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Bilder des Krieges: Great Push, die Schlacht an der Somme 1916, William Langford

Bilder des Krieges: Great Push, die Schlacht an der Somme 1916, William Langford


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Bilder des Krieges: Great Push, die Schlacht an der Somme 1916, William Langford

Bilder des Krieges: Great Push, die Schlacht an der Somme 1916, William Langford

The Great Push war eine Bildzeitschrift, die von Juli bis November 1916 in Großbritannien veröffentlicht wurde und die Ereignisse an der Somme behandelte. Es begann zu einer Zeit, als viele erwarteten, dass der Angriff auf die Somme den Krieg beenden oder zumindest einen großen Durchbruch bringen würde, aber endete, als die Offensive bei winterlichem Wetter verklang und die Erwartungen nicht erfüllte. Das Magazin wurde mit 700 offiziellen Fotos und Filmstills illustriert und ist somit eine unschätzbare visuelle Aufzeichnung der Schlacht an der Somme.

Selbst auf diesen offiziell genehmigten Fotos lässt sich die grausige Natur der Kämpfe nicht verbergen. Das Schlachtfeld der Somme wird als eine verwüstete Wildnis dargestellt, eine Mischung aus Schlamm, zerstörten Gebäuden, den ramponierten Überresten von Bäumen, Granatlöchern und noch mehr Schlamm. Die offiziellen Fotografen waren etwas zimperlicher, wenn es um die menschlichen Kosten der Kämpfe ging (wenig überraschend). Es gibt einige Bilder von deutschen Toten, aber nicht von Alliierten, während die Verwundeten normalerweise verwundet gehen. Es gibt Bilder, die Gräber zeigen, aber der größte Hinweis auf die hohe Zahl britischer Opfer sind die Bilder, die eine Sammlung der großen Rucksäcke toter Soldaten zeigen, die zum Sortieren bereitstehen.

Dies ist eine hervorragende Sammlung von Fotografien der Schlacht an der Somme mit kurzen, aber nützlichen Bildunterschriften. Einige sind mir bekannt, aber viele sind mir neu und behandeln Aspekte des Kampfes, die oft ignoriert werden - die riesigen Mengen an Pferden und Maultieren, die beteiligt sind, sind ein Beispiel.

Kapitel
1 - Vorbereitung und große Erwartungen
2 - Über der Spitze
3 – Einige Erfolge – meist Misserfolge
4 - Einige kleine Stöße
5 - Somme Winter

Autor: William Langford
Ausgabe: Taschenbuch
Seiten: 240
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr 2012



Bilder des Krieges: Great Push, die Schlacht an der Somme 1916, William Langford - Geschichte

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1916 begann Sir Douglas Haig, der die BEF befehligte, seine große Offensive, um die Eindringlinge vom Boden zu vertreiben, den sie seit über anderthalb Jahren besetzt hatten. Der „Great Push“, wie die Offensive der Nation bekannt gemacht wurde, begann am 1. Juli 1916. Ein Hochglanzmagazin wurde herausgegeben, um die britische Öffentlichkeit über den Fortgang der Offensive zu informieren. Über einen Zeitraum von vier Monaten bis zum Ende der Schlacht an der Somme im November erschien das Magazin mit folgendem Werbetext:
'Sir Douglas Haig's Great Push The Battle of the Somme Ein beliebtes, bildhaftes und maßgebliches Werk über eine der größten Schlachten der Geschichte, illustriert von etwa 700 wundervollen offiziellen Fotografien und Kinematographenfilmen nach Absprache mit dem Kriegsministerium, wunderschön gedruckt auf der besten englischen Kunst Papier.' Der Great Push erwies sich bekanntlich als wenig mehr als ein Anstoß, aber um der nationalen Moral willen musste die britische Öffentlichkeit ermutigt werden, zu glauben, dass alles gut lief, insbesondere angesichts der schrecklichen Verluste, die die Familienleben im ganzen Land.

The Great Push trägt in Form von Images of War dazu bei, den Propagandaschub der Zeit einzufangen und präsentiert noch einmal die Illustrationen dieser verwirrenden Tage.

Die Sammlung bleibt beeindruckend und breit gefächert. Eine nützliche Chronologie der Somme-Aktionen ist ebenfalls enthalten.

Der Westfront-Verband steht zu!

Eine weitere gute Fotoreferenz in der Images of War-Serie und faszinierend, wenn Sie sich für den 1. Weltkrieg interessieren.

Militärmodellbau

Über William Langford

William Langford ist seit fünfzig Jahren im Druck- und Verlagswesen tätig. Zu seinen Arbeiten für Pen & Sword gehören: The Great War Illustrated 1914 Great Push – The Battle of the Somme 1916 Somme Intelligence and They Were There! 1914.


Kameras im Großen Krieg: Die Schlacht an der Somme (1916)

Der Krimkrieg (1852-1856) lehrte die britische Regierung eine sehr nützliche Lektion: Im Kriegsfall Zensur. Einer der berühmten Dornen im Rücken von Königin Victoria und Prinz Albert, William Howard Russell (1821-1907), war ein berühmter Kriegskorrespondent, der von der Times beauftragt wurde, über den Krieg auf der Krim zu berichten. Als sein Biograph schrieb John Atkins 1911: “Die meisten Kriegsberichterstatter sind in der Tat aus Versehen Kriegsberichterstatter. Sie werden Kriegsberichterstatter, weil sie kompetente Journalisten sind oder als solche angesehen werden, nicht unbedingt, weil sie den Krieg verstehen.” Tatsächlich war Russell selbst kein Soldat, wie er sagte, “Obwohl ich mich immer für militärische Angelegenheiten interessiert hatte, wusste ich nichts von dem, was man Soldatensoldaten nennt. Mein früher Ehrgeiz, eine Uniform zu tragen, konnte nicht befriedigt werden. Ich habe versucht, in die Spanische Legion zu kommen! aber ich war zu jung. Als ich Fähnrich bei der Enfield Miliz wurde, war ich zu alt und hatte wenig Geschmack und weniger Muße für die Ausbildung.” Aber er schnitt seine Reportagezähne in Kriegen ab, die klein waren und nicht direkt britische Interessen betrafen. Dann kam der Krimkrieg. In diesen frühen Jahren war klar, dass das Militär keine Ahnung von der Bedeutung der Rolle der Kriegsberichterstatter und der Bedeutung der Massenmedien und der öffentlichen Reichweite hatte Die Zeiten. Russell war allein, besuchte die Schlachtfelder, versuchte, mit widerstrebenden Führern zu sprechen, und bemerkte dabei alles. Er schrieb an seinen Herausgeber,

Soeben wurde mir aus gutem Grund mitgeteilt, dass Lord Raglan beschlossen hat, die Presse in keiner Weise anzuerkennen oder ihnen Rationen oder Hilfe zu gewähren, und schlimmer noch, es ist zu wahrscheinlich, dass er unsere Begleitung der Truppen verbieten wird. Ich habe nur Zeit, so viel zu sagen, um Ihnen zu zeigen, dass die in London gemachten Versprechen hier nicht eingehalten wurden. Ein Teil einer Division, Brigadier Adams’, hat keine Zelte. In den letzten drei Tagen gibt es kein Rindfleisch für die Männer, nur Hammelfleisch, von dem die Ärzte sagen, dass es Ruhr verursacht. Stellen Sie sich Folgendes vor: Die Pioniere und Bergleute, die nach Bajuk geschickt wurden, um sie zu begutachten, tun dies in voller Kleidung, da ihre Kleider noch nicht fertig waren, als sie gingen. Soll ich diese Dinge sagen oder schweigen?

Natürlich hielt Russell nicht den Mund und enthüllte die gefährliche Inkompetenz auf Kommandoebene und das Missmanagement, das auf allen Ebenen vorherrschte und sich auf die Gesundheit, Sicherheit und das Leben der Truppen auswirkte. Aber er war noch immer am losen Ende, schwebte frei und, wie sich herausstellen sollte, von der Regierung nicht sorgfältig kontrolliert und wusste nicht, wie er über diesen Krieg schreiben sollte. Nach der Schlacht von Alma, über die er ehrlich schrieb, grübelte er: “Was werden sie in England sagen? Diese Frage“, schreibt Russell, „ist mir in meiner zerstreuten Karriere nie in den Sinn gekommen, bis ich mit dem Elend fertig werden musste, das uns im Winter traf, und dann dachte ich tatsächlich, während ich schrieb, dass sie in England sind würde sagen, dass ihre Armee nicht völlig untergehen sollte. Besser hätte ich über das Wetter gesprochen und gesagt, alles sei zum Besten: Obwohl mehr Männer gestorben wären, hätte ich mir nicht so viele mächtige und unerbittliche Feinde machen sollen.” Mit anderen Worten, Russell hatte nur wenige Informationen von den Verantwortlichen und benutzte seine Augen und Ohren, um Beziehungen zwischen den einfachen Soldaten zu pflegen, die an Cholera starben und deren Leben weggeworfen wurden. Aber er hatte eine Wendung, die seine Berichte –so prägnant wie spannend zu lesen machte. Kurz nach dem Angriff der Leichten Brigade beschreibt er den russischen Kalvarienberg, der auf eine Reihe von Highlandern zureitet und standhaft auf den Angriff wartet: “Der Boden fliegt unter ihren Pferden’Füße werden bei jedem Schritt schneller, sie rasten auf diesen dünnen roten Streifen zu, der mit einer Stahlschnur gekrönt ist.” Aber im Dezember 1854 schrieb Russell an seinen Redakteur bei The Times: “Lord Raglan reitet ab und zu nach vorne. Er ist seit einem Monat nicht mehr in Balaclava, hat noch nie ein Krankenhaus besucht und geht nie unter den Männern umher. Canrobert besucht immer wieder die Kamiesch-Krankenhäuser und die Männer. Sie hören jetzt nur noch Murren gegen den General, aber niemand zweifelt an unserem endgültigen Erfolg. Eine Stunde Wellington, Napier oder fünf Minuten Marlboro’ oder Napoleon hätten uns monatelange Arbeit und Tausende von Leben erspart.”

Der Rest ist natürlich Geschichte: Die Königin und der Prinz beschwerten sich. Victoria war nicht zufrieden mit “berüchtigte Angriffe auf die Armee, die unsere Zeitungen in Schande gebracht haben,” und Albert wetterte dagegen “Die Feder und Tinte eines elenden Schreibers plündert das Land.” Das königliche Paar nahm die Dienste von Roger Fenton in Anspruch, und, wie in einem früheren Post besprochen, wurde der Fotograf auf die Krim geschickt,– seine Mission: die Schriften von Russell mit tröstenden Fotos zu löschen. Aber es war zu spät. Russells Verurteilung der britischen Kriegsführung war so stark, dass sie die Regierung stürzte und Lord Aberdeen zum Rücktritt zwang. Als der Große Krieg ausbrach und England widerstrebend mitmachte, waren zwei Dinge klar: Das Militär musste die Kriegskorrespondenten kontrollieren und die Regierung musste die Medien kontrollieren in einer Zeit, in der die Medien jetzt “Masse,” bedeutet vielstimmig, Zeitungen waren , Zeitschriften, Fotografien und Spielfilme, ganz zu schweigen von der bildenden Kunst. Wie Stephen Badsey betonte, “ Auch britische Generäle hatten vor dem Ersten Weltkrieg gelernt, die Presse und ihre Besitzer mit Respekt zu behandeln, wenn auch immer mit einer gewissen Verachtung für Kriegsreporter. Die Erfahrung früherer Kriege hatte die meisten Regierungen und Militärbehörden davon überzeugt, dass uneingeschränkte Zeitungsberichterstattung eine inakzeptables Sicherheitsrisiko. Nach strenger Auslegung militärischer Vorschriften war praktisch jeder Kontakt mit der Presse durch einen Angehörigen der Streitkräfte strafbar. Auch Lord Kitchener, der 1914 neu ernannte Kriegsminister, stand der Presse persönlich feindselig gegenüber.” Er fügte hinzu, “..in strengen militärischen Vorschriften waren Kameras an der Westfront verboten, aber einige Soldaten trugen sie und machten Fotos, die später in lokalen Zeitungen erschienen.”

Schnell, am 4. August, wurde das Reichsverteidigungsgesetz vorgeschlagen und anschließend verabschiedet, wobei Abschnitt C für Kommunikatoren, entweder visuell oder verbal, von besonderem Interesse war: Es war rechtswidrig "um die Verbreitung von falschen Berichten oder Berichten zu verhindern, die geeignet sind, Seine Majestät zu entmutigen oder den Erfolg der Truppen Seiner Majestät zu Land oder zu Wasser zu beeinträchtigen oder die Beziehungen Seiner Majestät zu ausländischen Mächten zu beeinträchtigen.&8221 Ein Gegenstück zur Kontrolle wäre die Massenverteilung der “facts”, die die Regierung verbreiten wollte, und das War Propaganda Bureau wurde im Wellington House eingerichtet, wo es heimlich operierte, um die öffentliche Meinung zu kontrollieren. Sofort zeichnete sich ein Konflikt ab. Es war eine Sache für die WPB, bekannte Autoren zu organisieren, um Englands Rolle im Krieg zu unterstützen und zu rechtfertigen, aber Worte brauchten authentische Bilder und das Militär war nicht kooperativ und beschränkte den fotografischen Zugang zu den Frontlinien. Laut Stephen Badsey in seinem Buch, Die britische Armee im Kampf und ihr Bild 1914-18, beschloss das Wellington House 1915, eine eigene Filmabteilung zu gründen, sie im eigenen Haus einzurichten, die über das Topical Committee of the Film Manufacturers’ Association der damaligen “newsreels” operierte Committee, auch “Topical Committee for War Films” genannt, im Schlepptau, dass Wellington House einen Film drehen würde, nicht ein paar kurze Filmsequenzen, sondern einen Film in voller Länge über die bevorstehende Schlacht an der Somme. In diesen frühen Jahren des Filmemachens, einer kaum zwanzig Jahre alten neuen Kunstform, einer so ambitionierten Dokumentation, wäre das Wagnis, das die Filmemacher Holz sozusagen im Laufe der Zeit nachholen müssen. Zwei Kameramänner, Geoffrey Malins und E. G. Tong, wurden bereits im November 1915 nach Frankreich geschickt und produzierten eine Reihe kurzer und uninteressanter Wochenschauen. Tong erkrankte und wurde durch J. B. McDowell ersetzt, der das Projekt mit Malins weiterführte.

Im Juni 1916 hatte das Militär dem Team Zugang zu den Frontlinien an der Somme gewährt. Der Kameramann, ein erfahrener Fotograf und erfahrener Filmemacher, war Geoffrey Malins (1886-1940) und John Benjamin McDowell (1878-1954). Wie Badsey feststellte, war es sicherer, aus sicherer Entfernung zu filmen und sich auf die Aktionen der großen Geschütze zu konzentrieren. In ihrem Artikel “How the Battle of the Somme was Filmed” schrieben Laura Clouting und Ian Kikuchi, dass Film oder Kinofilme bis zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich von den unteren Klassen genossen wurden. Dies ist eine interessante Beobachtung, da Wellington House zuvor die Meinung der Elite ins Visier genommen hatte und nun mit Film die WPB eine größere Öffentlichkeit erreichte. Die Öffentlichkeit wollte eine Erzählung und eine Geschichte, eine überzeugende Darstellung, warum dieser Krieg das Opfer wert war. Wie alle Künstler und Fotografen, die später von Wellington House hinzugezogen wurden, hätten die Filmemacher Anweisungen erhalten, was sie filmen sollten und warum. Ziel von Wellington House war es, den Handlungsbogen in die gewünschte Richtung zu biegen.

Diese Filmemacher, genannt “Kinematografen”, trugen Kameras, den Mechanismus in einer Holzkiste von der Größe einer Munitionskiste, und wenn sie eine Szene festhalten wollten, kurbelten sie an einem Griff. Malins wurde der Höflichkeitsrang eines Leutnants zuerkannt, während sein Partner McDowell, ein Filmvorführer, kein Zivilist war oder, je nachdem, wen man liest, lieber blieb. Die beiden würden mit leicht entzündlichen Nitratfilmen in den Krieg ziehen, mit Kameras, die verdächtig nach Gewehren aussahen und deren Objektiv das Sonnenlicht einfing. Es war sicherer, aus einer sicheren Position hinter den Linien zu filmen. Die Wochenschau-Fotografen kamen rechtzeitig, um die Vorbereitungen für die Schlacht an der Somme festzuhalten, eine Schlacht, die durch die Schlacht von Verdun verschoben wurde, die sich in den Zeitplan des britischen Oberkommandos einfügte. Obwohl Wellington House nichts von den beispiellosen Todesfällen am berüchtigten ersten Tag der Schlacht wissen konnte, war die Ankunft des Filmmaterials am 10. Juli rechtzeitig. Aufgrund des verblüffenden Misserfolgs der ersten Tage der Schlacht war es dringend erforderlich, dass das Propagandabüro das Gemetzel begreift und der Öffentlichkeit seinen Zweck erklärt.

Als Erzählung konstruiert, ist das resultierende Die Schlacht an der Somme (1917), war eine Kombination aus Wahrheit und Fiktion, wobei einige Szenen aus Gründen der Sicherheit des Kameramanns “konstruiert wurden. McDowell versuchte anscheinend, einige der Angriffe auf die deutschen Schützengräben zu filmen, aber der Film war vorhersehbar zu wackelig, um von Nutzen zu sein. Die berühmte “over the top”-Sequenz wurde hinter den Linien von Malins inszeniert und gefilmt, die nach Frankreich zurückgeschickt wurde und ein Trainingslager etwa zwanzig Meilen hinter der Front besuchte, um das notwendige Filmmaterial zu bekommen. Mit dem Anblick der Truppen, die “ über die Spitze gingen, war der Höhepunkt erreicht und der Film konnte veröffentlicht werden.

Für das informationshungrige und bildhungrige britische Publikum wirkte der Dokumentarfilm absolut authentisch. BBC stellte fest, dass die Hälfte der Bevölkerung Großbritanniens den Film gesehen hat, was ihn populärer macht als Krieg der Sterne. Seine Verbreitung war riesig, vierunddreißig Theater, die am 21. August eröffnet wurden, als sich die Schlacht unentschlossen in den Herbst hinzog. Eine Million Menschen sahen den Dokumentarfilm in der ersten Woche und schreckten vor der beeindruckenden Montage von Leichen, verwundeten Soldaten und qualvollen Nahaufnahmen zurück. James Douglas für die Abendstern berichtete, dass “Die Somme-Bilder haben London leidenschaftlicher bewegt als alles andere seit dem Krieg. Alle reden über sie. Alle diskutieren sie. Alle diskutieren die Frage, ob sie für eine öffentliche Ausstellung zu schmerzhaft sind.” Laura Clouting, schreibt für Der Wächter, sagte, dass “Diese Aufnahmen hatten eine enorme Wirkung im Kino, und das Publikum jubelte den Männern zu. Es gibt Berichte über eine schreiende Frau Oh Gott, sie sind tot! bei den ‘deaths’, die für die Kamera gespielt wurden, neben unerschrockenen echten Aufnahmen von Toten und Verwundeten.

Das Publikum von 1916 war im Gegensatz zu dem von heute nicht an “Kriegsfilme” gewöhnt, und es würde glauben, dass alles, was es sah, “real war, weil es auf Film war. #8221 Schlacht an der Somme könnte als der erste Kriegsfilm oder als erster Dokumentarfilm gelten, der während eines Krieges gedreht wurde, und es muss betont werden, dass er noch während der Schlacht veröffentlicht wurde und nach den ersten sechs Wochen in etwa zweitausend Kinos gezeigt wurde. Als Malins in den 1920er Jahren sein Buch schrieb, Wie ich den Krieg gefilmt habe, er erwähnte McDowell nicht. Gelegentlich bezog er sich auf seinen "Gefährten", der sein Fahrer hätte sein können, und seine Abenteuer scheinen allein seine gewesen zu sein. Trotzdem war seine Beschreibung, auf dem Schlachtfeld zu sein, überzeugend:

“Ich kniete und filmte die Szene, als ich hörte, wie eine Granate in meine Richtung raste. Da ich wusste, dass ich, wenn ich mich bewegte, genauso wahrscheinlich darauf stoßen könnte, blieb ich, wo ich war, und bediente immer noch meine Kamera, als direkt hinter mir eine Explosion stattfand, die sich anhörte, als ob die Erde selbst zerbrochen wäre. Die Gehirnerschütterung warf mich mit furchtbarer Wucht Hals über Kopf in den Sand. Die Explosion schien in einiger Entfernung ein Vakuum in der Luft zu verursachen, denn ich versuchte es auch immer, ich bekam keinen Atem. Ich lag keuchend da und kämpfte wie ein Ertrinkender für eine scheinbar endlose Zeit des Reifs, obwohl es nur ein paar Sekunden dauern konnte.”

Er nannte sich selbst “Malins of No-Man’s Land, und später erklärte er die Atmosphäre der zerstörten Landschaft:

“Während ich hier lag, krachte ein regelmäßiges Gewehrfeuer aus den deutschen Schützengräben. Die Kugeln sangen über ihnen wie ein Hornissenschwarm. Dies war sicherlich eine warme Ecke. Hätte ich diese Szene gefilmt, wäre alles, was gezeigt worden wäre, eine öde Müllhalde, verursacht durch die Explosion der Granaten, und die Gräber gefallener Soldaten, die überall verstreut waren. Soweit das Auge reichte, war das Land absolut menschenleer. Tausende von Menschen in England, bequem im Bildertheater sitzend, wären diese Szene, abgesehen von ihren Erinnerungen, als ziemlich uninteressant durchgegangen.Aber wenn die Geräusche, die ich hörte, und die fliegenden Kugeln, die an mir vorbeisausten, hätten fotografiert werden können, würden sie es vielleicht anders sehen. Der Tod war überall. Die Luft war dick davon.”

Anlässlich des 100. Jahrestages des Krieges restaurierte das Imperial War Museum den historischen Film, der bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1917 von 46 Millionen Menschen gesehen wurde hatte damals so viel verloren, ganze Dörfer ausgelöscht, Straßen ohne erwachsene Männer. Dieser Film könnte einer glücklichen Schwester oder Mutter einen letzten kurzen Blick auf ihren Bruder oder Sohn geben, ein junges Mädchen könnte einen Vater sehen, der nie ein letztes Mal nach Hause kam. Wie einer der Kinobesucher schrieb: “Ich habe einen Sohn im Kampf verloren und habe die Somme-Filme zweimal gesehen. Ich werde sie wiedersehen. Ich möchte wissen, was das Leben und das Leben im Tod war, das unsere Lieben durchgemacht haben, und möchte wieder bei ihrem großen Abenteuer sein.” Der Autor bezog sich auf die Tatsache, dass der Film in fünf Teile mit einer dreiteiligen Struktur unterteilt war. In seinem Artikel von 2011, “Die Schlacht an der Somme (1916): Ein industrieller Prozessfilm, der „das Herz verletzt“, bemerkte Michael Hammond, dass “Der erste zeigt den Aufbau des Angriffs am 1. Juli 1916, der zweite den Angriff selbst, der inszenierte Aufnahmen von den Männern enthält, die über die Spitze gehen. Der dritte und letzte Abschnitt enthält Szenen, in denen Verwundete hineingetragen, Gefangene zurückgebracht und die Toten gesammelt und begraben werden

Wie Hammond betonte, war das britische Publikum vollständig über den viel gepriesenen „Big Push“ in Richtung Somme informiert, der auch die erste große britische Operation für den Krieg war. Daher sorgte der Film dafür, dass das Publikum ängstlich nach bekannten Gesichtern auf der Leinwand suchte, was die Italiener nannten Szeneggiata, oder eine kollektive “Empfangsweise” oder ein einzigartiges Erlebnis, das sehr selten war–der erste abendfüllende Dokumentarfilm, der zu einer Zeit veröffentlicht wurde, als die Zuschauer fotografische Prozesse noch als “realistisch” empfanden und von einem verzweifelte und bedürftige Nation, während die Schlacht im Gange war, ohne dass ein Ende in Sicht war.

Nicholas Hiley von der University of Kent berichtete, dass The Schlacht an der Somme wurde als historisches Dokument von weltweiter Bedeutung in das „Memory of the World Register“ der UNESCO eingetragen. Die Rezeption der Zeithistoriker war jedoch gemischt, Badsey kritisierte den Film, weil er den Feind, den gefürchteten Hunnen, nicht gezeigt oder dem Publikum den Schlachtplan oder die Strategie –“patternless” und “verwirren” erklärt das von Malins geschriebene Buch zeigte, dass es für ihn sowohl gefährlich als auch unmöglich gewesen wäre, Szenen des Angriffs der Deutschen festzuhalten, und zu seiner Zeit, so Historiker, würden die Schlacht und die Erfahrung, einfach dort zu sein, den Soldaten mit einem Gefühl zurücklassen der Zwecklosigkeit. In seinem wichtigen Artikel von 1997, “Cinema, Spectatorship, and Propaganda: Die Schlacht an der Somme (1916) and Its Contemporary Audience,” Nicholas Reeves sagte, dass er beeindruckt war von “Das Ausmaß, in dem der Film einige der brutalen Realitäten des Krieges an der Westfront offenbart, die so besonders bemerkenswert erscheinen Propagandafilme gaben ihm seine außergewöhnliche Kraft. Das Fehlen einer ausgeklügelten Struktur, die Rauheit des Schnitts, der spärliche, sachliche Charakter der Zwischentitel, gepaart mit seiner bemerkenswerten Kinematografie, machen den Kern seiner einzigartigen Anziehungskraft aus.”

Was ist an der Rezeption von . zu erkennen? Die Schlacht an der Somme zu seiner Zeit und jetzt im 100. Weltkrieg ist, dass die Produktionspropaganda und der Zweck von Propagandafilmen offenbar mit dem historischen Begriff der Berichterstattung vermischt wurden. In seiner groben und primitiven Form ist klar, dass der Film, so verändert er war, einem Dokumentarfilm näher stand als einem Propagandafilm. Angesichts seines enormen Erfolgs ist es auch klar, dass dieser bahnbrechende und größtenteils vergessene Film den Standard und Präzedenzfall für zukünftige “Kriegsfilme” wie den Nachkriegsfilm setzte Im Westen nichts Neues, ein fiktiver Account, zu Sieg auf See, ein echter Dokumentarfilm.

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Dr. Jeanne S. M. Willette und Kunstgeschichte ohne Füllung.


Fotos der Schlacht an der Somme: Die Offensive im Ersten Weltkrieg, bei der mehr als eine Million Menschen getötet wurden

Allein am ersten Tag kamen rund 20.000 britische Soldaten ums Leben.

Am Freitag, dem 1. Juli 2016, jährt sich zum 100. Mal die Somme-Offensive – eine der blutigsten Schlachten der Geschichte. Die Alliierten hatten sich Ende Juni 1916 eine Woche lang auf die Schlacht vorbereitet, indem sie den Feind eine Woche lang bombardierten. Der Großteil der deutschen Streitkräfte kauerte jedoch in tiefen Schützengräben und lauerte.

Der erste Julitag war eine Katastrophe für die britische Armee. Tausende und Abertausende von Männern wurden über die Spitze geschickt und stürmten mit Bajonettgewehren bewaffnet in das Niemandsland, aber sie wurden von deutschen Maschinengewehren niedergemäht. Allein am ersten Tag kamen rund 20.000 britische Soldaten ums Leben. Die Franzosen, deren Angriff weniger erwartet wurde, gewannen an Boden.

Am 14. Juli gelang es den Briten, das zweite Verteidigungssystem der Deutschen zu überrennen, ihren Vorteil jedoch nicht auszunutzen. Ihr Vormarsch war langsam, und sie zahlten den Preis schwerer Verluste für den geringen Bodengewinn. Fast fünf Monate lang tobten die Kämpfe in einer Zermürbungsschlacht entlang einer 24 Kilometer langen Front. Als die Schlacht Mitte November 1916 endete, beliefen sich die britischen, französischen und deutschen Verluste auf mehr als 1.250.000 Mann.

1. Juli 1916: Britische Truppen übertreiben am ersten Tag von The Big Push on the Somme Morgan-Wells/Hulton Archive/Getty Images

Französische Soldaten des 67. Infanterieregiments werden in Schützengräben an der Somme-Front gesehen. Sammlung Odette Carrez/Reuters

1. Juli 1916: Kanadische Truppen bereiten sich auf den übertriebenen Angriff in der Schlacht an der Somme vor Hulton Archive/Getty Images

Eine schwere Granate explodiert während der Schlacht an der Somme Hulton Archive/Getty Images

Schützengräben des 11. Cheshire-Regiments in Ovillers-la-Boisselle im Juli 1916. Ein Posten hält Wache, während die anderen schlafen Ernest Brooks, Imperial War Museums

Ein britischer Soldat deckt einen toten deutschen Soldaten in einem Schützengraben während der Gefangennahme von Ovillers Hulton Archive/Getty Images

Granatsplitter platzen über einem Reservegraben in kanadischen Linien während der Schlacht an der Somme W.I. Castle/Library and Archives Canada/Reuters

Tote deutsche Soldaten liegen in Schützengräben, die während der Schlacht an der Somme im Juli 1916 in Kanada abgerissen wurden. Dept. of National Defence/Library and Archives Canada/Reuters

Französische Soldaten sind in einem Graben südlich von Thiepval an der Somme-Front abgebildet. Sammlung Odette Carrez/Reuters

Ein frühes Modell eines britischen Mark-I-Panzers namens C-15 ist am 25. September 1916 in der Nähe von Thiepval abgebildet Imperial War Museums

Gasmaskierte Soldaten des britischen Maschinengewehrkorps bemannen ein Vickers-Maschinengewehr während der ersten Schlacht der Somme General Photographic Agency/Getty Images

Die Artillerie der 39. Belagerungsbatterie im Einsatz im Fricourt-Mametz Valley Hulton Archive/Getty Images

Eine Deponie mit 18-Pfünder-Granatenhülsen, die bei der Bombardierung der Fricourt Imperial War Museums verwendet wurden

Kanadische Tragbahren tragen die Toten von einem Schlachtfeld während der Schlacht an der Somme im Juli 1916 Henry Edward Knobel/Kanada. Dept. of National Defence/Library and Archives Canada/Reuters

Ein deutscher Gefangener hilft verwundeten britischen Soldaten nach Kämpfen auf dem Bazentin Ridge auf dem Weg zu einer Verbandsstation in der Nähe von Bernafay Wood, am 19. Juli 1916 Ernest Brooks, Imperial War Museums

Ein in Großbritannien gebautes Luftschiff der SS (Submarine Scout) wird im August 1916 zu einem Aufklärungsflug über der Somme gestartet Topical Press Agency/Hulton Archive/Getty Images

Zwei Gasgranaten explodieren während der Schlacht an der Somme im Oktober 1916 Reuters

Britische Soldaten stehen in der Nähe ihrer Maschinengewehre an der Somme-Front. Sammlung Odette Carrez/Reuters

Eine mobile Flugabwehrkanone, die von französischen Truppen an der Somme eingesetzt wurde, um 1916 Keystone/Getty Images

Deutsche Truppen rücken bei Villers-Bretonneux während Deutschlands letztem großen Versuch, den Sieg an der Westfront zu sichern, über offenes Gelände vor Hulton Archive/Getty Images

Französische Soldaten stehen in deutschen Schützengräben, die 1916 nach Beschuss an der Somme-Front beschlagnahmt wurden. Sammlung Odette Carrez/Reuters

Kanadier kehren siegreich mit Kriegstrophäen aus Courcelette während der Schlacht an der Somme im September 1916 nach Kanada zurück. Dept. of National Defence/Library and Archives Canada/Reuters

Während der Courcelette-Operation der Schlacht an der Somme am 15. September 1916 werden Verwundete in einen Schützengraben gekleidet William Ivor Castle/Kanada. Dept. of National Defence/Library and Archives Canada/Reuters

Oktober 1916: Britische Artilleristen transportieren eine Waffe durch die Somme Topical Press Agency/Getty Images

Oktober 1916: Ein verlassener deutscher Schützengraben an der Somme, übersät mit persönlichen Gegenständen und leeren Dosen Topical Press Agency/Getty Images

Soldaten und Pferde werden im Oktober 1916 an einer zerstörten Stelle auf dem Schlachtfeld von Maurepas gesehen. Sammlung Odette Carrez/Reuters

Ein Bild von Christus am Kreuz wird im Oktober 1916 an einem Grab bei einem Baum in Fricourt gesehen. Sammlung Odette Carrez/Reuters

Eine deutsche Kanone, die unter entwurzelten Bäumen in Louage Wood vergraben ist, ist am 10. Oktober 1916 während der Offensive auf der Somme Topical Press Agency/Hulton Archive/Getty Images abgebildet

Die Gräber deutscher Soldaten sind in Thiescourt an der Somme-Front zu sehen Sammlung Odette Carrez/Reuters

Deutsche Offiziere, die von Kanadiern gefangen genommen wurden, werden während der Schlacht an der Somme im Oktober 1916 in Kanada gesehen. Dept. of National Defence/Library and Archives Canada/Reuters

Deutsche Gefangene tragen während der Schlacht an der Somme im November 1916 eine Trage Reuters

Ein Offizier schreibt während der Schlacht an der Somme im November 1916 eine Weihnachtsbotschaft auf einer kanadischen schweren Haubitze Reuters

Der Erste Weltkrieg, auch bekannt als der Große Krieg, begann am 28. Juli 1914 und dauerte bis zum 11. November 1918. Er hatte seinen Ursprung in Europa, wurde aber zu einem globalen militärischen Konflikt, der mehr als 16 Millionen Menschen tötete und das Wesen der Kriegsführung veränderte. Zu Lande, zu Wasser und in der Luft war 1914-18 ein Krieg neuer und experimenteller Technologien – Technologien, die die Zahl der Opfer über die schlimmsten Albträume früherer Konflikte hinaus erhöhen würden. Zwischen 1914 und 1918 wurden 400 Millionen Artilleriegeschosse auf dem engen Schlachtfeld zwischen Frankreich und Belgien abgefeuert.

Im Ersten Weltkrieg wurden viele Neuerungen bei technologischen, wissenschaftlichen und gesellschaftlichen Innovationen eingeführt. Panzer wurden erfunden, um die Pattsituation im Stellungskrieg zu durchbrechen. Erstmals kamen chemische Waffen in Form tödlicher Giftgase zum Einsatz, was schnell zur Entwicklung der ersten Gasmasken führte.

Nach anfänglichen Erfolgen stand die deutsche Armee vor genau den gleichen Problemen wie die Alliierten zu Beginn des Krieges und überstieg ihre Fähigkeiten. Die Mittelmächte brachen schnell zusammen – das Osmanische Reich brach im Nahen Osten zusammen, und das österreichisch-ungarische Reich zerfiel nach den italienischen Siegen 1918 in separate Staaten. An der Westfront veranlasste ein alliierter Gegenangriff, einschließlich der Amerikaner, die Deutschen zum Bitten Sie den amerikanischen Präsidenten Wilson um einen Waffenstillstand. Die deutsche Regierung selbst zerfiel und ein Waffenstillstand wurde unterzeichnet.

Als am 11. November 1918 in London und Paris wilde Feierlichkeiten ausbrachen, stand Deutschland geschlagen, obwohl seine Truppen noch immer einen Großteil Europas besetzten. Nach dem Vertrag von Versailles blieb Deutschland eine souveräne Nation, aber mit seiner beschlagnahmten Marine, einem Großteil seiner Waffen wurde das Rheinland beschlagnahmt und musste mit einer enormen Reparationsrechnung konfrontiert werden. Die Saat des Zweiten Weltkriegs war teilweise gesät.


Britischer Graben bei Ovillers-la-Boisselle, 1. Weltkrieg Schlacht an der Somme

Die Schlacht an der Somme (französisch: Bataille de la Somme), auch bekannt als Somme-Offensive, fand während des Ersten Weltkriegs zwischen dem 1. Juli und 18. gleicher Name. Die Schlacht bestand aus einer Offensive der britischen und französischen Armee gegen die deutsche Armee, die seit dem Einmarsch in Frankreich im August 1914 weite Teile des Landes besetzt hatte. Die Schlacht an der Somme war eine der größten Schlachten des Ersten Weltkriegs, als die Kämpfe im Spätherbst 1916 zum Erliegen kamen.

Der Plan für die Somme-Offensive entstand aus strategischen Diskussionen der Alliierten in Chantilly, Oise im Dezember 1915. Unter dem Vorsitz von General Joseph Joffre, dem Oberbefehlshaber der französischen Armee, einigten sich die alliierten Vertreter 1916 auf eine konzertierte Offensive gegen die Mittelmächte von der französischen, britischen, italienischen und russischen Armee. Die Somme-Offensive sollte der englisch-französische Beitrag zu dieser Generaloffensive sein und einen Bruch in der deutschen Linie herbeiführen, der dann mit einem entscheidenden Schlag ausgenutzt werden konnte. Mit dem deutschen Angriff auf Verdun an der Maas im Februar 1916 waren die Alliierten gezwungen, ihre Pläne anzupassen. Die britische Armee übernahm die Führung an der Somme, obwohl der französische Beitrag erheblich blieb.

Am ersten Tag der Schlacht am 1. Juli 1916 erlitt die britische Armee mit fast 60.000 Verlusten die schlimmsten eintägigen Kampfverluste in ihrer Geschichte. Aufgrund der Zusammensetzung der britischen Armee, die zu diesem Zeitpunkt eine freiwillige Streitmacht mit vielen Bataillonen aus Männern aus bestimmten lokalen Gebieten war, hatten diese Verluste tiefgreifende soziale Auswirkungen und haben der Schlacht ein bleibendes kulturelles Erbe in Großbritannien gegeben. Die Verluste hatten auch enorme soziale Auswirkungen auf das Dominion von Neufundland, da ein großer Prozentsatz der Neufundländer, die sich freiwillig zum Dienst gemeldet hatten, an diesem ersten Tag verloren ging. An die Schlacht wird auch für den ersten Einsatz des Panzers erinnert. Die Führung der Schlacht war eine Quelle historischer Kontroversen: Hochrangige Offiziere wie General Sir Douglas Haig, der Kommandeur der britischen Expeditionstruppe, und Henry Rawlinson, der Kommandant der Vierten Armee, wurden dafür kritisiert, dass sie beim Versagen sehr schwere Verluste erlitten um ihre territorialen Ziele zu erreichen. Andere Historiker haben die Somme als eine wichtige Vorstufe zur Niederlage der deutschen Armee dargestellt, die der britischen Armee wertvolle taktische und operative Lektionen gelehrt hat.

Am Ende der Schlacht waren britische und französische Truppen insgesamt 9,7 km in das deutsch besetzte Gebiet eingedrungen. Die britische Armee war fünf Kilometer von Bapaume entfernt und eroberte auch weder Le Transloy noch eine andere französische Stadt, da sie viele Ziele nicht erreichte. Die Deutschen besetzten immer noch teilweise befestigte Stellungen und waren nicht so demoralisiert, wie das britische Oberkommando erwartet hatte.

Auftakt
Zustand der Armeen
Die ursprüngliche britische Expeditionsstreitmacht, zu Beginn des Krieges sechs Divisionen stark, war durch die Schlachten von 1914 und 1915 ausgelöscht worden. Der Großteil der Armee bestand nun aus Freiwilligen der Territorial Force und Lord Kitcheners New Army , die im August 1914 begonnen hatte, sich zu bilden. Die Expansion erforderte Generäle für die Oberkommandos, so dass die Beförderung schnell erfolgte und nicht immer die Kompetenz oder Fähigkeit widerspiegelte. Haig begann den Krieg als kommandierender Offizier des britischen I. Korps, wurde dann zum Befehlshaber der ersten britischen Armee und dann der BEF befördert, einer Armeegruppe mit sechzig Divisionen, die auf fünf Armeen aufgeteilt waren. Doch dieser enorme Anstieg der Rohzahlen verwässerte auch die allgemeine Truppenqualität und untergrub das Vertrauen der Kommandeure in ihre Männer. Dies galt insbesondere für Rawlinson.

Allgemeine Kriegsstrategie der Alliierten vor der Somme
Die alliierte Kriegsstrategie für 1916 wurde größtenteils während einer Konferenz in Chantilly zwischen dem 6. und 8. Dezember 1915 formuliert. Es wurde beschlossen, dass für das nächste Jahr gleichzeitige Offensiven von den Russen im Osten, den Italienern (die sich inzwischen angeschlossen hatten) die Entente) in den Alpen und die englisch-französische an der Westfront und greifen damit die Mittelmächte von allen Seiten an.

Am 19. Dezember 1915 hatte General Sir Douglas Haig General Sir John French als Oberbefehlshaber der British Expeditionary Force (BEF) abgelöst. Haig favorisierte eine britische Offensive in Flandern – es lag in der Nähe der BEF-Versorgungsrouten über die Kanalhäfen und hatte das strategische Ziel, die Deutschen von der belgischen Nordseeküste zu vertreiben, von der aus ihre U-Boote Großbritannien bedrohten. Obwohl es jedoch keine formelle Rangordnung gab, waren die Briten immer noch der “junior Partner” an der Westfront und mussten sich weitgehend an die französische Politik halten, obwohl Haig nicht an General Joseph Joffre, den französischen Kommandanten, berichtete. Im Januar 1916 hatte Joffre zugestimmt, dass das BEF seine Hauptbemühungen in Flandern unternimmt, aber nach weiteren Diskussionen im Februar wurde die Entscheidung getroffen, eine kombinierte Offensive zu starten, bei der die französische und britische Armee ihren Angriff über die Somme in der Picardie starten sollten .

Im Februar 1916 lagen die Pläne für die gemeinsame Offensive an der Somme noch in den Händen des Generalstabs, als die Deutschen konzentrierte Angriffe auf die Franzosen bei Verdun starteten. Als sich die Franzosen verpflichteten, Verdun zu verteidigen, wurde ihre Fähigkeit, ihre Rolle an der Somme zu erfüllen, erheblich reduziert und die Last auf die Briten verlagert. Frankreich würde am Ende drei Korps zur Eröffnung des Angriffs beitragen (das XX., I. Kolonial- und XXXV. Korps der 6. Armee). Als sich die Schlacht von Verdun hinzog, änderte sich das Ziel der Somme-Offensive von einem entscheidenden Schlag gegen Deutschland hin zu einer Entlastung der französischen Armee. Das Kräfteverhältnis änderte sich auf 13 französische und 20 britische Divisionen an der Somme.

Strategische Unterschiede zwischen Haig und Rawlinson
Es gab Meinungsverschiedenheiten bei der Umsetzung der Taktiken zwischen Sir Douglas Haig und seinem leitenden Kommandanten, General Sir Henry Rawlinson, dem kommandierenden General der britischen Vierten Armee. Haigs allgemeine Überzeugung war, dass es einen klaren Durchbruch auf einer Entfernung von 11 km nach Bapaume geben würde. Er bereitete sich darauf vor, indem er den Feind zunächst eine Woche lang unerbittlich mit einer Million Granaten bombardierte. Diesem massiven Artillerieeinsatz folgen 22 britische und französische Divisionen, die die Barrieren passieren und die Schützengräben mit betäubten deutschen Soldaten besetzen, damit seine Divisionen ins Freie ziehen können. Er schrieb an den britischen Generalstab, dass „der Vormarsch weit genug nach Osten gedrückt werden sollte, um es unserer Kavallerie zu ermöglichen, ins offene Land jenseits der vorbereiteten Verteidigungslinien des Feindes vorzustoßen.“

Rawlinson sah jedoch Erfolg in Form von “bites” in deutsches Territorium entlang der Schützengräben, gefolgt von kontinuierlichen Bissen, um sich weiter nach Osten auszudehnen.Diese “bite and hold”-Strategie von Rawlinsons wurde basierend auf seinen eigenen früheren Erfahrungen berechnet, wie in der zweiten Schlacht von Ypern, wo die Deutschen eine solide Verteidigung im Wert von 2.000 Yards (1.800 m) im Angesicht des Feuers verwendeten, um zu erreichen Erfolg. Er empfand dies als eine Art Belagerungskrieg, der begrenzt, aber positiv war, wie er 1915 in Messines zum Einsatz kam. Rawlinson würde trotz seiner Beobachtungen bald dem Nachgeben zum Haig-Plan zum Opfer fallen. Nach und nach änderte er seine Meinung über Haigs taktische Vorgehensweise und ging sogar so weit, seinen Männern zu sagen, dass “die Infanterie nur hinübergehen müsste, um Besitz zu ergreifen.”

Deutsche Vorbereitung am Vorabend der Schlacht
Die deutsche Wehrmacht hielt sich in der Verteidigung hoch und war sich des beabsichtigten Angriffs bewusst, sie war seit Oktober 1914 praktisch unbehelligt, was die erforderliche Zeit für den Bau umfangreicher Schützengräben und tiefer granatsicherer Bunker ermöglicht hatte. Der britische Geheimdienst hatte die Stärke der deutschen Verteidigung unterschätzt. Die Gräben, die sie gebaut hatten, waren zehn Meter breit und konnten tatsächlich jedem Artilleriefeuer der Briten standhalten. Der Draht, den die Deutschen vor ihren Stellungen gebaut hatten, würde viel mehr erfordern, um ihn zu durchbrechen, und alle Granaten, die zufällig auf den Draht einschlugen, hatten ihn nur noch mehr verheddert, was ihn noch gefährlicher machte. Ein Bericht eines hochrangigen britischen Offiziers im Feld, General Aylmer Hunter-Weston vom VIII. Korps, ergänzte den Mythos, dass der Draht durch Bombardierung durchtrennt werden könnte, als er schrieb, dass “die Truppen hineingehen könnten”. Dies widersprach jedoch direkt einem Unteroffizier, der unter seinem Kommando diente, der sah, dass der Draht nicht effektiv entfernt worden war, dass er „sich stark und gut stehen sehen konnte“. in einer Offensive würde für die angreifende Infanterie den sicheren Tod bedeuten.

Schlacht von Albert
Erster Tag
Stunde Null
Für den 1. Juli 1916 wurde die Stunde Null offiziell auf 7.30 Uhr festgelegt. Zehn Minuten vor der Stunde Null detonierte ein Offizier eine 18.000 kg schwere Mine unter der Hawthorn Ridge Redoubt. Ursprünglich sollte die Mine um 0 Uhr in Betrieb genommen werden, aber wie sich der Kommandant des VIII. Korps, Lt-Gen Hunter-Weston, erinnerte, kämpften sowohl der Kommandant der 29 Stunde Null. Er sagte, sie seien besorgt über große Teile, die der vorrückenden britischen Infanterie schaden könnten. Ein Royal Engineer der 252nd Tunnelling Company bestätigte dies und sagte nach dem Krieg, dass, nachdem er sich beim VIII ” Bald darauf wurden die restlichen Minen ausgelöst, mit Ausnahme einer Mine am Kasino Point, die um 7:27 Uhr explodierte eine neue Ziellinie, und die Zeit des Vorrückens der Infanterie war gekommen.

Offensive beginnt
Der Angriff wurde von dreizehn britischen Divisionen - elf von der 4. Armee und zwei von der 3. Armee) nördlich der Somme und elf Divisionen der französischen 6. Armee südlich des Flusses durchgeführt. Sie wurden von der deutschen Zweiten Armee von General Fritz von Below bekämpft. Die Achse des Vorstoßes war auf der Römerstraße zentriert, die von Albert im Westen nach Bapaume (19 km) im Nordosten verlief.

Bevor die Infanterie sich bewegte, war die Artillerie zum Einsatz gerufen worden. Früher war der Erfolg von Sperrfeuern auf Überraschung und schlechte deutsche Bunker angewiesen, diese Bedingungen gab es im Bereich der Somme jedoch nicht. Um die Schwierigkeiten beim Durchdringen der deutschen Verteidigung zu erhöhen, waren von 1.437 britischen Geschützen nur 467 schwer, und nur 34 davon hatten ein Kaliber von 9,2″ (234 mm) oder mehr. Am Ende würden nur 30 Tonnen Sprengstoff pro Meile britischer Front fallen. Von den 12.000 Tonnen, die abgefeuert wurden, waren zwei Drittel Schrapnell und nur 900 Tonnen davon waren in der Lage, Bunker zu durchdringen. Erschwerend kommt hinzu, dass den britischen Kanonieren die Genauigkeit fehlte, um das Feuer auf nahe deutsche Schützengräben zu bringen, und einen sicheren Abstand von 300 Yards (275 m) einhielten, verglichen mit den französischen Kanonieren – 60 Yards (55 m) – und britische Truppen waren oft weniger als 300 yd (270 m) entfernt, was bedeutet, dass deutsche Befestigungen von der Sperre unberührt waren. Die Infanterie kroch dann früh ins Niemandsland, damit sie den vorderen deutschen Graben stürmen konnte, sobald das Sperrfeuer gehoben wurde. Trotz des schweren Bombardements hatten viele der deutschen Verteidiger überlebt, geschützt in tiefen Unterständen und konnten der Infanterie einen schrecklichen Tribut zufügen.

Nördlich der Albert-Bapaume-Straße scheiterte der Vormarsch fast vollständig.

Die Kommunikation war völlig unzureichend, da die Kommandeure den Fortschritt der Schlacht weitgehend nicht kennen. Eine irrtümliche Meldung von General Beauvoir De Lisle von der 29. Division erwies sich als fatal. Durch die Fehlinterpretation eines deutschen Aufflackerns als Erfolg der 87. Brigade bei Beaumont Hamel führte dies dazu, dass die Reserven nach vorne beordert wurden.

Die 800 und ein Mann des 1. Neufundländer-Regiments marschierten aus den Reserven auf das Schlachtfeld und nur 68 kamen mit über 500 von 801 Toten unverletzt heraus. Dieser eine Tag der Kämpfe hatte einen Großteil einer ganzen Generation von Neufundländern ausgelöscht. Auch britische Angriffe auf die Albert-Bapaume-Straße schlugen trotz der Explosion zweier Minen bei La Boisselle fehl. Hier machte die Tyneside Irish Brigade der 34. Division einen weiteren tragischen Vorstoß, die fast eine Meile von der deutschen Frontlinie entfernt vor deutschen Maschinengewehren begann. Die irische Brigade wurde vernichtet, bevor sie die vordere Grabenlinie erreichte.

Im Sektor südlich der Straße Albert-Bapaume hatten die britische und die französische Division größere Erfolge. Hier war die deutsche Verteidigung relativ schwach, und die französische Artillerie, die der britischen an Zahl und Erfahrung überlegen war, war sehr effektiv. Von der Stadt Montauban bis zur Somme wurden alle Ziele des ersten Tages erreicht. Obwohl das französische XX. Korps in diesem Sektor nur eine unterstützende Rolle spielen sollte, falls es eine Vorreiterrolle übernehmen sollte. Südlich der Somme schnitten die französischen Truppen sehr gut ab und übertrafen ihre Ziele. Das I. Kolonialkorps verließ seine Schützengräben um 9.30 Uhr als Teil einer Finte, die die Deutschen gegenüber in ein falsches Gefühl der Sicherheit locken sollte. Die Finte war erfolgreich, da sie, wie die französischen Divisionen im Norden, 5 Meilen (8,0 km) vorrückten. Sie hatten Fay, Dompierre und Becquincourt gestürmt und die Eroberung deutscher Linien entlang einer 21 km langen Front von Mametz bis Fay ausgedehnt. Rechts vom Kolonialkorps griff das XXXV. Korps ebenfalls um 9.30 Uhr an, hatte aber mit nur einer Division in der ersten Linie weniger Fortschritte gemacht. Die deutschen Schützengräben waren überwältigt und der Feind durch den Angriff überrascht worden. Über 3.000 deutsche Gefangene waren gemacht worden und die Franzosen hatten 80 deutsche Geschütze erbeutet.

Insgesamt war der erste Tag an der Somme ein Misserfolg für die alliierten Streitkräfte. Die Briten hatten 19.240 Tote, 35.493 Verwundete, 2.152 Vermisste und 585 Gefangene erlitten, was einem Gesamtverlust von 57.470 entspricht. Dies bedeutete, dass an einem Kampftag 20 % der gesamten britischen Streitmacht getötet wurden, zusätzlich zum vollständigen Verlust des Neufundland-Regiments als Kampfeinheit. Haig und Rawlinson wussten nicht, wie hoch die Verluste und Verletzungen aus der Schlacht waren und erwogen tatsächlich, die Offensive so schnell wie möglich wieder aufzunehmen. Tatsächlich schrieb Haig in seinem Tagebuch am nächsten Tag, dass “…die Gesamtzahl der Opfer bis heute auf über 40.000 geschätzt wird. Dies kann nicht als schwerwiegend angesehen werden, wenn man die Anzahl der Angriffe und die Länge der angegriffenen Front bedenkt.”

Wiederaufnahme des Angriffs: 2.–13. Juli
Die deutsche Reaktion des Generalstabs auf die Ereignisse des ersten Tages war völlig überrascht, dass sie nicht mit einem so groß angelegten Angriff der Briten gerechnet hatten. General Erich von Falkenhayn entließ, aufgebracht über die zusätzlichen Verluste in einem Abschnitt der Somme-Front, den Stabschef der 2. Armee und ersetzte ihn durch seinen damaligen Operationsoffizier Oberst Fritz von Lossberg. Er nahm diese Beförderung nicht ohne weiteres an, da er der Durchführung der Offensive bei Verdun vehement widersprach. Er wollte, dass es aufhörte, und Falkenhayn stimmte dieser Bedingung zu. Er übernahm schließlich das Kommando über die Zweite Armee, aber Falkenhayn hielt sein Versprechen nicht, und die Angriffe im Sektor Verdun gingen weiter. Von Lossberg trug in seinem Teil der Front wesentlich zur deutschen Verteidigung bei, indem er die alten Ideen der Frontverteidigung mit einer neuen Idee der "Verteidigung in der Tiefe" verwarf. Linien deutscher Verteidiger würden in Reserve gehalten, bereit, während die dünne Frontlinie eine viel geringere Anzahl von Opfern gewährleisten würde.

Einschätzungen von Haig und Rawlinson am 2. Juli fehlten in der Nichterreichung von Zielen am ersten Tag der Offensive. Trotzdem wurde der nächste Umzug zwischen Haig, Rawlinson und Joffre geplant. Haig meinte, dass die Gewinne im Süden dort ausgeschöpft werden sollten, wo der Vormarsch am meisten gewonnen hatte. Rawlinson wollte am ursprünglichen Plan festhalten, indem er die gesamte Front entlang drückte. Joffre stand nicht nur fest hinter einem Angriff, um die Höhen des Thiepval Ridge zu erobern, sondern befahl Haig, diesem Kurs zu folgen. Haig wollte dem trotz des Befehls nicht zustimmen, und Joffre verwies ihn dann an General Foch, um die Angelegenheit zu klären. Foch erinnert sich, dass Haig „über seine Verluste verärgert“ war und daher nicht sehr geneigt war, bei Thiepval-Serre erneut anzugreifen, sondern vorschlug, den Erfolg weiter südlich auszunutzen. Dies machte Joffre wütend, der sich einfach für Haig entschied und ziemlich brutal war.”

Die entscheidende Frage des Krieges hängt vom Sieg der Zweiten Armee an der Somme ab. Wir müssen diese Schlacht trotz der vorübergehenden Überlegenheit des Feindes bei Artillerie und Infanterie gewinnen. Der an einigen Stellen verlorene wichtige Boden wird durch unseren Angriff nach Eintreffen der Verstärkung zurückerobert. Es gilt, unsere bisherigen Positionen um jeden Preis zu halten und zu verbessern. Ich verbiete die freiwillige Räumung von Schützengräben. Der Wille, standhaft zu bleiben, muss jedem Mann in der Armee eingeprägt werden. Der Feind sollte sich über Leichenhaufen schnitzen müssen…”

Am Morgen des 3. Juli war der von der Albert-Bapaume-Straße halbierte nördliche Teil der Front für die Briten ein Problem gewesen, da nur ein Teil von La Boisselle eingenommen worden war. Der Weg nach Contalmaison jenseits von La Boisselle war für die Briten wichtig, weil die Stadt Contalmaison eine hohe Position genoss, wo die Deutschen ihre Artillerie schützten, ein Brennpunkt in der Mitte der Frontlinie. Die Lage südlich der Albert-Bapaume-Straße erwies sich für die vorrückenden Briten als wesentlich günstiger, wo sie teilweise Erfolge erzielt hatten. Die Strecke von Fricourt nach Mametz Wood und weiter nach Delville Wood bei Longueval wurde zu gegebener Zeit überfahren, jedoch war die Strecke darüber hinaus wegen dichten Wäldern schwieriger zu befahren.

Während die Briten Schwierigkeiten hatten, ihre Offensive zu starten, setzten die Franzosen ihren schnellen Vormarsch südlich der Somme fort. Bis zum 3. Juli waren nur drei der zwölf ursprünglichen Divisionen der Briten, die zum Angriff vorgesehen waren, seit dem ersten Tag aktiv. Da auf dem britischen Teil der Front eine Phase der Stagnation eingetreten war, erhob sich in den Reihen der französischen Armee eine schwelende Feindseligkeit. Offiziere der 6. Armee gingen sogar so weit, die bisher stattgefundene Offensive „für Amateure von Amateuren“ zu nennen. Méréaucourt Wood, Herbécourt, Buscourt, Chapitre Wood, Flaucourt und Asseville waren alle in französischer Hand. Die erste eroberte Stadt, Frise, hielt eine 77-Kanonen-Batterie, die von französischen Soldaten vollständig intakt aufgefunden wurde. Dabei waren 8000 Deutsche gefangen genommen worden, während die Einnahme des Flaucourt-Plateaus es Foch ermöglichen würde, schwere Artillerie vorzurücken, um das XX. Korps am Nordufer zu unterstützen.

Die Franzosen setzten ihren Angriff am 5. Juli fort, als Hem eingenommen wurde. Am 8. Juli fielen Hardecourt-aux-Bois und Monacu Farm (eine wahre Festung, umgeben von versteckten Maschinengewehrnestern im nahen Sumpf), gefolgt von Biaches, Maisonnette und Fortress Biaches am 9. Juli und 10. Juli.

Ergebnis der Schlacht
So war die französische 6. Es hatte das gesamte Flaucourt-Plateau (das die Hauptverteidigung von Péronne darstellte) besetzt und dabei 12.000 Gefangene, 85 Kanonen, 26 Minenwerfer, 100 Maschinengewehre und anderes Material mit relativ geringen Verlusten genommen.

Für die Briten waren die ersten zwei Wochen der Schlacht zu einer Reihe von unzusammenhängenden, kleinen Aktionen degeneriert, angeblich in Vorbereitung auf einen großen Vorstoß. Vom 3. bis 13. Juli führte Rawlinsons Vierte Armee 46 “-Aktionen” durch, die 25.000 Opfer forderten, aber keinen nennenswerten Vorstoß. Dies zeigte einen Unterschied in der Strategie zwischen Haig und seinen französischen Kollegen und führte zu Spannungen. Haigs Zweck bestand darin, den Feind ständig unter Druck zu setzen, während Joffre und Foch es vorzogen, ihre Stärke zu bewahren, um sich auf einen einzigen, schweren Schlag vorzubereiten.

Schlacht von Bazentin Ridge
Am 14. Juli war die 4. Armee endlich bereit, die Offensive im Südsektor wieder aufzunehmen. Der Angriff zielte darauf ab, die zweite deutsche Verteidigungsstellung zu erobern, die entlang des Kamms des Kamms von Pozières an der Albert-Bapaume-Straße südöstlich in Richtung der Dörfer Guillemont und Ginchy verlief. Die Ziele waren die Dörfer Bazentin le Petit, Bazentin le Grand und Longueval, das an Delville Wood angrenzte. Jenseits dieser Linie, auf der Rückseite des Kamms, lag High Wood.

Die Vorbereitung und Durchführung dieses Angriffs steht in scharfem Kontrast zu der des 1. Juli. Der Angriff auf Bazentin Ridge wurde von vier Divisionen auf einer Front von 6000 Yards (5,5 km) durchgeführt, wobei die Truppen vor Sonnenaufgang um 3:25 Uhr nach einem überraschenden fünfminütigen Artilleriebeschuss übergingen. Die Artillerie legte ein schleichendes Sperrfeuer nieder, und die angreifenden Wellen drängten sich im Niemandsland dicht dahinter, so dass sie nur ein kurzes Stück überqueren konnten, als sich das Sperrfeuer aus dem deutschen Frontgraben hob.

Am Vormittag war die erste Phase des Angriffs ein Erfolg, fast alle Ziele wurden erreicht, auch in der deutschen Verteidigung wurde eine Lücke geschlossen. Die Briten konnten es jedoch nicht erfolgreich ausnutzen. Ihr Versuch, dies zu tun, schuf die berühmteste Kavallerieaktion der Schlacht an der Somme, als die 7. Dragonergarde und das 2. Deccan Horse versuchten, High Wood zu erobern. Es ist wahrscheinlich, dass die Infanterie den Wald am Morgen hätte einnehmen können, aber als die Kavallerie in Angriffsposition war, hatten die Deutschen begonnen, sich zu erholen. Obwohl sich die Kavallerie bis in die Nacht des 14. Juli im Wald hielt, musste sie sich am nächsten Tag zurückziehen.

Die Briten hatten in High Wood Fuß gefasst und würden noch viele Tage lang darum kämpfen, ebenso wie Delville Wood, das benachbarte Longueval. Leider bedeutete der erfolgreiche Eröffnungsangriff vom 14. Juli nicht, dass sie die Führung von Grabenkämpfen gelernt hatten. In der Nacht des 22. Juli startete Rawlinson einen Angriff mit sechs Divisionen entlang der Front der Vierten Armee, der vollständig scheiterte. Die Deutschen lernten, dass sie begonnen hatten, sich von der grabenbasierten Verteidigung zu einem flexiblen Tiefenverteidigungssystem von Stützpunkten zu bewegen, das für die unterstützende Artillerie schwer zu unterdrücken war.

Pozieres und Mouquet Farm
23. Juli – 8. August 1916 Im nördlichen Sektor wurden in den ersten Juliwochen keine nennenswerten Fortschritte erzielt. Ovillers, nördlich der Albert-Bapaume-Straße, wurde erst am 16. Juli gefangen genommen. Mit seiner Eroberung und dem Fuß, den die Briten am 14. Juli auf der deutschen zweiten Position errungen hatten, bestand nun die Chance, die deutsche Nordverteidigung in die Flanke zu nehmen. Der Schlüssel dazu war Pozières. Das Dorf Pozieres lag an der Albert-Bapaume-Straße auf dem Kamm des Kamms. Gleich hinter (Osten) verlief das Dorf die Schützengräben der deutschen zweiten Position. Die Vierte Armee unternahm zwischen dem 14. und 17. Juli drei Versuche, das Dorf einzunehmen, bevor Haig Rawlinsons Armee von der Verantwortung für die Nordflanke enthob. Die Einnahme von Pozières wurde zu einer Aufgabe für die Reservearmee von Gough, und das Werkzeug, das er verwenden würde, waren die beiden australischen und eine neuseeländische Division des I Anzac Corps.

Gough wollte, dass die australische 1. Der Angriff war für die Nacht vom 23. Juli geplant, um mit dem Angriff der Vierten Armee vom 22. auf den 23. Juli zusammenzufallen.

Der Angriff auf Pozières war kurz nach Mitternacht ein Erfolg, vor allem dank Walkers Beharren auf sorgfältiger Vorbereitung und einem überwältigenden unterstützenden Bombardement. Trotz dieses Erfolges scheiterte jedoch ein Versuch, den benachbarten deutschen zweiten Platz zu erobern, obwohl zwei Australier dafür das Victoria-Kreuz verliehen bekamen. Die Deutschen erkannten die entscheidende Bedeutung des Dorfes für ihr Verteidigungsnetz und führten drei erfolglose Gegenangriffe aus, bevor sie mit einer längeren und methodischen Bombardierung des Dorfes begannen. Der letzte deutsche Versuch, Pozières zurückzuerobern, erfolgte am 7. August vor Tagesanbruch nach einem besonders schweren Bombardement. Die Deutschen überrannten die vorderen Anzac-Verteidigungen, und es entwickelte sich ein wildes Gefecht, aus dem die Anzacs siegreich hervorgingen.

Gough plante, entlang des Kamms nach Norden in Richtung Mouquet Farm zu fahren, um die deutsche Bastion Thiepval von hinten zu bedrohen. Je weiter die Australier und Neuseeländer jedoch vorrückten, desto tiefer wurde der von ihnen geschaffene Vorsprung, so dass sich die deutsche Artillerie aus drei Richtungen auf sie konzentrieren konnte.

Am 8. August begannen die Anzacs, entlang des Kamms nach Norden vorzustoßen, wobei das britische II. Korps von Ovillers zu ihrer Linken vorrückte. Bis zum 10. August wurde südlich des Hofes eine Linie errichtet, die die Deutschen in eine Festung mit tiefen Unterständen und Tunneln verwandelt hatten, die zu entfernten Schanzen führten. Die Anzacs unternahmen zwischen dem 12. August und dem 3. September zahlreiche Versuche, die Farm einzunehmen, kamen jedoch mit jedem Versuch näher, die deutsche Garnison hielt jedoch durch. Die Anzacs wurden vom kanadischen Korps abgelöst, das am 16. September, dem Tag nach der nächsten britischen Großoffensive, die Mouquet Farm kurz erobern sollte. Am 26. September wurde der Hof endgültig überrannt, und am nächsten Tag ergab sich die Garnison.

Als die neuseeländischen Artilleriekanoniere im Oktober 1916 von der Linie abgezogen wurden, hatten sie mehr als 500.000 Granaten auf die Deutschen abgefeuert.

Bei den Kämpfen bei Pozières und Mouquet Farm erlitten die australischen Divisionen über 23.000 Opfer, von denen 6.741 getötet wurden.Wenn man die Verluste von Fromelles am 19. Juli mit einbezieht, hatte Australien in sechs Wochen mehr Opfer in Frankreich als in den acht Monaten der Schlacht von Gallipoli. Die Neuseeländer erlitten in sechs Wochen 8.000 Opfer – fast ein Prozent der Bevölkerung ihres Landes. Diese Verluste waren in etwa so hoch, wie Neuseeland in acht Monaten in Gallipoli erlitten hatte.

Abnutzung: August und September
Anfang August hatte Haig akzeptiert, dass die Aussicht auf einen Durchbruch nun unwahrscheinlich war, die Deutschen hatten sich von der Desorganisation im Juli weitgehend erholt. In den nächsten sechs Wochen würden die Briten eine Reihe von kleinen Aktionen durchführen, um den nächsten großen Vorstoß vorzubereiten. Am 29. August wurde der deutsche Generalstabschef Erich Falkenhayn durch General Paul von Hindenburg ersetzt, mit General Erich Ludendorff als seinem Stellvertreter, aber faktisch dem Einsatzkommandanten. Die unmittelbare Auswirkung dieser Änderung war die Einführung einer neuen Verteidigungsdoktrin. Am 23. September begannen die Deutschen mit dem Bau der Siegfried-Stellung, von den Briten Hindenburg-Linie genannt.

An der Front der Vierten Armee zog sich der Kampf um High Wood, Delville Wood und die Switch Line hin. Die Grenze zwischen der britischen und der französischen Armee lag südöstlich von Delville Wood, jenseits der Dörfer Guillemont und Ginchy. Hier hatte die britische Linie seit dem ersten Tag der Schlacht keine nennenswerten Fortschritte gemacht, und die beiden Armeen befanden sich in einer Reihe, was einen Fortschritt unmöglich machte, bis die Dörfer erobert wurden. Der erste britische Versuch, Guillemont am 8. August einzunehmen, war ein Debakel. Am 18. August begann eine größere Anstrengung, an der neben den Franzosen auch drei britische Korps beteiligt waren, aber es dauerte bis zum 3. September, bis Guillemont in britischer Hand war. Die Aufmerksamkeit richtete sich nun auf Ginchy, das am 9. September von der britischen 16. (irischen) Division gefangen genommen wurde. Auch die Franzosen hatten Fortschritte gemacht, und als Ginchy gefallen war, wurden die beiden Armeen in der Nähe von Combles verbunden.

Die Briten hatten nun eine fast gerade Frontlinie von der Nähe der Mouquet Farm im Nordwesten bis Combles im Südosten, die eine geeignete Ausgangsposition für einen weiteren Großangriff bot. 1916 wurde eine gerade Front als notwendig erachtet, damit die unterstützende Artillerie ein wirksames schleichendes Sperrfeuer ablegen konnte, hinter dem die Infanterie vorrücken konnte.

Diese Zwischenphase der Schlacht an der Somme war für die Vierte Armee kostspielig, obwohl es keine größere Offensive gab. Zwischen dem 15. Juli und dem 14. September (dem Vorabend der nächsten Schlacht) führte die Vierte Armee etwa 90 Angriffe in Bataillonsstärke oder mehr durch, wobei nur vier Generalangriffe über die Länge der 8 km langen Front der Armee waren. Das Ergebnis waren 82.000 Verletzte und ein Vorstoß von etwa 1.000 Yards (915 m) – eine Leistung, die noch schlechter war als am 1. Juli.

Debüt des Panzers
Der letzte große Durchbruch der Alliierten gelang am 15. September in der Schlacht von Flers-Courcelette mit dem Vorstoß von 11 britischen Divisionen (neun aus der 4. Französisches Korps.

Die Schlacht wird heute hauptsächlich als Debüt des Panzers in Erinnerung gerufen. Die Briten hatten große Hoffnungen, dass diese Geheimwaffe den Stillstand der Schützengräben durchbrechen würde. Frühe Panzer waren keine Waffen der mobilen Kriegsführung – mit einer Höchstgeschwindigkeit von 3,2 km/h wurden sie von der Infanterie leicht überholt –, sondern für den Stellungskrieg konzipiert. Sie waren unbehelligt von Stacheldrahthindernissen und unempfindlich gegen Gewehr- und Maschinengewehrfeuer, obwohl sie sehr anfällig für Artillerie waren. Außerdem waren die Panzer notorisch unzuverlässig. Von den am 15. September verfügbaren 49 Panzern schafften es nur 32 an den Start, und von diesen schafften es nur 21 zum Einsatz. Mechanische Pannen waren üblich, und viele andere blieben in den Granatlöchern und Gräben des aufgewühlten Schlachtfelds stecken oder wurden eingegraben.

Die Briten machten über die gesamte Frontlänge Gewinne, wobei der größte im Zentrum bei Flers mit einem Vorstoß von 3.500 Yards (3,2 km) lag, eine Leistung, die der neuesten britischen Division in Frankreich, der 41. Division, in ihrer ersten Aktion gelang. Sie wurden von mehreren Panzern unterstützt, darunter D-17 (bekannt als Dinnaken), die den Stacheldraht, der das Dorf schützte, durchschlugen, den Hauptverteidigungsgraben überquerten und dann die Hauptstraße hinauf fuhren, um mit ihren Geschützen Verteidiger in den Häusern zu zerstören. Daraus entstand die optimistische Pressemeldung: “Ein Panzer läuft die High Street von Flers entlang, hinter dem die britische Armee jubelt.”

Es war auch die erste große Schlacht an der Westfront für die neuseeländische Division, die damals Teil des britischen XV. Korps war, die einen Teil der Switch Line westlich von Flers eroberte. Auf der linken Flanke eroberte die kanadische 2. Division insbesondere mit den Bemühungen des französisch-kanadischen 22. Bataillons (der ‘Van Doos’) und des 25 aus zwei Panzern. Und schließlich eroberten die Briten nach zweimonatigen Kämpfen ganz High Wood, wenn auch nicht ohne einen weiteren kostspieligen Kampf. Der Plan war, Panzer zur Unterstützung der Infanterie der 47. (1/2. Londoner) Division einzusetzen, aber der Wald war eine unpassierbare Landschaft aus zerschmetterten Baumstümpfen und Granatlöchern, und nur ein Panzer schaffte es, jede Entfernung zu durchdringen. Die deutschen Verteidiger waren gezwungen, High Wood zu verlassen, als der britische Fortschritt an den Flanken drohte, sie einzukreisen.

Die Briten hatten es bei Flers-Courcelette geschafft, 4.500 Yards (4,1 km) des deutschen dritten Platzes zu erobern, verfehlten jedoch alle ihre Ziele, und erneut verfehlte sie den Durchbruch. Der Panzer hatte sich als vielversprechend erwiesen, aber seine mangelnde Zuverlässigkeit begrenzte seine Wirkung, und die militärische Taktik des Panzerkriegs steckte offensichtlich noch in den Kinderschuhen.

Der am wenigsten erfolgreiche Sektor war am 15. September östlich von Ginchy gewesen, wo die Quadrilaterale Schanze den Vormarsch in Richtung Morval aufgehalten hatte – das Quadrilaterale wurde erst am 18. September erobert. Für den 25. September war ein weiterer Angriff mit den Zielen der Dörfer Thiepval Gueudecourt, Lesbœufs und Morval geplant. Wie die Schlacht von Bazentin Ridge am 14. Juli führten die begrenzten Ziele, die konzentrierte Artillerie und die schwache deutsche Verteidigung zu einem erfolgreichen Angriff, und obwohl die Anzahl der eingesetzten Panzer gering war, leisteten die Panzer nützliche Hilfe bei der Zerstörung von Maschinengewehrstellungen.

Endphase
Am 26. September startete die Reservearmee von Gough ihre erste große Offensive seit dem Eröffnungstag der Schlacht, um die deutsche Festung Thiepval zu erobern. Die 18. (Ost-)Division, die sich am 1. Juli hervorgetan hatte, bewies mit der Eroberung des größten Teils von Thiepval am ersten Tag erneut, dass eine sorgfältige Ausbildung, Vorbereitung und Führung die Hindernisse des Stellungskrieges überwinden kann. Mouquet Farm fiel schließlich an die 11. (Northern) Division, und die Kanadier rückten 1.000 Yards (915 m) von Courcelette vor.

Es folgte eine Zeit vom 1. Oktober bis 11. November, die als Schlacht auf den Ancre-Höhen bekannt ist, in der die Zermürbungskämpfe für wenig Gewinn gekämpft wurden. Ende Oktober wurde die Armee von Gough in britische Fünfte Armee umbenannt.

Währenddessen war Haig an der Front der Vierten Armee immer noch in der Illusion, dass ein Durchbruch unmittelbar bevorstehe. Am 29. September hatte er Pläne für Allenbys Dritte Armee skizziert, sich wieder der Schlacht im Norden um Gommecourt anzuschließen und für die Vierte Armee, in Richtung Cambrai anzugreifen. Der erste Schritt erforderte die Einnahme der deutschen Transloy-Linie, praktisch die vierte deutsche Verteidigungsstellung, die vom Dorf Le Transloy im Osten bis Le Sars an der Albert-Bapaume-Straße verlief.

Die Schlacht von Le Transloy wurde am 1. Oktober eröffnet, als das Wetter anbrach und starker Regen das aufgewühlte Schlachtfeld in einen Sumpf verwandelte. Le Sars wurde am 7. Oktober erobert, aber anderswo gab es kaum Fortschritte und einen kontinuierlichen Strom von Opfern. Der letzte Kampf kam am 5. November mit einem gescheiterten Angriff auf die Butte de Warlencourt. An der Front der Vierten Armee waren die großen Operationen in der Schlacht an der Somme inzwischen eingestellt.

Der letzte Akt der Schlacht an der Somme wurde vom 13. bis 18. November entlang des Flusses Ancre nördlich von Thiepval gespielt. Haigs Ziel des Angriffs war eher politisch als militärisch – mit dem Einbruch des Winters gab es keine Aussicht mehr auf einen Durchbruch. Stattdessen hoffte er, mit einer weiteren Konferenz in Chantilly am 15. November seinen französischen Amtskollegen von einem Erfolg berichten zu können.

Die Eröffnungszüge waren fast eine Wiederholung des 1. Juli, sogar bis zu einer weiteren Mine, die unter der Hawthorn Ridge Redoubt westlich von Beaumont Hamel gezündet wurde. Die 31. Division hatte Serre am 1. Juli angegriffen und viereinhalb Monate später wurde sie erneut aufgerufen, die Ergebnisse waren ähnlich. Südlich von Serre gelang es den Briten dank ihrer hart erarbeiteten Erfahrung, die meisten ihrer Ziele zu erreichen. Die 51. (Highland) Division nahm Beaumont Hamel ein, während die 63. (Royal Naval) Division zu ihrer Rechten Beaucourt-sur-l’Ancre eroberte. Oberstleutnant Bernard Freyberg gewann dabei das Victoria Cross. Südlich des Ancre hatte auch das II. Korps Fortschritte gemacht. Nach fünf Wochen des Angriffs eroberte die kanadische 4. Division am 11. November schließlich den beeindruckenden Regina-Graben nördlich von Courcelette und eine Woche später den Desire-Graben 400 Yards später.

Haig war mit dem Ergebnis zufrieden, aber Gough plädierte für einen letzten Versuch, der am 18. November mit einem Angriff auf die Münchner und Frankfurter Schützengräben und einem Vorstoß in Richtung Grandcourt unternommen wurde. Neunzig Männer des 16. Bataillons, Highland Light Infantry (das Bataillon der “Glasgow Boys Brigade” Pals) wurden im Frankfurter Graben abgeschnitten, wo sie bis zum 21. November ausharrten, als sich die 45 Überlebenden – dreißig davon verwundet – ergaben. So endete die Schlacht am Ancre und mit ihr die Schlacht an der Somme.

Abschluss
Es ist schwierig, die Schlacht an der Somme für beide Seiten als Sieg zu erklären. Die Briten und Franzosen eroberten am tiefsten Punkt des Eindringens kaum mehr als 11 km – weit hinter ihren ursprünglichen Zielen. Die Briten selbst hatten nur etwa zwei Meilen gewonnen und dabei etwa 420.000 Soldaten verloren, sodass ein Zentimeter etwa zwei Mann kostete. Eine Gruppe britischer und Commonwealth-Historiker argumentiert seit den 1960er Jahren gegen den langjährigen Konsens, dass die Schlacht eine Katastrophe war, und argumentierten, dass die Schlacht an der Somme den Briten mehr Vorteile brachte als den Deutschen. Wie der britische Historiker Gary Sheffield sagte: “Die Schlacht an der Somme war kein Sieg an sich, aber ohne sie wäre die Entente 1918 nicht siegreich hervorgegangen”.

Strategische Effekte
Vor der Schlacht hatte Deutschland Großbritannien als Seemacht betrachtet und es als eine militärische Kraft abgetan, mit der man rechnen musste, da es glaubte, Deutschlands Hauptfeinde seien Frankreich und Russland. Einigen Historikern zufolge begann Großbritannien, beginnend mit der Somme, an Einfluss in der Koalition zu gewinnen. In Anerkennung der zunehmenden Bedrohung, die sie darstellte, führte Deutschland am 31. Januar 1917 die Politik des uneingeschränkten U-Boot-Krieges ein, um den Inselstaat an Vorräten auszuhungern. Andere Historiker würden argumentieren, dass Großbritanniens wachsender Einfluss im Krieg nichts mit der Schlacht zu tun hatte und alles mit seiner großen finanziellen und industriellen Stärke zu tun hatte, die in einem Pattkrieg unweigerlich an Bedeutung gewann.

Anfang 1916 war die britische Armee eine weitgehend unerfahrene, aber gut ausgebildete Masse von Freiwilligen. Die Somme war der erste echte Test für diese neu aufgestellte “Bürgerarmee”, die nach Lord Kitcheners Ruf nach Rekruten zu Beginn des Krieges geschaffen wurden. Es ist richtig festzustellen, dass es vielen britischen Soldaten, die an der Somme gefallen sind, an Erfahrung fehlte, aber es war unklug, zu folgern, wie es einige Historiker getan haben mögen, dass ihr Verlust von geringer militärischer Bedeutung war. Diese Soldaten waren die ersten, die sich freiwillig gemeldet hatten, und so waren es oft die fittesten, enthusiastischsten und am besten ausgebildeten Bürgersoldaten. Für Deutschland, das mit einer ausgebildeten Truppe aus regulären Soldaten und Reservisten in den Krieg eingetreten war, zehrte jeder Verlust an Erfahrung und Leistungsfähigkeit der deutschen Armee. Der Kommandant der deutschen Heeresgruppe Kronprinz Rupprecht von Bayern erklärte: “Der Rest der alten, friedensgeschulten deutschen Infanterie erster Klasse war auf dem Schlachtfeld verausgabt worden”. Trotz seiner Beförderung zum Feldmarschall machte Rupprecht das neue deutsche Oberkommando (Hindenburg und Ludendorff) wütend, indem er ihnen riet, Frieden zu schließen. Ein Zermürbungskrieg war für Großbritannien mit seinen etwa 50 Millionen Einwohnern besser als für Deutschland, dessen Bevölkerung von etwa 70 Millionen auch Operationen gegen die Franzosen und Russen ertragen musste.

Eine historische Denkrichtung, die beispielsweise von William Philpott vertreten wurde, besagt, dass die Schlacht an der Somme die Personalreserven der deutschen Armee so stark belastete, dass sie nach der Schlacht nicht in der Lage war, Verluste mit dem gleichen Kaliber von Soldat. Dies hatte die strategische Implikation, dass die alliierten und deutschen Armeen am Ende der Schlacht gleichmäßiger aufeinander abgestimmt waren. Doch trotz aller strategischen Schwierigkeiten, in die sich das deutsche Heer nun befand, war es gelungen, einen vollständigen Bruch seiner Verteidigung zu verhindern und die Schlacht als schlagkräftige Streitmacht zu überstehen. Darüber hinaus hatte es dies getan, obwohl es erheblichem strategischem Druck von Russland ausgesetzt war und gleichzeitig eine Invasion in Rumänien durchführte. Wichtig ist, dass die Deutschen 1917 immer noch in der Lage waren, sich effektiv gegen britische und französische Angriffe auf Arras, Champagne (die Nivelle-Offensive) und Passchendaele zu verteidigen.

Am 24. Februar 1917 zog die deutsche Armee strategisch vom Schlachtfeld der Somme auf die vorbereiteten Befestigungen der Hindenburg-Linie zurück und verkürzte damit die zu besetzende Frontlinie. Der Zweck der Militärkommandanten besteht nicht darin, ihre Armee auf die Probe zu stellen, und es wurde vermutet, dass deutsche Kommandeure nicht glaubten, dass die Armee kontinuierliche Abnutzungskämpfe wie die Somme ertragen könnte. Der Verlust deutschen Territoriums wurde durch die Verstärkung der Verteidigungslinien um ein Vielfaches zurückgezahlt, eine Option, die den Alliierten wegen der politischen Unmöglichkeit, französisches oder belgisches Territorium aufzugeben, nicht offenstand (trotz Napoleons gesundem Diktum über die Vorteile der Bodenopferung) .

Gedenken an die Schlacht an der Somme
Für ihre Bemühungen am ersten Tag der Schlacht erhielt das 1st Newfoundland Regiment am 28. November 1917 von George V den Namen “The Royal Newfoundland Regiment”. Wegen des Gemetzels ist der erste Tag der Schlacht an der Somme noch heute in Neufundland gedacht, in Erinnerung an die “Best of the Best” um 11 Uhr am Sonntag, der dem 1. Juli am nächsten ist.

Die Somme hat aufgrund der Beteiligung der 36. (Ulster) Division in Nordirland Kultstatus. Seit 1916 wird der erste Juli von Veteranengruppen und auch von Gewerkschafter/Protestantischen Gruppen wie dem Oranierorden zum Gedenken begangen. Seit Beginn der nordirischen Unruhen wird das Datum hauptsächlich mit dem Oranierorden in Verbindung gebracht und wird von manchen einfach als Teil der ‘Marschsaison’ angesehen, ohne besondere Verbindung zur Somme. Die britische Legion und andere gedenken jedoch immer noch der Schlacht am ersten Juli.


Der lange, lange Weg

Dieser Artikel handelt vom Angriff und der Einnahme von Montauban am 1. Juli 1916 und dem darauf folgenden harten Kampf um Trones Wood. Es konzentriert sich hauptsächlich auf das von der 30. und 18. (Ost-)Division angegriffene Gebiet.

Die Montauban – Bernafay Wood – Trones Wood Position

Das Dorf Montauban lag hinter dem ersten deutschen Verteidigungssystem, das in diesem Gebiet aus zwei Hauptkampfgräben bestand, die durch viele Verbindungsgräben verbunden waren. Die zweite dieser Linien, die erst kürzlich fertiggestellt wurde, umfasste drei Stützpunkte: Dublin Redoubt, Glatz Redoubt und Pommiers Redoubt. Diese Linie war (von rechts nach links) als Dublin Trench – Train Alley – Pommiers Trench bekannt. Das Dorf Montauban war befestigt und davor verlief eine weitere Grabenlinie. Östlich von Montauban lagen zwei Wälder, Bernafay und Trones, beide weitgehend unbeschädigt und mit sehr dichtem Unterholz nach zwei Jahren Krieg.

Auf dieser Positionskarte vom 30. Juni 1916 erscheint die britische Frontlinie in Rot und wird dann von den Franzosen in Blau übernommen, darüber die erste deutsche Linie in Grün. Carnoy und Maricourt liegen hinter der britischen Front, Montauban und Mametz hinter der deutschen. Auszug aus der britischen offiziellen Geschichte, Crown Copyright.

Die angreifenden und verteidigenden Kräfte

Das Gebiet lag innerhalb der Grenzen des britischen XIII. Korps unter Generalleutnant Walter Congreve VC. Seine Streitmacht bestand aus der 30. und 18. (östlichen) Division an der Front, mit der 9. (schottischen) Division in Reserve etwa 2 Meilen dahinter bei Billon Wood. Die Feldartillerie der Divisionen wurde durch die schweren Korps der 29., 31. und 33. Schweren Artilleriegruppen (insgesamt 18 schwere Batterien) ergänzt. Ihnen gegenüber standen nur 9 Bataillone der deutschen 12., 28. Reserve und 10. bayerischen Division. Einschließlich der 32 französischen schweren Batterien, von denen einige auch diese Front abdeckten, war die deutsche Artillerie in diesem Sektor um etwa 4:1 in der Überzahl.

Bestellungen und Erwartungen

Congreve befahl den angreifenden Divisionen, den Angriff in drei Phasen zu prüfen. Im ersten würde Montauban gefangen genommen werden, wobei eine Flanke entlang der Nord Alley und des Dublin Trench gesichert wurde, die rechts mit der französischen 39. Division von General Balfourier verbunden war. Im Westen würde auch die Montauban Alley gesichert.

Die nächsten beiden Phasen hingen davon ab, wie erfolgreich der erste Angriff gewesen war, aber er sollte nach rechts schwenken, um durch Bernafay und Trones Woods und weiter zur zweiten deutschen Linie vorzustoßen. Aber diese Phasen sollten warten, bis die Artillerievorbereitung getroffen war, denn in diesem Abschnitt konzentrierten sich bis zum 1. Juli alle Anstrengungen darauf, die erste feindliche Verteidigungslinie zu durchbrechen.

Beim ersten Angriff sollten die beiden führenden Brigaden der 30. Die Reservebrigade sollte dann um 9.30 Uhr vorrücken und Montauban einnehmen. Zu ihrer Linken würde die 18. (östliche) Division mit allen drei Brigaden angreifen und Pommiers Redoubt, etwa 2000 Meter von ihrem Startpunkt entfernt, erobern. Nachdem dies alles erreicht war, würden beide Divisionen Abteilungen aussenden, um die Briqueterie und Punkte zu besetzen, von denen aus die feindliche Feldartillerie im Caterpillar Valley beobachtet werden konnte.

Bombardierung und andere Vorbereitungen für den Angriff

Die 30. Division beschloss, einen neuen Absprunggraben 150-200 Meter näher am Feind zu graben, um die Distanz der angreifenden Infanterie zu verkürzen (siehe Entwicklung des Angriffsplans). Es war durch sechs Verbindungsgräben mit der ursprünglichen Frontlinie verbunden.

Die vorläufige Bombardierung in diesem Abschnitt war sehr erfolgreich, da die feindliche Artillerie praktisch ausgelöscht war.Lokale Kommandeure entschieden sich dafür, den Vormarsch nicht mit Rauch abzudecken, da sie der Ansicht waren, dass die Vorteile einer guten Beobachtung die Risiken überwiegen.

Um 7.22 Uhr eröffneten Batterien von Stokes-Mörsern das Feuer aus dem Ende der „russischen Säfte“, die ins Niemandsland hinausgetrieben worden waren.

An der Front der 18. (östlichen) Division wurden zwei Minen von der 183 Tunnelling Company der Royal Engineers gesprengt. Der größere befand sich am Kasino (oder Casino) Point in der Mitte des Divisionssektors, der andere im Westen nahe der Kreuzung mit der 7. Division. Erfolgreich um 7.27 Uhr explodierte, waren sie das Signal für die führenden Einheiten, von den britischen Frontgräben zu den in der Nacht zuvor ausgelegten Bändern vorzurücken, um drei Minuten später vorrücken zu können.

Der Angriff vom 1. Juli 1916

Der Angriff am 1. Juli 1916 erwies sich als äußerst erfolgreich. Nach dem Bombardement gab es praktisch keine Stacheldrahtabwehr mehr, und die deutschen Truppen bemannten ihre Brüstungen nicht überall, als die britischen Granaten aufhörten. Der Vormarsch der führenden Einheiten war so schnell, dass sie tatsächlich in das britische Sperrfeuer liefen und auf den geplanten “lift” um 7.45 Uhr warten mussten, bevor sie weiterfahren konnten.

30. Division

An der Front der 30. Division erfolgte der Angriff durch die 90. und 21. Brigaden. Die 18. King’s (Liverpool) erlitten schwere Verluste durch Maschinengewehrfeuer aus dem Railway Valley, aber ansonsten zog der Vormarsch weiter zur Glatz Redoubt und erreichte sie um 8.35 Uhr. Die ersten Ziele der Division waren somit in einer Stunde erreicht, die die Division vorrückte und kurz nach 10.00 Uhr in Montauban war. Um 11.30 Uhr eröffnete die Divisionsartillerie ein Sperrfeuer auf die Briqueterie (östlich des Dorfes), das die 20. Könige (Liverpool) um 12.34 Uhr erobern sollten.

Die Division, insbesondere die Einheiten in Montauban und auf der Glatzer Redoute, gerieten im Laufe des Nachmittags unter schweres Granatfeuer, als sie die gewonnene Position festigten. Zu diesem Zeitpunkt war der Division befohlen, festzuhalten, um die 18. Division zu ihrer Linken zu unterstützen. Währenddessen meldeten Patrouillen Bernafay Wood leer, obwohl Beobachter des Royal Flying Corps über feindliche Infanterie berichteten, die durch Trones Wood in Richtung Bernafay vorrückte.

18. (Ost-)Division

Die 18. (Ost-)Division ging nicht ihren eigenen Weg, obwohl sie alle ihre drei Brigaden im Angriff einsetzte. Einheiten im Zentrum wurden durch Feuer aus einem Kraterfeld im Niemandsland aufgehalten, das Ergebnis eines Minenkriegs hier im Mai. Der Feind hatte die Krater besetzt und einige Stützpunkte gebaut, die die Bombardierung überlebten. Unbeschädigte Maschinengewehre feuerten von diesen starken Punkten nach Osten ins Niemandsland, als die 7. Königin um 7.30 Uhr vorrückte. Das Bataillon nach den Queen’s, die 7. Royal West Kents, wurde ebenfalls von diesem Feuer getroffen. Rechts der Queen’s waren auch die 8th East Surreys, gefolgt von den 7th Buffs, betroffen: Obwohl sie die feindliche Frontlinie leicht genug überquert hatten, wurden sie von dem Feuer aus dem Gebiet aufgehalten, in dem die Queen’ 8217s sollten nun sein (Breslau Support Trench) und aus dem Warren. Beide Bataillone sahen zu, wie die britische Artillerie auf weiter entfernte Ziele abhob, unfähig, dies auszunutzen und ihren Vormarsch über die deutschen Unterstützungsgräben fortzusetzen. Als jedoch die linke Seite der Division mit Bombentrupps in den feindlichen Schützengrabenkomplex vordrang und der Feind rechts von der 30. Es dauerte jedoch bis 17.15 Uhr, bis die Montauban Alley eingenommen wurde. Ein kleiner feindlicher Gegenangriff aus Caterpillar Valley wurde um 21.30 Uhr abgewehrt.

Aus der britischen offiziellen Geschichte: Die rot gepunktete Linie zeigt die vordere britische Position am Ende des 1. Juli. Montauban ist nun in britischer Hand, ebenso wie die gesamte deutsche Spitzenposition. In der Briqueterie wurden Stellen eingerichtet.

Aus dem Kriegstagebuch des 17. Manchesters:
󈫺.20 Uhr. Die ersten Wellen erreichten Montauban unter Kapitän Madden, der von der C-Kompanie vorgestoßen war, nachdem die meisten Offiziere der führenden Kompanie gefallen waren. Gegen die Einreise gab es keinen Widerspruch. Bombentrupps machten sich daran, Nord und Train Alley und CT [Kommunikationsgraben] im Obstgarten NE des B-Stützpunkts zu räumen, der Feind, der sich an diesen Orten traf, ergab sich ohne Widerstand und die Ladewellen drangen durch die Stadt vor. Die zum Teil aus Tragtrupps bestehenden Heckwellen kamen ziemlich erschöpft an, vor allem aufgrund ihres Wunsches, „im Ziel“ zu sein. Die Stadt war praktisch menschenleer und lag völlig in Trümmern. Es war fast unmöglich, auch nur den Lauf der Straßen zu verfolgen. Alle Feinde trafen auf und ergaben sich sofort. Die Kompanien begaben sich dann zu den ihnen zugewiesenen Plätzen im zuvor arrangierten Verteidigungsplan. A-Kompanie nach NE B-Kompanie nach SE, C-Kompanie nach Stützpunkt C und D-Kompanie nach Stützpunkt B. Ungefähr 100 der Feinde wurden auf der Straße nach Bazentin-le-Grand nach Norden strömen gesehen. Eine Gruppe von etwa 40 Personen versuchte sich zu sammeln und organisierte einen kleinen Gegenangriff, aber dieser Versuch wurde durch Schnellfeuer abgebrochen. Eine kleine Gruppe von A Company wurde nach Triangle Point geschoben. Es stellte sich heraus, dass dieser Punkt nicht existierte, und die Partei räumte einen Teil der Montauban Alley und ließ sich dort nieder. Unmittelbar nach unserem Einmarsch wurde feindliches MG-Feuer auf das Dorf eröffnet und gegen 14 Uhr wurde ein schweres [feindliches] Bombardement von 15 cm und 77 mm auf die Stadt eröffnet, das fast ohne Unterbrechung fortgesetzt wurde, bis das Bataillon 40 Stunden später abgelöst wurde”.

Die Verluste der beiden Divisionen beliefen sich an diesem Tag auf knapp über 6.100 Offiziere und Mannschaften. Das sind prozentual 10,6 % des Tagesgesamtschadens, bei 14 % der Gesamteinsatzkräfte. Die feindliche Artillerie, die in diesem Bereich schwer beschädigt war, störte die Arbeit der Evakuierung der Verwundeten, der Beschaffung von Nachschub und der Festigung des gewonnenen Bodens, die jetzt ernsthaft begann, nicht wesentlich. Allerdings wurden die feindlichen Granaten, die auf die Montauban Alley, das Dorf und die Verteidigungsanlagen und auf das alte Niemandsland fielen, intensiver und blieben schwer, was viele Verluste verursachte und die Entlastung und Nachschubversorgung für die müden Einheiten, die jetzt die neuen Positionen halten, sehr problematisch machte.

2. Juli 1916: Deutscher Gegenangriff Haig und Rawlinson planen eilig neu

Um 3 Uhr morgens und 4 Uhr morgens starteten Truppen der 12. deutschen Reservedivision und des 16. Bayerischen Regiments Gegenangriffe, wie auf der Karte unten gezeigt. Sie wurden von einem Schrapnellfeuer der 30. Divisionsartillerie abgefeuert. Eine kleine Gruppe näherte sich dem Dorf, aber alle wurden durch Handgranatenkämpfe in den Schützengräben getötet. Erfolgreicher waren die deutschen Angriffe gegen die französischen Truppen in Hardecourt. Diese Aktivität konnte das britische Feld und die schwere Artillerie nicht aufhalten, die nun vorrückte, um die Bombardierung der zweiten feindlichen Stellung bei Guillemont und Longueval zu beginnen. Am Morgen versuchte die 30. Division Bernafay Wood in Brand zu setzen und feuerte zum ersten Mal Thermitgranaten ab.

Aus der deutschen halbamtlichen Geschichte: Schlachten des Weltkreiges, Somme Nord, Teil 1. Die ursprüngliche deutsche Frontlinie wird als durchgehende Linie dargestellt, die zweite Position als xxxxx. Die ursprüngliche britische Frontlinie wird als Reihe von Punkten dargestellt.

Trotz dieses erfolgreichen Widerstands ging am 2. Juli eine große Chance verloren, denn der Erfolg des Vortages wurde nicht ausgenutzt. Von Joffre oder Foch kamen keine Anleitungen oder Vorschläge, und das Gebiet von Maricourt wurde sehr überfüllt, da sowohl Briten als auch Franzosen versuchten, es als Hauptverbindungslinie zu den vorderen Truppen zu nutzen. Haig beschäftigte sich mit dem Thiepval-Grat (der Angriff auf diese Schlüsselposition war am 1. Juli gescheitert) und entschied, dass er vom Mametz-–-Montauban-Gebiet in diese Richtung angreifen muss. Er forderte Rawlinson auf, Patrouillen in Bernafay Wood zu schieben, sich aber ansonsten auf eine Aktion im Westen und Norden vorzubereiten. Unterdessen konsolidierten sich die beiden Angriffsdivisionen und es wurde viel an Straßen und Wasserversorgungen für das neu gewonnene Gebiet gearbeitet. Die 29. Brigade der 9. (schottischen) Division entlastete die 90. Brigade in der Nacht.

Gegenangriff . Am 2. Juli um 3.15 Uhr wurde der freistehende Posten in der Montauban Alley in der Nähe von Triangle Point angegriffen und ausgebombt. Sie hielten durch, bis ihr Bombenvorrat erschöpft war, und versuchten dann, sich zurückzuziehen. Nur 3 kamen zurück, von denen 2 verwundet wurden. Deutsche in der Zahl von 100 versammelten sich dann auf der W-Seite der Straße Montauban – Bazentin-le-Grand, nur nördlich der Montauban-Allee. 1 Platoon der C Company rückte unter Capt Madden auf die N1 vor und nahm Position auf der Straße östlich des Valley Trench ein. Die Artillerie wurde informiert und der Feind erlitt schwere Verluste durch Granatsplitter und schnelles Gewehrfeuer. Sie stürmten in die Montauban-Allee, und der Feind wurde demoralisiert und stürmte über die Straße zurück auf den toten Boden in Richtung Longueval. Sie erlitten auch Verluste durch den Zug auf der anderen Straßenseite N1. Einige von ihnen blieben in der Montauban Alley und ein Bombentrupp wurde in die N1 geschickt, um sie auszubomben. Diese Partei konnte wegen des Sperrfeuers der Schwergewichte nicht nahe genug herankommen. Die Ablösung der 16. Manchesters zu unserer Linken unterbrach die Operationen und die Kompanie der Wiltshires übernahm die Räumung der Montauban Alley.

Am 2. Juli zog das deutsche Oberkommando 15 Batterien schwerer Artillerie von der Front von Verdun mit dem Befehl zurück, an die Somme zu ziehen, um das Gebiet von Montauban zu decken. Am nächsten Tag feuerte Oberbefehlshaber Erich Falkenhayn General Grunert (Generalstabschef der 2. Armee, der die Somme-Front hält) und ersetzte ihn durch Oberst von Lossberg. Das war ziemlich unaufrichtig, denn Grunert hatte Falkenhayn vor dem bevorstehenden britischen Angriff gewarnt und um Verstärkung gebeten. Falkenhayn hatte keine geschickt, da er immer noch glaubte, der Angriff würde auf die Sechste Armee fallen, die Arras hielt.

3. Juli 1916: Deutsche besorgt Joffre fordert Maßnahmen gegen Thiepval Bernafay Wood ergriffen

Patrouillen berichteten weiterhin, dass Bernafay Wood ziemlich leer von feindlichen Truppen war. Haig wurde nun von den Franzosen unter Druck gesetzt, den Erfolg nicht auszunutzen und durch Trines Wood in Richtung der zweiten Linie bei Guillemont weiterzufahren, sondern in Richtung Thiepval vorzustoßen. Joffre gab ihm sogar einen direkten Befehl dazu, aber Haig lehnte ab und erklärte – mit einiger Verärgerung –, dass er der britischen Regierung und nicht dem französischen Oberkommando berichtete.

Um 15.15 Uhr konnte Walter Congreve nicht mehr warten. Es war ihm klar, dass der Feind an dieser Front in Schwierigkeiten steckte und eine Gelegenheit verging. Er gab den Befehl, Bernafay Wood und Caterpillar Wood zu besetzen. Um 21 Uhr zogen nach einem 20-minütigen Bombardement zwei Bataillone der 27. Brigade mit dem Verlust von nur sechs Mann in Bernafay ein. 18. (Ost-)Division besetzte Caterpillar ohne viel Aufhebens um 4 Uhr morgens am nächsten Tag.

4. Juli 1916: Rawlinson zittert

Inzwischen drängte Haig Rawlinson, Trones Wood einzunehmen, der Schlüssel zu einem Angriff auf die feindliche zweite Linie. Congreve und Horne (XV. Korps, bei Mametz) wollten ebenfalls weiterziehen, da sie glaubten, der Feind sei geschlagen. Rawlinson jedoch widersprach, denn ohne französische Unterstützung wäre ein Angriff gefährlich – und noch war keiner bevorstehend. Stattdessen war für den 7. Juli ein Angriff auf Hardecourt und Trones geplant.

5. Juli 1916: Munitionsvorräte sorgen für Besorgnis Deutscher Gegenangriff verzögert geplante Aktionen

Das GHQ berichtete der Vierten Armee über den Munitionszustand: es war nicht gut. Es gab nur genug 18-Pfünder-Geschützgranaten, um das Feuer von 56.000 Schuss pro Tag und nur 5.000 6-Zoll-Granaten pro Tag aufrechtzuerhalten. Diese musste über die gesamte Front der 4. Armee verteilt werden und bedeutete eine starke Reduzierung des Feuervolumens im Vergleich zu den Eröffnungsbombardements. Unmittelbar rechts vom britischen Sektor führten feindliche Gegenangriffe gegen die französische Stellung Bois Faviere dazu, dass Rawlinson mit General Fayolle vereinbarte, den Angriff bis zum 8. Juli zu verschieben. Die Chance, den Erfolg des 1. Juli zu nutzen, verging unaufhaltsam.

6.-7. Juli 1916: kein Fortschritt

Die 30. Division, die nun wieder auf Stärke steht, löste die 9. (schottische) Division ab, um den Angriff am 8. Juli fortzusetzen. Der Geheimdienstbericht des GHQ, der an die Vierte Armee geschickt wurde, besagt, dass die deutsche Verwirrung an der Montauban-Front groß ist und ein ernsthafter Zusammenbruch durch Demoralisierung „möglicherweise morgen“ stattfinden würde. Im Nachhinein war das lächerlich optimistisch. Es war bekannt, dass Trones Wood schwer zu halten sein würde, wenn er erobert wurde, da er von der zweiten Position des Feindes übersehen wurde: von Osten bei Guillemont und von Norden bei Longueval.

8.-10. Juli 1916: Erbitterte Kämpfe um Trones Wood

Britische Artillerie eröffnete in den regnerischen frühen Morgenstunden des 8. Juli ein Bombardement auf Trones Wood. Die Infanterie begann ihren Angriff um 8 Uhr morgens, nachdem sie zu diesem Zeitpunkt Bernafay passiert hatte. Die 2. Yorkshires erlitten schwere Verluste, als sie die Lücke überquerten, auf die die Wiltshires folgten (siehe Tagebuch unten). Gegen Mittag war klar, dass die Dinge nicht gut liefen und Congreve drängte O’Shea (GOC 30th Division), weiterzumachen und Trones zu erobern. Der Wald erwies sich jedoch als praktisch unpassierbar, so tief war das Unterholz und es war sehr schwierig, die Richtung zu halten. O’Shea rief am Morgen des 9. Juli einen Halt an und befahl einen weiteren Versuch. Die Infanterie startete am Morgen des 9. Juli nach einem 40-minütigen Bombardement wieder und erreichte diesmal die Maltz Horn Farm und den östlichen Rand von Trones. Allerdings führten feindliche Gegenangriffe und schwere Beschuss der Wälder am Nachmittag zu einem allgemeinen Rückzug nach Bernafay. Angriff und Gegenangriff, im Bereich Maltz Horn – Trones, wurden bis zum 9. und 10. Juli ohne Unterbrechung fortgesetzt.

Als sie jedoch die SE-Ecke von BERNAFAY WOOD erreichen, finden die Coys von B und C die Yorks überprüft und zurück in den Wald getrieben. Inzwischen ist der französische Angriff gelungen und ihre linke Flanke ist in der Luft dringend schutzbedürftig und die Franzosen bitten um Unterstützung. Daher wurde folgendes befohlen und ausgeführt: Ein Coy rückte sofort von BRICQUETERIE über das offene Feld auf einen Punkt S des MALTZ HORN FARM vor, und es gelang ihm, Schützengräben zwischen diesem Hof ​​und der linken Flanke der Franzosen zu nehmen und so die französische Linke zu schützen . In der Zwischenzeit gelang es einer erneuten Bombardierung von TRONES WOOD, gefolgt von einem Angriff der C- und D-Kompanien unter der Führung von LT COL GILLSON, die südliche Hälfte des Waldes zu erobern, von Deutschen zu säubern, viele Gefangene zu nehmen und eine Linie auf der südlichen Hälfte zu errichten der Ostwand des Waldes. COL GILLSON wurde verwundet und übergab das Kommando an LT SHEPHERD.

11.-12. Juli 1916: Trones Wood immer noch nicht gefangen

Am Ende des 10. Juli wurden Rawlinson und Haig nervös, denn der zweite Schritt der Offensive – der Angriff auf die deutsche zweite Position – wurde für den 14. Juli angesetzt. Aber ohne Trones Wood wäre es nicht möglich, Guillemont und Longueval weiterzuziehen.

Am 11. Juli um 2.40 Uhr wurde Trones Wood mit dem bisher heftigsten britischen Bombardement beschossen. Um 3.27 Uhr drangen 20th King’s (Liverpool) und 2nd Bedfords in den Strudel am südlichen Ende des Waldes vor. Es wurde viel gekämpft, aber ohne entscheidendes Ergebnis. Der Feind stürmte Verstärkungen nach Trones. Durch großes Glück wurden deutsche Befehle zum Gegenangriff gefunden. Infolgedessen wurde um 18 Uhr ein intensives Sperrfeuer auf ihr geplantes Aufmarschgebiet zwischen Trones und Guillemont abgefeuert, das den Angriff effektiv zerstörte. Um 22.30 Uhr marschierte 17th King’s (Liverpool) ohne Widerstand in Trones ein und nahm eine Linie entlang der südöstlichen Kante auf.

Am 12. Juli wurde eine Linie gegraben, um sich mit den Bedfords zu verbinden, und am Abend wurde ein feindlicher Angriff auf den Maltz Horn Trench und das Holz von dieser Linie zurückgeschlagen, unterstützt von britischen und französischen Granaten. Aber ein Teil von Trones Wood blieb noch in feindlicher Hand und erst nach dem viel größeren Angriff der Briten am 14. Juli 1916 fiel es endgültig.

Bemerkenswerte Opfer in diesem Bereich zu dieser Zeit

Oberstleutnant Edward Traber DSO (44 Jahre, ein Offizier der Grenadier Guards, der das 18. King’s (Liverpool) kommandiert) und William Schmied (36, ein ehemaliger Polizist, der das 18. Manchester kommandierte) wurden am 8. Juli 1916 von derselben Granate getötet, die auf das Hauptquartier der 21. Brigade, 500 Meter westlich der Briqueterie, einschlug ist auf dem Corbie Communal Cemetery Extension begraben.

Major George Higgins, zweiter Kommandant, 17. King’s Liverpools. Getötet am 10. Juli 1916. Auf dem Thiepval-Denkmal für die Vermissten ist kein Grab bekannt.

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Vorbereitung und große Erwartungen

Die offiziellen Journalisten und Autoren, die den Text für das Magazin erstellt haben Großer Schub gingen natürlich davon aus, dass die britischen Generäle in den letzten zwei Jahren – offiziell – wichtige Lektionen gelernt hatten, und waren zu dieser Annahme verpflichtet. Sicherlich hätte die Erfahrung die Generäle gelehrt haben, eine Offensive mit vernünftigen Erfolgserwartungen und ohne massive Verluste an Menschenleben zu starten. Der Große Vorstoß an der Somme wurde vom Generalstab im Lichte solch bitterer Erfahrungen geplant.

Für Historiker könnte es von Interesse sein, die Erwartungen der Autoren zu beachten:

„GEGEN ENDE JUNI 1916 zeichnete sich ab, dass der Moment gekommen war, in dem der so lange erwartete und so heiß ersehnte „große Vorstoß“ an der Westfront endlich mit allen Aussichten auf Erfolg versucht werden konnte. Monatelang hatten sich die Alliierten Stäbe auf diese Etappe vorbereitet. Noch nie hat die Welt eine so kolossale Vorbereitung erlebt – eine Vorbereitung, die Großbritannien in ein riesiges Arsenal und eine erstklassige Militärmacht verwandelt hat – und es ist kaum vorstellbar, dass die Welt dies tun wird


Wegen Feigheit erschossen – Mai 1916

Es gab Bekanntmachungen über diese Burschen, die wegen Desertion hingerichtet wurden.

Sie sind weggelaufen, arme Teufel. Wir hatten eine an einer unserer Waffen, aber zum Glück war unser C.O. habe es nicht gemeldet. Er wäre erschossen worden. Er war ein alter Schweißer. Ich kann den Kerl sehen, Harry Peake.

Jeder konnte sehen, dass er nicht kampffähig war.

Es waren Gasgranaten oder so. Er bekam Angst und rannte während eines Bombardements davon. Er wurde mit dem Transporter meilenweit hinter den Linien gefunden. Er hätte erschossen werden sollen. Wenn das jemand anderes getan hätte. Aber das macht nichts.

Gerald Woods hat mir davon erzählt.

Das war die Strafe für Desertion. Jemand wurde erschossen.

Ein paar Jahre später wurde er wieder hinter den Linien gefunden, er hatte zwei weitere Jahre überlebt. Diesmal wurde er am 29. April 1918 wegen Feigheit erschossen. Man sagte, er sei ein hartnäckiger Verschwender und man müsse ein Exempel statuieren.

Die Deutschen versammelten sich für einen großen Vorstoß, also wollten sie nicht, dass jemand die Linie verlässt.

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WW1 Tagebücher von Tom Mathers – Auszüge aus der Schlacht an der Somme 1916

Vor etwas mehr als 100 Jahren nahmen mein Großvater Will Mathers und sein Bruder Tom, beide im 8. Australian Field Ambulance, an der Schlacht an der Somme vom 18. September 1916 bis 8. November an vorderster Front teil.

Die Schlacht an der Somme, auch bekannt als Somme-Offensive, wurde von den Armeen des britischen und französischen Reiches gegen das Deutsche Reich geführt. Es fand zwischen dem 1. Juli und dem 18. November 1916 auf beiden Seiten des Oberlaufs der Somme in Frankreich statt. Es war die größte Schlacht des Ersten Weltkriegs an der Westfront, mehr als eine Million Menschen wurden verwundet oder getötet, was sie zu einer der blutigsten Schlachten der Menschheitsgeschichte macht. Tom führte während des gesamten Krieges ein Tagebuch [siehe Endnote 1] und sein Tagebuchbericht bietet einen knappen, aber anschaulichen Bericht über die Erfahrung, als Trageträger an der Front zu sein.

Tom und Will mit ihrer Mutter, bevor sie 1916 Australien verließen

Tom und Will meldeten sich am 2. September 1915 an und waren strikt dagegen, irgendjemanden zu töten, und schafften es, dem Australian Medical Corps zugeteilt zu werden. Im Januar 1916 wurde Tom zum Sergeant und Will zum Lance Corporal befördert. Zu einem späteren Zeitpunkt baten beide darum, zu Private zurückgebracht zu werden, da sie nicht getrennt werden wollten. Sie wurden im April 1916 nach Ägypten verschifft und nach weiterer Ausbildung in England am 15. August 1916 nach Frankreich geschickt. Tom und Will wurden als Krankentragenträger einer Abteilung der 8. Feldambulanz in Estaires zugeteilt. Am 22. September marschierten sie etwa 14 Kilometer in die Stadt Armentières und richteten dort ein Krankenhaus ein. Sie hatten viel zu tun, da die Deutschen die Stadt, die größtenteils in Trümmern lag, oft bombardierten und viele Zivilisten verletzt wurden, auch ein Gefreiter im Abschnitt A. Am 12. Oktober fuhren sie mit Lastwagen an die etwa 30 Kilometer entfernte Front.

Postkarte an John vom 31.3.16. Will ist der 1. links und Tom der 3. links in der mittleren Reihe.

Donnerstag, 12. Oktober – Erste Erfahrung in Trenches
18.00 Uhr mit Will und anderen in Schützengräben geschickt, Überfall weiter. Gegen 19 Uhr in die Schützengräben eingedrungen und dann mit dem Bombardement begonnen, das die Brüstung beseitigt. Mit Gashelmen auf Alarm gegeben. Statt finden von R. S. und ging an die Front. Dann hoben Will und ich einen Mann mit einem Granatsplitter in der Niere auf und machten uns auf den Rückweg. Wir nahmen Gashelme ab, nachdem wir ihn von der Trage genommen und getragen hatten. Wurden fast geschlagen, als einige seiner eigenen Gefährten von einem Stint zurückkamen und ein Offizier darauf bestand, eine Weile zu tragen. 100 unserer Jungen gingen hinüber, geschwärzt nahmen viele Gefangene, töteten viele, zerstörten Schützengräben. Nur 3 Tote, 20 meist leicht verwundet.

Freitag, 13. Oktober
Wir brachten unsere eigenen Männer zum Hilfsposten, dann zur Reinigungsstation auf Rädern. Zwei deutsche Gefangene kamen an uns vorbei, einer davon ein Major. Es dauerte fast 4 Stunden, um 8 Männer hereinzubringen. Nachdem der verwundete Deutsche gegen 13 Uhr mit ihm ins Krankenhaus gebracht wurde, kehrte er mit ihm zurück. Unsere Jungs sind alle wohlbehalten zurückgekehrt.

Krankentragenträger der 8. Australian Field Ambulance, der Somme 1916.

Australische Infanteristen, denen einst beigebracht wurde, dass „Kugel und Bajonett die entscheidenden Faktoren im Kampf sind“, sahen an der Somme, dass die zerstörerische Kraft der Artillerie nun das Schlachtfeld beherrscht. Granatsplitter zerrissen Männer, Sprengstoff sprengte sie in Stücke und zerstörte Gräben, Rauch bedeckte den aufgeschütteten, stinkenden Boden. Hinzu kamen Gasgranaten. Einige der Schlachten an der Somme beinhalteten den schlimmsten Artilleriebeschuss, den die Australier während des Krieges erlebt haben.
Krankentragenträger arbeiteten bis zur Erschöpfung, meist Feuer ausgesetzt, und trugen Männer zu den Hilfsposten dicht hinter der Front. Sergeant Albert Coates notierte: „Viele Männer wurden begraben und von Sprengstoff in Stücke gerissen. Für eine Meile hinter den Schützengräben ist es eine perfekte Hölle von Granatenfeuer. Schreckliche Sehenswürdigkeiten. Die Bahrenträger haben eine schreckliche Zeit, einige sind zusammen mit ihrer lebenden Fracht in Stücke gesprengt.“

Montag, 16. Oktober
6.30 Uhr Rückblick. 7.30 Uhr Frühstück. 8.30 Uhr Parade im Hauptquartier, bis 11.00 Uhr entlassen, dann haben wir alle für oder gegen die Wehrpflicht in Australien gestimmt. Will und ich sind die meisten von uns dagegen. [Siehe Endnote 2].

Dienstag, 17. Oktober
14.30 Uhr Parade, volle Marschordnung. Marschierte von Strazelle nach Balieul, 10 Meilen. Dort gegen 17 Uhr angekommen, fing es an zu regnen. Nahm Zug von hier nach Longpre in Viehwaggons. Ich habe im Stroh gut geschlafen. Habe die ganze Nacht im Zug geschlafen und kam ungefähr zur Frühstückszeit in Longpre an.

Sonntag, 22. Oktober 1916 – Zurück an die Front, südlich von Longueval.
Muss einen Krankenwagen von den Tommies übernehmen. 15.00 Uhr ging raus, um 3 Sektionen zu entlasten. Am dritten Posten, jetzt alle Waffen hinter uns, schrecklicher Aufruhr. Boden voller Granatlöcher, Schlamm, extrem harte Arbeit, um Männer zu tragen. Ein fortgesetztes Bombardement, Kanonen und Grabenmörser hören nie auf. 12.00 Uhr unsere Erleichterung später. 12 Bahre trägt, 8 zu Fuß, 1 starb.

Verwüstetes Schlachtfeld, die Somme 1916

Montag, 23. Oktober
1.30 Uhr erleichtert. Koffer durchgetragen, alles verloren. Will, Hep und ich haben bis 16 Uhr verloren. Drei von uns in kleinen Einbaum, Granaten landen um uns herum. Wir sind mit Schlamm bedeckt, nass. Wir haben es geschafft, einen Koffer darüber zu tragen, aber es ist zu rutschig, wir sind immer wieder in Granatlöcher und Schlamm gefallen. Wir gehen durch Saft (ein Teil des Grabens) im weichen Schlamm bis zu unseren Oberschenkeln und sind um 3.30 Uhr nach Hause.

Dienstag, 24. Oktober
14.30 Uhr machte sich auf den Weg, um den 14. Feldkrankenwagen zu entlasten. 2 Kisten durchgeschleppt, der Boden ist so rutschig, dass wir ihn nicht darüber tragen können, also nimm die Säfte und wir sind knietief im Schlamm. 12.00 Uhr sind wir pünktlich abgelöst, aber wie immer kommt ein Tragekoffer durch und wir sind dran, ihn zu tragen, wir hatten eine schreckliche Zeit und mussten die Trage wegwerfen und den Mann tragen. Es ist schrecklich, über solchen Boden zu schleppen, die Kanonen gehen überall herum und die Granaten fliegen. Gegen 2 Uhr morgens erreichten wir den nächsten Posten.

Schlamm vorn, die Somme 1916

Mittwoch, 25.10.
Bin gegen 5 Uhr ins Bett gegangen. Musste um 9.15 Uhr frühstücken, um zu Fleurs Post zu gehen, um einen anderen Krankenwagen 30 Stunden lang zu entlasten. Übernahm um 14.00 Uhr in der ersten Schicht, hatte 3 Überträge vor 18.00 Uhr. Habe einen Blinden und einen mit gebrochenem Arm durchgebracht. Wir sind zwischen 2 Batterien und Fritz schickt vorbei viele Muscheln, Gefühl für sie- Wir sind zu sechst in einem kleinen Unterstand, alle nass und von Kopf bis Fuß mit Schlamm bedeckt. Es ist sehr kalt. Wir hatten Tee im Unterstand, zu kalt, nass und laut zum Schlafen.

Donnerstag. 26. Okt.
6.00 Uhr frühstücken im Unterstand. Unsere Flugzeuge sind aktiv und Fritz beschießt wieder in unserer Nähe. Nach 14.00 Uhr schickte Fritz ein furchtbares Sprengstoffbombardement. Wir trugen Koffer hindurch und sie landeten rund um unseren Unterstand. Einer der Jungs W. B. gab das Herz auf. 19.00 Uhr nach 31 Stunden Schicht, kalter, hungriger, nasser Kleidung und allem Erschöpfen wurden wir von einem weiteren Field Ambulance abgelöst.

Freitag, 27.10.
Verbrachte den Tag auf Green Dump (in der Nähe des Thiepbal-Passes südlich von Longueval). 17.00 Uhr marschierte 24 Stunden lang zum ersten Posten, dann 24 Stunden lang. 150 Infanteristen, hauptsächlich Maschinengewehrschützen, wurden eingesetzt, um uns mit den Tragbahren zu unterstützen.

Sonntag, 29. Oktober
Ich habe die Nacht auf einer Trage im Green Dump geschlafen.

Montag, 30. Oktober
Frühstückte und verbrachte einen der unangenehmsten Tage meines Lebens im Auto (ein Auto, das zum Einbringen von Verwundeten verwendet wurde), es wimmelte, kalt, und wir sind durchnässt, Gegen Abend meine Bibel herausgeholt und gelesen. Ich habe Gott nie näher gespürt, inmitten all dessen, was er zu mir zu sprechen schien. Wille ist nicht gut. Jetzt kann ich zum ersten Mal die Schönheiten der Natur wirklich schätzen, inmitten all dieses Gemetzels und Abfalls, in dem wir wie Tiere und nur sehr wenig Schutz leben.

Mittwoch, 8. November
Wir sind jetzt in einem französischen Chateau [Chateau d’Olincourt] einquartiert. Was für eine friedliche und bezaubernde Zeit nach all dem Matsch und Lärm der Schlacht. Hier ist kein Stöhnen zu hören, alles ist Frieden. Wir sind fast 40 Meilen hinter den Linien und drei Meilen außerhalb der Stadt. Was für eine schreckliche Sache für Männer. Männer haben ein gebrochenes Herz. Die 1. und 2. Liga hat schon viele Männer verloren.

Chateau d’Olincourt im Jahr 1916, Foto von Private John Lord

Die Australier kämpften bei Flers und Gueudecourt in den sterbenden Tagen der Schlacht an der Somme im November 1916. Im Wesentlichen wurden diese letzten Operationen durchgeführt, um die britischen Stellungen aus dem niedrigen Tal jenseits von Flers und bis zum Bapaume-Kamm vorzustoßen der Winter. Von dort aus konnten die Briten die deutschen Hinterlinien überblicken und nicht umgekehrt. Aber die Kämpfe von Flers haben wenig erreicht und sie wurden unter den entsetzlichsten Bedingungen durchgeführt. Die Überquerung der verwüsteten Landschaft zwischen Longueval und Flers war so schlimm, dass die ersten australischen Einheiten, die Ende Oktober 1916 aus rückwärtigen Lagern in etwa acht Kilometer Entfernung an die Front kamen, zwischen 9 und 12 Stunden brauchten. Die Männer waren erschöpft, bevor sie ankamen. Weitere sintflutartige Regenfälle führten zu einer Situation, in der es bis zu sechs Stunden dauern konnte, mit voller Ausrüstung über eine Distanz von nur drei Kilometern zurechtzukommen. Unter diesen Umständen wurde Angriff um Angriff einfach verschoben.

Schlachtfeld bei Flers im Oktober 1916. Im Hintergrund ist ein Panzer zu sehen, der während einer früheren Schlacht am 15. September zerstört wurde, der ersten Panzerschlacht der Geschichte.

Australische Keilrahmenträger, Delville Wood, Dezember 1916.

Bei Kälte und Nässe blühte die Krankheit zusammen mit einem besonders schlimmen Zustand namens ‘Trench Foot’, einer Form von Erfrierungen, die die Durchblutung der in schweren Stiefeln gekleideten Füße behinderten, wenn sie stundenlang im Schlamm und eiskaltem Wasser standen. Die Haut verfaulte buchstäblich, was im Extremfall zu Gangrän und Amputation führte. Das einzige Heilmittel waren leicht geschnürte Stiefel, ziemlich ständiges Trocknen und Einreiben der Füße mit Öl und das Anziehen trockener Socken, bis auch sie durchnässt wurden.

Feld-Krankenwagen-Männer mit Grabenfußpatienten, Dezember 1916

Die Hauptkämpfe an der Somme endeten am 18. November im Regen, Schlamm und Matsch des bevorstehenden Winters. In den nächsten Monaten wurde der Wintergrabendienst mit Beschuss und Überfällen fast unerträglich und verbesserte sich nur ein wenig, als der Schlamm hart gefror. Nässe und Kälte machten das Leben elend. Atemwegserkrankungen, Grabenfuß, Rheuma

Will Mathers, 23. Dezember 1916

und Erfrierungen waren üblich. Viele Überlebende würden später sagen, dass dies die schlimmste Zeit des Krieges war und dass ihre Stimmung nie schlechter war. Die groß angelegten Kämpfe wurden erst Anfang 1917, als der Frühling nahte, wieder aufgenommen. Tom und Will standen auch 1917 an vorderster Front, aber das behalte ich für einen anderen Posten.

Was war also das Ergebnis der Schlacht an der Somme?
Die Schlacht an der Somme endete ähnlich wie die Schlacht von Verdun, mit minimalen Gewinnen und schweren Verlusten über einen langen Zeitraum der Kämpfe. Die tiefste Eindringungsstelle der Franzosen betrug nur 8 Kilometer und die tiefste der Briten nur zwei Meilen. Der moderne Konsens ist, dass die Schlacht eine Katastrophe war, obwohl sie dazu beigetragen hat, den deutschen Druck von der Front in Verdun zu nehmen. Die Briten erlitten 419.654 Tote, die Franzosen 204.253 Tote und die Deutschen 465.000 Tote. Darüber hinaus gab es in kleineren Ländern wie Kanada 24.029 Tote, Australien 23.000 Tote, Neuseeland 7.408 Tote und Irland 25.000 Tote.

Adolf Hitler war einer der Teilnehmer auf deutscher Seite und erlitt während der Schlacht, die ihn bis März 1917 aus dem Krieg hielt, eine Beinverletzung.

Adolf Hitler an der Somme. Hitler steht ganz rechts in der mittleren Reihe.

Endnote 1. Die Tagebücher des 1. Weltkriegs von Thomas Mathers 1897-1963

Diese Tagebücher wurden von Thomas Mathers ’-Tochter Elaine um 2003 transkribiert. Es gibt vier Tagebücher 1915-16, 1917, 1918 und 1919. Das kleinste Tagebuch ist 4″ x 3″ und das größte 5″x3″ und nach 80 Jahrelang waren sie stellenweise schwer zu lesen, feucht und leicht verblichen.

Endnote 2. Das australische Referendum über die Wehrpflicht im Oktober 1916
In den ersten Kriegsmonaten meldeten sich viele Australier zum Kampf. Die Zahl der freiwilligen Männer war größer als nötig und einige wurden zunächst abgewiesen. Die Nachricht von Opfern an der Front erreichte nach Hause und die Unterstützung für den Krieg ging stark zurück. Es wurde schwieriger, Männer zur Anmeldung zu bewegen. Die Rekrutierungskampagnen wurden intensiver. Plakate und Reden richteten sich an Männer, die „berechtigt“ waren, sich anzuwerben. Viele berechtigte Männer über 21, die sich nicht gemeldet hatten, wurden als „Drückeberger“ und „Verräter“ bezeichnet. Toms und Wills Bruder John blieb in Australien und erhielt mehrere weiße Federn. Er war darüber verbittert, da die Söhne vereinbart hatten, dass Tom und Will sich melden würden und John in Australien bleiben würde, um sich um seine Mutter zu kümmern.

Die schweren Verluste an der Somme und der Druck Großbritanniens veranlassten Premierminister Billy Hughes (1862-1952), seine Zusage zu brechen, dass Wehrpflichtige nicht verpflichtet werden würden, im Ausland zu dienen (die Einberufung zur Heimatverteidigung blieb während des gesamten Krieges bestehen). Ende 1916 verschlang die Einführung der Wehrpflicht die Nation, und die Frage wurde der Nation am 28. Oktober 1916 in einer Volksabstimmung vorgelegt, bei der auch Soldaten abstimmten. Toms Tagebuch berichtet, dass er und Will am 16. Oktober mit Nein gestimmt haben und dass "Will und ich [und] die meisten von uns dagegen sind". Während Truppen, die keine Aktion gesehen hatten, für die Einberufung stimmten, stimmten diejenigen, die dies getan hatten, weitgehend dagegen. Männer, die überlebt hatten, zögerten, andere dazu zu zwingen, das zu ertragen, wozu sie sich verpflichtet hatten, bevor sie die Natur des Industriekriegs an der Westfront erkannten. Trotz heftiger Propaganda gelang es Hughes nicht, die erforderliche Stimmenmehrheit zu erreichen, und der Vorschlag wurde insgesamt abgelehnt. (Peter Stanley. soldaten_attitudes_towards_war_australia)

Das Ergebnis der ersten Volksabstimmung, 51,6 Prozent Nein-Stimmen bei einer beeindruckenden freiwilligen Beteiligung von 82,5 Prozent der Wähler, führte dazu, dass Hughes im nächsten Monat aus der Labour Party ausgeschlossen wurde, aber das Amt des Premierministers mit der Unterstützung von 24 Pro behielt -Einberufung Labour-Mitglieder und die Opposition.

Die Einberufung in den Krieg ging weiter zurück, und 1917 forderte Hughes ein weiteres Referendum über die Einberufungsfrage. Diese Wehrpflichtkampagne war genauso hitzig wie die erste, wobei der bekannteste Aktivist gegen die Wehrpflicht der katholische Erzbischof von Melbourne, Dr. Daniel Mannix, war. Die Unterstützung für die Wehrpflicht war nach religiösen und Klassengrenzen stark geteilt, wobei die Wähler der Mittelschicht und der Protestanten die Wehrpflicht unterstützten, die Arbeiterklasse und die katholischen Wähler dagegen. Tom und Will waren protestantisch, aber die Mehrheit der Soldaten an der Front war dagegen, und außerdem waren Tom und Will Pazifisten. Am 20. Dezember 1917 stimmte die Nation erneut mit “Nein” zur Wehrpflicht, diesmal mit etwas größerer Mehrheit. Australien, Südafrika und Indien waren die einzigen Teilnehmerländer, die während des Ersten Weltkriegs keine Wehrpflicht einführten.


Auf allen Seiten der Front wurden die verheerenden Ereignisse des Ersten Weltkriegs in unzähligen Fotografien festgehalten. Seitdem sind Tausende von Büchern mit Schwarz-Weiß-Fotografien des Krieges veröffentlicht worden, während alle Nationen versuchten, das Ausmaß und das Gemetzel der „größten Katastrophe des 20. Jahrhunderts“ zu verstehen. Weit weniger bekannt sind die seltenen Farbbilder des Ersten Weltkriegs, die damals von einer kleinen Gruppe von Fotografen aufgenommen wurden, die Pionierarbeit in der neu entwickelten Autochrom-Technologie leisteten. Anlässlich des 100. Jahrestages des Kriegsausbruchs hat TASCHEN diesen bahnbrechenden Band herausgegeben, der all diese bemerkenswerten, farbstarken Bilder des „War to End War“ vereint. Zusammengestellt aus Archiven in Europa, den Vereinigten Staaten und Australien.

Französisches Kampfflugzeug, Caudron G3, 1914. Im Ersten Weltkrieg spielte der Luftkrieg zum ersten Mal eine Rolle im Kampf. Briten und Franzosen standen zusammen etwa so viele Flugzeuge zur Verfügung wie die Deutschen. Luftaufklärung durch das Royal Flying Corps trug wesentlich dazu bei, den deutschen Vormarsch auf die Marne . zu stoppen

21. Die Alliierten forderten 624.000 Tote an der Somme. Ungefähr 420.000 von ihnen stammten von britischen und Commonwealth-Streitkräften und 125.000 wurden getötet. Die Deutschen haben schätzungsweise 500.000 Tote erlitten.

22. Die Zahl der Toten umfasste einen der eigenen Söhne von Premierminister Asquith, Raymond, 37, sowie zwei Abgeordnete und viele führende Sportler. Das älteste Opfer war Lt Henry Webber, der 67 Jahre alt war, als er am 21. Juli 1916 an seinen Wunden starb.

23. Der zukünftige Premierminister Harold Macmillan wurde an der Somme verwundet, während andere berühmte Namen teilnahmen, darunter Herr der Ringe-Autor JRR Tolkien. Der zukünftige Nazi-Führer Adolf Hitler wurde an der Somme am Bein verwundet.

24. Die Schlacht sah den ersten Einsatz von Panzern durch die Briten. Am 15. September traten in Flers-Courcelette etwa 30 dieser 28 Tonnen schweren, schwerfälligen Bestien mit Maschinengewehren in Aktion. Bei einer Geschwindigkeit von 7 Meilen pro Stunde brachen die meisten zusammen und konnten die Sackgasse nicht durchbrechen.

25. Die hohen Verluste führten dazu, dass die Schlacht als sinnlose Lebensverschwendung bezeichnet wurde. Insbesondere Haig wurde als Metzger dargestellt, was eine deutsche allgemeine Beschreibung von britischen Soldaten als "von Eseln geführte" Soldaten widerspiegelt.

26. Haig war bei seinen Männern tatsächlich beliebt und einige Historiker glauben, dass die Schlacht keine vollständige Katastrophe war, die dazu beitrug, die deutsche Armee dauerhaft zu schwächen und ihre letztendliche Niederlage im Jahr 1918 möglicherweise unvermeidlich zu machen. Tatsächlich nannte ein deutscher Offizier die Schlacht das „schlammige Grab der deutschen Feldarmee&rdquo.

27. Sowohl der künftige Premierminister Winston Churchill als auch der damalige Kriegsminister David Lloyd George kritisierten die Abnutzungskriegsführung der Kommandeure vor Ort.

28. Im August 1916 wurde ein Film mit dem Titel Die Schlacht an der Somme mit Filmmaterial von den Kämpfen in britischen Kinos gezeigt und von 20 Millionen Menschen gesehen.

29. Heute gibt es an der Somme 250 Friedhöfe, die an die Gefallenen erinnern, darunter das 50 Meter lange Thiepval Memorial, das an mehr als 70.000 Männer erinnert, die kein bekanntes Grab haben.

30. Diesen Sommer produziert die Royal British Legion Mohnnadeln in limitierter Auflage aus britischen Granaten, die während der Schlacht abgefeuert wurden, und roter Farbe, die Erde aus der Somme selbst enthält. Das Jubiläum wird durch besondere Mahnwachen im ganzen Land gekennzeichnet.


Schau das Video: DOKU 1080p: Die letzten Zeugen des großen Kriegs - Schlacht an der Somme (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Vukasa

    Dieses Thema ist einfach unvergleichlich :), ich mag es.

  2. Erbin

    Ausgezeichnete Frage

  3. Mejinn

    Was für ein schönes Thema



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