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Flug von Fairey Swordfish von No.820 Squadron, HMS Ark Royal

Flug von Fairey Swordfish von No.820 Squadron, HMS Ark Royal


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Flug von Fairey Swordfish von No.820 Squadron, HMS Ark Royal

Hier sehen wir einen Flug von Fairey Swordfish I von No.820 Squadron, basierend auf HMS Arche Royal


Flug von Fairey Swordfish von No.820 Squadron, HMS Ark Royal - Geschichte

Die britische Marinefliegerei begann 1909 mit dem Bau eines Luftschiffs für Marineaufgaben. Im Jahr 1911 machte die Royal Navy ihre ersten Flugzeugpiloten auf dem Flugplatz des Royal Aero Club in Eastchurch, Isle of Sheppey, unter der Anleitung des Pionierfliegers George Bertram Cockburn. Im Mai 1912 wurden Marine- und Heeresluftfahrt zum Royal Flying Corps (RFC) zusammengefasst. Der Naval Wing des RFC bestand bis Juli 1914, als die Royal Navy ihren Luftzweig unter dem Air Department of the Admiralty reformierte und ihn in Royal Naval Air Service (RNAS) taufte.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs im August 1914 hatte die RNAS mehr Flugzeuge unter ihrer Kontrolle als die verbleibenden RFC Territorium und die Verteidigung Großbritanniens vor feindlichen Luftangriffen sowie der Einsatz entlang der Westfront. Im April 1918 fusionierte die RNAS, die zu diesem Zeitpunkt 67.000 Offiziere und Mannschaften, 2.949 Flugzeuge, 103 Luftschiffe und 126 Küstenstationen umfasste, mit der RFC zur Royal Air Force.

Flottenluftwaffe
Am 1. April 1924 wurde der Fleet Air Arm der Royal Air Force gebildet, der jene RAF-Einheiten umfasste, die normalerweise auf Flugzeugträgern und Kampfschiffen einschifften. Das Jahr war für die britische Marinefliegerei bedeutsam, da nur wenige Wochen vor der Gründung des Fleet Air Arm hatte die Royal Navy die HMS Hermes in Auftrag gegeben, das weltweit erste Schiff, das als Flugzeugträger konstruiert und gebaut wurde. In den folgenden Monaten operierten RAF Fleet Air Arm Fairey IIID Aufklärungsdoppeldecker vor Hermes und führten Flugversuche durch.

Am 24. Mai 1939 wurde die Fleet Air Arm unter dem “Inskip Award” (benannt nach dem Minister für die Koordination der Verteidigung, der das britische Aufrüstungsprogramm beaufsichtigte) an die Admiralität zurückgegeben und in Air Branch of the Royal Navy umbenannt. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs bestand der Fleet Air Arm aus 20 Staffeln mit nur 232 Flugzeugen. Am Ende des Krieges bestand die Stärke des Fleet Air Arm aus 59 Flugzeugträgern, 3.700 Flugzeugen, 72.000 Offizieren und Mannschaften und 56 Marineflugstationen.

Während des Krieges betrieb die FAA Jäger, Torpedobomber und Aufklärungsflugzeuge. Nach der Evakuierung von Dünkirchen und dem Beginn der Luftschlacht um England fand die Royal Air Force bald einen kritischen Mangel an Kampfpiloten. Im Sommer 1940 hatte die RAF etwas mehr als 800 Jagdflieger und als sich der Personalmangel verschlimmerte, wandte sich die RAF an die Admiralität, um die Fleet Air Arm um Hilfe zu bitten. Fleet Air Arm Crews unter RAF Fighter Command wurden entweder einzeln zu RAF-Jagdgeschwadern oder als ganzes wie bei 804 und 808 Naval Air Squadrons abgeordnet. Erstere diente während der Luftschlacht um England mit Sea Gladiators für die Verteidigung der Werft.

In britischen Heimatgewässern und hinaus in den Atlantik wurden Operationen gegen die Achsenschifffahrt und U-Boote zur Unterstützung der RN vom RAF Coastal Command mit großen Patrouillenbombern, Flugbooten und landgestützten Jagdbombern durchgeführt. Der Flugzeugträger hatte das Schlachtschiff als Großkampfschiff der RN abgelöst und seine Flugzeuge waren nun seine Hauptangriffswaffen. Das erfolgreichste Kämpfer-Ass mit 17 Siegen war Commander Stanley Orr, das Royal-Marine-Ass war Ronald Cuthbert Hay mit 13 Siegen. Eine Reihe von Royal Marines waren während des Krieges FAA-Piloten.

Zu den bemerkenswerten Operationen der Fleet Air Arm während des Krieges gehörten die Schlacht von Taranto, der Untergang der Bismarck, die Operation Tungsten gegen die Tirpitz und die Operation Meridian gegen Ölwerke auf Sumatra.

Nachkriegsgeschichte

Hawker Sea Fury von No. 804 Squadron startete während des Koreakrieges im Juni 1951 von der HMS Glory

Phantom FG.1 von 892 NAS an Bord der HMS Ark Royal im Jahr 1972

Zwei Sea Harriers von 800 Naval Air Squadron nähern sich 1984 dem Flugdeck des Flugzeugträgers der US Navy USS Dwight D. Eisenhower.
Nach dem Krieg musste die FAA Düsenflugzeuge von ihren Trägern fliegen. Die Düsenflugzeuge der Ära waren bei niedrigen Geschwindigkeiten erheblich weniger effektiv als Propellerflugzeuge, aber Propellerflugzeuge konnten Jets bei den von Düsenflugzeugen geflogenen hohen Geschwindigkeiten nicht effektiv bekämpfen. Die FAA nahm ihren ersten Jet, die Sea Vampire, in den späten 1940er Jahren auf. Die Sea Vampire war der erste Jet, dem das Starten und Landen auf einem Träger zugeschrieben wurde. Der Air Arm wurde mit leistungsstarken Propellerflugzeugen neben den neuen Jets weitergeführt, was dazu führte, dass die FAA während des Koreakrieges kläglich überwältigt wurde. Trotzdem waren Jets Propellerflugzeugen noch nicht ganz überlegen, und ein Bodenangriff Hawker Sea Furies stürzte eine MiG-15 ab und beschädigte andere in einem Gefecht.

Als Jets größer, leistungsfähiger und schneller wurden, benötigten sie mehr Platz zum Starten und Landen. Die US Navy baute einfach viel größere Träger. Die Royal Navy ließ nach Kriegsende einige große Träger bauen und fertigstellen, aber es wurde eine andere Lösung gesucht. Dies wurde teilweise durch die Einführung einer Idee der Royal Navy überwunden, das Flugdeck von der Mittellinie weg anzuwinkeln, damit die Landung des Flugzeugs einen klaren Lauf abseits des üblichen vorderen Deckparks hatte. Eine damit verbundene britische Erfindung, die Flugzeugen beim endgültigen Anflug auf das Deck eine präzisere optische Führung bieten sollte, war die optische Landehilfe mit Fresnel-Linse. Eine weitere Erfindung der Royal Navy war die Verwendung eines dampfbetriebenen Katapults für die größeren und schwereren Flugzeuge (beide Systeme wurden von der US Navy übernommen).

Verteidigungskürzungen der britischen Streitkräfte in den 1960er und 1970er Jahren führten zum Abzug bestehender Flugzeugträger der Royal Navy, zum Transfer von Fleet Air Arm Starrflüglern wie der F-4K (FG.1) Phantom II und Buccaneer S .2 an die Royal Air Force und Annullierung großer Ersatzflugzeugträger, einschließlich des CVA-01-Designs. Der letzte stillgelegte konventionelle Träger war 1978 die HMS Ark Royal.[9] Eine neue Serie kleiner Träger, die Anti-U-Boot-Kriegsschiffe der Invincible-Klasse (bekannt als “Through Deck Cruiser”) wurden gebaut und mit der Sea Harrier, einem Derivat des Hawker Siddeley Harrier VTOL-Flugzeugs, ausgestattet. Diese Träger enthielten einen hochgezogenen vorderen Abschnitt des Flugdecks, der das Flugzeug beim Start nach oben ablenkte und das Tragen schwererer Lasten durch den Harrier, beispielsweise in Waffen, ermöglichte, und das System wurde im Falklandkrieg ausgiebig eingesetzt.

Ende des Kalten Krieges
Am Ende des Kalten Krieges im Jahr 1989 stand die Fleet Air Arm unter dem Kommando des Flag Officer Naval Air Command, einem Konteradmiral mit Sitz bei RNAS Yeovilton.

Flugzeuge der Royal Navy durch die Jahrzehnte Galerie

Fleet Air Arm, Sopwith Pup Fleet Air Arm, Sopwith Pup Fleet Air Arm, Bristol F2b Fleet Air Arm, Bristol F2b
Historischer Flug der Royal Navy, Fairey Swordfish Mk.II Historischer Flug der Royal Navy, Fairey Swordfish Mk.II Der Blackburn Roc Mark I Das Blackburn Roc Mark I Wasserflugzeug, Versuchsanstalt für Marineflugzeuge
Supermarine Möwe ASR1 im Jahr 1949 Der Prototyp Vickers Supermarine Seagull PA143, Grumman Martlet Grumman Hellcat F1
Blackburn Firebrand TF.IV bei RNAS Ford, West Sussex Blackburn Firebrand TF.IV Fleet Air Arm Barracuda Tauchbomber Fleet Air Arm Barracuda Dive Bomber Ein führender Wren-Funkmechaniker nach dem Testen von Flugzeugfunkgeräten, die von Wrens in der Lee-on-Solent Fleet Air Arm Station repariert wurden
Flottenluftwaffe, Fairey Albacore Flottenluftwaffe, Fairey Albacore Fleet Air Arm, Buche GB-2 Traveller/N16S Fleet Air Arm, Buche GB-2 Traveller/N16S
Fleet Air Arm, Gloster Sea Gladiator Fleet Air Arm, Gloster Sea Gladiator Flottenluftwaffe, Supermarine Walross Flottenluftwaffe, Supermarine Walross
Flottenluftwaffe, Avenger Flotten-Luftwaffe, nordamerikanische AT-6D Harvard III Fleet Air Arm, North American AT-6D Harvard III Fleet Air Arm, Douglas Skyraider AEW 1
Fleet Air Arm, Douglas Skyraider AEW 1 Fleet Air Arm, Vought Corsair F4U Fleet Air Arm, Vought Corsair F4U Royal Navy, Fleet Air Arm, Gannet AEW Mk 3
Royal Navy, Fleet Air Arm, Gannet AEW Mk 3 Fleet Air Arm, Gannet COD Mk 4 Fleet Air Arm, Gannet COD Mk 4 Fleet Air Arm, Gannet Mk T5
Fleet Air Arm, Gannet Mk T5 Fleet Air Arm, Gannet Mk T5 Fleet Air Arm, Gannet ASW Mk 5 Historischer Flug der Royal Navy – Fairey Firefly
Historischer Flug der Royal Navy – Fairey Firefly Historischer Flug der Royal Navy, Seafire Historischer Flug der Royal Navy, Seafire Royal Navy – Supermarine Seafire X4652 wird betankt bei RNAS Yeovilton, 1943
Historischer Flug der Royal Navy, Seafire Royal Navy, Hawker Sea Hurricane Mk.1b Royal Navy, Hawker Sea Hurricane Mk.1b Historischer Flug der Royal Navy, Hawker Sea Fury
Historischer Flug der Royal Navy, Hawker Sea Fury Historischer Flug der Royal Navy, Hawker Sea Fury Historischer Flug der Royal Navy, Hawker Sea Fury Historischer Flug der Royal Navy, Westland Wyvern TF 1
HMS Eagle, mit Wyverns, die vor HMS Albion, HMS Centaur und HMS Bulwark geparkt sind, andere Eskorten unbekannt De Havilland Sea Hornet F Mk 20s of 728 Squadron De Havilland Sea Hornet F Mk 20s Royal Navy, Dragon Rapide
Royal Navy, De Havilland Chipmunk Royal Navy, Seeprinz Royal Navy, Seeprinz Royal Navy, De Havilland Dove
Königliche Marine, Reiher Royal Navy, Sea Devon Royal Navy, Beechcraft Avenger T1 von 750 Naval Air Squadron Royal Navy, Beechcraft Modell 18 oder “Twin Beech”
Flottenluftwaffe, Supermarine-Angreifer Flottenluftwaffe, Supermarine-Angreifer Hawker Sea Hawk Hawker Sea Hawk
Hawker Sea Hawk Hawker Sea Hawk De Havilland Seegift De Havilland Seegift
Hawker Hunter GA.11 Hawker Hunter GA.11 Hawker Hunter GA.11 Hawker Hunter T8
FAA Blackburn Buccaneer FAA Blackburn Buccaneer Formation von Buccaneers mit verschiedenen Farbschemata und Geschwadermarkierungen FAA Blackburn Buccaneer
FAA Blackburn Buccaneer Buddy Buddy tankt F4 Phantom Royal Navy De Havilland Sea Vixen Royal Navy De Havilland Sea Vixen
Royal Navy De Havilland Sea Vixen Royal Navy De Havilland Sea Vixen Royal Navy De Havilland Sea Vixen Royal Navy Supermarine Scimitar
Royal Navy Supermarine Scimitar Der US-Flugzeugträger – USS Saratoga wurde mit einigen Royal Navy-Gästen an Bord gesehen, nämlich einem Scimitar 803 Squadron Scimitar startet von HMS Hermes (R12) Royal Navy Englischer elektrischer Canberra TT.18
Royal Navy Englischer elektrischer Canberra TT.18 Royal Navy Englischer elektrischer Canberra TT.18 Royal Navy Englischer elektrischer Canberra TT.18 Royal Navy McDonald Douglas F4 Phantom
Royal Navy McDonald Douglas F4 Phantom 892 Squadron Phantom Start von HMS Ark Royal mit Nachbrennern auf Hochtouren 892 Squadron Phantom Start von HMS Ark Royal mit Nachbrennern auf Hochtouren Royal Navy McDonald Douglas FG4 Phantom
Royal Navy McDonald Douglas FG1 Phantom von 892 NAS eskortiert einen sowjetischen Schnüffler Royal Navy McDonald Douglas FG1 Phantom von 892 NAS fängt sowjetischen Bären ab Royal Navy McDonald Douglas FG4 Phantom Royal Navy McDonald Douglas FG4 Phantom
Royal Navy : Sea Harrier Fighter der britischen Luft- und Raumfahrt Royal Navy : Sea Harrier Fighter der britischen Luft- und Raumfahrt Royal Navy: Vier FA2 Sea Harriers, stationiert bei RNAS Yeovilton, fliegen in Formation über den Wolken Royal Navy : Sea Harrier Fighter der britischen Luft- und Raumfahrt
Royal Navy Sea Harrier bestieg die HMS Invincible (R05) Royal Navy, Sea Harrier Royal Navy, Sea Harrier Royal Navy Sea Harrier fängt einen russischen Bären ab
Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 bei RNAS Culdrose Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 bei RNAS Culdrose
Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 bei RNAS Culdrose Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 bei RNAS Culdrose Royal Navy: British Aerospace Hawk T1 bei RNAS Culdrose
F-35B Joint Strike Fighter F-35B Joint Strike Fighter F-35B Joint Strike Fighter F-35B Joint Strike Fighter
F-35B Joint Strike Fighter F-35B Joint Strike Fighter F-35B Joint Strike Fighter F-35B Joint Strike Fighter
Eines der ersten britischen Lightning II F35-B-Flugzeuge ist während eines Probeflugs abgebildet. Die F-35B Lightning II wird Großbritannien an die Spitze der Jagdtechnologie stellen und der Royal Air Force und der Royal Navy eine echte Mehrzweckfähigkeit bei jedem Wetter, Tag und Nacht geben, die in der Lage ist, von gut etablierten Landbasen und eingesetzten Standorten aus zu operieren oder die Flugzeugträger der Queen Elizabeth-Klasse

Designgenese von HMS Hermes

Der erste Entwurf des Schiffes sah einen gemischten Flugzeug-Wasserflugzeug-Träger vor, der jedoch auf einem Kreuzer-Rumpf basiert, wie es die Kriegserfahrung seit 1914 widerspiegelt. Das IJN kam zu derselben Schlussfolgerung und das IJN Hosho ging von demselben Grundprinzip aus. Die Grundlage ging auf das Design von Wasserflugzeugträgern von 1916 von Gerard Holmes und Sir John Biles zurück.

1916-17 erste Entwürfe

Als der Krieg jedoch fortschritt und die Rücksendungen von verschiedenen Wasserflugzeugträgerumbauten eintrafen, Sir Eustace d’Eyncourt, der Director of Naval Construction (DNC), nahm das Projekt zurück und erweiterte es erheblich.

Tatsächlich dachten die ersten Entwürfe daran, den Rumpf eines der Schwere Kreuzer der Hawkins-Klasse Gerade gestartet. Sein Entwurf wurde im April 1917 fertiggestellt. Sein auffälligstes Merkmal war eine Wasserflugzeug-Slipway mit geteiltem Abschnitt. Es gab in der Tat eine ziemlich einzigartige Anordnung, um die Flugzeuge vom Hangarlager bis zur Startposition zu ihrem Einsatzbereich zu verfolgen und zu führen. Ein Merkmal, das in vielen anderen frühen Flugzeugträgerkonstruktionen zu finden war, aber nicht mehr praktisch und vielseitig einsetzbar war.

Das starre Unterwasserteil von D’Eyncourt hatte einen Trolley, um das Flugzeug in den Hangar zu tragen, und einen flexiblen Unterwasserteil, der den hinteren Teil vom vorderen Teil der Slipanlage trennte. Dadurch sollte verhindert werden, dass der eingetauchte Teil mit dem Schiff rollt und diese Helling in das Schiff eingefahren werden konnte. Ein riesiger Portalkran lief die ganze Zeit, um Wasserflugzeuge zu bergen. Ebenso wie bei der Eagle wurden zwei Inseln entworfen und das Flugdeck in voller Länge lief dazwischen.

Jede Insel hatte einen Trichter und sie sorgten für ein großes Netz, um Flugzeuge zu bergen. Letztere wurden über zwei kreuzförmige Aufzüge aus dem Hangar gehoben. Der vordere machte 30 x 30 Fuß (9,1 x 9,1 m) und der hintere 60 x 18 Fuß (18,3 x 5,5 m) groß. Das DNC-Design verdrängte 9.000 lange Tonnen (9.100 t). Die Flugzeugbestückung umfasste nur sechs große Aufklärungs-Wasserflugzeuge vom Typ Short Typ 184 und sechs Sopwith Baby-Wasserflugzeuge, während die Bewaffnung sechs 4-Zoll-Geschütze (102 mm) für die Nahverteidigung umfasste.

1918 zweiter Entwurf und Blaupausen

Ein detaillierterer Entwurf wurde der Admiralität im Januar 1918 vom DNC vorgelegt und für den Bau genehmigt. Änderungen inklusive und erstaunliche Idee eines rotierenden Bugkatapults (um Flugzeuge unabhängig von der Windrichtung zu starten). Um mit dem Bau beginnen zu können, kumulierte die Werft jedoch Verzögerungen. Die Ressourcen der Werft Armstrong Whitworth wurden jedoch verwendet, um den Umbau der HMS Eagle abzuschließen, und obwohl der Kiel diesen Monat niedergelegt wurde, wurde seit Wochen nur wenig Arbeit geleistet.

Dieses langsame Bautempo ermöglichte jedoch eine Verfeinerung des Entwurfs und Mitte Juni war die Slipanlage beseitigt und als unpraktisch beurteilt worden. Die Bewaffnung wurde auch für elf 6-Zoll-Geschütze (152 mm) überarbeitet, eine beträchtliche Steigerung, vielleicht um sie auf die Eagle auszurichten, während eine einzelne Flak-Kanone beibehalten wurde. Die Admiralität schien sich sichtlich in Vermutungen über die beste Konfiguration für einen Flugzeugträger zu verlieren.

Es ging so weit, dass dem Bauherrn jegliche Arbeiten über dem Hangardeck ohne ausdrückliche Genehmigung verboten wurden. Gegen Ende des Jahres zeigten weitere Überarbeitungen die Einführung einer einzelnen Insel, während die Aufzüge auf ein einziges Modell von 13,4 x 6,1 m (13,4 x 6,1 m) geändert wurden. Die Bewaffnung wurde auf noch leistungsstärkere zehn 6-Zoll-Geschütze und zum Glück vier 4-Zoll-Flugabwehrgeschütze überarbeitet. Die geplante Verdrängung stieg auf 10.110 Tonnen lang (10.270 t).


Bauplan der HMS Hermes – Insel und Flugdeck

Der Bau wurde kurz nach dem Start im September 1919 wieder eingestellt. Die Admiralität wartete auf Berichte über Flugversuche mit HMS Eagle und Argus. Also fing Eagle tatsächlich an, vor ihrer eigens angefertigten kleinen Schwester geplant zu operieren. Das Design wurde daher im März 1920 erneut modifiziert. Der Inselaufbau und der eingelassene Schornstein wurden vergrößert und nach Steuerbord verlegt, während das vordere Katapult vollständig weggelassen wurde. Wie bei anderen Fluggesellschaften bedeutete die Positionierung der Insel, dass die Lotsen es vorzogen, nach einer abgebrochenen Landung nach Backbord zu drehen. Der markante Stativmast integrierte Feuerleitsysteme für die Hauptgeschütze, das gleiche System wie bei der Eagle. Tatsächlich waren sich beide Inseln in dieser Hinsicht sehr ähnlich.

Die letzten Überarbeitungen wurden im Mai 1921, zwei Jahre nach dem Start, veröffentlicht, was die Fertigstellung weiter verzögerte. Die Aufzüge wurden weiter auseinander verschoben, um Platz für ein vergrößertes Arretiergetriebe zu schaffen, und für Flugzeuge der nächsten Generation ohne gefaltete Flügel vergrößert. Die Hauptbewaffnung wurde auf sechs 140-mm-Geschütze reduziert, um Gewicht und Platz zu sparen, während das Flugdeck wie bei der Eagle in den Bug verkleidet wurde, wodurch beide Träger für alle anderen sofort erkennbar waren. 8220gotisches”-Deck, spitzbogiges Ende.


Blaupausen der HMS Hermes – Seitenansicht, letzte Überarbeitung 1918.


Flug von Fairey Swordfish von No.820 Squadron, HMS Ark Royal - Geschichte

Als sich die Bombardierung intensivierte, gingen die Briten davon aus, dass die deutschen Schiffe entweder von Brest aus nach Süden fahren würden, um den Atlantik oder das Mittelmeer zu erreichen, oder wahrscheinlicher, versuchen würden, über den Ärmelkanal nach Norddeutschland zurückzukehren.

Sie beschlossen, dass die deutschen Schiffe über den Kanal nach Hause zurückkehren würden. Logischerweise würde jede große Flotte darauf abzielen, sich im Dunkeln in der engen Straße von Dover zu befinden, um eine leichte Entdeckung und einen Angriff zu vermeiden.

Der britische Kommandant und Planer war Vizeadmiral Bertram Ramsay, der einen einfachen, aber effektiven Angriffsplan vorbereitete:

Feenschwertfisch und Bristol Beaufort Torpedobomber, die von RAF-Jägern eskortiert wurden, griffen an, als die Deutschen die enge Straße von Dover überquerten. Die Ziele würden durch abgeworfene Leuchtkugeln angezündet. Gleichzeitig schnelle Motortorpedoboote würden auch einen Oberflächenangriff starten.

Schließlich würde die RAF schwere Bomber und mehr Torpedobomber zur Verfügung stellen, um Überlebende zu beseitigen, und die Marine würde eine kleine Flotte leichter Zerstörer haben, um alle Schiffe zu bekämpfen, die es bis zur Nordsee schafften.

Da sie erwarteten, dass die Deutschen am frühen Morgen in Dover sein würden, wurden die britischen Streitkräfte in nächtliche Alarmbereitschaft versetzt, um innerhalb weniger Minuten von Mitternacht bis zum frühen Morgen einsatzbereit zu sein.

Danach würde es 4 Stunden Bereitschaftsalarm geben, da sie bei Tageslicht sehr früh vor allem im Kanal gewarnt werden würden.

Die RAF würde auch Tag- und Nachtaufklärungspatrouillen entlang der vorhergesagten Route von Brest nach Dover fliegen.

Die Briten legten jedoch einen Schleier der Geheimhaltung an und weder die Marine, die RAF oder die Armee koordinierten oder probten ihren Plan in irgendeiner Weise.

Vizeadmiral Ramsay (zum Vergrößern anklicken)

Sie sah aus wie ein Relikt aus dem 1. Weltkrieg und war eine gefährliche und effektive Waffe gegen die Schifffahrt. Entworfen im Jahr 1934, konnte es einen 1500-Pfund-Torpedo tragen und sehr genau platzieren.

Sein Nachteil war seine langsame Geschwindigkeit und die Stoffkonstruktion, die es leicht durch andere Flugzeuge und Flugabwehrgeschütze zu zerstören machte.

Richtig eskortiert und geschützt, war es sehr effektiv und zeigte seine Fähigkeiten in der Zerstörung der italienischen Flotte bei Taranto und der Untergang des deutschen Schlachtschiffes Bismarck.

Besatzung: 3
Höchstgeschwindigkeit: 95 mph (mit Torpedo)
Rüstung
1 × festes, nach vorne gerichtetes 7,7 mm Vickers-Maschinengewehr in der Triebwerksverkleidung 1 × 7,7 mm-Maschinengewehr Lewis oder Vickers K im hinteren Cockpit Bomben: 1 × 760 kg Torpedo oder 1.500 lb (700 kg) Mine unter dem Rumpf oder 1.500 lb Bomben unter Rumpf und Tragflächen.

825 Royal Naval Air Squadron

Sie wurden 1934 gegründet, flogen die Swordfish und waren maßgeblich am Untergang der Bismarck im Jahr 1941 beteiligt. Sie wurden von Lt. Commander Eugene Esmonde angeführt, einem Iren, der bereits das DSO für seine Beteiligung an den Bismarck-Aktionen erhalten hatte.

Obwohl es sich um sehr kompetente Piloten handelte, war das Geschwader erst kürzlich reformiert worden und befand sich noch in der Ausbildung, als sie zum Umzug nach . gerufen wurden Manston sich auf ihre Rolle in der Operation Fuller vorzubereiten.

Esmonde, ein umsichtiger und professioneller Offizier, hatte die mit dem Angriff verbundenen Gefahren und die Notwendigkeit einer wirksamen Jägerdeckung deutlich gemacht.

Schwertfisch-Galerie (zum Öffnen anklicken)

825 RNAS (zum Vergrößern anklicken)

825 RNAS Wappen (zum Vergrößern anklicken)

Das Motortorpedoboot Fairmile D wurde entwickelt, um dem Vorteil des neuen deutschen Schnellboots oder E-Boots, wie die Briten sie nannten, entgegenzuwirken.

Es war 115 Fuß lang und mit 21-Zoll-Torpedos bewaffnet, einer schnellen und effektiven Schiffsabwehrwaffe.

Für Operation Fuller würden zwei Gruppen von Booten verwendet:

Eine erste Flottille unter der Leitung von Lt Pumphrey aus Dover und zweite Flottille unter der Leitung von Lt Long aus Ramsgate.

Geschwindigkeit: 29 Knoten (54 km/h 33 mph)

Rüstung
2 × einzelne 6-Pfünder-Geschütze 4 × 20-mm-Oerlikon (2 × einzeln, 1 × Zwilling) 2 × Zwillingsgeschütze .303 Vickers K 2 x 21-Zoll-Torpedos

Fairmile D at Sea (zum Vergrößern anklicken)

Fairmile D-Plan (zum Vergrößern anklicken)

Um den Seeangriff zu unterstützen, würde die RAF mittlere Bomber wie die Wellington und Avro Manchester auch die Beaufort Torpedobomber.

Obwohl die Beaufort eine bewährte Waffe war, die schließlich die Bismarck versenkt hatte, waren die Wellington und Manchester nicht für die Präzisionsbombardierung auf niedriger Ebene geeignet, die von ihnen verlangt würde.

Besatzung: 4
Höchstgeschwindigkeit: 271,5 mph
Bomben:
1 x 1.605 lb (728 kg) 18 Zoll Mk XII Torpedo oder
2.000 lb (907 kg) Bomben oder Minen.

Besatzung: 6
Länge: 64 Fuß 7 Zoll
Höchstgeschwindigkeit: 235 Meilen pro Stunde
Bomben: 4.500 lb (2.041 kg) Bomben

Besatzung: 7
Länge: 70 Fuß (21,34 m)
Höchstgeschwindigkeit: 265 Meilen pro Stunde
Bomben: 10.350 lb (4.695 kg) Bombenlast

Bristol Beaufort (zum Vergrößern anklicken)

Vickers Wellington (zum Vergrößern anklicken)

Avro Manchester (zum Vergrößern anklicken)

Nach dem Verlust von Schiffen bei Tarent und Pearl Harbour, beschloss die Royal Navy, keines ihrer wertvollen Großkampfschiffe für diese Operation einzusetzen.

Da sie nur dazu da waren, Überlebende der Schwertfisch- und Torpedobootangriffe aufzuwischen, wurden nur sechs ältere Zerstörer mit dieser Aufgabe beauftragt. Sie waren in Harwich an der Themsemündung stationiert

Kommandiert von Captain Charles Pizey waren sie

HMS Campbell (sein eigenes Schiff) gebaut 1917
HMS Worcester gebaut 1919
HMS Vivacious Baujahr 1917
HMS Mackay gebaut 1919
HMS Whitshed Baujahr 1919
HMS Walpole Baujahr 1919

Diese kleinen und fast veralteten Schiffe wären den drei deutschen Schlachtschiffen und ihren eskortierenden modernen Zerstörern in einem normalen Gefecht nicht gewachsen.

Verdrängung: 1.550 Tonnen voll
Länge: 300 Fuß
Geschwindigkeit: 34 kn.
Ergänzung: 127

Rüstung:
3 × BL 4,7 Zoll (120 mm) Mk.I L/45 Geschütze
1 × 3 Zoll (76 mm) Flak-Geschütz
2 × QF 2 pdr Mk.II "Pom-Pom" (40 mm L/39)
3 × 21-Zoll-Torpedorohre (eine Dreifachhalterung)
2 × Wasserbombengestelle
Zwillings-6-Pfünder-Armeegewehr

Kapitän Pizey (zum Vergrößern anklicken)

HMS Campbell (zum Vergrößern anklicken)

HMS Worcester (zum Vergrößern anklicken)

Benannt nach dem dreiköpfigen Hund aus der griechischen Mythologie, war der Plan von Vizeadmiral Otto Ciliax einfach: Die Scharnhorst, Gneisenau und Prinz Eugen würden nachts durch den Ärmelkanal nach Osten fahren und den gefährlichsten Teil der Überfahrt, die 21. Meile schmale Straße von Dover bei Tageslicht.

Dann würden sie die Küste Frankreichs und Hollands umarmen, um zum norddeutschen Hafen zurückzukehren Wilhelmslaven.

Genau das Gegenteil von dem, was die Briten erwarten würden, würde es seinen Booten die Möglichkeit geben, den längsten Teil des Kanals bei Dunkelheit zu passieren.

Eine große Eskorte von mehr als 300 Jägern der Luftwaffe würde während der erwarteten Angriffe der RAF und der Royal Navy Luftschutz bieten

Es würde auch eine weitere Eskorte von Zerstörern und S-Booten geben, schnelle Angriffsschiffe, um Schiffe der Royal Navy festzumachen.

Küstenradar-Störungen wurden Monate früher in seltenen und zufälligen Abständen gestartet. Dies bedeutete, dass sich die Briten daran gewöhnten, dass ihr Küstenradar außer Betrieb war und dachte, dass es sich um gelegentliche Störungen durch das Wetter handelte.

Unter Ciliax koordinierten die verschiedenen Teile des deutschen Militärs sorgfältig alle Aktivitäten von der Luftdeckung bis zur Radarstörung.

Dies stand in krassem Gegensatz zu den britischen Streitkräften, die nicht nur nicht miteinander kommunizierten und Land-, See- und Luftstrategien anpassten, um sich gegenseitig zu ergänzen, sondern auch keine Versuche unternahmen, ihre einzelnen Streitkräfte auf die besonderen Bedürfnisse dieser Operation vorzubereiten.

Otto Ciliax, deutscher Kommandant

Der Kommandant der Luftwaffenjäger Adolf Galland, ein erfahrener Kampfpilot mit fast 100 feindlichen Abschüssen, übte und übte seine erfahrenen Piloten gründlich für diese Operation.

Im Bewusstsein, dass sie beide langsam fliegenden Flugzeuge wie die Swordfish und Beauforts angreifen würden, übte er das Fliegen mit niedriger Geschwindigkeit und teilte ihre Luftdeckung in zwei Abschnitte auf:

Hundekämpfer, Messerschmitt BF109F Würde die RAF-Jägereskorten in großer und mittlerer Höhe angreifen, in der sie am besten waren.

Höchstgeschwindigkeit: 375 MPH
Maximale Höhe: 36.000 ft
Rüstung:

2 x MG17 7,92 mm Maschinengewehre
1 x MG151 20mm Kanone

Bomber- und Schiffsangriffsjäger Focke-Wulf FW 190A-2 Ideal für den Kampf mit niedriger Geschwindigkeit und geringer Höhe, um die Überwasserschiffe und langsam fliegenden Torpedobomber anzugreifen

Geschwindigkeit: 352 MPH
Maximale Höhe: 33.000 ft
Rüstung

Sie wurden zu Recht Schnellboot oder Schnellboot genannt. Mit einer Geschwindigkeit von bis zu 80 km / h und einer Reichweite von 700 Meilen waren diese Schiffe ideale Begleitschiffe für die drei schweren Schlachtschiffe.

Sie waren schwer bewaffnet und wendig, so dass sie sowohl angreifenden Schiffen als auch Flugzeugen Schaden zufügen konnten.

Länge: 34,9 m (114 Fuß 6 Zoll)
Gewicht: bis 120 t
Geschwindigkeit: 43,8 kn
Motoren: Drei 20-Zylinder 2000 PS Daimler-Benz MB501 Diesel, die drei Wellen antreiben.
Rüstung:
2 × 53,3 cm (21 Zoll) Torpedorohre, mit Platz für 2 weitere Torpedos (zum Nachladen). 1 × 20-mm-Kanone, (20-mm-Single auf frühen Booten, Zwillings- und spezielle Bugversion auf späteren Klassen) 1 × 40-mm-Kanone (40-mm-Bofors) auf einigen Booten der S-38-Klasse

Diese kleinen Schlachtschiffe wogen 3.600 Tonnen und konnten Geschwindigkeiten von bis zu 44 MPH erreichen. Die gesamte deutsche Zerstörerflotte war modern und gut bewaffnet.

Sie boten den großen Schlachtschiffen enge Unterstützung und bei Bedarf zusätzliches Flugabwehrfeuer.

Rüstung:
4 oder 5 × 150 mm (5,9 Zoll) Geschütze
4 (später 10) × 37-mm-Geschütze
8 (später 20) × 20-mm-Geschütze
8 × 533 mm (21 Zoll) Torpedorohre 60 Minen
4 × Wasserbombenwerfer

Typisch deutscher Zerstörer (zum Vergrößern anklicken)

The Channel Dash: Der Tag naht

Als der Frühling nahte, waren die Deutschen und Briten auf den Versuch der Deutschen vorbereitet, ihre Schiffe nach Hause zu bringen. Ihre Truppen waren massiert und bereit.

Die Deutschen hatten beschlossen, am 11. Februar 1942 in die Heimat zu rennen.


Vereinigtes Königreich

6 Zerstörer
3 Zerstörer-Eskorten
32 Motortorpedoboote
450 Flugzeuge
(einschließlich Bomber)


Deutschland

2 Schlachtschiffe
1 schwerer Kreuzer
6 Zerstörer
14 Torpedoboote
26 E-Boote
32 Bomber
252 Kämpfer

Auftakt

1935-41

Hilfe und Info

Vielen Dank an diejenigen, die dieses Projekt unterstützt haben und einschließen

Stadträte von Kent
Eileen Rowbotham
Mike Eddy
Herr McKenna
Herr Neaves
Herr Birkby

und das Dover Harbour Board.

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Jim Williams - Koordinator der Gedenkstätten und Projektleiter des IT-Projekts für Schulen.

Peter Nixon - Vorsitzender des Channel Dash Memorial Trust.

Für Lehrer

Diese Website behandelt den Abschnitt "Herausforderungen für Großbritannien, Europa und die Welt von 1901 bis heute", wie er von den Geschichtsstudiengängen definiert wird: Schlüsselstufe 3 Nationaler Lehrplan in England (Referenz: DFE-00194-2013).

Der behandelte Schlüsselbereich ist der Zweite Weltkrieg und das wichtigste historische Ereignis ist die Schlacht um den Atlantik.

Studiennotizen basieren auf dem Verständnis der einzelnen Ereignisse im Zusammenhang mit der Konsequenz dieser Ereignisse auf die Schlacht um den Atlantik.


Inhalt

Ab Anfang 1942 Tirpitz stellte eine erhebliche Bedrohung für die alliierten Konvois dar, die Lieferungen durch das Norwegische Meer in die Sowjetunion transportierten. Das Schlachtschiff, das von Fjorden an der norwegischen Küste aus operierte, war in der Lage, die den arktischen Konvois zugewiesenen Nahbegleitkräfte zu überwältigen oder in den Nordatlantik auszubrechen. [1] Um dieser Bedrohung entgegenzuwirken, waren die Alliierten gezwungen, eine starke Streitmacht von Kriegsschiffen mit der britischen Heimatflotte zu unterhalten, und Großkampfschiffe begleiteten die meisten Konvois auf dem Weg in die Sowjetunion. [2] [3]

Mehrere Luft- und Seeangriffe wurden gegen Tirpitz 1942 und 1943. Am 6. März 1942 fliegen Torpedobomber vom Flugzeugträger HMS Siegreich griff das Schlachtschiff an, während es versuchte, Konvoi PQ 12 abzufangen, erzielte jedoch keine Treffer. [4] [5] Auch landgestützte Bomber der Royal Air Force (RAF) und der sowjetischen Luftstreitkräfte versuchten zuzuschlagen Tirpitz in ihren Ankerplätzen in den Jahren 1942 und 1943 mehrmals, richtete jedoch keinen Schaden an. [4] Am 23. September 1943 durchdrangen während der Operation Source zwei britische Kleinst-U-Boote der X-Klasse die Verteidigung um das Schlachtschiff an seinem Hauptankerplatz am Kaafjord in Nordnorwegen und platzierten Sprengladungen im Wasser unter ihm. Dieser Angriff verursachte großen Schaden an Tirpitzund setzte sie für sechs Monate außer Dienst. [6]

Wie Tirpitz noch immer als eine große Bedrohung für die alliierte Schifffahrt galt, versuchte das britische Militär, das Schlachtschiff zu beschädigen oder zu zerstören, bevor es wieder in Dienst gestellt werden konnte. Ein weiterer Angriff mit einem kleinen U-Boot wurde aufgrund der Verbesserungen der Verteidigung von Kaafjord als unpraktisch angesehen, und der Kommandant des Bomber Command der RAF weigerte sich, schwere Bomberangriffe gegen das Schlachtschiff zu unternehmen, da er glaubte, dass solche Operationen nicht erfolgreich sein würden und zu schweren Verlusten führen würden. [7] [8] Infolgedessen galten die Flugzeugträger der Heimatflotte als das beste Mittel, um Kaafjord anzugreifen, und die Admiralität wies die Flotte an, Ende 1943 mit der Planung eines solchen Angriffs zu beginnen Der erste Angriff der Flotte auf den Kaafjord, der als Operation Tungsten bezeichnet wurde, wurde am 3. April 1944 durchgeführt und umfasste fünf Flugzeugträger. Die beiden Einsatzkräfte von 20 Fairey Barracuda Sturzkampfbombern, die von 40 Jägern eskortiert wurden, wurden während ihrer Flüge nach Kaafjord nicht entdeckt und das Schlachtschiff wurde von 15 Bomben getroffen. Tirpitz Die Besatzung erlitt schwere Verluste, das Schiff wurde jedoch nicht schwer beschädigt. [10] Trotzdem wurde der Schaden an Tirpitz Aufbau, Bewaffnung und Motoren reichten aus, um sie während der Reparaturarbeiten für mehrere Monate außer Dienst zu stellen. Der Kommandant von Nazi-Deutschland Kriegsmarine, Großadmiral Karl Dönitz, legte eine Priorität darauf, das Schlachtschiff wieder in Dienst zu stellen, damit es weiterhin alliierte Marineressourcen binden konnte. Er und andere hochrangige deutsche Offiziere erkannten zu diesem Zeitpunkt, dass die Androhung weiterer Luftangriffe dies bedeutete Tirpitz konnte nicht mehr gegen alliierte Konvois operieren. [11]

Der britische Geheimdienst hat das bewertet Tirpitz konnte innerhalb von sechs Monaten repariert werden, und die Admiralität ordnete weitere Angriffe von Trägern gegen das Schlachtschiff an. Der erste Sea Lord Andrew Cunningham glaubte nicht, dass Barrakudas Waffen tragen könnten, die zum Sinken fähig sind Tirpitz, aber er hoffte, dass weitere Angriffe die Zeit, in der das Schlachtschiff außer Dienst war, verlängern und die Moral ihrer Besatzung beeinträchtigen würden. [12] [13] Der Kommandant der Heimatflotte, Vizeadmiral Bruce Fraser, widersetzte sich diesem Befehl zunächst mit der Begründung, dass weitere Flugzeugträgerangriffe auf den Kaafjord wahrscheinlich nicht erfolgreich sein würden Tirpitz 's Verteidigung wäre verstärkt worden und die Wetterbedingungen waren wahrscheinlich schlechter als die während der Operation Wolfram. Nach einem Streit mit Cunningham stimmte Fraser schließlich zu, Kaafjord erneut anzugreifen. Trotz der Entscheidung, weitere Angriffe auf Kaafjord zu machen, wurden viele Flieger der Heimatflotte nach der Operation Tungsten zu anderen Einheiten postiert. Dies behinderte nachfolgende Operationen gegen deutsche Truppen in Norwegen, da die neue Besatzung weniger erfahren war als die Männer, die sie ersetzten. [14]

Drei Razzien gegen Tirpitz wurden nach dem Start aufgrund ungünstiger Wetterbedingungen im April und Mai 1944 abgesagt. Der erste dieser Angriffe, die Operation Planet, begann, als die Heimatflotte am 21. April von ihrer Basis in Scapa Flow auf den Orkney-Inseln segelte. An dieser Operation waren die gleichen Flugzeugträger beteiligt, die an der Operation Tungsten teilgenommen hatten, abgesehen von der Substitution des Begleitträgers HMS Fechter mit ihrem Schwesterschiff Stürmer. Drei Tage später erreichte die Flotte die Position, an der ihre Flugzeuge abgeflogen werden sollten, der Angriff wurde jedoch abgebrochen, als alliierte Agenten in der Nähe von Kaafjord schlechtes Wetter über dem Zielgebiet meldeten. [13] [15] Die Flotte segelte dann nach Süden und griff einen deutschen Konvoi in der Nähe von Bodø an, wobei drei Handelsschiffe für den Verlust von sechs Flugzeugen versenkt wurden. [15] Die Heimatflotte sticht in See, um anzugreifen Tirpitz Mitte Mai erneut in der sogenannten Operation Brawn. [13] [16] Eine Eingreiftruppe von 27 Barracudas, eskortiert von Vought F4U Corsair und Supermarine Seafire Jägern, startete von den Trägern HMS Wütend und Siegreich am Nachmittag des 15. Mai, stieß aber auf schwere Wolken über dem Kaafjord und kehrte ohne Angriff zurück. [17] [18] Der nächste Angriff, Operation Tiger Claw, wurde Ende Mai gestartet. Der geplante Angriff auf den Kaafjord – bei dem auch Flugzeuge von Wütend und Siegreich— musste wegen schlechten Wetters am 28. Mai abgesagt werden. [17] Stattdessen fuhren die Träger auf der Suche nach deutschen Konvois nach Süden. Bei einem Überfall am 1. Juni versenkten die Flugzeuge der Träger vier Handelsschiffe in der Nähe von Ålesund. [18] Im Juni wurden keine weiteren Angriffe unternommen, da die Schiffe der Heimatflotte in diesem Monat zur Unterstützung der Landung in der Normandie benötigt wurden. [19]

Trotz des ausbleibenden Erfolgs blieben die Admiralität und Admiral Sir Henry Moore, der am 14. Juni 1944 das Kommando über die Heimatflotte übernommen hatte, entschlossen, weitere Flugzeugträgerangriffe gegen Tirpitz. [20] Im Juni erhielt die Admiralität eine Reihe von Geheimdienstberichten, die darauf hindeuteten, dass Reparaturen an Tirpitz im Allgemeinen gut vorankamen, und das Schlachtschiff würde bald bereit sein, in See zu stechen. Ende des Monats wurden alliierte Spione gesichtet Tirpitz Durchführen von Dampfversuchen in Kaafjord und berichtete, dass sie mit bis zu 20 Knoten (37 km/h) segeln und ihre Hauptgeschütztürme drehen konnte. Infolgedessen ordnete die Admiralität Ende Juni an, Mitte Juli einen weiteren Angriff auf Flugzeugträger gegen Kaafjord durchzuführen. [21] Dieser Angriff sollte vor der Wiederaufnahme der Arktis-Konvois erfolgen, die seit April 1944 ausgesetzt waren, um Schiffe für die Invasion Frankreichs freizugeben. [22]

Wie von den Briten festgestellt, Reparaturen an Tirpitz nach der Operation Wolfram ging es schnell voran. Die Reparaturarbeiten an dem Schlachtschiff begannen Ende April, und 157 Werftarbeiter und Spezialausrüstung wurden von Kiel in Deutschland nach Kaafjord transportiert, um das Projekt zu beschleunigen. [23] Unterstützt durch die langen Stunden des Tageslichts auf dem Breitengrad des Kaafjords im Sommer arbeitete das Personal in drei Schichten an Tirpitz jeden Tag. Das Schlachtschiff war in der Lage, sich bis zum 2. Juni aus eigener Kraft zu bewegen und am Ende dieses Monats mit den Geschützübungen zu beginnen. Die Reparaturarbeiten wurden Mitte Juli abgeschlossen, die steuerbordseitige Propellerwelle des Schlachtschiffs konnte jedoch nur zum Vorwärtsfahren verwendet werden. [11] Kapitän Wolf Junge übernahm im Mai 1944 das Kommando über das Schlachtschiff und ersetzte Kapitän Hans Meyer, der während der Operation Wolfram verwundet worden war. [24]

Wie Siegreich im Juni in den Indischen Ozean verlegt worden war, waren die für die Operation Mascot ausgewählten Träger die kürzlich in Dienst gestellten HMS Unermüdlich sowie die Veteranen Beeindruckend und Wütend. Die Träger wurden vom Schlachtschiff HMS . eskortiert Herzog von York, vier Kreuzer und zwölf Zerstörer. Admiral Moore kommandierte die Streitmacht von Herzog von York, und die Trägergruppe wurde von Konteradmiral Rhoderick McGrigor an Bord geführt Unermüdlich. [25] [26]

Die Zusammensetzung der Schlagkraft war im Großen und Ganzen derjenigen ähnlich, die bei den früheren Zieloperationen verwendet wurde Tirpitz. Beeindruckend eingeschifft No. 8 Torpedobomber Reconnaissance Wing, dessen 827 und 830 Naval Air Squadrons jeweils 12 Barracudas betrieben, sowie 1841 Naval Air Squadron, die mit 18 Korsaren ausgestattet war. Unermüdlich trug Nr.9 Torpedobomber Reconnaissance Wing, das auch mit 24 Barracudas ausgestattet war, die auf 820 und 826 Naval Air Squadrons aufgeteilt waren, sowie die mit Seafire ausgestattete 894 Naval Air Squadron und die 12 Fairey Firefly-Jäger der 1770 Naval Air Squadron. Abweichend von ihrer Rolle bei den vorherigen Angriffen Wütend nahm keine Barracudas während der Operation Maskottchen an Bord und betrieb stattdessen 20 Grumman F6F Hellcat-Jäger des 1840 Naval Air Squadron, drei Seafires, die dem 880 Naval Air Squadron zugeteilt wurden, und drei 842 Flight Fairey Swordfish Anti-U-Boot-Flugzeuge. [27]

Die Verteidigung von Kaafjord wurde nach der Operation Wolfram verbessert. Vor diesem Angriff bestanden sie aus elf Batterien von Flugabwehrgeschützen, mehreren Flugabwehr-Kriegsschiffen und einem System von Nebelgeneratoren, die sich verstecken konnten Tirpitz aus Flugzeugen. [28] Nach dem Angriff wurden zusätzliche Radarstationen und Beobachtungsposten eingerichtet und die Anzahl der Rauchgeneratoren um das Schlachtschiff herum erhöht. [29] Zu den verbesserten Verteidigungsanlagen, die zum Zeitpunkt der Operation Mascot vorhanden waren, gehörte ein Beobachtungsposten auf einer Klippe in der Nähe des Kaafjords, der bei Bedarf die Flugabwehrgeschütze des Schlachtschiffs steuern konnte. [30] Tirpitz 's Luftabwehr wurde während der Reparaturzeit auch durch den Einbau zusätzlicher 20-Millimeter-Kanonen (0,79 Zoll) verstärkt, die 150-mm-Geschütze so modifiziert, dass sie zum Angriff auf Flugzeuge verwendet werden konnten, und die Lieferung von Flugabwehrgranaten für ihre 380- Millimeter (15 Zoll) Hauptkanonen. [11]

Neben den deutschen Streitkräften in der Nähe des Kaafjords wurde um die Insel Jan Mayen eine Patrouillenlinie von zwölf U-Booten namens Group Trutz eingerichtet, die die Aufgabe hatte, alle britischen Trägerkräfte abzufangen, die sich in die Norwegische See wagten. Die U-Boote, die dieser Truppe zum Zeitpunkt der Operation Maskottchen zugeteilt wurden, waren U-347, U-361, U-365, U-387, U-636, U-716, U-742, U-921, U-956, U-965, U-992, und U-995. [22] Der Deutsche Luftwaffe (Luftwaffe) hatte nur wenige Kämpfer auf Stützpunkten in der Nähe von Kaafjord stationiert, und ihre Operationen wurden durch einen Mangel an Treibstoff eingeschränkt. [31] [32]

Konteradmiral McGrigor gab am 4. Juli ein operatives Memo an die für die Operation Mascot ausgewählten Lufteinheiten heraus, in dem er darlegte, wie der Angriff durchgeführt werden würde, und acht Tage später weitere Befehle für den Angriff erteilte. Gemäß dieser Anweisung führten die den drei Trägern zugeteilten Fliegerstaffeln ab dem 4. Juli von ihren Schiffen und Landstützpunkten aus Übungsübungen durch. [25] Die Erkenntnisse aus der Entschlüsselung deutscher Funksprüche Anfang Juli und Fotos, die am 12. Juli von einem RAF-Flugzeug aufgenommen wurden, lieferten weitere Beweise dafür, dass das Schlachtschiff wieder voll einsatzfähig war und sich möglicherweise auf die Seefahrt vorbereitete. [33] [34] Die Flieger wurden am 13. Juli informiert, dass sie den Kaafjord in vier Tagen angreifen würden. [25]

Die britische Flotte verließ Scapa Flow am 14. Juli als eine Gruppe. Während der Reise nach Norden erhielten die Flieger detaillierte Einweisungen über die Angriffspläne und das Gelände um den Kaafjord und erhielten auch Fluchtsets, die sie verwenden konnten, wenn sie über Norwegen abgeschossen wurden. Auch das Wartungspersonal sorgte dafür, dass möglichst viele Flugzeuge einsatzbereit waren. [25] Die zwölf deutschen U-Boote in der Norwegischen See hatten keinen Kontakt mit den britischen Truppen, die nach Norden segelten. [22] Das Wetter für einen Großteil der Reise war neblig, aber der Himmel war klar, als die Flotte am Abend des 16. Juli ihre Startposition nördlich des Kaafjords erreichte. [25]

Die Fluggesellschaften begannen am 17. Juli kurz nach Mitternacht mit dem Start ihrer Flugzeuge. [36] Die Hauptangriffstruppe bestand aus 44 Barracudas, wobei der Plan für den Angriff vorsah, dass die Flugzeuge des Torpedobomber Reconnaissance Wing Nr. 8 vor denen des Torpedobomber Reconnaissance Wing Nr. 9 angreifen würden. Alle bis auf zwei der Sturzbomber waren mit mächtigen panzerbrechenden 1.600-Pfund-Bomben (730 kg) bewaffnet, die anderen Flugzeuge trugen jeweils drei 500-Pfund-(230-kg-)Bomben. [34] [37] 1841 Naval Air Squadron 18 Corsairs wurden zum Schutz vor deutschen Jägern zugewiesen, und die 20 Hellcats und 12 Fireflies, die von 1840 bzw. 1770 Naval Air Squadrons betrieben wurden, erhielten die Aufgabe, Flugabwehrgeschütze zu unterdrücken. [37]

Nach der Aufstellung begannen die Bomber und Jäger um 01:35 Uhr ihren Flug nach Kaafjord. Das Flugzeug flog 50 Fuß (15 m) über dem Meer, um dem deutschen Radar zu entgehen, bis es einen Punkt von zehn Minuten Flugzeit vor der norwegischen Küste erreichte, zu dem die Barracudas auf 9.000 Fuß (2.700 m) und die Jäger in größere Höhen kletterten. Das Wetter war während des gesamten Fluges gut, aber es wurden Wolken gesichtet, als sich das Flugzeug dem Zielgebiet näherte. [38]

Die britische Eingreiftruppe wurde von deutschen Radarstationen entdeckt, als sie um 02:00 Uhr einen Punkt 43 Meilen (69 km) von Kaafjord entfernt erreichte. Es dauerte vier Minuten, um eine Warnung an . weiterzugeben Tirpitz Ihre schützenden Rauchgeneratoren waren um 02:13 Uhr im Einsatz und bedeckten das Schiff schnell mit einer künstlichen Wolke. Die am Ufer befindlichen Schlachtschiff- und Flugabwehrbatterien begannen um 02:19 Uhr mit einem Sperrfeuer auf die britischen Flugzeuge. [29] Die deutschen Streitkräfte begannen auch, die Funkgeräte der britischen Flugzeuge zu stören, sobald sie sich der norwegischen Küste näherten. [38] Der Nebelvorhang vereitelte den britischen Angriff, da die Besatzungen von nur zwei Barracudas und zwei Jägern es schafften, Tirpitz während der Razzia. [29]

Die Hellcats und Fireflies griffen als erste an und beschossen Flugabwehrpositionen sowie den Zerstörer Z33 und kleine Patrouillenboote Vp 6307. Das Patrouillenboot wurde auf Grund getrieben und später zum Totalverlust erklärt. [29] [39] Aufgrund des dichten Rauchs konnten die Jagdflieger ihre Ziele nur lokalisieren, indem sie auf die Quellen der Leuchtspurgeschütze zielten. [38]

Die Barracudas wurden bei ihrer Ankunft über dem Kaafjord von schweren, aber ungenauen Flugabwehrgeschützen angegriffen. [38] Abgesehen von den beiden Flugzeugen, deren Piloten gesichtet haben Tirpitz, die 35 anderen Sturzkampfbomber, die versuchten, das Schiff anzugreifen, wurden gezwungen, auf ihre Kanonenblitze zu zielen. Diese Bombenangriffe dauerten 25 Minuten, um sieben Beinahe-Unfälle zu erreichen, aber es wurde kein Schaden zugefügt Tirpitz. Einer der anderen Barracudas griff eine Flak-Batterie an, ein anderer versuchte, einen Zerstörer zu bombardieren, und ein dritter verfehlte den Tanker fast Nordmark. Drei der verbleibenden vier Barracudas fanden keine Ziele und warfen ihre Bomben ins Meer, der vierte konnte seine Bomben aufgrund eines fehlerhaften Auslösemechanismus nicht abwerfen. [29] [40]

Obwohl deutsche Kanoniere während des gesamten Angriffs ein schweres Flakfeuer abfeuerten, erzielten sie wenig Erfolg. Nur ein britisches Flugzeug, eine Corsair, wurde in der Nähe des Kaafjords abgeschossen, ihr Pilot überlebte und geriet in Gefangenschaft. Ein beschädigter Barracuda wurde ebenfalls gezwungen, in der Nähe einen Graben zu machen Unermüdlich und seine Besatzung wurden vom Zerstörer HMS . gerettet Verulam. Mehrere andere Barracudas und fünf Hellcats wurden während des Überfalls beschädigt und zu ihren Trägern zurückgebracht. [29] [41] [42] Einer der beschädigten Hellcats wurde später abgeschrieben, nachdem er als irreparabel beurteilt wurde. [41]

Ein zweiter britischer Angriff, der am 17. Juli um 08:00 Uhr starten sollte, wurde zwei Minuten vor dem Start der Flugzeuge abgesagt, als sich Nebel in der Nähe der Träger zu bilden begann, [29] [41] und die Briten Flotte wandte sich nach Süden, um nach Scapa Flow zurückzukehren. [34] Swordfish- und Seafire-Flugzeuge flogen während der Operationen des Morgens Schutzpatrouillen über die Home Fleet. [41]

Während Kaafjord angegriffen wurde, befahl der Kommandant der deutschen U-Boote in der norwegischen See der Gruppe Trutz, neue Positionen südöstlich von Jan Mayen einzunehmen und die britischen Schiffe bei der Rückkehr nach Scapa Flow abzufangen. Die Admiralität hatte diese Verlegung vorausgesehen, und Seepatrouillenflugzeuge der Nr. 18 Gruppe RAF wurden angewiesen, die Route der Heimatflotte zurück zu ihrer Basis zu kehren. [43]

Die britischen Patrouillenflugzeuge hinderten die Gruppe Trutz daran, die Heimatflotte anzugreifen. Am 17. Juli um 21:48 Uhr wurde ein Consolidated B-24 Liberator, der dem Geschwader Nr. 86 zugeteilt ist, entdeckt und versenkt U-361 keiner von der Besatzung des U-Bootes wurde gerettet. Acht Minuten später wurde eine No. 210 Squadron Consolidated PBY Catalina, die von Flying Officer John Cruickshank pilotiert wurde, gesichtet U-347 an der Oberfläche. Die Flugabwehrgeschütze des U-Bootes beschädigten die Catalina, töteten den Navigator und verwundeten Cruickshank sowie drei weitere Besatzungsmitglieder, aber der Pilot setzte seinen Angriff fort und sank U-347 mit Wasserbomben. Die Catalina schaffte es, zur Basis zurückzukehren, und Cruickshank wurde für diese Aktion mit dem Victoria Cross ausgezeichnet. [44] In dieser Nacht segelte die Home Fleet durch die Lücke in der deutschen Patrouillenlinie, die durch den Untergang der beiden U-Boote geöffnet worden war. [44]

Die Angriffe auf die deutschen U-Boote dauerten die nächsten sechs Tage. Am Morgen des 18. Juli entdeckte ein deutsches Aufklärungsflugzeug die Heimatflotte, aber das deutsche Marinekommando Norwegen ging davon aus, dass es nach Nordosten flog, um einen weiteren Angriff zu starten. Dementsprechend wurde Gruppe Trutz befohlen, nach Norden zu segeln, und vier weitere U-Boote wurden von Narvik aus aussortiert, um die Zugänge zu den Fjorden Alten und Vest zu bewachen. Abends U-968, eines der vier Boote, die von Narvik aus gefahren waren, wurde zweimal von Liberators angegriffen, sie schoss den ersten Angreifer ab, wurde aber vom zweiten beschädigt und musste in den Hafen zurückkehren. [44] U-716 erlitt ebenfalls schwere Schäden durch einen Liberator-Angriff am 18. Juli um 19:15 Uhr, schaffte es jedoch, nach Hammerfest zurückzukehren. Gegen 23:00 Uhr an diesem Tag U-716 wurde von einem Short Sunderland schwer beschädigt, überlebte aber auch. Drei weitere U-Boote wurden am 20. Juli angegriffen, aber nur eines erlitt Schäden. Nach diesen Aktionen beschloss der Kommandant der U-Boote in Norwegen, die Gruppe Trutz aufzulösen, da sie für Luftangriffe zu anfällig war der britischen Flugzeuge. Der letzte Angriff auf die U-Boote der ehemaligen Gruppe Trutz erfolgte am 23. Juli, als eine Nr. 330 Squadron Sunderland beschädigte U-992 in der Nähe von Vestfjord. [45]

Nach dem Angriff vom 17. Juli erfuhren die Briten aus abgefangenen deutschen Funksendungen und Berichten von Geheimdienstagenten, dass Tirpitz hatte keinen nennenswerten Schaden erlitten. [33] Admiral Moore machte die Unerfahrenheit der an dem Angriff beteiligten Flugzeugbesatzung für das Scheitern der Operation Mascot verantwortlich und kritisierte den Angriffsführer dafür, dass er keine alternativen Ziele ausgewählt hatte, nachdem klar wurde, dass Tirpitz konnte nicht genau bombardiert werden. [41] Moore war auch der Meinung, dass weitere Angriffe auf den Kaafjord mit Barrakudas zwecklos wären, da die langsame Geschwindigkeit der Sturzkampfbomber den Deutschen genug Zeit gab, um zu decken Tirpitz mit Rauch zwischen der Entdeckung der Razzien und ihrer Ankunft über dem Zielgebiet. Die Admiralität hoffte, dass eine Strategie des wiederholten Angriffs auf Kaafjord über einen Zeitraum von 48 Stunden die Verteidigung schwächen würde, und Moore stimmte einem weiteren Angriff zu. Es wurde auch erwogen, schnelle und weitreichende de Havilland Mosquito-Bomber von den Trägern zu fliegen, um zu überraschen, aber keines dieser landgestützten Flugzeuge konnte von der Unterstützung der alliierten Bombardierung Deutschlands verschont werden. [26]

Der nächste Angriff auf den Kaafjord erfolgte Ende August. Während der Operation Goodwood führten Flugzeuge von drei Flottenträgern und zwei Begleitträgern zwischen dem 22. und 29. August vier Angriffe durch. Die Angreifer fanden Tirpitz bei jeder Gelegenheit mit Rauch bedeckt und schaffte es nur, dem Schlachtschiff leichten Schaden zuzufügen. Diese erfolglosen Angriffe kosteten die Briten 17 Flugzeuge und 40 Flieger das Leben. [46] [47] Die Fregatte HMS Bickerton wurde vom U-Boot torpediert und versenkt U-354 während der Operation hat dasselbe U-Boot auch dem Begleitträger schweren Schaden zugefügt Nabob bevor sie von einem britischen Flugzeug zerstört wurde. [39] [48]

Die Admiralität akzeptierte, dass Barracudas nach dem Scheitern der Operation Goodwood zu langsam waren, um gegen das Kaafjord-Gebiet wirksam zu sein. Infolgedessen wurde die Aufgabe des Angriffs auf das Schlachtschiff dem RAF-Bomberkommando übertragen. [49] Der erste schwere Bomberangriff auf den Kaafjord (Operation Paravane) wurde am 15. September 1944 durchgeführt, wobei die Bomber von Stützpunkten in Nordrussland flogen. Dieser Angriff fügte irreparablen Schaden an Tirpitz, und sie wurde nach Süden in die Gegend von Tromsø verlegt, um als unbewegliche Küstenverteidigungsbatterie verwendet zu werden. Dort wurde das Schlachtschiff bei einem weiteren Angriff des Bomber Command am 12. November mit schweren Verlusten versenkt. [50]


Stephen Gray "The Fighter Collection"

alle modifizierten Standard-Kits

P51D 44-7319, Geflogen von Stephen Gray als Moose/Candyman 1981 bis 86, Zuletzt hier geflogen von der Old Flying Machine Co als 44-13704 ‘Ferocious Frankie’. Verkauft, MSO Air & Space Museum, Sivrihisar Air Park – Eskisehir Türkei, ausgeliefert Jan 2018

Spitfire LFIXc geflogen von Fighter Collection 1981-2004, abgebildet in North Weald 1984, exportiert in die USA. Derzeit bei ‘Planes of Fame’

P40M Kittihawk III 43-5802, abgebildet bei North Weald 1985. Geflogen von der Fighter Collection 1985-2005, jetzt mit der Hanger 11 Collection, North Weald

Grumman F8F-2P Bearcat 121714 / G-RUMM ist das dienstälteste Flugzeug in der Flotte der Fighter Collection, das 1981 von Stephen Gray gekauft wurde. Seitdem ein Highlight der Strecke, trug sie dieses auffällige “Red Rippers”-Schema bis 1998. P47D Thunderbolt 45-49192 ‘Kein Mut, kein ‘Ruhm. Die Kämpferkollektion 1984-2002


Ubåtaksjoner

Mens Kaafjord var unter Angrep, beordret sjefen für de Tyske ubåtene i Norskehavet Gruppe Trutz bis å Innta nye Stillinger sørøst für Jan Mayen und avlytte de britische Skipene da de Kom tilbake bis Scapa Flow. Admiralitetet hadde forventet dennne omlasseringen, og maritime patruljefly fra nr. 18 gruppe RAF ble bedt om å feie hjemflåtens rute tilbake til basen.

Det britische Patruljeflyet forhindret Group Trutz i å angripe hjemmeflåten. Klokken 21:48 17. Juli oppdaget og sank en konsoliderte B-24 befriende tildelt nr. 86 skvadron U-361 ingen av ubåtens mannskap ble reddet. Åtte minutter senere oppdaget en nr. 210 skvadronkonsolidert PBY Catalina pilotert von flyoffiser John Cruickshank U-347 på überflachen. Ubåtens luftvernkanoner skadet Catalina, drepte navigatøren og såret Cruickshank, så vel som tre andre mannskaper, men piloten fortsatte sitt angrep og sank U-347 med dybdekostnader. Catalina klarte å gå tilbake til basen, og Cruickshank ble tildelt Victoria Cross für denne Handlingen. Den kvelden seilte hjemmeflåten gjennom gapet i den tyske patruljelinjen som var blitt åpnet ved at de to ubåtene sank.

Angrepene på de tyske ubåtene fortsatte de neste seks dagene. Om morgens 18. Juli oppdaget und tysk rekognoseringsfly hjemmeflåten, men det tyske marinekommandoen Norge vurderte at det var på vei nord-øst for å sette i gang et nytt angrep. Derfor ble Group Trutz beordret bis å seile nordover, og ytterligere fire ubåter sorterte fra Narvik for å beskytte innflygningene til Alten og Vest-fjordene . På kvelden ble U-968 , en av de fire båtene som hadde seilt fra Narvik, angrepet to ganger av frigjørere hun skjøt ned den første angriperen, men ble skadet av den andre og måtte tilbake til havnen. U-716 led også alvorlig skade fra et Liberator-angrep kl. 18:15 den 18. juli, men klarte å vende tilbake til Hammerfest . Rundt Klokken 23.00 ble U-716 alvorlig skadet av et kort Sunderland, men overlevde også. Tre andre ubåter ble angrepet 20. juli, men bare én fikk skade. Etter disse handlingene bestemte sjefen für ubåter i Norge-området å oppløse gruppe Trutz, siden den var für sårbar für luftangrep alle unntatt fire av de gjenlevende ubåtene kom tilbake til havnen, og de resterbleende bord å rekkevidden til det britische flyet. Det siste angrepet på ubåtene til the tidligere gruppen Trutz ble gjort 23. juli da en nr. 330 Skvadron Sunderland-Skadet U-992 nr Vestfjord.


Nasenschlaf

Na de aanval op 17 juli vernamen de Britten uit onderschepte Duitse radio-uitzendingen en rapporten van agenten van de geheime inlichtingendienst dat de Tirpitz geen noemenswaardige schade hatte geleden. Admiraal Moore gaf de schuld aan het mislukken van Operatie Mascot aan de onervarenheid van de vliegtuigbemanning die bij de aanval betrokken was, en bekritiseerde de aanvalsleider omdat hij geen alternatieve doelen had gekozen nadat da duidel . wer Tirpitz niet nauwkeurig kon worden gebombardeerd. Moore oordeelde ook dat verdere aanvallen op Kaafjord traf behulp van Barracudas zinloos zouden zijn, aangezien de lage snelheid van de duikbommenwerpers de Duitsers genoeg tijd gaf om Tirpitz met rook te bedekken tussen de tijd dat invallen werden gedetecteerd en hun aankomst boven het doelgebied. De Admiraliteit hoopte dat een strategie om Kaafjord herhaaldelijk aan te vallen gedurende een periode von 48 uur de Verdediging to doen slijten, en Moore stemde ermee in om nog een aanval te proberen. Er werd ook overwogen om snelle en langeafstands de Havilland Mosquitobommenwerpers van de vliegdekschepen af ​​te vliegen in een poging tot verrassing te komen, maar geen van deze vliegtuigen op het land konspaard van het on het on dementersteunenits van de bombardementen.

De volgende aanval op Kaafjord vond eind augustus plaats. Tijdens Operatie Goodwood voerden vliegtuigen van drie vlootdragers en twee begeleiders vier invallen uit tussen 22 und 29 augustus. De aanvallers vonden de Tirpitz elke keer bedekt met rook en slaagden erin slechts lichte schade toe te brengen aan het slagschip. Deze mislukte aanvallen kostten de Britten 17 vliegtuigen en 40 vliegeniers. Het fregat HMS Bickerton werd tijdens de operatie getorpedeerd en tot zinken brachte door de onderzeeër U-354 dezelfde onderzeeër bracht ook zware schade toe aan het Escortedrager Nabob voordat hij werd vernietigd door een Brits vliegtuig.

Die Admiralität hat den Auftrag von Barracuda akzeptiert, der die Wirksamkeit des Kanals des Kaafjords auf dem Misslukken der Operatie Goodwood hat. Als gevolg hiervan werd de taak om het slagschip aan te vallen overgedragen aan RAF Bomber Command. De eerste schwarze bommenwerperaanval op Kaafjord ( Operatie Paravane ) von d plaats op 15. september 1944, waarbij de bommenwerpers vlogen vanaf verzamelbases in Noord-Rusland. Deze aanval bracht onherstelbare schade toe aan Tirpitz en ze werd naar het zuiden overgebracht naar het Tromsø- gebied om te worden gebruikt als een immobiele kustverdedigingsbatterij.Het slagschip werd daar tot zinken gebracht mit zwaar verlies aan mensenlevens door een nieuwe Bomber Command-aanval op 12. november.


Esmonde wurde am 1. März 1909 in Thurgoland, Yorkshire, in der Nähe von Barnsley, geboren, wo sein irisch-katholischer Vater, Dr. John Joseph Esmonde (1862–1915), vorübergehend als Allgemeinmediziner tätig war. Esmonde hatte drei ältere Halbbrüder und drei Halbschwestern aus der ersten Ehe seines Vaters mit Rose McGuinness. Seine Brüder waren: Sir John Esmonde, 14. Baronet, der im Ersten Weltkrieg diente Leutnant Geoffrey Esmonde (1897-1916), der im Ersten Weltkrieg gefallen ist und beim 26. Tyneside Irish Battalion of the Northumberland Fusiliers [ 1] und Sir Anthony Esmonde, 15. Baronet. Nach dem Tod seiner ersten Frau heiratete John Esmonde ältere Frau Eily O'Sullivan, die ihm fünf Söhne und eine Tochter gebar: Owen, Donal, John Witham, Eugene und seinen Zwilling James, Carmel und Patrick. Thomas Esmonde, dem im Krimkrieg das Victoria-Kreuz verliehen wurde, war ein Großonkel.

Obwohl sein Geburtsland England war, kamen Esmondes Eltern aus Irland und er kehrte als Junge in den Stammsitz seiner Familie der Esmonde Baronets in Drominagh, County Tipperary, zurück. Er wurde von den Jesuiten ausgebildet, zuerst am Wimbledon College in London und dann am Clongowes Wood College im County Kildare, Irland.

Esmonde wurde am 28. Dezember 1928 als Pilotoffizier auf Bewährung in die Royal Air Force (RAF) einberufen. [2] In den frühen 1930er Jahren diente Esmonde zuerst in der RAF und wurde dann zur Fleet Air Arm versetzt, wo er in der Mittelmeer, als die Verantwortung für die Marinefliegerei an die Royal Navy zurückgegeben wurde. Als er 1934 die Marine verließ, flog er für Imperial Airways. [3] und flog unter anderem Flugboote und die erste Luftpost gegen Aufpreis nach Australien.

Frühe Kriegskarriere Bearbeiten

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs kehrte er im Rang eines Lieutenant Commander zur Fleet Air Arm zurück. Sein erster Seeposten war zu HMS Mutig, die im September 1939 versenkt wurde. Er kehrte zum Seedienst an Bord der HMS . zurück Siegreich nach einer Reihe von Entsendungen an Landstationen.

In der Nacht des 24. Mai 1941 führte Esmonde die neun Fairey Swordfish-Torpedobomber der No. 825 Naval Air Squadron bei einem Angriff gegen das deutsche Schlachtschiff an Bismarck. Dieser Angriff fand nach der Schlacht an der Dänemarkstraße statt, in der HMS Kapuze wurde von der versenkt Bismarck. Die Doppeldecker fliegen von Siegreich machte einen 120-Meilen-Flug bei schlechtem Wetter im Nordatlantik und ein Torpedo traf die Bismarck mittschiffs, was direkt oder indirekt durch hartes Manövrieren zu einer früheren Schadensöffnung führte, die weitere Überschwemmungen und einen unbrauchbaren Heizraum verursachte. [4] Der Oberbefehlshaber der Heimatflotte schrieb in seiner Depesche an die Admiralität, dass „dieser Angriff einer erst kürzlich in einem neuen Träger eingeschifften Schwadron bei ungünstigen Wetterbedingungen großartig durchgeführt wurde und die größte Ehre widerspiegelt“. auf alle Beteiligten", fügte hinzu: "Es besteht kein Zweifel, dass der Treffer größtenteils für die Bismarck endlich zum Einsatz gebracht und versenkt“ [5] (obwohl es ein weiterer Torpedotreffer von Flugzeugen der Arche Royal einige Tage später führte dies zur endgültigen Zerstörung des Schlachtschiffs). Esmonde wurde am 11. Februar 1942 für seine Führung und sein Handeln mit dem Distinguished Service Order ausgezeichnet (die Auszeichnung wurde am 16. September 1941 bekannt gegeben). [6]

Sein Geschwader diente auf HMS Arche Royal als sie im November 1941 torpediert wurde. Versuche, sie nach Gibraltar zu schleppen, wurden aufgegeben, und am 14. November 1941 sank sie. Der Schwertfisch des Geschwaders beförderte einen Teil der Besatzung vom Schiff, bevor es versenkte. Esmonde wurde in den Depeschen für seine Aktionen bei dieser Gelegenheit erwähnt. [7]

Kanal Dash Bearbeiten

Esmonde erhielt sein Victoria-Kreuz, als er sein Geschwader gegen Elemente der deutschen Flotte führte, die den "Channel Dash" (Operation Zerberus) von Brest aus, um über den Ärmelkanal zu ihren Heimatstützpunkten Wilhelmshaven und Kiel zurückzukehren. Am 12. Februar 1942 führte der 32-jährige Lieutenant Commander Esmonde vor der Küste Englands eine Abteilung von sechs Fairey Swordfish bei einem Angriff auf die deutschen Schlachtkreuzer an Scharnhorst und Gneisenau und der schwere Kreuzer Prinz Eugen. Alle drei hatten Brest ohne Widerstand verlassen und liefen mit einer starken Eskorte kleinerer Schiffe in die Straße von Dover ein, als Esmonde seine Befehle erhielt. Er wartete so lange er konnte auf die Bestätigung seiner Jägereskorte, aber schließlich hob er ohne diese ab. Eine der Jagdstaffeln (10 Supermarine Spitfires of No. 72 Squadron RAF) traf sich mit Esmondes Staffel. Die beiden Staffeln wurden später im Rahmen der Operation von feindlichen Jägern von JG 2 und JG 26 angegriffen Donnerkeil, dem deutschen Luftüberlegenheitsplan für die Mission. Die anschließenden Kämpfe ließen alle Flugzeuge in Esmondes Geschwader beschädigt und führten dazu, dass sie von ihrer Jägereskorte getrennt wurden.

Die Torpedobomber setzten ihren Angriff trotz ihrer Schäden und des fehlenden Jägerschutzes fort. Es gab schweres Flakfeuer von den deutschen Schiffen, und Esmondes Flugzeug erlitt möglicherweise einen direkten Treffer durch Flakfeuer, das den größten Teil eines der Backbordflügel seines Swordfish-Doppeldeckers zerstörte. Esmonde führte seinen Flug durch einen Schirm der feindlichen Zerstörer und anderer kleiner Schiffe, die die Schlachtschiffe schützten. Er war noch 2.700 Meter von seinem Ziel entfernt, als er von einer Focke-Wulf Fw 190 getroffen wurde, wodurch sein Flugzeug in Flammen aufging und ins Meer stürzte. Die restlichen Flugzeuge setzten den Angriff fort, aber alle wurden von feindlichen Jägern abgeschossen, nur fünf der 18 Besatzungsmitglieder überlebten die Aktion. Die vier überlebenden Offiziere erhielten den Distinguished Service Order, und der angeworbene Überlebende wurde mit der Conspicuous Galantry Medal ausgezeichnet. [8]

Der Mut der Swordfish-Crews wurde von Freund und Feind gleichermaßen bemerkt. Admiral Bertram Ramsay schrieb später: "Meiner Meinung nach stellt der tapfere Ausfall dieser sechs Swordfish-Flugzeuge eine der besten Demonstrationen von Selbstaufopferung und Pflichterfüllung dar, die der Krieg je erlebt hat", während Admiral Otto Ciliax in der Scharnhorst beschrieb "den Mottenkugelangriff einer Handvoll uralter Flugzeuge, die von Männern gesteuert werden, deren Tapferkeit jede andere Aktion auf beiden Seiten an diesem Tag übertrifft". Als er zusah, wie die rauchenden Wracks des Schwertfisches ins Meer stürzten, wurde Kapitän Hoffmann von der Scharnhorst rief aus: "Arme Burschen, sie sind so sehr langsam, es ist nichts als Selbstmord für sie, gegen diese großen Schiffe zu fliegen." Willhelm Wolf an Bord der Scharnhorst schrieb: "Was für eine heroische Etappe für sie, ihr Ende zu finden! Hinter ihnen ihre Heimat, die sie gerade mit ihrem auf ihren Zweck gestählten Herzen verlassen hatten, noch im Blick."

Die Auszeichnung des VC wurde am 3. März 1942 bekannt gegeben, das Zitat lautete:

ADMIRALITÄT. Weißhall. 3. März 1942.

Der KÖNIG freut sich, die Verleihung des VICTORIA-KREUZES für Tapferkeit und Entschlossenheit im Kampf gegen den Feind zu genehmigen, um:

Der verstorbene Lieutenant-Commander (A) Eugene Esmonde, D.S.O., Royal Navy.

Am Morgen des 12. Februar 1942 erfuhr Lieutenant-Commander Esmonde, Kommandant eines Geschwaders der Fleet Air Arm, dass die deutschen Schlachtkreuzer SCHARNHORST und GNEISENAU und der Kreuzer PRINZ EUGEN, stark eskortiert von etwa dreißig Oberflächen Boote in die Straße von Dover eindrangen, und dass sein Geschwader angreifen musste, bevor sie die Sandbänke nordöstlich von Calais erreichten.

Lieutenant-Commander Esmonde wusste genau, dass sein Unternehmen verzweifelt war. Kurz nach Mittag nahmen er und sein Geschwader von sechs Schwertfischen Kurs auf den Feind und wurden nach zehn Minuten Flug von einer starken Streitmacht feindlicher Jäger angegriffen. Die Berührung mit seiner Jägereskorte ging verloren und bei der folgenden Aktion wurden alle seine Flugzeuge beschädigt. Er flog weiter, kühl und entschlossen, und forderte hoffnungslose Widrigkeiten gelassen heraus, um dem tödlichen Feuer der Schlachtkreuzer und ihrer Eskorte zu begegnen, das die Backbordflügel seines Flugzeugs zerschmetterte. Unerschrocken führte er sein Geschwader quer durch dieses Feuerinferno in stetigem Flug auf ihr Ziel zu. Fast sofort wurde er abgeschossen, aber sein Geschwader startete einen tapferen Angriff, bei dem mindestens ein Torpedo die deutschen Schlachtkreuzer getroffen haben soll und von dem keines der sechs Flugzeuge zurückkehrte.

Sein hoher Mut und seine großartige Entschlossenheit werden in den Traditionen der Royal Navy leben und für viele Generationen eine schöne und bewegende Erinnerung bleiben. [8]

Er wurde in Winston Churchills berühmter Rundfunkrede am 13. Mai 1945, "Fünf Jahre Krieg", [9] als Verteidiger der Ehre Irlands erinnert:

Wenn ich an diese Tage denke, denke ich auch an andere Episoden und Persönlichkeiten. Ich vergesse nicht Lieutenant-Commander Esmonde, V.C., D.S.O., Lance-Corporal Kenneally, V.C., Captain Fegen, V.C. und andere irische Helden, die ich leicht aufsagen könnte, und alle Bitterkeit Großbritanniens für die irische Rasse stirbt in meinem Herzen. Ich kann nur beten, dass in Jahren, die ich nicht sehen werde, die Schande vergessen wird und die Herrlichkeiten bestehen bleiben und dass die Völker der britischen Inseln und des britischen Commonwealth of Nations in gegenseitigem Verständnis und Vergebung zusammengehen."

Sieben Wochen später wurde die Leiche von Lieutenant Commander Esmonde, noch in seiner Schwimmweste, in der Themsemündung in der Nähe des Flusses Medway an Land gespült. Esmonde wurde am 30. April 1942 auf dem Woodlands Cemetery, Gillingham, Kent beigesetzt. [10]


Secuelas

Tras el ataque del 17 de julio, los británicos se enteraron por las transmisiones de radio alemanas interceptadas y los informes proporcionados por agentes del Servicio Secreto de Inteligencia que el Tirpitz no había sufrido daños Importantes. El Almirante Moore culpó del fracaso de la Operación Maskottchen a la inexperiencia de la tripulación aérea involucrada en el ataque y kritischó al líder del ataque por no seleccionar objetivos alternatives de quedó claro que el Tirpitz no podia ser bombardeado con precisión. Moore también juzgó que nuevos ataques contra Kaafjord usando Barracudas serían inútiles, ya que la baja velocidad de los bombarderos en picado les dio a los alemanes tiempo suficiente para cubrir el Tirpitz con humo entre el momento en que se Detectaron las incursiones y su llegada al área objetivo. El Almirantazgo Tenía la Esperanza de que una estrategia de golpear repetidamente a Kaafjord durante a período de 48 Stunden desgastara las defensas, und Moore acordó Intentar otro Ataque. También se tuvo en cuenta la posibilidad de volar bombarderos de Havilland Mosquito rápidos y de largo alcance desde los portaaviones en a intento de lograr la sorpresa, pero ninguno de estos aviones terrestres pudo apoyo aliar

El siguiente ataque a Kaafjord tuvo lugar a finales de agosto. Durante la Operación Goodwood, Los Aviones que volaban de tres portaaviones and dos portaaviones de escolta realizaron cuatro redadas entre el 22 y el 29 de agosto. Los atacantes encontraron al Tirpitz cubierto de humo en cada ocasión, y solo lograron infligir daños leves al acorazado. Estos ataques fallidos costaron und los británicos 17 Aviones y 40 aviadores muertos. La fragata HMS Bickerton fue torpedeada y hundida por el submarino U-354 durante la operación el mismo submarino también infligió gräber daños al portaaviones de escolta Nabob antes de ser destruido por un avión británico.

El Almirantazgo aceptó que las Barracudas eran demasiado lentas für ser efectivas contra el área de Kaafjord luego del fracaso de la Operación Goodwood. Como resultado, la tarea de atacar el acorazado se transfirió a RAF Bomber Command. La Primera Incursión de bombarderos pesados ​​​​contra Kaafjord (Operación Paravane) se llevó a cabo el 15 de septiembre de 1944, con los bombarderos volando desde bases de operaciones en el norte de Rusia. Este ataque infligió daños irreparables de Tirpitz , y fue trasladada al sur a la zona de Tromsø para ser utilizada como una batería de defensa costera inmóvil. El acorazado fue hundido allí con gran pérdida de vidas por otra incursión del Bomber Command el 12 de noviembre.


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Bemerkungen:

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