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Ist der Fluch von König Tut echt?

Ist der Fluch von König Tut echt?


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Anfang 1923 eröffneten der britische Archäologe Howard Carter und sein Finanzfreund George Herbert, Lord Carnarvon, feierlich die lange verborgene Grabkammer des jungen Pharaos Tutanchamun im ägyptischen Tal der Könige. Zwei Monate später war Carnarvon tot, getötet durch eine Blutvergiftung durch einen infizierten Mückenstich auf seiner Wange. Zeitungen spekulierten, dass er das Opfer des „Mumienfluchs“ oder des „Fluchs der Pharaonen“ war, der angeblich jedem den Tod versprach, der den Rest der im Tal begrabenen Könige und Königinnen störte. Die Gerüchte nahmen erst nach dem plötzlichen, frühen Tod mehrerer anderer Personen im Zusammenhang mit der Ausgrabung von Tuts Grab zu. Aber ist der Fluch echt?

Nicht nach dem British Medical Journal, das 2002 eine Studie über die Überlebensraten von 44 Westlern durchführte, die Carter bei der Untersuchung des Grabes als in Ägypten identifiziert hatte. (Der Fluch soll die einheimischen Ägypter nicht treffen.) Die Studie verglich das durchschnittliche Sterbealter der 25 Personen, die bei einer Öffnung oder Untersuchung des Grabes anwesend waren, mit den anderen, die es nicht waren. Es fand sich kein signifikanter Zusammenhang zwischen einer möglichen Exposition gegenüber dem Fluch der Mumie und dem Überleben sowie überhaupt kein Anzeichen dafür, dass diejenigen, die exponiert waren, mit höherer Wahrscheinlichkeit innerhalb von 10 Jahren starben.

Einige Theoretiker, die eine wissenschaftliche Erklärung suchen, sagen, dass Carnarvons Tod möglicherweise mit Giftstoffen in Tuts Grab in Verbindung gebracht wurde. Während gezeigt wurde, dass einige alte Mumien potenziell gefährliche Schimmelpilzarten tragen und die Grabwände mit Bakterien bedeckt sein könnten, von denen bekannt ist, dass sie das Atmungssystem angreifen, weisen Experten diese Hypothese zurück. Sie argumentieren, dass Carnarvon chronisch krank war, bevor er jemals einen Fuß in die Nähe von Tuts Grab gesetzt hat. Außerdem starb er erst Monate nach seiner ersten Exposition, und die Giftstoffe hätten ihn viel früher fertig gemacht.


21 Kuriositäten über das wahre Leben des ägyptischen Pharaos, König Tut

Zeitungsartikel über den Fluch von König Tut. Museum für unnatürliche Geschichte.

6. Das Grab von König Tut könnte verflucht sein

Geschichten über mörderische Mumien, die wieder zum Leben erweckt werden und mörderische Amokläufe veranstalten, sind ebenso faszinierend und beliebt wie Geschichten über verfluchte Mumien und Gräber. Nach der Eröffnung des Grabmals von König Tut im Jahr 1922 trug der Schöpfer von Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle, dazu bei, die Idee zu verbreiten, dass ein Fluch über jedem liegt, der das Grab des Jungenkönigs stört. Einige Monate nach der Öffnung des Grabes starb der Finanzier der Expedition, Lord Carnarvon, etwas plötzlich. Andere Mitglieder des Teams starben ebenfalls auf mysteriöse Weise, was der Idee Glauben schenkte, dass das Grab tatsächlich verflucht worden war.

Was Sir Arthur Conan Doyle nicht berichtete, ist, dass Lord Carnarvon an einer von Mücken übertragenen Krankheit starb und in den letzten zwei Jahrzehnten an einem schlechten Gesundheitszustand gelitten hatte. Andere Expeditionsteilnehmer lebten zusammen im Durchschnitt ein Jahr länger als die durchschnittliche Lebenserwartung ihrer sozialen Schicht. Doyle war ein berüchtigter Trickster, der zuvor ein Buch geschrieben hatte, in dem erklärt wurde, warum Feen echt sind. Howard Carter spielte in die Idee des Fluches ein, wahrscheinlich um die Leute vom Grab fernzuhalten, damit er es ungestört weiter ausgraben konnte. Das Publikum hat die Geschichte aufgefressen, und die Idee, dass das Denkmal verflucht ist, hält sich bis heute.


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Grabmalereien aus dem Tal der Könige

Wir alle haben die Geschichte gehört. Der "Fluch der Pharaonen" ist eine feste Überzeugung, dass jeder, der eine Mumie oder das Grab eines Pharaos stören sollte, verflucht wird. Dieser allgemein bekannte Glaube sollte die Heiligkeit dieser Gräber im ägyptischen Tal der Könige bewahren, anstatt Grabräuber abzuschrecken. Aber im vergangenen Jahrhundert hat sich der Fluch zu einer ernsten Warnung entwickelt, insbesondere im Fall des Grabes von König Tut. Manche Leute glauben, dass der Fluch lebendig und gesund ist, während andere glauben, dass er einfach durch einfache Wissenschaft erklärt werden kann.

Das Team des Archäologen und Ägyptologen Howard Carter wurde nach dem Öffnen des Grabes von König Tutanchamun unter die Lupe genommen, als sich die Leute fragten, ob der Fluch wirklich die Menschen getroffen hatte, die 1922 Zeuge der Öffnung des Grabes wurden. Hier sind  einige der Menschen und Haustiere, die mit "dem Fluch" verbunden sind.

Wer: Howard Carters Haustierkanarienvogel. Todesursache: Von einer Kobra gefressen. Erläuterung:  Die Kobra ist ein Symbol für die ägyptische Monarchie und es wird angenommen, dass die  die Royal Cobra  in Carters Haus freigelassen wurde, als Symbol dafür, wie der König seine Feinde schlägt. Dies begann lokale Gerüchte, dass der Fluch freigegeben worden war.

Wer: Lord Carnarvon, Sponsor der Ausgrabung von King Tut. Todesursache: Blutvergiftung. Erläuterung: Carnarvon wurde von einer Mücke gebissen und hat sich beim Rasieren versehentlich den Biss geschnitten. Es wurde dann infiziert und er starb an einer Blutvergiftung. Einige glaubten, der Mückenstich sei an der gleichen Stelle wie eine Wunde auf König Tuts Wange gewesen, aber da Lord Carnarvon ohne offizielle Autopsie begraben wurde, konnte dies niemand bestätigen.

Wer: Sir Bruce Ingham, Carters Freund. Materielle Zerstörung: Haus brannte zweimal nieder. Erläuterung: Ingham erhielt einen Briefbeschwerer aus mumifizierter Hand, dessen Handgelenk mit einem Skarabäus-Armband geschmückt war mit der Aufschrift "Verflucht sei der, der meinen Körper bewegt. Zu ihm werden Feuer, Wasser und Pest kommen." Außer Pech hat niemand eine Erklärung dafür.

Carter selbst glaubte nicht an den Fluch, und von den 58 Menschen, die beim Öffnen des Sarkophags anwesend waren, starben nur acht innerhalb von zwölf Jahren. Carter starb 1939 im Alter von 64 Jahren an einem Lymphom und war keiner der acht. Wissenschaftler stellen fest, dass das Grab möglicherweise mit einem tödlichen Pilz gefüllt war, der im Laufe der Jahrhunderte gewachsen war und beim Öffnen des Grabes freigesetzt wurde.  Luftproben wurden aus einem ungeöffneten Sarkophag durch ein gebohrtes Loch entnommen, um die Luftqualität zu testen. und hohe Konzentrationen von Ammoniak, Formaldehyd und Schwefelwasserstoff  wurden alle gefunden. All dies hätte jedoch einen starken Geruch und die Menschen wären von dem Geruch abgestoßen worden.

Am Ende glaubt man, dass es nicht diese besonderen Situationen waren, die das Gerücht über den Fluch nährten, sondern eher die Zeitungen der Welt, die feststellten, dass   sie mehr Zeitungen verkauften und sagten, dass ein schrecklicher Fluch entfesselt wurde im Moment König& #160Tuts Grab wurde geöffnet.  

Glaubst du an den Fluch des Pharaos auf dem Grab von König Tut?

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Die Entdeckung des Grabes von König Tut&#

1922 gibt Lord Carnavon, ein wohlhabender englischer Geschäftsmann, fasziniert von Ägypten, Gelder für Ausgrabungen im Tal der Könige frei.

Es beauftragt den berühmten Ägyptologen Howard Carter, der bescheinigt, dass unverletzliche Gräber noch entdeckt werden müssen.

Howard Carter macht sich an die Arbeit, doch seine Expedition scheint zum Scheitern verurteilt zu sein, denn nach zwei Jahren Ausgrabungen hat er immer noch nichts gefunden.

Dann, Ende 1922, entdeckt ein Arbeiter zufällig eine Reihe von Stufen direkt unter dem Eingang zum Grab von Ramses V.

Howard Carter jubelt, aber er muss eine große Menge Schutt beseitigen, um eine versiegelte Tür zu erreichen. Es ist das Grab von Tutanchamun, einem damals fast unbekannten König.

Howard Carter warnt Lord Carnavon, der trotz seines anfälligen Gesundheitszustands beschließt, an der Eröffnung der Beerdigung teilzunehmen.

Es herrscht eine angespannte Atmosphäre, nach den Vorwürfen einiger Arbeiter, die sagen, sie hätten einen Satz an der Haustür gelesen: ”Der Tod wird mit seinen Flügeln denjenigen berühren, der den Pharao stört”.

Howard Carter, wenig abergläubisch, sticht zuerst ein Loch in die Tür, damit die Luft eindringen und ein wenig reinigen kann, dieser Ort blieb so viele Jahre verschlossen.

Es wird fast zwei Monate dauern, bis er endlich den Raum des Sarkophags und die Schatzkammer von König Tut erreicht. Aber was für ein Schatz!

Howard Carter wird fast vier Jahre brauchen, um alles äußerst akribisch aufzunehmen und alle Waren ins Kairoer Museum zu transportieren.


Geburt des Fluches

Der verstorbene Ägyptologe Dominic Montserrat führte eine umfassende Suche durch und kam zu dem Schluss, dass das Konzept mit einem seltsamen "Striptease" im London des 19. Jahrhunderts begann.

„Meine Arbeit zeigt ganz klar, dass das Fluchkonzept der Mumie hundert Jahre älter als Carnarvons Entdeckung von Tutanchamun und sein Tod ist“, sagte Montserrat der Unabhängig (UK) in einem Interview einige Jahre vor seinem eigenen Tod.

VERBINDUNG: Altes Ägypten 101

Montserrat glaubte, dass eine lebhafte Bühnenshow, in der echte ägyptische Mumien ausgepackt wurden, zuerst einen Schriftsteller und später mehrere andere dazu inspirierte, Geschichten über die Rache der Mumien zu schreiben.

Der Thread wurde sogar aufgegriffen von Kleine Frau Autorin Louisa May Alcott in ihrem fast unbekannten Band Verloren in einer Pyramide oder, Der Fluch der Mumie.

„Meine Recherchen haben nicht nur bestätigt, dass das Fluchkonzept der Mumie natürlich keinen altägyptischen Ursprung hat, sondern, was noch wichtiger ist, dass es auch nicht aus der Pressepublikation von 1923 über die Entdeckung von Tutanchamuns Grab stammt ”, betonte Montserrat gegenüber dem Unabhängig.

Aber Salima Ikram, Ägyptologin an der American University in Kairo und Stipendiatin der National Geographic Society, glaubt, dass das Fluchkonzept im alten Ägypten als Teil eines primitiven Sicherheitssystems existierte.

Sie stellt fest, dass einige Mastaba-Mauern (frühe Nichtpyramidengrab) in Gizeh und Sakkara tatsächlich mit "Flüchten" beschriftet waren, die diejenigen erschrecken sollten, die die königliche Ruhestätte entweihen oder ausrauben würden.

„Sie neigen dazu, Schändern mit göttlicher Vergeltung durch den Rat der Götter zu drohen“, sagte Ikram. "Oder ein Tod durch Krokodile oder Löwen oder Skorpione oder Schlangen."


So sah das Grab von König Tut aus, als Howard Carter es 1922 entdeckte

Schon als kleiner Junge hatte ich mich danach gesehnt, Ägypten zu besuchen. Ich war fasziniert von König Tutanchamun und der Entdeckung seines größtenteils intakten Grabes mit seinem Reichtum an prächtigen, gut erhaltenen Artefakten.

Für den Anfang ist das Vermächtnis des Boy King faszinierend. Gefüllt mit politischer Korruption, Inzest, religiösen Umwälzungen und einem möglichen Mord ist seine Geschichte genauso episch wie die acht Staffeln von George R. R. Martins Game of Thrones – und ähnlich wie die süchtig machende HBO-Adaption brach alles am Ende zusammen.

Geboren 1341 v zum Gottesdienst.

Eine Sphinx mit dem Kopf von Tutanchamun im Luxor Museum

Der Knabenkönig

Tut wurde der Knabenkönig genannt, weil er im Alter von 8 oder 9 Jahren den Thron bestieg. Einige Historiker haben vorgeschlagen, dass sein Wesir Ay die wahre Macht hinter dem Thron war, und zitierten, dass es Ays Entscheidung war, die neue Hauptstadt Amarna . aufzugeben und Wiederherstellung der Autorität der Priester und des polytheistischen Pantheons von Theben. Wie auch immer, als Tut ohne Erben starb, wurde Ay kurzzeitig König.

Wie andere Pharaonen nahm Tutanchamun fünf königliche Namen an, und die meisten von uns kennen ihn unter seinem fünften Namen, Tutanchamun, nachdem er das Suffix -aten zugunsten von -amun, dem Oberhaupt der alten Götter, fallen ließ. Die alten Ägypter hätten ihn jedoch bei seinem Pränomen- oder Thronnamen Nebkheperure genannt, was im Wesentlichen bedeutete, dass Ra ist der Herr der Manifestationen, um einen anderen Sonnengott zu ehren.

Eine Göttin bewacht Tuts Kanopenschrein

Inzest ist am besten?

Tutanchamun war mit seiner Halbschwester Ankhesenamun verheiratet. Die Praxis des Inzests, um die königliche Blutlinie rein zu halten, war in der herrschenden Klasse des alten Ägyptens üblich. Sie betrachteten sich als Vertreter des Göttlichen auf Erden. Atum, der Gott der Schöpfung, brachte seine Kinder Shu und Tefnut mit eigener Hand hervor (auch bekannt als Wichsen). Seine Tochter Tefnut heiratete ihren Zwillingsbruder Shu, und voilà! Nut und Geb wurden dem ständig wachsenden Pantheon der inzestuösen Liebschaften hinzugefügt.

Tut und Ankesenamun hatten zwei totgeborene Töchter, wahrscheinlich Opfer von genetischen Mängeln aus Generationen von Inzucht. Ihre winzigen mumifizierten Föten wurden in Tutanchamuns Grab begraben. Eine DNA-Studie ergab, dass einer 5 bis 6 Monate alt und der andere 9 Monate alt war.

Wegen seiner Verbindung zum skandalösen Echnaton wurde Tuts Herrschaft schließlich von seinen Nachfolgern gestrichen. Zwischen dem sich ständig verändernden Wüstensand und dem Versuch der alten Ägypter, alle Spuren der „Amarna-Häresie“ zu entfernen, war Tutanchamun buchstäblich außer Sicht und aus dem Sinn. Dies half aller Wahrscheinlichkeit nach, sein Grab zu erhalten.

Tutanchamun, Echnaton (alias Amenhotep IV), Ay, Hatschepsut und Meryneith waren einige der Herrscher, die aus der offiziellen Aufzeichnung gestrichen wurden.

Lord Carnarvon, seine Tochter Evelyn und Howard Carter

Das unberührte Grab

Im Gegensatz zu anderen Königsgräbern, die in der Antike geplündert wurden (oft von den Arbeitern, die sie gebaut haben), wurden 5.000 Gegenstände im Grab von König Tut gefunden.

Der britische Archäologe Howard Carter war im Tal der Könige kein Unbekannter und hatte jahrelang besessen nach der schwer fassbaren Grabstätte Tutanchamun gesucht. Im Jahr 1914 sicherte sich sein Finanzier George Herbert, der 5. Earl of Carnarvon, eine Lizenz zum Ausheben eines Grundstücks in der Nähe des Grabes von Ramses VI. Carter stellte eine Crew von Arbeitern ein, um das Grab zu finden, wurde aber durch den Ersten Weltkrieg gestoppt.

1922 informierte Lord Carnarvon, frustriert über den Mangel an Fortschritt und finanziell dünn gesät, Carter, dass er die Finanzierung nur für eine weitere Saison verlängern würde, es sei denn, Carter würde Geld verdienen. Wie Sand in einer Sanduhr lief die Zeit davon, als der Wasserjunge der Crew am 4. November beim Ausheben des allerletzten Grundstücks eine Stufe entdeckte, die Teil eines Grabes zu sein schien. Carter telefonierte sofort mit seinem Arbeitgeber, und zweieinhalb Wochen später traf der aufgeregte Lord Carnarvon mit seiner Tochter Lady Evelyn Herbert ein.

Carter machte ein winziges Loch in den verputzten Eingang. Beim Licht einer Kerze war er verblüfft von dem, was er sah und in sein Tagebuch schrieb:

Jetzt, als sich meine Augen an das Licht gewöhnten, tauchten langsam Details des Zimmers darin aus dem Nebel auf, seltsame Tiere, Statuen und Gold – überall das Glitzern von Gold. Für den Moment – ​​eine Ewigkeit muss es den anderen, die daneben standen, vorgekommen sein – war ich sprachlos vor Erstaunen, und als Lord Carnarvon, der die Spannung nicht länger ertragen konnte, ängstlich fragte: „Können Sie etwas sehen?“ es war alles, was ich tun konnte, um die Worte „Ja, wundervolle Dinge“ herauszubringen.

Carter und ein Assistent enthüllten die Überreste von Tutanchamum

Als nächstes kam die mühsame Aufgabe, jedes Artefakt zu katalogisieren und aus dem Grab zu entfernen, beginnend mit der Vorkammer. Carter wandte sich an den erfahrenen archäologischen Fotografen Harry Burton, der zufällig zum ägyptischen Expeditionsteam des Metropolitan Museum of Art gehörte, das am nahe gelegenen Ort Deir el-Bahari arbeitete. Burton nahm den Inhalt des Grabes auf, als er gefunden wurde. Anschließend wurde auf nummerierten Karten eine Skizze und Beschreibung angefertigt, bevor das Objekt auf hölzernen Keilrahmen ausgeführt wurde. Carter würde schließlich Tausende von Artefakten aus dem Grab katalogisieren. Der endgültige Inhalt wurde 11 Jahre später, am 10. November 1933, endgültig entfernt.

Hat das Brechen dieses Siegels einen Fluch über alle Anwesenden ausgelöst?!

Der Fluch von König Tuts Grab

Kurz nachdem die Grabkammer geöffnet wurde, tauchten Geschichten über den Fluch der legendären Mumie auf. Schnell verbreiteten sich Gerüchte, dass Carter über dem Eingang des Grabes eine Tontafel gefunden hatte, auf der stand: „Der Tod wird auf schnellen Flügeln kommen, wer auch immer das Grab des Pharao berührt.“

Ende Februar 1923 wurde Carnarvon von einer Mücke in die Wange gebissen. Er öffnete den Biss beim Rasieren wieder, ein scheinbar harmloses Ereignis, das sich als tödlich erweisen würde. Carnarvon starb zwei Wochen später in Kairo an einer durch Sepsis begünstigten Lungenentzündung.

Sogar Sir Arthur Conan Doyle, der zu diesem Zeitpunkt aufgehört hatte, seine beliebten Sherlock-Holmes-Mysterien zugunsten spiritistischer Neigungen zu schreiben, stimmten ein und erklärten der Presse, dass „ein böser Elementar die tödliche Krankheit von Lord Carnavon verursacht haben könnte. Man weiß nicht, welche Elementare damals existierten und wie ihre Form sein könnte. Die Ägypter wussten viel mehr über diese Dinge als wir.“

Carter scheint jedoch dem Fluch der Mumie entkommen zu sein und lebte bis 1939 weiter, als er im Alter von 64 Jahren an einem Lymphom starb.

Sie müssen etwa 15 US-Dollar extra bezahlen, um die Mumie und das Grab von König Tut zu sehen

Besuch von König Tuts Grab

Während wir das Tal der Könige erkundeten, entschieden Wally und ich, die zusätzliche Gebühr von 250 ägyptischen Pfund (ca. 15 US-Dollar) zu zahlen, um KV62, das Grab von Tutanchamun, zu sehen. Die Stätte ist nicht in den drei Gräbern enthalten, die Teil der 200 L.E. Gebühr für die königliche Nekropole. Ich kann mir vorstellen, dass diese Kosten eine Maßnahme des Antiquitätenministeriums sind, um die Anzahl der Besucher, die das Grab betreten, zu begrenzen. Feuchtigkeit aus Atem und Schweiß erhöht die Luftfeuchtigkeit in den unterirdischen Felskammern, was wiederum die Kalkputz-Wandmalereien an den Wänden beschädigt.

Das kleine Grab ist weniger beeindruckend als die anderen, die Sie im Tal der Könige besuchen, und es fehlt das ausgeklügelte lineare Design, das hauptsächlich von den Pharaonen des Neuen Königreichs verwendet wird – der Sonnengott Ra würde sich herausgefordert fühlen, da er einigen Drehungen und Wendungen folgen muss er macht seinen nächtlichen Abstieg bei Sonnenuntergang.

Im Gegensatz zu anderen Gräbern, die mit Gemälden bedeckt sind, ist nur die Grabkammer von Tut geschmückt

Tuts mumifizierte Überreste liegen in einer klimatisierten Glasbox im Vorraum des Grabes. Wir waren zu der Zeit die einzigen drinnen und wurden von einer Wache verfolgt, wahrscheinlich um sicherzugehen, dass wir keine Fotos machten. Ich bin fälschlicherweise davon ausgegangen, dass mein Fotopass gültig ist und ich ohne Blitz fotografieren kann, während ich drinnen bin. Ich erfuhr, dass dies nicht der Fall war, als ich versuchte, die Überreste des Jungenkönigs zu fotografieren. –Herzog


Inhalt

Flüche, die sich auf Gräber beziehen, sind äußerst selten, möglicherweise weil die Idee einer solchen Schändung undenkbar und sogar gefährlich war, schriftlich festzuhalten. [2] Sie treten am häufigsten in privaten Gräbern der Ära des Alten Reiches auf. [4] Das Grab von Ankhtifi (9.–10. Dynastie) enthält die Warnung: „Jeder Herrscher, der diesem Sarg Böses oder Böses antun wird. darf Hemen ([eine lokale Gottheit]) keine Güter annehmen, die er anbietet, und darf seine Erbe nicht erben". Das Grab von Khentika Ikhekhi (9.–10. Dynastie) enthält eine Inschrift: „Was alle Menschen betrifft, die dieses mein Grab betreten. unrein. Es wird ein Gericht sein. Ein Ende wird für ihn gemacht werden. Ich werde seinen Hals wie ein Vogel ergreifen . Ich werde meine Angst in ihn werfen". [2]

Flüche nach der Ära des Alten Königreichs sind seltener, aber schwerwiegender und rufen manchmal den Zorn von Thoth oder die Zerstörung von Sekhemet hervor. [4] Zahi Hawass zitiert ein Beispiel für einen Fluch: „Verflucht seien die, die den Rest eines Pharaos stören. [5]

Hieroglyphen wurden erst Anfang des 19. Jahrhunderts von Jean-François Champollion entziffert, so dass Berichte über Flüche davor einfach als Unglück empfunden werden, das mit der Handhabung von Mumien und anderen Artefakten aus Gräbern verbunden ist. 1699 schrieb Louis Penicher einen Bericht, in dem er aufzeichnete, wie ein polnischer Reisender in Alexandria zwei Mumien kaufte und sich mit den Mumien im Frachtraum auf eine Seereise begab. Der Reisende wurde durch wiederkehrende Visionen von zwei Gespenstern alarmiert, und die stürmische See ließ nicht nach, bis die Mumien über Bord geworfen wurden. [2]

Zahi Hawass erinnerte sich daran, dass er als junger Archäologe bei Ausgrabungen in Kom Abu Billo mehrere Artefakte von der griechisch-römischen Stätte transportieren musste. Sein Cousin starb an diesem Tag, sein Onkel starb an seinem ersten Jahrestag und am dritten Jahrestag starb seine Tante. Jahre später, als er die Gräber der Erbauer der Pyramiden von Gizeh ausgrub, begegnete ihm der Fluch: "Alle Leute, die dieses Grab betreten, die Böses an diesem Grab machen und es zerstören, möge das Krokodil im Wasser und Schlangen wider sie sein." gegen sie an Land. Möge das Nilpferd im Wasser gegen sie sein, der Skorpion an Land." [5]

Obwohl er nicht abergläubisch war, beschloss Hawass, die Mumien nicht zu stören. Später war er jedoch daran beteiligt, zwei Kindermumien aus der Bahariya-Oase in ein Museum zu bringen und berichtete, dass er in seinen Träumen von den Kindern heimgesucht wurde. Das Phänomen hörte nicht auf, bis die Mumie des Vaters mit den Kindern im Museum wieder vereint war. Er kam zu dem Schluss, dass Mumien nicht ausgestellt werden sollten, obwohl dies ein geringeres Übel sei, als der Öffentlichkeit den Zutritt zu den Gräbern zu gewähren. [5] Hawass zeichnete auch einen Vorfall eines kranken Jungen auf, der das alte Ägypten liebte und im Ägyptischen Museum einer "Wunderheilung" unterzogen wurde, als er der Mumie von König Ahmose I. in die Augen sah. [6]

Die Idee einer von den Toten auferstandenen Mumie, ein wesentliches Element vieler Mumienfluchgeschichten, wurde in . entwickelt Die Mumie!: Oder eine Geschichte des zweiundzwanzigsten Jahrhunderts, ein frühes Werk, das Science-Fiction und Horror kombiniert, geschrieben von Jane C. Loudon und 1827 anonym veröffentlicht. Louisa May Alcott wurde von Dominic Montserrat als die erste angesehen, die in ihrer Geschichte von 1869 einen vollständig ausgearbeiteten "Mumienfluch"-Plot verwendet hat Verloren in einer Pyramide oder Der Fluch der Mumie, ein bis dahin vergessenes Stück Mumienliteratur, das er Ende der 1990er Jahre wiederentdeckte. [7] Allerdings wurden zwei Geschichten später von S. J. Wolfe, Robert Singerman und Jasmine Day entdeckt – Die Seele der Mumie (Anonym, 1862) und Nach dreitausend Jahren (Jane G. Austin, 1868) – haben ähnliche Handlungen, in denen eine weibliche Mumie magische Rache an ihrem männlichen Schänder nimmt. Jasmine Day argumentiert daher, dass das moderne europäische Konzept von Flüchen auf einer Analogie zwischen der Schändung von Gräbern und Vergewaltigungen basiert und interpretiert frühe Fluchfiktionen als protofeministische Erzählungen, die von Frauen verfasst wurden. Die Geschichten von Anonymous und Austin gehen auf Alcotts Stück zurück, was die Möglichkeit eröffnet, dass noch frühere "verlorene" Mumienfluch-Prototypen-Fiktionen wiederentdeckt werden. [8]

Der Glaube an einen Fluch wurde durch den Tod einiger Mitglieder von Howard Carters Team und anderer prominenter Besucher des Grabes kurz darauf aufmerksam gemacht. Carters Team öffnete 1923 das Grab von Tutanchamun (KV62) und leitete damit die moderne Ägyptologie ein.

Der berühmte Ägyptologe James Henry Breasted arbeitete kurz nach der ersten Öffnung des Grabes mit Carter zusammen. Er berichtete, wie Carter einen Boten mit einer Besorgung zu seinem Haus schickte. Als der Bote sich seinem Haus näherte, glaubte er einen "leise, fast menschlicher Schrei" zu hören. Als er den Eingang erreichte, sah er den Vogelkäfig, der von einer Kobra besetzt war, dem Symbol der ägyptischen Monarchie. Carters Kanarienvogel war in seinem Maul gestorben und dies schürte lokale Gerüchte über einen Fluch. [9] Arthur Weigall, ein früherer Generalinspekteur für Altertümer der ägyptischen Regierung, berichtete, dass dies als Einbruch in Carters Haus von der königlichen Kobra interpretiert wurde, das gleiche wie das, das der König auf dem Kopf trug, um Feinde zu schlagen (siehe Uraeus). , an dem Tag, an dem in das Grab des Königs eingebrochen wurde. [10] Ein Bericht über den Vorfall wurde von . gemeldet Die New York Times am 22. Dezember 1922. [11]

Der erste der Toten war der von Lord Carnarvon, der die Ausgrabungen finanzierte. Er war von einer Mücke gebissen worden und hatte sich später beim Rasieren versehentlich den Biss aufgeschlitzt. Es wurde infiziert und das führte zu einer Blutvergiftung. Zwei Wochen vor Carnarvons Tod schrieb Marie Corelli einen fantasievollen Brief, der in der New Yorker Welt Zeitschrift, in der sie ein obskures Buch zitierte, in dem selbstbewusst behauptet wurde, dass auf jedes Eindringen in ein versiegeltes Grab "dringende Strafen" folgen würden. Es folgte ein Medienrummel mit Berichten, dass im Grab des Königs ein Fluch gefunden worden war, obwohl dies nicht stimmte. [4] Der abergläubische Benito Mussolini, der einst eine ägyptische Mumie als Geschenk angenommen hatte, ordnete deren sofortige Entfernung aus dem Palazzo Chigi an. [12]

Sir Arthur Conan Doyle, Schöpfer von Sherlock Holmes, schlug vor, dass Lord Carnarvons Tod durch "Elementare" verursacht wurde, die von Tutanchamuns Priestern geschaffen wurden, um das Königsgrab zu bewachen, und dies heizte das Medieninteresse weiter an. [13] Arthur Weigall berichtete, dass er sechs Wochen vor Carnarvons Tod den Earl lachend und scherzend beobachtet hatte, als er das Grab des Königs betrat und zu einem nahegelegenen Reporter (H. V. Morton) sagte: "Ich gebe ihm noch sechs Wochen zu leben." [14] Die erste von Dr. Derry an Tutanchamuns Leiche durchgeführte Autopsie ergab eine verheilte Läsion an der linken Wange, aber da Carnarvon sechs Monate zuvor begraben worden war, konnte nicht festgestellt werden, ob die Wunde am entsprach dem tödlichen Mückenstich auf Carnarvon. [fünfzehn]

Ein Studium von Dokumenten und wissenschaftlichen Quellen führte Die Lanzette zu dem Schluss zu kommen, dass Carnarvons Tod nichts mit Tutanchamuns Grab zu tun hatte, und widerlegte eine andere Theorie, dass die Exposition gegenüber giftigen Pilzen (Mykotoxinen) zu seinem Tod beigetragen hatte. Der Bericht weist darauf hin, dass der Earl nur einer von vielen war, der mehrmals das Grab betrat und dass keiner der anderen betroffen war. Die Todesursache von Carnarvon wurde als "'Pneumonie, die auf [Gesichts-]erysipel übergeht' (eine Streptokokkeninfektion der Haut und des darunter liegenden Weichgewebes) genannt. Pneumonie wurde als nur eine von verschiedenen Komplikationen angesehen, die aus der fortschreitend invasiven Infektion resultieren. das führte schließlich zu Multiorganversagen." Der Earl war laut The Lancet "anfällig für häufige und schwere Lungeninfektionen" und es gab eine "allgemeine Überzeugung, dass ein akuter Bronchitis-Anfall ihn hätte töten können. In einem so geschwächten Zustand war das Immunsystem des Earls leicht überwältigt". durch Erysipel." [16]

Im Jahr 1925 besuchte der Anthropologe Henry Field in Begleitung von Breasted das Grab und erinnerte an die Freundlichkeit und Freundlichkeit von Carter. Er berichtete auch, dass ein Briefbeschwerer, der Carters Freund Sir Bruce Ingram geschenkt wurde, aus einer mumifizierten Hand bestand, deren Handgelenk mit einem Skarabäus-Armband geschmückt war mit der Aufschrift „Verflucht sei der, der meinen Körper bewegt. Zu ihm werden Feuer, Wasser und Pest kommen. " Bald nach Erhalt des Geschenks brannte Ingrams Haus nieder, gefolgt von einer Flut, als es wieder aufgebaut wurde. [17]

Howard Carter war solchen Flüchen gegenüber völlig skeptisch, [18] wies sie als 'Tommy-Fäulnis' ab und kommentierte, dass "das Gefühl des Ägyptologen nicht von Angst, sondern von Respekt und Ehrfurcht geprägt ist. Ganz im Gegensatz zu törichtem Aberglauben". [19] Im Mai 1926 berichtete er in seinem Tagebuch über die Sichtung eines Schakals des gleichen Typs wie Anubis, dem Wächter der Toten, zum ersten Mal seit über 35 Jahren Arbeit in der Wüste, ohne jedoch zuzuschreiben dies auf übernatürliche Ursachen. [20] [21]


Die Fakten hinter dem Fluch von Tutanchamun: Fake News aus dem Jenseits

Die letzte große Entdeckung des goldenen Zeitalters der Ägyptologie – und die erste in einem neuen Zeitalter der Massenmedien – die Ausgrabung des Grabes des Knabenkönigs war eine Sensation, über die in der populären Presse gesprochen und in flimmernden Wochenschauen festgehalten wurde . Die innere Kammer wurde am 16. Februar 1923 vom Archäologen Howard Carter durchbrochen und im April war Carters ausgefallener Finanzier George Herbert, 5. Earl of Carnarvon (oft als "Lord Carnarvon" bezeichnet) tot. Die Ursache war grauenhaft und Carnarvon schnitt beim Rasieren einen infizierten Mückenstich auf, was zu einer Blutvergiftung und Lungenentzündung führte.

Es ist verlockend, den ‘Fluch’ zurück zu verfolgen Tägliche Post Korrespondent Arthur Weigall, der auf Carnarvon losging und exklusiven Zugang zum Rivalen gewährte Mal. Aus Frustration darüber, dass sie keinen Zugang zum Grab hatten, begannen Weigall – und andere Journalisten, die von der Aktion abgeschnitten worden waren, ihre Geschichten mit allem zu füllen, was ihnen zur Verfügung stand, wie zum Beispiel dem Tod von Carnarvons Kanarienvogel die an dem Tag, an dem das Grab geöffnet wurde, von einer Kobra ergriffen wurde. Es war ein böses Omen, denn Tutanchamuns ikonischer gold-blauer Kopfschmuck wird schließlich von einer spuckenden Kobra gekrönt, dem Symbol der Göttin Wadjet, deren Aufgabe es war, die Pharaonen zu beschützen.

Die mumifizierten Überreste von Tutanchamun

Als leidenschaftlicher (wenn auch umstrittener) Ägyptologe, der viel dazu beigetragen hat, das Thema in Großbritannien bekannt zu machen, war Weigall kein Freund des Aberglaubens, aber aus Mangel an anderen Berichten versuchte er, seinen Kuchen zu essen und ihn zu essen. Während Professionalität – und Vernunft – ihn davon abhielt, uralte magische Kräfte tatsächlich zu beschuldigen, hat er mit Sicherheit genug Mehrdeutigkeit in die Angelegenheit einmassiert, damit seine Leser genau sehen konnten, was sie wollten. In Tutanchamun und andere Aufsätze (1923) erinnerte er sich, dass er von der feierlichen Eröffnung des Grabes beeindruckt war und entsetzt über Carnarvons lockere Haltung, die er wenig hilfreich als „prophetische Äußerung“ beschrieb:

„Ich wandte mich an den Mann neben mir und sagte: ‚Wenn er in diesem Sinne [in das Grab] hinabsteigt, gebe ich ihm sechs Wochen zu leben.‘“

Ein perfektes Beispiel für Weigalls leichte Handlichkeit und Vorliebe für theatralisches hohes Drama. In einem anderen Essay ruft er ein Gefühl der Melancholie über die Exhumierung des mumifizierten Monarchen hervor, die jedoch andeutet, dass er einer der lebenden Toten ist:

Die Öffnung dieses Grabes erschien mir immer noch als die Beunruhigung eines schlafenden Mannes […] Es war, als wäre er jemand, der aus Versehen zurückgelassen wurde […] jemand, der allein in einem fremden Zeitalter war , und der geweckt wurde, um Tausenden von starren Augen gegenüberzustehen, die nicht mit Ehrfurcht, sondern mit Neugier gefüllt waren.

Rex Engelbach, der Hauptinspektor für Altertümer für Oberägypten, behauptete, Weigall habe “die alte Geschichte über das Unglück aus ägyptischen Gräbern ausgegraben […] als meine Frau und ich bei Weigall protestierten, sagte er: die Öffentlichkeit wird es aufschlecken.“ ” Auch ohne Weigalls frühen Beitrag war eine Liste von Spiritisten, Klatschern und Gaunern allzu begierig darauf, die Hand des Jenseits zu sehen – und ihre Ermöglicher in der Presse waren nur zu sehr ihren nüchternen Nachrufen gerne mit prickelndem Unsinn nach.

Sherlock Holmes Schöpfer und ständiger Begleiter aller Arten von Tommyrot Sir Arthur Conan Doyle, der mit Journalisten in New York sprach (berichtet in der Westliche Tagespresse vom 6. April), beschuldigte „ein böses Elementar“ und die große Reichweite der Pressevereinigung verbreitete seine Behauptungen fröhlich über den Globus. Der Autor hatte durch seine zunehmende Besessenheit vom Übernatürlichen, seine Verteidigung durch eine Reihe von Falschmeldungen, die Märchenfeen zeigen, und erbitterte öffentliche Geplänkel mit seinem zum Erzentlarvenden gewordenen BFF Harry Houdini schon lange jede Seriosität verspielt, aber Conan Doyles ausgefallene Äußerungen sorgten für gutes Exemplar.

Mit der Überzeugung des wahren Gläubigen erklärte Conan Doyle, dass dieses Elementar „ein aufgebautes, künstliches Ding war, eine durchdrungene Kraft, die durch geistige Mittel oder durch die Natur ins Leben gerufen werden kann.“

Howard Carter, mit Lupe, beugte sich über die Mumie von König Tutanchamun, als der erste Einschnitt in die Mumienhüllen gemacht wurde, 1925

Es gab einmal eine Mumie im British Museum […], von der man glaubte, dass sie von einem dieser Elementare bewacht wurde, denn jeder, der damit in Kontakt kam, ging zugrunde. This was the mummy of a Queen, and even one of my dear friends, a journalist, who investigated the misfortunes that befell those who handled the mummy, was himself stricken with typhoid fever and died.

For their part The British Museum attempted a rebuttal quoted in the Hull Daily Mail (7 April):

None of the officials of the Egyptian department of the British Museum is aware of the existence of any such mummy. There is in the department, and has been for many years, the portion of a wooden mummy case about which various foolish stories have long been current, but to which the officials of the department attach no credence whatever.

By way of shoring up his authority on the matter noted that spiritualists were frequently in contact with spectres from Ancient Egypt and beyond, adding that “through my wife, who is a medium, I often get advice from one such [being] on spiritual matters. He lived 3,000 or 1,000 years ago in Arabia.”

As if the credulous Conan Doyle weren’t enough, Marie Corelli, wrote to the New York World to warn that:

I cannot but think some risks are run by breaking into the last resting place of a King of Egypt, whose tomb is specially and solemnly guarded, and robbing him of his possessions. According to a rare book I possess entitled The Egyptian History of the Pyramids, the most dire punishment follows and rash intruded into the sealed tomb. The book names ‘secret poisons enclosed in boxes in such wise that those who touch them shall not know how they come to suffer’. That is why I ask, Was it a mosquito bite that has so seriously infected Lord Carnarvon?

Sir Arthur Conan Doyle pictured in 1913

Corelli’s intervention carried as much weight as Conan Doyle’s. Although her name has been largely forgotten today, the novelist – a sort of softcore Stephanie Meyer – was a sensation who had counted amongst her fans Queen Victoria. That her “rare book” said nothing about Ancient Egyptian spiritual beliefs and everything about the superstitions of later Arabic chroniclers, was overlooked. Indeed, Conan Doyle’s “elemental” has more in common with the djinn of Arabic folklore than anything native to the time of the Pharaohs.

Soberly – and pointlessly given the plentiful spiritualists willing to churn out doom on demand – the Western Daily Press (6 April) observed:

Egyptologists not only discredit the idea of any supernatural factor in the death of Lord Carnarvon, but they regard the suggestion with impatience […] Sir Ernest A Wallis Budge, Keeper of Egyptian and Assyrian Antiquities at the British Museum in an interview yesterday described such theories as “bunkum”.

Budge concluded archly in the same report that if curses were real “there would not be any archaeologists left today.”

Out of nowhere, claims of a foreboding warning inscription – “Death shall come on swift wings to him that toucheth the tomb of a Pharaoh” – adorning the burial chamber began to appear in the newspapers, a spontaneously manifesting smoking gun that Howard Carter insisted did not exist and no first hand accounts recall. That this inscription can’t be found at the site, then or now, has done nothing to dislodge it from the mythology of of ‘the Curse of the Pharaohs’.

Soon every death with even the thinnest connection to the dig (up to and including the sinking of the Titanic) was being blamed on the curse, while ignoring those at the heart of the excavation who lived to a ripe old age. Among the “victims’ was the tabloid-pleasing fate of Captain Richard Bethell and his father, Lord Westbury, as dreary case study in hysteria, rumour and outright fabrication as there ever was.

The iconic coffin of Tutankhamun (c) D. Denisenkov

Bethell was Howard Carter’s secretary at the time of the dig and had even named his daughter Nefertari after Tutankhamen’s queen. He had been found dead in his bedroom at the Bath Club in Mayfair, suddenly and suspiciously, causing the likes of the Nottingham Evening Post (16 November 1929) to re-examine his recent history with their flimflam goggles on:

The suggestion that the Hon. Richard Bethell had come under the ‘curse’ was raised last year, when there was a series of mysterious fires at it home, where some of the priceless finds from Tutankhamen’s tomb were stored.

The same article admits that a footman – rather than a long dead king of Egypt – was charged with arson, but not every account was so honest. Three months later the orgy of mysticism continued as his father flung himself from the window of his seventh-floor flat, leaving a suicide note on black-edged which – as so enthusiastically reported by the usual suspects – began ominously: “I really cannot stand any more horrors.”

The newspapers referenced vague claims that “Lord Westbury was frequently heard to mutter ‘the curse of the pharaohs’, as though this preyed on his mind” and kept in his room a relic of dig conveniently inscribed with that familiar fabricated warning: “Death shall come on swift wings to him that toucheth the tomb of a Pharaoh.”

It would be stuff of gothic fiction, were it not for the accounts of the Coroner’s inquest. Placed back into context, Westbury’s suicide note paints an altogether less enigmatic portrait of a man whose ailing health had been met with deep despair at the death of his son. The nearest to full account of his suicide note, according to the Yorkshire Evening Post of 21 February 1930, reads:

“I really cannot stand any more horrors. I hardly see what good I am going to do here, so I am going to make my exit. Goodbye, and if you are right all will be well.” […] the rest of the letter, the Coroner said, was difficult to make out, but his lordship wrote something about Sister Catherine, a nurse, having a hundred pounds, and thanking his housekeeper for her overwhelming kindness. The letter ended up with: “I am off.”

Not the words of a man haunted by ancient curses, but a sick man haunted by grief as the Coroner concluded:

No doubt this poor Lord Westbury had been suffering very much and had great difficulty in sleeping. He also was old and depressed, and lost his son not very long ago. He appears to have kept his feelings very much to himself, as one would have expected.

Sobriety and sympathy, however, wasn’t on the menu. To add to the froth, Westbury’s hearse hit two young boys en route to the cemetary, killing one, which further fed the mania. Though how this blameless eight-year-old was somehow a fitting target for Tutankhamen’s revenge was never fully explained.

Arthur Weigall at the Temple of Edfu, sometime before 1913

In January 1934 the curse claimed its patient zero as Tägliche Post stringer Arthur Weigall’s passed away, with the press rushing to remind its readers that “the death of Mr Weigall recalls the story of a curse on the violators of the tomb of King Tutankhamen…” A bitter irony for the man whose desperation for good copy gave wings to the myth in the first place, but to see the sum total of the proud Egyptologist’s life reduced to a few paragraphs of breathless pulp fiction distressed his family then and galls the reader still.

Weigall was certainly known to Herbert Eustice Wicklock, curator of the Egyptology department of the Metropolitan Museum in New York and close friend of Howard Carter, who weeks after the death examined the ‘curse’ in detail. Winlock noted in the New York Times that of the 26 people present at the opening of Tutankhamun’s burial chamber, six had died within ten years while 20 were still alive. Of the 22 people present for the opening of his sarcophagus, only two had died, and of the 10 present at the unwrapping of the mummy… all we still alive.

Winlock scrupulously logged falsehoods and hearsay, debunking the more outrageous claims and issuing corrections to the newspapers. Ultimately it was all in vain. The stories kept coming and with them silver screen shockers like Boris Karloff’s The Mummy (1932) – inspired in no small part by the Curse – burying the details under the shifting sands of gothic romance, and ensuring fiction’s footfalls would be forever heard in truth’s shadow.

To give the final word to Howard Carter himself, writing in the preface to The Tomb of Tut-Ankh-Amen (1923):

The sentiment of the Egyptologist, however, is not one of fear but of respect and awe. It is entirely opposed to the foolish superstitions which are far too prevalent among emotional people in search of “psychic” excitement […] yet mischievous people have attributed many deaths, illnesses, and disasters to alleged mysterious and noxious influences in the tomb.

Unpardonable and mendacious statements of this nature have been published and repeated in various quarters with the sort of malicious satisfaction. It is indeed difficult to speak of this form of ‘ghostly’ calumny with calm. If it be not actually libellous it points in that spiteful direction, and all sane people should dismiss such inventions with contempt.

  • The Mummy’s Curse: The True History of a Dark Fantasy by Roger Luckhurst
  • A Passion for Egypt: Arthur Weigall, Tutankhamun and the ‘Curse of the Pharaohs’ by Julie Hankey
  • Howard Carter: The Path to Tutankhamun by TGH. James

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The Mummy's Curse: Tutankhamun's Tomb & the Modern-Day Media

Howard Carter's 1922 CE discovery of the tomb of Tutankhamun was world-wide news but, following fast upon it, the story of the mummy's curse (also known as The Curse of the Pharaoh) became even more popular and continues to be in the present day. Tombs, pharaohs, and mummies attracted significant attention before Carter's find but that was nowhere near the level of interest the public showed afterwards. The world's fascination with ancient Egyptian culture began with the earliest excavations and travelogues published in the 17th and 18th centuries CE but gained considerable momentum in the 19th after Jean-Francois Champollion (1790-1832 CE), building upon the work of Thomas Young (1773-1829 CE), deciphered ancient Egyptian hieroglyphics through the Rosetta Stone and published his findings in 1824 CE.

Champollion opened the ancient world of Egypt to the modern world because, after his work, scholars could read the texts on the monuments and inscriptions, wrote on their discoveries, and peaked greater interest in the civilization. More and more expeditions were launched to discover ancient artifacts for museums and private collections. Mummies and exotic artifacts were shipped out of Egypt to all parts of the world. Some of these found a home in museums while others were used as coffee tables and conversation curios by the wealthy. This interest in all things Egyptian spilled over into popular culture and it was not long before the young film industry capitalized on it.

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The Mummy Films

The first film dealing with the subject was Cleopatra's Tomb in 1899 , produced and directed by George Melies. The film is now lost but, reportedly, told the story of Cleopatra's mummy which, after its accidental discovery, comes to life and terrorizes the living. In 1911 the Thanhouser Company released The Mummy which tells the story of the mummy of an Egyptian princess who is revived through charges of electrical current the scientist who brings her back to life eventually calms, controls, and marries her.

These early films dealt with Egypt generally and the concept of mummies as a kind of zombie, an animated corpse, but one retaining the person's character and memory. There was no curse involved in these early films but, after 1922, there has hardly been a popular work of film or fiction dealing with Egyptian mummies which does not rely on that plot device to some degree.

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The first film on the subject to be a major success was The Mummy (1932) released by Universal Pictures. In the 1932 film, Boris Karloff plays Imhotep, an ancient priest who was buried alive, as well as the resurrected Imhotep who goes by the name of Ardath Bey. Bey is trying to murder Helen Grosvenor (played by Zita Johann) who is the reincarnation of Imhotep's love-interest, Ankesenamun. In the end, Bey's plans to murder and then resurrect Helen as Ankesenamun are thwarted but, before that happens, an audience is made well aware of the curse attached to Egyptian mummies and the serious consequences of disturbing the dead.

This film's great box-office success guaranteed sequels which were produced throughout the 1940's (The Mummy's Hand, The Mummy's Tomb, The Mummy's Ghost, und The Mummy's Curse, 1940-1944) spoofed in the 1950's (Abbot and Costello Meet the Mummy, 1955), continued in the 1960's (The Curse of the Mummy's Tomb in `64 and The Mummy's Shroud in `67), and on to the 1971 Blood From the Mummy's Tomb. The mummy horror genre was revived with the remake of The Mummy in 1999 which was a re-make of the 1932 film and just as popular. This film inspired the sequel The Mummy Returns in 2001 and the films on the Scorpion King (2002-2012) which were equally well received for the most part. Der Film Gods of Egypt (2016) shifted the focus from mummies to Egyptian gods but, according to reports, the latest mummy film to appear in June 2017 returns audiences to the plot of Melies' 1899 film.

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The Tomb & the Press

Whether a specific curse is central to the plot of all of these films, the concept of the dark arts of the Egyptians and their ability to transcend death always is. There is no doubt that the Egyptians were interested in the world after death and made ample provision for their continued journey there but they were not interested in cursing or terrorizing future generations. The execration texts which are found inscribed on tombs are simple warnings against grave-robbers and supernatural threats of what will happen to those who disturb the dead the abundant evidence of tombs looted over the past few thousand years show just how effective these threats were. None of these were able to protect the tomb of its owner as effectively as the one generated and proliferated by the press corps in the 1920's and none will ever be as famous.

Carter became a celebrity overnight when he discovered the tomb of Tutankhamun and, by his own admission, he did not appreciate it much at all. Er schreibt:

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Archaeology under the limelight is a new and rather bewildering experience for most of us. In the past we have gone about our business happily enough, intensely interested in it ourselves, but not expecting other folk to be more than tepidly polite about it, and now all of a sudden we find the world takes an interest in us, an interest so intense and so avid for details that special correspondents at large salaries have to be sent to interview us, report our every movement, and hide round corners to surprise a secret out of us. (Carter,63)

Carter had located the tomb in early November 1922 but needed to wait until his sponsor and financial backer, Lord Carnavon, arrived from England to open it. The tomb was opened by Carter, in the presence of Carnavon and his daughter Lady Evelyn on 26 November 1922 and, within a month, the site was attracting visitors from around the world and was already on itineraries for high-priced tours of Egypt.

The press descended on the tomb and its crew within a week and, since the tomb remained a high priority, would not leave. Further complicating the work of the excavation was the insistence of many of these visitors that they should have access to the tomb, guided tours, which caused disruptions in the daily schedule and started to seriously interfere with the scholarly identification and cataloging of the contents.

Lord Carnavon was presented with another unexpected surprise. Although Carter believed Tutankhamun's tomb existed intact and could contain great riches, there was no way he could have predicted the incredible cache of treasures it held. When Carter first looked through the hole he made in the door, his only light a candle, Carnavon asked if he could see anything and he famously replied, "Yes, wonderful things" and would later remark that everywhere was the glint of gold (Carter, 35). The magnitude of the find and value of the artifacts precluded the authorities from allowing it to be divided between Egypt and Carnavon the contents of the tomb belonged to the Egyptian government.

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Carnavon, at least publicly, had no problem with this but needed not only a return on his investment but the necessary funds to continue to pay Carter and his team to clear and catalog the tomb's contents. He decided to solve his financial problems and the difficulties caused by the press in a single move: he sold exclusive rights to coverage of the tomb to the London Times for 5,000 English Pounds Sterling up front and 75% of the profits of world-wide sales of their articles to other outlets.

This decision enraged the press corps but was a great relief to Carter and his crew. Carter writes, "we in Egypt were delighted when we heard Lord Carnavon's decision to place the whole matter of publicity in the hands of The Times" (64). There would now be only a small contingent of press at the tomb at any given time instead of an army of them and the team could continue with the excavation without the former interruptions.

The news may have been welcomed by Carter and the others but not so warmly by the press corps. Many remained in Egypt hoping to get a scoop somehow or trying to find some other angle on the event they could exploit for a story they did not have to wait very long. Lord Carnavon died in Cairo on 5 April 1923 - less than six months after the tomb was opened - and the mummy's curse was born.

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The Curse of Tutankhamun

In March of 1923 the best-selling novelist and short story writer Marie Corelli (1855-1924 CE) sent a letter to New York World magazine warning of dire consequences for anyone who disturbed an ancient tomb like Tutankhamun's. She "quoted" from an obscure book she claimed to own to support her claim. Since the publication of her first novel, A Romance of Two Worlds, in 1886 Corelli had been a celebrity and her letter was widely read. Her long-standing dislike for the press and for critics (who panned her books in spite of their popularity) added weight to the letter in that she must have felt her claim important enough to break with her custom of ignoring print publications. No one knows why Corelli sent the letter she died the next year offering no explanation.

This letter, however, was gold for the media. It was used to support the claim that Carnavon was killed by a curse and Corelli's fame gave it weight in the popular imagination but she was not the only "authority" on the subject cited by the media. In the United States, the newspaper The Austin American published an article on 9 April 1923 with the headline "Pharaoh Discoverer Killed By Old Curse?" which alludes to the Corelli letter but focuses on the testimony of one Miss Leyla Bakarat who, though having no training in Egyptology or history or curses, confirmed the truth behind Carnavon's death on the basis of her Egyptian heritage: Tutankhamun killed him with a curse through the bite of a spider.

The Australian newspaper, The Argus, reported that Carnavon's death was caused by "the malign influence of the dead pharaoh" and quoted Sir Arthur Conan Doyle (famed as the creator of Sherlock Holmes) and a French spiritualist identified only as M. Lancelin for support. Conan Doyle was himself a spiritualist and a member of the Theosophical Society, as was Marie Corelli, and under other circumstances their religious views would have been handled by the mainstream press with considerably more skepticism. Since only the London Times had access to any news on developments at the tomb, however, other newspaper outlets had to make the most of whatever they had and so the mummy's curse blossomed in articles and editorials in newspapers around the world and those papers sold in record numbers. Egyptologist David P. Silverman describes the situation:

Some of the reporters had the aid of disgruntled Egyptologists, who had not only been denied access to the tomb, but also any information about it. Since there was no love lost between Carter and Carnavon and some of their scholarly colleagues, there was always someone who was willing to provide information about certain objects or inscriptions in the tomb, based solely on published photographs. In this manner, many inscriptions could be construed as curses by the public, especially after a "re-translation" by the press. For example, an innocuous text inscribed on mud plaster before the Anubis shrine in the Treasury stated: "I am the one who prevents the sand from blocking the secret chamber." In the newspaper, it metamorphized into: ". I will kill all of those who cross this threshold into the sacred precincts of the royal king who lives forever."

Such misrepresentation proliferated, and soon curses were being found in all of the inscriptions. Since few people could read the texts and thereby check the original, the reporters were safe. They could (and did) publish a photograph of the large golden shrine in the Burial Chamber, together with a "translation" of the accompanying inscription: "They who enter this sacred tomb shall swift be visited by wings of death." The carved figure of a winged goddess that accompanied the shrine would no doubt reinforce the "translated" threat. In reality, the texts on this shrine come from The Book of the Dead - a collection of spells intended to ensure eternal life, not shorten it! (Curse, 3)

Papers reported mysterious events surrounding Carnavon's death: the lights went out in Cairo when he died and, his son claimed, Carnavon's dog howled longingly when his master died and then fell over dead. Quite quickly, anyone who died who had any association with the tomb was linked to the curse. George Jay Gould I, who had visited the tomb, died a little over a month after Carnavon. In July of 1923 the Egyptian prince Bey was murdered by his wife in London and his death was also attributed to the curse. Carnavon's half-brother died in September of the same year and, though elderly and in poor health for some time, he was also a victim of the curse.

The Non-Curse & its Legacy

Carnavon actually died of blood poisoning from a mosquito bite which became infected after he sliced it open while shaving. Although his son gave a detailed first-hand report of the howling dog's death, he was nowhere near the dog when it died but away in India. Whether the lights actually went out in Cairo when Carnavon died has never been confirmed but, if they did, it would have been nothing unusual since that was quite a common occurrence in the 1920's.

The other deaths which have since been associated with the curse also have quite logical and natural explanations. The majority of those who participated in the opening and excavation of Tutankhamun's tomb lived for many years after. Egyptologist Arthur Mace, a member of Carter's crew, died in 1928 after a long illness but most went on to lead healthy, successful, and productive lives. Egyptologist Percy E. Newberry, who encouraged Carter to search for the tomb and was active in identifying and cataloging the contents, lived until 1949. Carnavon's daughter, who was present at the tomb's opening, lived until 1980. Carter himself, the man who first opened and entered the tomb and so would be considered the prime candidate to suffer from the curse, lived until 1939.

Carter never mentions the curse in his reports on the work of excavating the tomb but privately considered it nonsense. He did nothing to prevent the press from continuing to develop the story, however, because it had the most wonderful effect of keeping the public away from the tomb. Further, people who had taken artifacts from Egypt in the past for private collections were now sending them back or donating them to institutions because they feared the curse. Silverman notes how "nervous people began cleaning out their basements and attics and sending their Egyptian relics to museums in order to avoid being the next victim" (Curse, 3). Carter would work on the contents of the tomb of Tutankhamun for the next decade without the intrusions of the public or the press thanks to the mummy's curse.

However much good the curse may have done for Carter, and continues to do for the entertainment industry, it has had the unfortunate effect of obscuring the accomplishments of the pharaoh Tutankhamun (1336-c. 1327 BCE) which were quite significant. Tutankhamun's father was the famous "heretic king" Akhenaten (1353-c.1336 BCE) who abolished the traditional religious beliefs and practices of Egypt and instituted his own brand of monotheism. While many in the present day continue to admire Akhenaten as a "religious visionary" his actions were most likely prompted by the growing power, wealth, and prestige of the Cult of Amun and its priests which rivaled that of the king his vision of a "one true god" effectively nullified the cult and diverted its wealth and property to the crown.

Tutankhamun reinstated the former religion - well over 2,000 years old at the time Akhenaten abolished it - and was working on other initiatives to repair the damage his father had done to Egypt's standing among foreign nations, its military, and its economy, when he died before the age of 20. It was left to the general Horemheb (1320-1292 BCE) to complete Tutankhamun's initiatives and restore Egypt to her former glory.

However intriguing the concept of an ancient Egyptian curse may be, there is no basis for it in reality. The tale of the curse took on a life of its own so that, now, people who know nothing of the discovery of Tutankhamun's tomb or the origin of the curse associate Egypt with mystical rites, an obsession with death, and curses. Public fascination with the mummy's curse has not lessened in the almost 100 years since it was created by the media and, since such stories and films continue to do well, it will most likely live on for centuries to come it is hardly the legacy, however, that Tutankhamun would have chosen for himself.


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Bemerkungen:

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