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Truman Smith

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Truman Smith wurde am 25. August 1893 in West Point geboren. Sein Vater war Soldat, aber er wurde im Februar 1900 bei Cebu getötet. Er wurde an Schulen in Stamford ausgebildet, bevor er an die Yale University (1912-15) kam. Er war Doktorand an der Columbia University (1915-16).

1917 wurde er zum Second Lieutenant der United States Army ernannt. Während des Ersten Weltkriegs diente er an der Westfront und nahm an der Offensive bei Maas-Argonne teil. Er erhielt den Silver Star und wurde zum Major befördert.

Nach dem Krieg diente er als stellvertretender Militärattaché in Berlin. 1919 lernte Ernst Hanfstaengel, der in den USA lebte, Smith kennen, der ihm sagte, Adolf Hitler sei ein aufsteigender Stern. Hanfstaengel befolgte seinen Rat und hörte ihn auf einer Sitzung der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP) sprechen. Hanfstaengel erinnert sich später: "In seinen schweren Stiefeln, dunklem Anzug und Lederweste, halbsteifem weißem Kragen und seltsamem Schnurrbart sah er wirklich nicht sehr beeindruckend aus - wie ein Kellner in einem Bahnhofsrestaurant. Als Drexler ihn jedoch vorstellte." Unter tosendem Applaus richtete sich Hitler auf und ging mit schnellem, kontrolliertem Schritt am Pressetisch vorbei, der unverkennbare Soldat im Mufti. Die Stimmung im Saal war elektrisierend. Offenbar war dies sein erster öffentlicher Auftritt nach einer kurzen Gefängnisstrafe weil er eine Versammlung eines bayerischen Separatisten namens Ballerstedt abgebrochen hatte, so dass er mit seinen Worten einigermaßen vorsichtig sein musste, falls ihn die Polizei erneut als Ruhestörer festnehmen sollte , die ich an Anspielung und Ironie noch nie gehört habe, auch nicht von ihm.

Truman Smith interessierte sich weiterhin intensiv für Hitler. Am 25. November 1922 teilte er Washington mit: "Die derzeit aktivste politische Kraft in Bayern ist die Nationalsozialistische Arbeiterpartei. Weniger eine politische Partei als eine Volksbewegung, muss sie als bayerisches Pendant zur Italienische Faschisten Sie hat in letzter Zeit einen politischen Einfluss erlangt, der ihrer tatsächlichen zahlenmäßigen Stärke in keinem Verhältnis stand. Adolf Hitler war von Anfang an die dominierende Kraft in der Bewegung, und die Persönlichkeit dieses Mannes war zweifellos einer der wichtigsten Faktoren, die zu ihrer Erfolg... Seine Fähigkeit, eine Volksversammlung zu beeinflussen, ist unheimlich. In privaten Gesprächen offenbarte er sich als kraftvoller und logischer Redner, der, mit fanatischem Ernst gemildert, auf einen neutralen Zuhörer einen sehr tiefen Eindruck machte."

Truman Smith kehrte in die Vereinigten Staaten zurück und absolvierte 1928 einen Kurs an der Command and General Staff School in Fort Leavenworth im Jahr 1928. Anschließend wurde er Ausbilder an der US Infantry School, bis er 1932 das Army War College besuchte. Anschließend diente er beim 27. Infanterieregiment auf Hawaii.

1935 wurde Truman Smith zum Militärattaché in Berlin ernannt. Ihm wurde gesagt, seine Hauptaufgabe sei es, "Washington über das Wachstum der deutschen Armee zu berichten, einschließlich der Entwicklung neuer Waffen und neuer Kampftaktiken". Smith kam zu dem Schluss, dass der amerikanische Botschafter in Deutschland, William Dodd, nicht an militärischen Angelegenheiten interessiert war; und gab ihm nicht die Unterstützung, die er erwartet hatte. Dodd teilte jedoch Smiths Ansichten über die Juden in Deutschland. Er schrieb in sein Tagebuch: "Die Juden hatten in Deutschland sehr viel mehr Schlüsselpositionen inne gehabt, als ihre Zahl oder ihr Talent ihnen zusprach." Dodd schrieb auch über ein Treffen mit Hitler, in dem er erklärte, was die Vereinigten Staaten im Hinblick auf die Juden im öffentlichen Leben getan hatten: wir hatten es geschafft, die Ämter so umzuverteilen, dass es keinen großen Anstoß gab."

Während dieser Zeit arbeitete Truman Smith eng mit dem Militärgeheimdienst der US-Armee zusammen und freundete sich mit wichtigen Offizieren wie General Werner von Blomberg an. Sein Biograph behauptet, dass "Truman Smith... von diesem einzigartigen Standpunkt aus beobachtete und berichtete er Deutschlands Transformation in eine kriegsorientierte Wirtschaft und die Aufrüstung seiner Armee und Luftwaffe. Smith war eine der ersten, die auf Hitlers Platzierung der Reich auf Kriegsfuß und seine Reportageserie über die erstaunlichen Fähigkeiten der Luftwaffe wurde Gegenstand heftiger Kontroversen.

1936 traf Truman Smith mit dem Luftminister Hermann Göring und seinem Chefassistenten, Staatssekretär Erhard Milch, zusammen und fragte sie, ob sie Charles A. Lindbergh erlauben würden, eine Reihe von Luftanlagen in Deutschland zu besuchen. Sie stimmten zu und luden Lindbergh ein, Nazi-Deutschland zu besuchen. Lindbergh schrieb seiner Mutter über die geplante Reise: „Über den gegenwärtigen Stand der Luftfahrt in Deutschland ist vergleichsweise wenig bekannt, daher freue ich mich mit großem Interesse darauf, dorthin zu gehen hat an einer Reihe von Luftfahrtentwicklungen, darunter Metallbau, Tiefdecker, Luftschiffe und Dieselmotoren, eine führende Rolle gespielt. Ohne den Krieg hätte sie wahrscheinlich viel mehr produziert. Ohne den Krieg ist es fraglich, ob die Luftfahrt so weit fortgeschritten wäre wie heute."

Laut A. Scott Berg, dem Autor von Lindbergh (1998): "Charles folgte einem starren militärischen Zeitplan, einer Reihe von Inspektionen. Begleitet von einem stellvertretenden Luftattaché, Theodore Koenig, besuchte Lindbergh den Zivilflughafen Tempelhof, wo er eine Junkers (JU) 52, den Standard der Luftwaffe, steuern durfte Bombardierflugzeug und die Hindenburg, ein großes viermotoriges experimentelles Passagierflugzeug. Er verbrachte einen Tag beim Richthofener Geschwader (Wing), der Elite-Jagdgruppe der Luftwaffe. Eines Tages besuchte er zwei Heinkel-Werke und sah ihren neuesten Sturzkampfbomber , mittlere Bomber, Jagdflugzeuge und Beobachtungsflugzeuge - allesamt von hervorragender Konstruktion, fand Lindbergh. Er verbrachte einen weiteren Tag in den Junker-Werken in Dessau, wo er ihren neuen JU 210-Motor sah, einen flüssigkeitsgekühlten Motor, der weitaus fortschrittlicher war als er Koenig hatte erwartet, und eine JU 86, einen Tiefdecker, Ganzmetall-Mittelbomber bereits in Serienfertigung.Lindbergh verbrachte einen weiteren Tag im Deutschen Luftforschungsinstitut Adlershof, wo die Wissenschaftler frei über ihre Arbeit sprachen, bis er die c . lenkte Gespräch zum Thema Raketen."

Lindbergh argumentierte, dass „Europa und die ganze Welt das Glück haben, dass ein Nazi-Deutschland gegenwärtig zwischen dem kommunistischen Russland und einem demoralisierten Frankreich liegt sie davon abzuhalten, über Europa hinwegzufegen. Aber wenn die Wahl getroffen werden muss, kann es nicht der Kommunismus sein." Lindbergh glaubte, dass die Deutschen "besonders darauf bedacht waren, eine freundschaftliche Beziehung zu England zu pflegen" und dass sie "nicht die Absicht hatten, Frankreich für viele Jahre anzugreifen, wenn überhaupt", und sie schienen "einen aufrichtigen Wunsch nach freundschaftlichen Beziehungen zu haben". mit den Vereinigten Staaten, aber das ist für sie natürlich viel weniger wichtig."

Auch Anne Lindbergh war beeindruckt von dem, was Adolf Hitler geleistet hatte. Am 5. August 1936 schrieb sie an ihre Mutter: „Ich beginne zu fühlen, Hitler ist ein sehr großer Mann, wie ein inspirierter religiöser Führer – und als solcher eher fanatisch – aber nicht intrigant, nicht egoistisch, nicht machtgierig, sondern ein Mystiker, ein Visionär, der wirklich das Beste für sein Land will und im Großen und Ganzen einen eher weiten Blick hat." Sie argumentierte, dass "zu Hause die streng puritanische Ansicht, dass Diktaturen notwendigerweise falsch, böse, instabil sind und nichts Gutes daraus werden kann - kombiniert mit unserer witzigen Sichtweise von Hitler als Clown - kombiniert mit der sehr starken (natürlich) jüdischen Propaganda". in den jüdischen Papieren."

Am 20. August 1936 schrieb Charles A. Lindbergh einen Dankesbrief an General Hermann Göring: „Es ist immer eine Freude, gute Verarbeitung kombiniert mit Weitblick im Design und großem technischen Können zu sehen die Luftfahrtorganisationen, die ich in Deutschland gesehen habe. Ich glaube, dass die eingeschränkten Versuchslabore zweifellos sehr viel zum Fortschritt der Luftfahrt in der ganzen Welt beitragen werden."

Major Truman Smith dankte Lindbergh für seinen Besuch in Nazi-Deutschland: "Ich glaube nicht, dass irgendjemand sonst auf der Welt erfolgreich gewesen wäre, was Sie getan haben, und allen gefallen zu haben, sowohl der deutschen als auch der amerikanischen Öffentlichkeit." Nach dem Besuch stellte Truman Smith fest: „Kapitän Koenig befand sich im Attaché-Korps in einer privilegierten Position. In den folgenden zwölf Monaten besuchte er mehr Fabriken und Flugplätze als jeder andere ausländische Attaché, möglicherweise mit Ausnahme der Schweden und der Italiener.“ ."

Als er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, erzählte er seinen Freunden, dass er beeindruckt war von dem, was Hitler in den drei Jahren seiner Amtszeit erreicht hatte. Er sagte zu Harry Davison: „Er ist zweifellos ein großartiger Mann, und ich glaube, er hat viel für das deutsche Volk getan. Er ist in vielerlei Hinsicht ein Fanatiker, und jeder kann sehen, dass es heute in Deutschland einen gewissen Fanatismus gibt weniger als ich erwartet hatte, aber es ist da. Andererseits hat Hitler Ergebnisse erzielt (gute und schlechte), die ohne Fanatismus kaum zu erreichen gewesen wären." An einen anderen Freund schrieb er: "Obwohl ich noch viele Vorbehalte habe, bin ich mit einem Gefühl großer Bewunderung für das deutsche Volk davongekommen. Der Zustand des Landes und das Aussehen des Durchschnittsmenschen, den ich sah, hinterlässt bei mir die" Eindruck, dass Hitler viel mehr Charakter und Visionen haben muss, als ich dachte, dass es bei dem deutschen Führer, der in den Berichten in Amerika und England auf so viele verschiedene Weisen gemalt wurde, vorhanden war. Er sagte zu Harry Guggenheim: "Ich brauche Ihnen nicht zu sagen, dass ich mit der jüdischen Situation in Deutschland nicht einverstanden bin", aber die "unterschwellige Stimmung" war, "dass die deutschen Juden auf der Seite der Kommunisten standen. "

Im Oktober 1937 machte Lindbergh einen zweiten Besuch. Lindbergh und Truman Smith waren die ersten Amerikaner, die das Focke-Wulf-Werk in Bremen besuchten, wo die "Deutschen ein Modell einer Flugmaschine (einem Hubschrauber) demonstrierten, die senkrecht landete und startete und ohne sichtbare Bewegung schweben konnte; es" könnte auch mit guter Manövrierfähigkeit beim Wenden rückwärts oder vorwärts fliegen." Lindbergh erinnerte sich später: Ich habe noch nie eine erfolgreichere Demonstration einer experimentellen Maschine gesehen."

Ernst Udet von der Luftwaffe wurde ermächtigt, Lindbergh die Flugversuchsstation Rechlin-Lärz in Pommern zu zeigen. Truman Smith schrieb: ""Dies war eine der geheimsten Einrichtungen in Deutschland, und soweit bekannt, waren ausländische Attaches gesperrt." Lindbergh war der erste Amerikaner, der die Messerschmitt (ME) 109, die führende der Luftwaffe, im Detail untersuchte einmotoriges Jagdflugzeug sowie die Dornier (DO) 17, ihr neuestes leichtes Bomber-Aufklärungsflugzeug, sowie die Entwicklung der Messerschmitt 110, einem zweimotorigen Jagdflugzeug mit 1200 PS starken Daimler-Benz-Motoren.

Als Ergebnis dieses Besuchs verfasste Truman Smith einen Bericht: "Allgemeine Schätzung (der deutschen Luftwaffe) vom 1. November 1937". Die vierseitige Umfrage enthielt folgende Passage: "Deutschland ist wieder eine Weltmacht in der Luft. Seine Luftwaffe und seine Luftindustrie sind aus dem Kindergarten hervorgegangen. Die volle Männlichkeit wird noch in drei Jahren erreicht." Deutschland habe Frankreich in seiner technischen Entwicklung bereits hinter sich gelassen und den Rückstand auf Großbritannien fast geschlossen. "Ein hochkompetenter Beobachter (Charles Lindbergh) schätzte, dass Deutschland, wenn sich die gegenwärtigen Fortschrittskurven von (Amerika und Deutschland) wie in den letzten zwei Jahren fortsetzen sollten, bis 1941 oder 1942 technisch mit den USA gleichsetzen sollte." Trotz seines Berichts hat der Kongress die Anträge des Kriegsministeriums auf Mittel für das Army Air Corps eher gekürzt als erhöht.

Im November 1938 arrangierte Truman Smith für Charles A. Lindbergh einen erneuten Besuch in Nazideutschland. Große Kontroversen wurden ausgelöst, als Lindbergh eine Medaille von Hermann Göring erhielt. Lindbergh behauptete später, er habe keine Ahnung, dass dies passieren würde: „Göring war der letzte, der eintraf dicker als bei meinem letzten Besuch. Die Köpfe drehten sich um und die Unterhaltung verstummte, als Botschafter Wilson seinem Ehrengast entgegenging. Ich bemerkte, dass Göring eine rote Schachtel und einige Papiere in der Hand trug. Als er zu mir kam, reichte er mir die Schachtel und … Papiere und sprach mehrere Sätze auf Deutsch. Ich konnte kein Deutsch, erfuhr aber bald, dass er mir den Deutschen Adlerorden, eine der höchsten Auszeichnungen der Regierung im Auftrag des Führers, überreicht hatte", sagte er."

Lindbergh wurde für die Annahme der Medaille rundweg verurteilt. Innenminister Harold Ickes behauptete, dass jeder, der eine Auszeichnung aus Deutschland annimmt, auch "sein Recht verwirkt, Amerikaner zu sein". Der New Yorker kommentierte am 26. November 1938: "Mit verwirrten Gefühlen verabschieden wir uns von Oberst Charles A. Lindbergh, der in Berlin leben will, vermutlich in einem Haus, das einst Juden gehörte."

Als sie in die Vereinigten Staaten zurückkehrten, wurden beide Männer beschuldigt, Nazi-Sympathisanten zu sein. Diese Ansicht wurde durch Smiths Unterstützung des Neutralitätsgesetzes von 1937 und seine Ablehnung der amerikanischen Beteiligung am Zweiten Weltkrieg verstärkt. Laut Smiths Biograph: "Beide Männer wurden in der Presse als Faschisten und Handlanger des Dritten Reiches denunziert. Die Richtigkeit der Lindbergh-Smith-Berichte wurde in Frage gestellt und als defätistische Propaganda abgetan." General George C. Marshall verteidigte Smith und ernannte ihn 1939 zu seinem persönlichen Berater.

Nach dem Krieg strebte er die Nominierung der Republikanischen Partei für den 4. Kongressbezirk von Connecticut an, verlor jedoch gegen den Hollywood-Schauspieler John Davis Lodge. Während des Wahlkampfes plädierte er für die Aufrüstung Deutschlands als Gegengewicht zur Sowjetmacht. Smith war auch militärischer Berater des Gouverneurs von Connecticut.

Truman Smith starb am 3. Oktober 1993.

Die derzeit aktivste politische Kraft in Bayern ist die Nationalsozialistische Arbeiterpartei. Weniger eine politische Partei als eine Volksbewegung, muss sie als bayerisches Gegenstück zu den italienischen Faschisten betrachtet werden.

Adolf Hitler war von Anfang an die dominierende Kraft in der Bewegung, und die Persönlichkeit dieses Mannes war zweifellos einer der wichtigsten Faktoren, die zu ihrem Erfolg beigetragen haben... In privaten Gesprächen offenbarte er sich als kraftvoller und logischer Redner, die, mit fanatischem Ernst gemildert, auf einen neutralen Hörer einen sehr tiefen Eindruck machte.

Kurz bevor die Lindberghs ins Ausland gezogen waren, hatte die US-Armee Major Truman Smith - einen Yale-Absolventen und Berufsoffizier mit langjährigem Interesse an deutscher Geschichte - zum Militäraattaché an die amerikanische Botschaft in Berlin ernannt. Die Hauptaufgabe des gut zwei Meter großen Berufssoldaten bestand darin, "Washington über das Wachstum der deutschen Armee zu berichten, einschließlich der Entwicklung neuer Waffen und neuer Kampftaktiken". Smith war bald alarmiert, denn er erkannte, dass Deutschland eine neue Luftwaffe aufstellte – die Luftwaffe – und dass der amerikanische Geheimdienst kaum Informationen darüber gesammelt hatte. Erschwerend kommt hinzu, dass der Botschafter – ein Akademiker, William Dodd – wenig Interesse an militärischen Angelegenheiten zeigte; und Washington schätzte dementsprechend das Ausmaß der deutschen Aufrüstung nicht ein. Als Infanterist erkannte Smith, dass er einen Luftfahrtexperten brauchte, um die Luftwaffe einzuschätzen.

An einem Sonntagmorgen im Mai 1936 wies Smiths Frau auf eine Zündpille auf der Titelseite der Paris Herald darüber, dass Charles Lindbergh gerade eine französische Flugzeugfabrik besucht hat. Smith kam der Gedanke, dass Lindbergh ebenso bereit sein könnte, deutsche Luftfabriken zu inspizieren.

Anfang Juni 1936 erhielt ich einen Brief vom amerikanischen Militärattache in Berlin, Major Truman Smith, der mich bat, nach Deutschland zu fliegen, um ihm bei der Einschätzung der Entwicklungen bei der Luftwaffe zu helfen. Major Smith übermittelte auch eine Einladung von General Hermann Göring. Wie ich später erfuhr, genehmigte das US-Außenministerium diese Mission. Ich akzeptiere. Ich hatte mich viele Jahre darauf gefreut, Deutschland zu besuchen; Dadurch konnte ich die Trends in Europa besser einschätzen. Als Reserveoffizier wollte ich das Kriegsministerium auf jede erdenkliche Weise unterstützen...

Ich hatte den Eindruck, dass Deutschland militärisch nach Osten blickte, aber es war offensichtlich, dass Bombenflugzeuge die Maginot-Linie kein großes Hindernis finden würden, wenn sie sie überqueren wollten. Die Deutschen wussten, dass Frankreich sowohl an Verteidigungs- als auch an Vergeltungsluftwaffen mangelte.

Göring lud uns zum Mittagessen in sein Berliner Haus ein. Dort saßen wir mit deutschen und amerikanischen Offizieren und ihren Frauen an einem reich gedeckten Tisch in einem mit Spiegeln gesäumten Raum und geschnitzten Madonnen aus deutschen Museen "ausgeliehen". Nach dem Essen führte mich Göring in weißer Uniform, mit Orden und Goldgeflecht zu einem Beistelltisch, wo er ein Fotoalbum öffnete. »Hier sind unsere ersten siebzig«, sagte er und blätterte um. Jede Seite enthielt ein Bild eines Militärflugplatzes. Von meinen Inspektionsreisen durch deutsche Fabriken wusste ich, dass Kampfflugzeuge gebaut wurden, um diese Felder zu füllen.

Offensichtlich bereitete sich Deutschland mit modernster Ausrüstung auf einen Krieg großen Ausmaßes vor. Die Nazi-Regierung wollte offenbar auch Amerika mit ihrer schnell wachsenden Stärke beeindrucken. Bevor ich Berlin verließ, half ich Major Smith bei der Erstellung eines Sonderberichts für das Kriegsministerium in Washington. Deutschland sei den USA bei luftfahrttechnischen Forschungs- und Produktionsanlagen voraus, erklärten wir. Besonders bemerkenswert war die Leistung ihrer Kampf- und Leichtbombenflugzeuge.

Ich wusste theoretisch, was moderne Bomben in Städten anrichten könnten. Gleichzeitig hatten mich die Erfahrungen in Kriegsspielen davon überzeugt, dass die Behauptungen über die Wirksamkeit sowohl der Boden- als auch der Luftverteidigung gewaltig übertrieben waren.In Nazi-Deutschland wurde für mich zum ersten Mal Krieg real. Die Offiziere, die ich traf, bereiteten sich nicht auf ein Spiel vor. Ihre Diskussionen gaben mir ein Gefühl von Blut und Kugeln, und mir wurde klar, wie zerstörerisch mein Beruf als Luftfahrt sein könnte.

Am meisten beeindruckte mich die organisierte Vitalität Deutschlands: die unaufhörliche Aktivität des Volkes und die überzeugte diktatorische Leitung, die neuen Fabriken, Flugplätze und Forschungslabore zu schaffen. Der Militarismus war allgegenwärtig – die Straßen waren voller Uniformen und Banner. Es war ein solcher Kontrast zu dem selbstgefälligen und ruhigen Leben in England, aus dem wir gekommen waren. Deutschland hatte den ehrgeizigen Antrieb Amerikas, aber dieser Antrieb war auf den Krieg ausgerichtet.

Als ich nach unserem Besuch nach England zurückkehrte, stellte ich fest, dass Nazi-Deutschland eine Neuorientierung meiner Gedanken erzwang. Viele Jahre lang schien mir die Luftfahrt in erster Linie eine Möglichkeit zu sein, die Völker der Welt in Handel und Frieden zusammenzubringen. Die Berichte über Luftkämpfe, die ich als junger Farmer aus Minnesota während des Krieges gelesen hatte, waren lange in Erinnerung geblieben. Mein Jahr auf der Kadettenschule, gefolgt von Dienst in Reserve- und Nationalgarde-Staffeln, war kaum mehr als eine vorübergehende Verbeugung vor dem abgelehnten Kriegsgott. Ich hatte darüber nachgedacht und darüber gesprochen, dass Flugzeuge die Oberflächenbarrieren der Erde überwinden, um die Beziehung des Menschen zum Menschen zu fördern. Jetzt fing ich an, über die Verwundbarkeit von Männern gegenüber Flugzeugen mit hochexplosiven Bomben nachzudenken.


10 bekannte US-amerikanische Persönlichkeiten aus dem Ku-Klux-Klan

Hinter dem S in Trumans Namen steht kein Punkt, da es sich nicht um eine Initiale handelt. Es ist einfach ein Brief, den er dort hingelegt hat, um sein Image aufzupolieren, als er zum ersten Mal versuchte, Bezirksrichter in Missouri zu werden. Richter zu sein war auch wie Richter zu sein, der über Rechtsfälle in einem Gerichtssaal den Vorsitz führt. Er war eher ein Kommissar, und er nutzte seine Zeit als solcher, um lange und hart an der Verbesserung der Straßen in seinem Bezirk zu arbeiten, der Beginn seiner lebenslangen Liebe zu Straßen und Autofahrten.

Während seiner Kandidatur für dieses Richteramt wurde der relativ unbekannte Truman gefragt, ob er dem örtlichen Kapitel des Ku-Klux-Klan beitreten wolle. Die Person, die sich an Truman wandte, wurde von seinem eigenen Wohltäter &ndash Tom Pendergast &ndash angestellt und war daher vertrauenswürdig. Er versprach mehr Stimmen, einschließlich der Unterstützung aller Klansmitglieder im Distrikt. Truman brauchte Stimmen. Er gab dem Gesandten zehn Dollar für den Mitgliedsbeitrag. Später fand er heraus, dass der Klan bösartig anti-katholisch und insbesondere anti-irisch-katholisch war.

Als Hauptmann der Artillerie im Ersten Weltkrieg hatte Truman eine Batterie befehligt, zu der mehrere Irisch-Katholiken gehörten, von denen viele noch immer tranken und mit denen er in der örtlichen Freimaurerhalle Poker spielte. Truman war dabei, Vorurteile gegenüber einem seiner Jungs zu tolerieren. Er rief den Boten herbei, kündigte seine Mitgliedschaft und verlangte seine zehn Dollar zurück.

Das ist das bekannte Ausmaß von Harry Trumans Beteiligung am Ku-Klux-Klan, eine kurze Nutzung ihres Einflusses, um seine Referenzen aufzupolieren, schnell beseitigt und nie wieder besucht. Truman wird häufig als Klan-Mitglied denunziert, und technisch gesehen war er es vielleicht, obwohl er nie an Meetings teilgenommen, initiiert wurde oder einen Eid geschworen hat. Als Präsident löste er die Rassentrennung des Militärs durch den Einsatz einer Exekutivverordnung auf, als ein zankender Kongress versäumte, zu handeln, was die Süddemokraten wütend machte, aber von vielen immer noch als Rassist betrachtet wird. Seine Klan-Mitgliedschaft ist der definitive Beweis. Vielleicht. Vielleicht nicht.


Präsident Truman unterzeichnet Charta der Vereinten Nationen

Präsident Harry S. Truman unterzeichnet die Charta der Vereinten Nationen und die Vereinigten Staaten sind die erste Nation, die den Ratifizierungsprozess abschließt und der neuen internationalen Organisation beitritt. Obwohl zu dieser Zeit große Hoffnungen bestanden, dass die Vereinten Nationen als Schlichter internationaler Streitigkeiten dienen würden, diente die Organisation auch als Schauplatz einiger denkwürdiger Zusammenstöße im Kalten Krieg.

Präsident Truman unternahm einen Schritt, von dem viele Amerikaner hofften, dass er einen anhaltenden Frieden in der Welt nach dem Zweiten Weltkrieg bedeuten würde. Der Präsident unterzeichnete die Charta der Vereinten Nationen und vervollständigte damit die amerikanische Ratifizierung des Dokuments. Außenminister James F. Byrnes unterzeichnete ebenfalls. Damit waren die Vereinigten Staaten die erste Nation, die den Ratifizierungsprozess abgeschlossen hat. Die Charta würde vollständig in Kraft treten, wenn China, Russland, Großbritannien, Frankreich und die Mehrheit der anderen Nationen, die das Dokument erstellt hatten, ebenfalls die Ratifizierung abgeschlossen hätten.

Die Unterzeichnung wurde mit wenig Pomp und Zeremonie vollzogen. Tatsächlich benutzte Präsident Truman nicht einmal einen der zeremoniellen Stifte zum Unterschreiben, sondern entschied sich für einen billigen 10-Cent-Schreibstift. Dennoch war die Veranstaltung von Hoffnung und Optimismus geprägt. Nachdem sie die Schrecken zweier Weltkriege in drei Jahrzehnten durchgemacht hatten, hofften die meisten Amerikaner–und Menschen auf der ganzen Welt–, dass die neue internationale Organisation als Forum zur Beilegung internationaler Meinungsverschiedenheiten und als Mittel zur Aufrechterhaltung des Weltfriedens dienen würde. 


Vom Bezirksrichter zum US-Vizepräsidenten

Im Jahr 1922 wurde Harry Truman mit der Unterstützung des politischen Chefs von Kansas City, Thomas Pendergast (1873-1945), zum Bezirksrichter in Jackson County, Missouri, gewählt, einer Verwaltungsposition, die die Verwaltung der Finanzen des Landkreises, öffentliche Bauprojekte und andere Angelegenheiten umfasste . Im Jahr 1926 gewann Truman die Wahl zum Vorsitzenden des Bezirks. Er erlangte einen Ruf für Effizienz und Integrität und wurde 1930 wiedergewählt.

1934 wurde Truman in den US-Senat gewählt. Als Senator unterstützte er die New Deal-Programme von Präsident Franklin Roosevelt, die dazu beitragen sollten, die Nation aus der Weltwirtschaftskrise zu befreien, die 1929 begann und etwa ein Jahrzehnt andauerte. Darüber hinaus war Truman maßgeblich an der Verabschiedung des Civil Aeronautics Act von 1938 beteiligt, der die staatliche Regulierung der aufstrebenden Luftfahrtindustrie festlegte, und des Transportation Act von 1940, der neue Bundesvorschriften für die amerikanische Eisenbahn-, Schifffahrts- und LKW-Industrie festlegte. Von 1941 bis 1944 leitete Truman den Sonderausschuss des Senats zur Untersuchung des Nationalen Verteidigungsprogramms, der daran arbeitete, Verschwendung und Misswirtschaft bei den US-Militärausgaben zu reduzieren. Allgemein bekannt als das Truman-Komitee, hat es den amerikanischen Steuerzahlern Millionen von Dollar gespart und Truman ins nationale Rampenlicht gerückt.


Truman Smith - Geschichte

Mark D. Oglebaum ([email protected]) war außerordentlicher Professor für Kirchengeschichte und -lehre an der BYU, als dieser Artikel veröffentlicht wurde.

Joseph modellierte, wie man ungeachtet von Verfolgung, persönlichem Kummer oder extremen Prüfungen fröhlich sein kann. Wenn jemals jemand berechtigte Gründe hatte, sich entmutigen zu lassen, dann war es Joseph Smith. Dieses Gemälde wurde in der Vergangenheit Sutcliffe Maudsley zugeschrieben. Das Church History Museum glaubt, dass es von David Rogers gemacht wurde.

Wir leben in einer Zeit, in der Unheil im Überfluss herrscht. Gemeinsam sind wir umgeben von wirtschaftlichen Turbulenzen, Terrorismus, Kriegen, Banden, sexueller Perversion, Umweltverschmutzung, Hunger, Hungersnot, Armut und dem Zerfall der Familie. Darüber hinaus haben viele heutige Haushalte auf individueller Ebene mit Krankheit, Scheidung, finanzieller Not, Arbeitslosigkeit und einer Vielzahl anderer kritischer Probleme zu kämpfen. Vor Jahren scherzte Elder Jeffrey R. Holland: „Ich schaue mir am frühen Morgen eine Nachrichtensendung an, während ich mich rasiere, und lese dann eine Tageszeitung. Das ist genug, um jedem den Tag zu ruinieren, und dann ist es erst 6:30 Uhr morgens.“ [1] In jüngerer Zeit beobachtete Bischof Richard C. Edgley:

Wir leben heute in einer Welt der Ismen – Agnostizismus, Säkularismus, Atheismus, Pessimismus und andere Ismen. Und heute leben wir sicherlich in einer Zeit großen Pessimismus und Besorgnis. Wir stehen vor Herausforderungen, sowohl wirtschaftlich als auch spirituell. Der Aktienmarkt, ein ziemlich zuverlässiger Index der öffentlichen Stimmung, hat beunruhigende Wertverluste hinnehmen müssen. Die Arbeitslosenquote ist gegenüber dem komfortablen Niveau, das wir in der Vergangenheit hatten, gestiegen. Häuser werden in alarmierendem Tempo zwangsvollstreckt, ungewöhnlich hohe Energiekosten treffen uns alle und so weiter. . . . Am alarmierendsten ist vielleicht der Rückzug in eine gottlose Gesellschaft, da sich immer mehr Menschen vom Glauben an die Gottheit und der Etablierung grundlegender moralischer Werte entfernen, die zur Grundlage eines rechtschaffenen Lebens geworden sind und unseren religiösen Glauben und unseren Lebensstil in Frage stellen.

Die Beweise für den Niedergang der moralischen Werte sind leicht zugänglich, da wir den anhaltenden Anstieg der Pornografie, den grassierenden Konsum illegaler Drogen, das Zusammenleben außerhalb der Ehe und jede andere dem Menschen bekannte degenerierte Praxis sehen. [2]

Sicherlich geben uns solche Nachrichten heutzutage nicht viel zum Jubeln, tatsächlich wäre es ziemlich einfach, ein professioneller Pessimist zu werden. Heutzutage suchen viele nach Frieden, finden ihn aber nicht. Folglich leiden viele Menschen in unserer Gesellschaft unter Angstzuständen, Depressionen und Stress. Wir leben in einer Zeit, in der die Liebe vieler erkaltet ist (siehe Matthäus 24:12) und die Herzen der Menschen aus Angst versagen (siehe Lukas 21:26). Ohne die Perspektive des Evangeliums Jesu Christi könnte das Leben für die meisten Menschen überwältigend und verheerend sein.

Obwohl der Prophet Joseph Smith vor über zweihundert Jahren geboren wurde, war auch er mit vielen Belastungen, Prüfungen, Kummer und Schwierigkeiten des Lebens konfrontiert. Kurz nachdem die Kirche gegründet worden war, riet der Herr Joseph, „die Gebote zu halten, mit denen ich euch geboten habe, und wenn ihr dies tut, siehe, ich gewähre euch ewiges Leben, auch wenn du getötet werden solltest“ (D&C 5:22 Hervorhebung hinzugefügt). Außerdem sagte der Herr zu Joseph: „Seid geduldig in Bedrängnissen, denn du wirst viele haben“ (D&C 24:8 Hervorhebung hinzugefügt). Solche Erklärungen würden der Seele eines Schönwetter-Nachfolgers keinen Frieden bringen. Tatsächlich würden solche „Warnungen“ bei den meisten Menschen extremen Stress und Sorgen verursachen. Ein kurzer Rückblick auf seine Kämpfe zeigt, dass Joseph mehr Prüfungen durchgemacht hat, als die meisten Menschen jemals erleben werden. Er sagte einmal: „In tiefem Wasser schwimme ich gerne. Das alles ist mir zur zweiten Natur geworden.“ [3] Joseph tat nicht nur Überleben seine Prüfungen ertrug er seine Schwierigkeiten mit Geduld, Langmut und Sanftmut. Durch Widerstand lernte er, göttliche Eigenschaften zu entwickeln. Joseph erklärte: „Ich bin wie ein riesiger, rauer Stein, der von einem hohen Berg herabrollt . . . eine Ecke hier und eine Ecke dort abschlagen. So werde ich ein glatter und polierter Schaft im Köcher des Allmächtigen.“ [4] Die Prüfungen und Herausforderungen, denen Joseph ausgesetzt war, machten ihn zu einem Heiligen. Im Folgenden sind einige der Prüfungen aufgeführt, denen er gegenüberstand:

  • Sein Bein wurde im Alter von sieben Jahren operiert. Es gab nicht nur eine lange Erholungszeit, sondern Joseph ging den Rest seines Lebens hinkend.
  • Er wurde im Johnson-Haus in Hiram, Ohio, gemobbt, angegriffen, geteert und gefiedert, was nicht nur zu sofortigen Schmerzen und Schwierigkeiten, sondern auch zu Rückenschmerzen für den Rest seiner Tage führte.
  • Als Führer der Kirche verbrachte Joseph viel Zeit damit, sich vor falschen Anklägern zu verstecken und ihn von seiner Familie und seinen Angehörigen fernzuhalten.
  • Sein Zahn wurde gebrochen, als böse Männer versuchten, ihm eine Phiole mit Gift in den Hals zu schieben. Von diesem Tag an sprach Joseph mit einem Lispeln.
  • Joseph wurde mit Gewehren auf die Hüften geschlagen und hinterließ auf jeder Seite blaue Flecken mit einem Durchmesser von mehr als achtzehn Zoll.
  • Von Josephs elf Kindern erreichten nur fünf das Erwachsenenalter. Vier seiner Kinder starben am Tag ihrer Geburt und zwei weitere Kinder starben innerhalb ihres ersten Lebensjahres. [5]
  • Emma war oft aufgrund von Schwangerschaften oder emotionalem Stress krank.
  • Joseph hatte auf einmal über 46 Klagen gegen ihn eingereicht.
  • Bei zahlreichen Gelegenheiten wurde Joseph fälschlicherweise inhaftiert und musste sich mit erfundenen legalen oder manchmal illegalen Anklagen auseinandersetzen.
  • Er musste mit dem Gift der Abtrünnigen fertig werden und hörte oft Berichte über die Ermordung, Vergewaltigung und Folter seiner geliebten Heiligen. [6]
  • Joseph lebte in einem Zustand ständigen finanziellen Kampfes und Armut. Erst als er und Emma nach Nauvoo zogen, lebten sie in einem Haus, das sie ihr Eigen nennen konnten.
  • Joseph wurde ständig verfolgt, getrieben, verfolgt, belästigt und von Mobs bedroht.

Während des Höhepunkts der Verfolgungen schrieb der Prophet: „Meine Familie war in ständigem Alarmzustand, ohne zu wissen, dass ich jemals wieder zurückkehren würde oder was mir von Tag zu Tag widerfahren würde.“ [7] Jede dieser Herausforderungen hätte den treuesten Heiligen auf die Probe gestellt. Stellen Sie sich vor, Sie müssen sich mit dem Tod mehrerer Ihrer eigenen Kinder auseinandersetzen, über vierzig Klagen gegen Sie erheben oder Ihr Leben regelmäßig bedroht. Joseph erreichte einen Punkt in seiner spirituellen Entwicklung, an dem er sagen konnte, dass solche Prüfungen „zweite Natur“ waren! Für die meisten von uns ist es schwierig, mit dem Leben umzugehen, wenn Feinde oder sogar gute Freunde nur wütend auf uns sind. Wie schwer wäre es, weiter zu glauben, aufzubauen und zu predigen, während Kugeln über Ihren Kopf fliegen und böse Männer sich verschwören, um Sie zu töten? Tatsächlich war Joseph Smith kein gewöhnlicher Mann.

Die meisten Menschen würden unter dem Druck einer oder zwei dieser großen Schwierigkeiten zusammenbrechen. Es ist verblüffend zu erkennen, dass Joseph sein ganzes Leben lang Prüfungen dieser Größenordnung durchgemacht hat. Als heutige Heilige der Letzten Tage können wir viel von Joseph Smith lernen, wenn wir unsere eigenen Herausforderungen meistern. Joseph modellierte, wie man ungeachtet der Weltbedingungen, der Verfolgung, des persönlichen Kummers oder der extremen Prüfungen fröhlich sein kann. Wenn jemals jemand einen oder mehrere legitime Gründe hatte, sich entmutigen zu lassen, dann war es Joseph Smith. Doch die meiste Zeit war er glücklich und optimistisch. Einige würden argumentieren, dass Joseph glücklicher war, als er hätte sein sollen! Tatsächlich dient Joseph Smith als Beispiel für einen Heiligen voller Glauben und Hoffnung – etwas, auf das wir alle schauen können, wenn wir in dieser verräterischen Welt überleben wollen.

Dr. Martin Seligman, ein prominenter Psychologe und einer der wichtigsten Befürworter des positiven Denkens, erklärte: „Das Leben fügt dem Optimisten die gleichen Rückschläge und Tragödien zu wie dem Pessimisten, aber der Optimist übersteht sie besser. Wie wir gesehen haben, erholt sich der Optimist von einer Niederlage, und mit seinem etwas ärmeren Leben erholt er sich und beginnt von vorne. Der Pessimist gibt auf und verfällt in Depressionen. Aufgrund seiner Belastbarkeit erreicht der Optimist mehr im Beruf, in der Schule und auf dem Spielfeld. . . . Die Amerikaner wollen, dass Optimisten sie führen.“ [8]

Ganz sicher war Joseph Smith ein effektiver Führer. Er schien sich immer wieder von einer Niederlage zu erholen. Er gab nie auf, Niederlagen gehörten nicht zu seinem Wortschatz. Aufgrund seiner Belastbarkeit hat er so viel mehr erreicht als der durchschnittliche Mann. Die Heiligen verehrten Joseph wegen seiner Führung, seines Glaubens und seiner Hoffnung. Tatsächlich lernten viele Heilige, glücklich zu sein, indem sie seinem Beispiel folgten. Aufgrund seines eigenen felsenfesten Glaubens flößte Joseph den Herzen seiner Anhänger Mut und Hoffnung ein.

Der Prophet Joseph lehrte:

Das Glück ist Ziel und Ziel unseres Daseins und wird das Ende davon sein, wenn wir den Weg gehen, der dazu führt und dieser Weg Tugend, Aufrichtigkeit, Treue, Heiligkeit und das Halten aller Gebote Gottes ist. Aber wir können nicht alle Gebote halten, ohne sie vorher zu kennen, und wir können nicht erwarten, alle oder mehr zu kennen, als wir jetzt wissen, es sei denn, wir halten uns an die, die wir bereits erhalten haben. . . .

Im Gehorsam herrscht ungetrübte, ungetrübte Freude und Frieden, und so wie Gott unser Glück bestimmt hat – und das Glück aller seiner Geschöpfe hat er es nie getan – wird er niemals eine Verordnung oder ein Gebot an sein Volk erlassen, das seiner Natur nach nicht berechnet ist um jenes Glück zu fördern, das er entworfen hat und das nicht mit dem größten Guten und Ruhm für diejenigen enden wird, die Empfänger seines Gesetzes und seiner Verordnungen werden. [9]

Joseph verstand, dass Glück der Sinn unserer Existenz ist – deshalb sind wir hier auf der Erde. Als Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage haben wir eine Perspektive, die es uns ermöglicht, mit Stress, Schwierigkeiten und Belastungen umzugehen – und dennoch voller Glauben zu sein. Joseph Smith hatte diese Einstellung. Es ist heute entmutigend, sich in vielen unserer Versammlungen der Heiligen der Letzten Tage umzusehen und zu erkennen, dass einige der treuesten Mitglieder geradezu elend und entmutigt sind. Ja, es gibt schmerzhafte Prüfungen, und die meisten von uns wurden von vielen von ihnen belastet. Aber noch einmal, weil wir das Leben durch die Linse des Evangeliums Jesu Christi betrachten, sollten wir die glücklichsten Menschen auf Erden sein! Joseph Smith schien, ungeachtet seiner schrecklichen, herzzerreißenden Prüfungen, fast täglich Glück zu haben. Es ist eine Sache, glücklich zu sein, wenn das Leben gut zu laufen scheint, aber eine ganz andere Sache, sich für Glück zu entscheiden, wenn es nicht viel zu lachen gibt. Eine der großen Gaben Josephs war seine Fähigkeit, unter allen Umständen Mut zu fassen und das Glück zu wählen.

Ein großes Geheimnis des Glücks ist Dankbarkeit. Ein Autor schrieb: „Alle glücklichen Menschen sind dankbar, und undankbare Menschen können nicht glücklich sein. . . . Da Dankbarkeit der Schlüssel zum Glück ist, muss alles, was die Dankbarkeit untergräbt, das Glück untergraben.“ (10) Wahrlich, Joseph Smith war glücklich, weil er dankbar war. Er zählte oft seine vielen Segnungen auf und wurde gelegentlich daran erinnert, dass seine Umstände viel schlimmer hätten sein können. Als Joseph beispielsweise das Jahr 1836 begann, dachte er nach: „Dies ist der Beginn eines neuen Jahres und mein Herz ist Gott gegenüber von Dankbarkeit erfüllt, dass er mein Leben und das Leben meiner Familie bewahrt hat, während ein weiteres Jahr vergangen ist ein Weg. Wir wurden in der Mitte einer bösen und perversen Generation getragen und erhalten, obwohl wir all den Bedrängnissen, Versuchungen und dem Elend ausgesetzt waren, die mit dem menschlichen Leben einhergehen, und ich fühle mich, als ob ich mich zuvor in Staub und Asche demütige der Herr." [11]

Darüber hinaus verstand Joseph, dass Glück mit dem Halten der Gebote Gottes zusammenhängt und dass unser Vater im Himmel uns Gebote gibt, damit wir nicht nur in der Ewigkeit Freude haben, sondern gleich hier, jetzt auf Erden. Leider fehlt vielen, die nicht glücklich sind, der Glaube. Sie glauben nicht an die Verheißungen des himmlischen Vaters an sie oder an seine Zusicherungen gegenüber allen Heiligen, die die Gebote halten und nach dem Evangelium leben. Im Fall von Joseph zum Beispiel wusste er, dass sein Leben nicht genommen werden, bis er das Werk vollbracht hat, zu dem Gott ihn gesandt hatte. Präsident Brigham Young sagte, er habe Joseph oft sagen hören: „Ich werde nicht leben, bis ich vierzig Jahre alt bin.“ [12] Unterdessen erklärte Joseph voller Zuversicht: „Gott wird mich immer beschützen, bis meine Mission erfüllt ist.“ [13] Aus dieser Perspektive tröstete Joseph sich sehr, da er wusste, dass er bewahrt bleiben würde, bis seine Mission erfüllt war.Als der neunzehnjährige William Taylor Joseph fragte: „Hast du keine Angst, wenn all diese hetzenden Wölfe hinter dir her sind?“ Joseph antwortete einfach: „Nein, ich habe keine Angst, dass der Herr gesagt hat, dass er mich beschützen würde, und ich habe volles Vertrauen in sein Wort.“ [14]

Ein ausführlicheres Beispiel für Josephs uneingeschränkten Glauben und Vertrauen in solche Verheißungen findet sich in Sarah Stoddards Tagebuchbericht. Sarah hatte einen Sohn namens Charles, der damals vierzehn Jahre alt war und William Law als Hausjunge diente. Eines Tages, nachdem Charles Laws Waffe gereinigt hatte, prahlte Law vor seinem jungen Lehrling, dass er den Propheten Joseph Smith mit einem Schuss töten würde. Law schickte Charles, um Joseph zu sich nach Hause einzuladen. Charles war gedemütigt. Würde er als der Junge in die Annalen der Geschichte eingehen, der die Waffe reinigte, die Joseph Smith tötete? Anstatt eine Einladung auszusprechen, rannte Charles so schnell wie möglich durch die Straßen von Nauvoo, um den Propheten vor drohender Gefahr zu warnen. Er bat den Propheten, Herrn Law nicht zu besuchen. Ruhig versicherte Joseph Charles, dass ihm nichts passieren würde – zumindest nicht an diesem Tag. In den Worten von Sarah Stoddard:

Der Prophet sprach in einem letzten Versuch, meinen lieben Sohn zu beruhigen, die schicksalhaften Worte: „Mr. Law könnte mich eines Tages töten, Charles, aber heute nicht mehr.“

Als sie sich ihrem Ziel näherten, taumelte Herr Law aus dem Haus [er war betrunken] und rief, was er vorhatte.

Der Prophet sagte freundlich und ohne Angst: „Sie haben nach mir geschickt, Mr. Law?“ worauf Herr Law mit Eiden antwortete, dass er jetzt dem Ganzen einen Gefallen tue, indem er den Propheten mit einem Schuss beseitigte.

Ruhig knöpfte der Prophet sein Hemd auf und entblößte seine Brust, dann sagte er: „Ich bin jetzt bereit, Mr. Law.“ Charles sagte zu diesem Zeitpunkt, dass er fast in Ohnmacht gefallen wäre. Kranke Angst würgte ihn, bis er sprachlos und gelähmt war und keinen Muskel mehr bewegen konnte.

Mr. Law ging ein paar Schritte auf und ab, drehte sich um, zielte und drückte auf den Abzug. Es herrschte völlige Stille. Dann dröhnte die Luft von Obszönitäten, und Mr. Law wandte sich an Charles und beschuldigte ihn, die Waffe zu reparieren, damit sie nicht losging, und drohte sogar, Charles zu töten – meinen unschuldigen, verängstigten, aber treuen Sohn.

Um Mr. Laws Schuld von Charles abzulenken, schlug der Prophet vor, dass Mr. Law eine Übungsaufnahme an einem Zaunpfosten machen kann. Erleichtert rannte Charles nach einer Dose und legte sie auf den Pfosten. Mr. Law ging zurück, zielte und feuerte. Sein „One Shot“ strich durch die genaue Mitte der Dose.

Sogar Mr. Law war still, als wäre er fassungslos.

Der Prophet knöpfte sein Hemd zu, warf Charles einen bedeutungsvollen Blick zu und sagte dann: „Wenn Sie jetzt mit mir fertig sind, Mr. Law, muss ich noch andere Dinge erledigen. Guten Morgen." [fünfzehn]

Als der Herr Joseph sagte, dass sein Leben nicht genommen werden würde, bis seine Mission erfüllt war, glaubte Joseph und vertraute dieser Verheißung voll und ganz. Er wusste, dass Gott nicht lügen würde. Solche Versprechen erlaubten Joseph, Glauben auszuüben, im Vertrauen zu handeln und glücklich und voller Hoffnung zu sein.

Joseph wurde von seinen Zeitgenossen als fröhlich und fröhlich beschrieben. Im Bericht über die erste Vision von 1838 erwähnte Joseph, dass er ein „angeborenes fröhliches Temperament“ hatte (Joseph Smith – Lebensgeschichte 1:28). In ähnlicher Weise beschrieb ein Nachbar Joseph als „einen wirklich klugen, fröhlichen Jungen“. [16] Sein fröhliches Temperament und seine fröhliche Art erwiesen sich in seinem Leben als großer Segen und ermöglichten ihm, viele schwierige Situationen zu meistern. Sein Lächeln war „häufig“ und „angenehm“ [17] und sein „Antlitz war immer mild, umgänglich, strahlend vor Intelligenz und Wohlwollen, vermischt mit einem interessierten Blick und einem unbewussten Lächeln oder Fröhlichkeit, und völlig frei von jeglicher Zurückhaltung oder Beeinflussung der Schwerkraft.“ [18] Joseph Smith war ein gutmütiges Modell der Geselligkeit. Mosiah Hancock berichtete, dass er „immer ein Lächeln für seine Freunde hatte und immer fröhlich war“, während Lyman O. Littlefield hinzufügte, dass Joseph „sozial, gesprächig und oft harmlosen Witzen“ sei. [19] Der verstorbene Truman G. Madsen sagte, der Prophet Joseph sei „leicht zum Lachen geneigt, gesellig, lebhaft, das Leben der Party und farbenfroh in seinem Sprachgebrauch“. [20] Folglich erinnerte Joseph Smith III. daran, dass das Haus seines Vaters in Nauvoo „im Allgemeinen von Besuchern überlaufen“ war. [21] Joseph schien ein Haus voller Gesellschaft zu genießen und gutes Essen zu essen.

Eine der Herausforderungen, denen Joseph gegenüberstand, waren die Hintergründe und das Gepäck, das Neubekehrte oft aus früheren religiösen Erfahrungen mitbrachten. Während des 19. Jahrhunderts zum Beispiel war der puritanische Einfluss groß. Daher wurde den Christen in dieser Zeit beigebracht, dass „der Fokus auf rein spirituellen Anliegen liegen sollte und dass die meisten Formen der Erholung, des Spiels, der populären Musik und anderer ‚weltlicher‘ Anliegen auf Gefahr ihrer ewigen Seelen ausgeübt werden sollten“. [22] Zum Beispiel predigte ein Diener zur Zeit Josephs: „Die Hölle steht offen, um dich aufzunehmen, und Teufel stehen bereit, dich ins ewige Feuer zu ziehen. . . . Warum nachlässig sein? Warum fröhlich sein?" [23] Das war der Tenor und das Gefühl puritanischer Religiosität im frühen 19. Jahrhundert. Präsident Brigham Young war ein Produkt solch strenger puritanischer Überzeugungen: „Als ich jung war, [sagte er], wurde ich in sehr strengen Grenzen gehalten und durfte am Sonntag nicht länger als eine halbe Stunde laufen, um Sport zu treiben. Die richtigen und notwendigen Spielchen der Jugend [waren] mir verwehrt. . . . Ich hatte in meiner Jugend keine Chance zu tanzen und hörte nie die bezaubernden Klänge der Geige, bis ich elf Jahre alt war und dann dachte ich, ich wäre auf dem Weg zur Hölle, wenn ich mich dulden ließ, zu verweilen und zuzuhören dazu.“ [24]

Präsident Young erklärte, dass Eltern seiner Zeit ihre Kinder für das Lesen von Romanen auspeitschten, ihnen den Theaterbesuch verweigerten und ihnen nicht erlaubten, mit anderen Kindern zu spielen oder sich mit ihnen zu treffen, die niedrigere Standards oder Werte hatten. Tatsächlich war er der Überzeugung, dass solche Kinder, wenn sie endlich alt genug waren, um das Haus zu verlassen und der strengen Erziehung ihrer Eltern zu entgehen, „eher geeignet sind, Teufelsgefährten zu sein, als die Kinder solch religiöser Eltern zu sein“. [25] Eine der dringendsten Herausforderungen für Joseph bestand darin, den Konvertiten mit solch prüden Überzeugungen zu helfen, zu verstehen, dass Religion, Glück und Spaß in Harmonie sein können.

Der Historiker der Heiligen der Letzten Tage, Leonard J. Arrington, erklärte weiter: „Für diese Nachkommen der Puritaner war es üblich, Humor als Zeichen von Unaufrichtigkeit zu sehen, denn Humor deutete darauf hin, dass nichts wirklich wichtig war und das Leben im Grunde komisch war. Übertrieben humorvoll zu sein, dachten sie, hieße dem Leben gegenüber zynisch sein. Aber Joseph Smith sah Humor und Religion als durchaus vereinbar an. Aus seiner Sicht gibt es, wenn man einmal anerkennt, dass es etwas jenseits des Lachens gibt – einen ernsten, ernsten und zärtlichen Kern des Lebens – immer noch viel Raum zum Scherzen. Zumindest war er so – ‚ein lustiger guter Kerl‘, wie ihn ein Zeitgenosse beschrieb.“ [26]

Viele dieser neuen Mitglieder hatten mit Josephs fröhlicher Natur zu kämpfen. In ihrer Vorstellung war ein Prophet jemand direkt aus den Seiten des Alten Testaments, komplett mit einem langen, wallenden Gewand, Bart und düsterer Natur. Tatsächlich hatte Rachel Ridgeway Grant das Gefühl, dass Hyrum eher wie ein Prophet als Joseph zu sein schien, denn er war „besonnener, ernster“. [27] Als diese neuen Mitglieder Josephs fröhliche und verspielte Haltung erlebten, wurden sie oft überrascht. Leider verließen einige sogar kurz nach ihrer Bekehrung die Kirche. Laut Elder George A. Smith war eine bekehrte Familie kurz nach ihrer Ankunft in Kirtland vom Glauben abgefallen, als sie sah, wie Joseph aus dem Zimmer, „wo er durch die Gabe und Macht Gottes übersetzt hatte“, die Treppe herunterkam und mit seinen Kindern herumtollte und spielte. [28]

Die düstere, pharisäische, heilige Haltung, die bei vielen religiösen Führern dieser Zeit üblich war, kam Joseph nicht gut an. Der Prophet war ein rechtschaffener Mann – er hatte keinen Vorwand. Es lag nicht in seiner Natur, an Täuschungen oder dem falschen Drama teilzunehmen, das „heilige Männer“ seiner Zeit geschaffen hatten. Darüber hinaus stellte sich Joseph, obwohl er Gott den Vater und Jesus Christus gesehen hatte, Engel und andere himmlische Persönlichkeiten aus dem Buch Mormon und der Bibel bewirtet hatte, nie über andere. Tatsächlich war der Prophet immer bodenständig und nahm sich selbst nicht zu ernst. Als Joseph zum Beispiel einmal mit Sidney Rigdon rang, riss er aus Versehen ein Loch in seine eigene Hose. Diejenigen, die eine heiligere Neigung hatten, waren vielleicht verärgert oder verlegen. Aber Joseph hat einfach darüber gelacht. [29] Joseph sagte: „Es war ein guter Mann, und sein Name war Jesus. . . . Ich möchte nicht, dass du denkst, dass ich sehr rechtschaffen bin, denn das bin ich nicht.“ [30]

In den 1820er Jahren herrschte die Überzeugung vor, dass die Person umso heiliger ist, je dramatischer die Spiritualität zur Schau gestellt wird. Joseph Smith betrachtete die Prediger seiner Zeit als scheinheilig, theatralisch und oft falsch. Er versuchte, Neubekehrte, die mit solchen Überzeugungen belastet waren, davon zu überzeugen, sie zu säubern. Einmal kam zum Beispiel ein Mann, der ein Falsett entwickelt hatte, auf Joseph zu. Beim Predigen ohne Mikrofon lernten die Prediger, ihre Stimme hoch zu stimmen, damit sie aus großer Entfernung gehört werden konnten. Darüber hinaus fügte eine solche Sprechtechnik ihrer Redeweise viel Aufsehen und Dramatik hinzu. „Ein Mann mit genau diesem Ton kam und sagte mit einer Art hochmütiger Ehrfurcht: ‚Ist es möglich, dass ich jetzt meine Optik auf einen Propheten richte?' Willst du nicht mit mir ringen?“ Der Mann war schockiert.“ [31] Vielleicht war Joseph nicht so daran interessiert, mit dem Prediger zu ringen, als einen Grundsatz zu lehren – dass Religionsprediger nicht theatralisch sein müssen. Jedediah M. Grant, der den Propheten gut kannte, unterstrich diesen Punkt, als er erklärte, Joseph Smith habe gegen den „überflussreichen Bestand an Scheinheiligkeit“ gepredigt, der die zeitgenössische Religion kennzeichnete. [32]

Joseph wusste auch, wie man Humor verwendet, um angespannte Situationen zu lösen. Nach hitzigen Diskussionen mit Predigern und Pastoren neigte er oft dazu, zu sagen: „Mein Herr, lassen Sie uns die heiligen Schriften für einen Moment beiseite legen und ich fordere Sie auf, mit mir ins Schwarze zu springen.“ [33] Es war nicht so, dass Joseph es liebte, Minister in Springwettbewerben zu schlagen. Seine Herausforderungen lösten meistens Spannungen, brachten Humor in angespannte Situationen und enthüllten eine „heiliger-als-du“-Haltung.

Bei einer anderen Gelegenheit, um etwas Humor mit einem wahren Prinzip zu verbinden, zog Joseph sich in zerlumpte Kleider und ritt auf seinem Pferd zu einer Gruppe von Heiligen, die gerade aus England am Dock gelandet waren. Der Sohn von Edwin Rushton hat diesen Account geteilt:

Vater war sehr darauf bedacht, die dort bereits ansässigen Familienmitglieder zu finden, und eilte auf der Suche nach ihnen in die Stadt. Er war nur eine kurze Strecke gegangen, als er einen Mann traf, der auf einem schönen schwarzen Pferd ritt. Der Mann sprach ihn an und sagte: "Hey, Bub, ist das gerade eine Gruppe Mormonen gelandet?"

Überrascht antwortete Vater: „Ja, Sir.“

„Sind Sie Mormone?“ der Fremde fuhr fort.

„Ja, Sir“, antwortete Vater wieder.

"Was wissen Sie über den alten Joe Smith?" fragte der Fremde.

„Ich weiß, dass Joseph Smith ein Prophet Gottes ist“, sagte Vater.

„Ich nehme an, Sie suchen einen alten Mann mit einem langen grauen Bart. Was würden Sie denken, wenn ich Ihnen sagen würde, dass ich Joseph Smith bin?“ der Mann fuhr fort.

„Wenn Sie Joseph Smith sind“, sagte Vater, „weiß ich, dass Sie ein Prophet Gottes sind.“

Mit sanfter Stimme erklärte der Mann: „Ich bin Joseph Smith. Ich bin gekommen, um diese Leute zu treffen, die grob gekleidet sind und auf diese Weise sprechen, um zu sehen, ob ihr Glaube stark genug ist, um die Dinge auszuhalten, denen sie begegnen müssen. Wenn nicht, sollten sie sofort umkehren.“ [34]

Josephs Herzlichkeit und Freundlichkeit erwiesen sich als Segen für ihn, als er von seinen Feinden angegriffen wurde. Elder Parley P. Pratt hat erklärt, dass Joseph „eine edle Kühnheit und einen unabhängigen Charakter besaß, seine Art war leicht und vertraut, . . . sein Wohlwollen grenzenlos wie der Ozean. . . . Selbst seine erbittertsten Feinde waren im Allgemeinen überwunden, wenn er einmal ihre Ohren bekommen konnte.“ [35] Jahre später sagte Moses Wilson: „Joseph Smith war ein höchst bemerkenswerter Mann. Ich trug ihn als Gefangenen in Ketten zu meinem Haus in Independence, Missouri, und er war noch keine zwei Stunden dort gewesen, bevor meine Frau ihn mehr liebte als mich.“ [36] Joseph scheint nicht nur Charisma, sondern auch menschliche Wärme und Sanftmut gehabt zu haben, die seine Mitmenschen angezogen haben.

Ein weiteres großartiges Beispiel für Josephs Vornehmheit stammt von Josephs Mutter Lucy Mack Smith. Während er in Missouri war, war Joseph im Haus seiner Mutter, um einen Brief zu schreiben und irgendwelche Angelegenheiten der Kirche zu erledigen, als ein Mob von acht Männern an die Tür kam und nach ihm fragte. Sie machten deutlich, dass sie hier waren, um Joseph Smith und alle Mormonen zu töten. Nachdem Joseph die Männer begrüßt, ihre Bedenken geklärt und einige schlechte Gefühle beseitigt hatte, bestanden sie darauf, ihn nach Hause zu begleiten und ihn vor Schaden und Gefahr zu schützen. Diese Männer wurden geschickt, um den Propheten zu ermorden, nicht ihn nach Hause zu begleiten. [37] Joseph konnte die Herzen dieser Männer mit seiner Freundlichkeit und Wärme gewinnen.

Joseph mochte es, sich gut zu amüsieren. Er genoss es, sich mit Freunden und Nachbarn zu treffen, und er genoss sicherlich Spiele und Wettbewerbe. Joseph war sicherlich ein „Volksmensch“ im wahrsten Sinne des Wortes. Einer seiner engen Freunde, Benjamin Johnson, sagte über Joseph:

Der Prophet kam oft in unsere Stadt, aber nach meiner Ankunft wohnte er nur in meinem Haus, und ich war stolz auf seine Vorliebe und hatte große Freude an seiner Gesellschaft und Freundschaft. Wenn es bei uns nicht an Amüsement fehlte, denn mit Witzen, Spielen usw. war er immer bereit, Heiterkeit zu provozieren, eine Phase davon waren passende Verse in Reimen, durch die wir uns manchmal in Rivalität befanden und sein brüderliches Gefühl, in hohem Maße beseitigte er die Altersunterschiede oder die Größe seiner Berufung. [38]

Joseph Smith hatte nicht nur viele erwachsene Freunde, sondern auch die Gabe, junge Menschen zu verstehen. Er wusste zum Beispiel, dass er durch körperliche Aktivitäten mit jungen Männern eine Freundschaft entwickeln und die Liebesbande stärken konnte. Elder Lorenzo Snow erzählte, wie Joseph mit einigen Kindern Ball spielte. Hyrum, der ein ernsteres Wesen besaß, züchtigte Joseph und nannte dieses Verhalten für den Gesalbten des Herrn unangemessen. Der Prophet erklärte Hyrum dann den Grund für sein Verhalten: „Bruder Hyrum, mein Zusammensein mit den Jungs in einem harmlosen Sport wie diesem verletzt mich in keiner Weise, aber auf der anderen Seite macht es sie glücklich und zieht ihre Herzen näher meins und wer weiß, aber vielleicht gibt es junge Männer unter ihnen, die vielleicht irgendwann ihr Leben für mich lassen!“ [39]

Als Joseph bei den jungen Männern war, spielte er Baseball und Quoits, ein Ringwurfspiel, das mit einem Eisenring gespielt wurde. Er war dafür bekannt, seine eigenen Spiele mit Preisen zu entwickeln. Wenn die Spiele beendet waren, ermutigte Joseph oft die Jugendlichen in Nauvoo, mit ihm eine Hütte zu bauen, Holz zu hacken oder andere körperliche Arbeit zu verrichten. Zu anderen Zeiten kehrte Joseph nach Hause zurück und machte sich wieder an die Arbeit, ein Signal, dass auch die Jungen nach Hause zurückkehren sollten.

Bei einer Gelegenheit gerieten mehrere junge Männer in Unfug, indem sie eine Holzkugel auf das Dach eines Nachbarn warfen. Der Hausbesitzer tadelte die jungen Männer für den Schaden, den sie angerichtet hatten. Als Joseph die Szene betrat, lenkte Joseph sie ab, anstatt sich der Züchtigung anzuschließen oder die jungen Männer zu drängen, woanders zu spielen. Er dachte an ein neues Spiel, an dem alle jungen Männer teilnehmen konnten: „Er führte die Kinder zuerst in eine Schreinerei und ließ sich vom Besitzer auf seiner Drehbank jeweils eine kleine Holzkugel basteln, während er für jedes Kind Paddel fertigte aus einigen zusätzlichen Holzresten. Anschließend zeigte er den Jugendlichen, wie man den Ball mit dem Paddel schlägt. Dann brachte er ihnen das Ziel des Spiels bei. Sie sollten den Ball mit ihren Schlägern schlagen, darauf zulaufen und ihn erneut schlagen, bis sie ihn in ein entferntes Tor geschlagen hatten. Der Erzähler dieses Vorfalls sagte, dass diese Aktivität ihnen ‚gute Bewegung verschaffte, ihre Muskelfähigkeiten testete und sie ein oder zwei Stunden beschäftigte und sie so vor Unheil bewahrte‘.“ [40]

Eines Tages forderte ein Tyrann aus LaHarpe, Illinois, Joseph zu einem Ringkampf heraus. Der Einschüchterer hatte an diesem Tag jeden Herausforderer geschlagen. Ein Hut wurde unter der Menge herumgereicht, und das Geld, das eingeworfen wurde, ging an den Gewinner. Wenn Joseph gewann, könnte er für seinen guten Freund Orrin Porter Rockwell, der in Missouri inhaftiert war, eine Kaution hinterlegen. „Der Mann wollte unbedingt einen Streit mit dem Propheten haben, also trat Joseph vor und packte den Mann. Beim ersten Passieren, das er machte, wirbelte Joseph ihn herum und packte ihn am Kragen und am Gesäß seiner Hose, ging hinaus zu einem Graben und warf ihn hinein. Dann nahm er ihn am Arm, half ihm auf, klopfte ihm auf den Rücken und sagte: „Das darf dir nichts ausmachen. Wenn ich mit den Jungs zusammen bin, mache ich ihnen so viel Spaß wie möglich.‘“ [41]

Als Joseph Jacob Gates auf eine Mission schickte, sagte er: „Geh und erfülle deine Mission, und wir werden ringen, nachdem du zurückgekommen bist.“ [42] Es war wahrscheinlich nicht Josephs Absicht, mit Bruder Gates zu ringen. Stattdessen scheint Josephs Einladung eine Möglichkeit zu sein, einen emotionalen Moment aufzulockern. Zu dieser Zeit war Jacob Gates ziemlich krank und stand kurz davor, seine fünfte Mission anzutreten und seine Frau und seine Kinder für unbestimmte Zeit zurückzulassen. [43] Joseph wusste, wie man Lasten entlastet und benutzte dazu oft Humor.

Betrachten Sie ein anderes Beispiel. Kurz nachdem James Henry Rollins von Joseph beauftragt worden war, in seinem Laden in Nauvoo zu arbeiten, kam der Prophet zu ihm, hob dann sein Bein und legte es auf die Schulter des jungen Bruders Rollins. Kurz darauf entfernte Joseph sein Bein und sagte: "Ich dachte, ich würde dich mit dem Gewicht meines Beines zerbrechen, aber du bist steifer, als ich dachte." [44] Josephs Witz über Rollins war seine Art, mit ihm in Kontakt zu treten und eine Freundschaft zu schmieden. Josephs engste Mitarbeiter wussten, dass er Witze machte und diejenigen neckte, die er bewunderte.

Bei einer anderen Gelegenheit suchten Joseph und mehrere andere Brüder Zuflucht vor einem Mob im Haus von Joseph und Isabella Horne in Quincy, Illinois. Schwester Horne bemerkte, dass Joseph in „bester Laune“ war. Nach etwas Essen und guter Gesellschaft sagte Joseph lachend: „Schwester Horne, wenn ich eine so kleine Frau wie Sie hätte, würde ich sie in meine Tasche stecken und weglaufen, wenn es Ärger gab.“ [45]

Ein paar Tage zuvor hatte ein Mann aus der Gemeinde Kirtland seine Frau für eine Ochsenaugen-Taschenuhr verkauft.Viele der Einheimischen sprachen über diese berichtenswerte Geschichte, als Joseph Daniel McArthur im Wald traf. Mit einem Lächeln im Gesicht begrüßte Joseph Bruder McArthur mit: „Sie sind nicht der junge Mann, der neulich seine Frau für eine Bull-Eye-Uhr verkauft hat, oder?“ Daniel antwortete: "Nein, Sir." Joseph lachte und hatte Spaß mit Bruder McArthur. [46]

Eine der größten Demonstrationen des Humors des Propheten Joseph Smith fand an einem schwülen Tag im Mai 1843 statt. Joseph stand vor der Nauvoo-Legion und lobte sie für ihre hervorragende Arbeit und Disziplin. Da das Wetter besonders heiß war, bat Joseph um ein Glas Wasser. Mit dem Glas in seinen Händen schlug er diesen Toast vor: „'Ich werde dir einen Toast ausstoßen, auf den Sturz der Mobokraten', was er in folgender Sprache tat: 'Hier wünschte ich, sie wären mitten im Meer in a steinernes Kanu, mit eisernen Paddeln, und ein Hai verschlingt das Kanu, und der Teufel verschlingt den Hai, und er ist in der nordwestlichen Ecke der Hölle eingesperrt, der Schlüssel verloren und ein Blinder sucht ihn.'“ [47] The Toast offenbart auf sehr persönliche Weise Josephs Schlagfertigkeit und humorvolle Perspektive auf diejenigen, die ihn ermorden wollen. Unter solchen angespannten Umständen konzentrierte sich Joseph auf die leichtere Seite.

Joseph hatte auch einen kostenlosen Austausch mit Sidney Rigdon. Bruder Rigdon war ein geschliffener Redner mit einem Hang zum Dramatischen. Als er Versammlungen leitete und Sidney der Versammlung vorstellte, neigte Joseph dazu zu sagen: „Die Wahrheit ist gut genug, ohne sich zu verkleiden, aber Bruder Rigdon wird jetzt damit fortfahren, sie zu verkleiden.“ [48] ​​Josephs Redeweise machte ihn bei der Versammlung immer beliebt.

Joseph erkannte, dass es für alles eine Zeit und eine Jahreszeit gibt. Als es Zeit zum Arbeiten war, krempelte Joseph die Ärmel hoch und stürzte sich direkt hinein. Joseph erkannte auch, wann es Zeit war, sich zu entspannen. Während er beispielsweise Griechisch und Hebräisch lernte, machte er oft kurze Studienpausen, um mit Nachbarskindern zu spielen und sich zu bewegen. Danach kehrte Joseph zu seiner Arbeit zurück. Leider hat es die Geduld einiger „heiliger“ Mitglieder auf die Probe gestellt, als sie Joseph mit den Jungen Ball spielen sahen. Anscheinend wollten sie einen ernsteren Propheten. Als Joseph eines Tages predigte, erzählte er folgendes Gleichnis: „Ein gewisser Prophet . . . saß im Schatten eines Baumes und amüsierte sich irgendwie, als ein Jäger mit Pfeil und Bogen kam und ihn tadelte. Der Prophet fragte ihn, ob er seinen Bogen die ganze Zeit gespannt ließ. Der Jäger antwortete, dass er es nicht tat. Der Prophet fragte warum, und er sagte, es würde seine Elastizität verlieren, wenn er es täte. Der Prophet sagte, es sei einfach so mit seinem Verstand, er wolle nicht, dass es die ganze Zeit aufgehängt wird.“ [49]

Joseph verstand, wie wichtig Ruhe, Ablenkung und Erholung sind, um seinen Geist und Körper zu entspannen. Er war sich auch sehr bewusst, wann diejenigen, mit denen er arbeitete, eine Pause brauchten. Er verstand, dass körperliche Aktivität und Spaß die Stimmung eines Mannes heben können. 1838 zum Beispiel lagerte eine Gruppe mormonischer Milizionäre, darunter Joseph, in Adam-ondi-Ahman in der Hoffnung, die Heiligen in Missouri zu verteidigen. Das Wetter war kalt und nieselte, und die Männer wurden ziemlich deprimiert. John D. Lee berichtete, dass „der Prophet auftauchte, während die Brüder herumtupften, und erst einen und dann einen anderen erwischte und sie aufschüttelte und sagte: ‚Verschwinde hier und ringe, springe, renne, tue alles andere als Trübsal um euch aufzuwärmen, wird diese Untätigkeit für Soldaten nicht ausreichen.“ Die Worte des Propheten hauchten den Männern Leben und Energie ein. Nach Volksbrauch bildete sich bald ein Ring. Der Prophet betrat den Ring, bereit für einen Kampf mit jedem, der ankam. Mehrere gingen in den Ring, um ihre Kräfte zu versuchen, aber jeder wurde vom Propheten geworfen, bis er mehrere der stärksten der anwesenden Männer geworfen hatte.“ [50]

Inzwischen war Sidney Rigdon ziemlich verärgert darüber, dass Joseph zu einer solchen Aktivität ermutigen würde, weil es der Sabbattag war. Als Sidney versuchte, den Ringkampf zu beenden, sagte Joseph zu ihm, dass er ihn niederwerfen würde, wenn er den Männern ihren Spaß nicht lasse. Dann zerrte er ihn aus dem Ring, riss seinen Mantel und ließ ihn dabei seinen Hut verlieren. Rigdon beschwerte sich darüber, was mit seiner Kleidung passiert war, aber Joseph sagte seinem Ratgeber, er sei fehl am Platz und habe niemanden außer sich selbst zu beschuldigen. [51]

Einige Tage später lagerten die Truppen immer noch bei Adam-ondi-Ahman und versuchten, sich warm zu halten. Das Wetter war bitterkalt, und mehrere Zentimeter Schnee waren gefallen. Joseph spürte, dass die Männer mutlos und entmutigt wurden. Edward Stevenson erinnerte sich, dass Joseph die Männer in zwei Teams aufteilte, wobei er an der Spitze des einen Teams und Lyman Wight an der Spitze des anderen Teams stand. An diesem Punkt verwickelte Joseph die Männer in eine Scheinschlacht mit Schneebällen anstelle von Waffen und Schwertern. Bald wurden Gefühle der Verzweiflung im Lager durch Spaß, Aufregung und Glück ersetzt. Die Lebensgeister wurden verjüngt und die Männer konnten ihre schwierige Situation mit einer neuen Perspektive angehen.

Im Februar 1843 organisierte Joseph eine „Holzfällende Biene“. Siebzig Männer sägten, hackten, spalteten und stapelten im Hof ​​von Josephs Haus einen großen Holzstapel. Das Holz wurde dann an Josephs Familie sowie an andere in der Umgebung von Nauvoo verteilt. Der Zweck war nicht so sehr, sich in Holzfäller-Fähigkeiten zu messen, sondern Einheit und Kameradschaft unter den Brüdern aufzubauen und Spaß zu haben. Eine sorgfältige Überprüfung des historischen Berichts der Kirche zeigt, dass diesem Holzfällerereignis eine Vielzahl von Aktivitäten der Kirche und schlechtes Wetter vorausgingen. Tatsächlich brachten die frühen Tage des Februars 1843 kaltes Wetter und starken Schneefall nach Nauvoo. Folglich waren die meisten Heiligen der Letzten Tage fast eine Woche lang in ihren Häusern eingesperrt. In dieser Woche hatte Joseph Deutsch gelernt, in seiner Funktion als Bürgermeister Rechtsfälle geprüft, Treffen mit dem Kollegium der Zwölf abgehalten und die Beweise für Lehre und Bündnisse überprüft. Am Tag vor der „Holzfällenden Biene“ trafen sich Joseph und andere von 9:00 Uhr bis Mitternacht als Hoher Rat, um Landstreitigkeiten zwischen Wilson Law und Uriel Nickerson zu besprechen. Wenn es jemals Zeit für eine gute Zerstreuung und das „Lockern des Bogens“ gab, dann war es das. Joseph notierte: „Der Tag wurde von ihnen mit viel Freundlichkeit, guter Laune und Gefühl verbracht.“ [52]

Da er wusste, wie er sich entspannen und seine Aufmerksamkeit auf andere Bereiche lenken konnte, wenn er konnte, bemühte er sich, auch anderen zu helfen, sich zu entspannen. Leider war Joseph bei dieser Suche nicht immer erfolgreich. Robert B. Thompson, der Sekretär des Propheten, war Joseph vollkommen ergeben und ein unermüdlicher Arbeiter. Joseph verbrachte so viel Zeit mit Robert und war ihm so zugetan, dass er zu Mercy Thompson, Roberts Frau, sagte: „Schwester Thompson, du musst mir gegenüber kein schlechtes Gewissen haben, weil ich deinen Mann so sehr von dir ferngehalten habe, denn ich bin mit ihm verheiratet .“ [53] Trotz ihrer engen Beziehung befürchtete Joseph, dass er unter dem Druck seiner Pflichten irgendwann zusammenbrechen würde, wenn seine Sekretärin seinen Bogen nicht lockerte. Einmal sagte Joseph: „Robert, du warst bei dieser Arbeit so treu und unerbittlich, dass du dich entspannen musst.“ Joseph ermutigte Bruder Thompson, das Büro zu verlassen und sich etwas Erholung zu suchen. Robert war jedoch ein ernsthafter Mann. Er sagte zu Joseph: "Ich kann es nicht." Joseph antwortete: "Du musst es tun, wenn du es nicht tust, wirst du sterben." Einer von Josephs Kummer war, dass Bruder Thompson vorzeitig starb – innerhalb von zwei Wochen nach dieser Prophezeiung. Es war eine schwierige Aufgabe für Joseph, bei der Beerdigung seiner geliebten Sekretärin zu sprechen. [54]

Es sollte jedoch beachtet werden, dass Joseph in seinem Glauben und seinem fröhlichen Temperament nicht perfekt war. Natürlich war Joseph ein Mensch, und wie jeder von uns hatte er Momente, in denen die Umstände schrecklich und schmerzlich waren. Der bekannte russische Schriftsteller Fjodor Dostojewski schrieb: „Leben heißt leiden“. [55] Kein Sterblicher wird dem Leiden entkommen, und Joseph litt viel. Wir erfahren aus mehreren historischen Berichten, dass Joseph zu Zeiten einfach durch die Umstände seines Lebens am Boden zerstört war. Zum Beispiel brachte Emma am 15. Juni 1828 einen kleinen Jungen namens Alvin zur Welt. Einige Stunden nach Alvins Geburt verstarb er. Natürlich war der Tod ihres ersten Sohnes überwältigend. Zur gleichen Zeit gab es jedoch einen „anderen Grund für Schwierigkeiten“, der Joseph verunsicherte. Martin Harris hatte das 116-seitige Manuskript von Josephs erster Übersetzungsarbeit zum Buch Mormon nur knapp einen Monat lang in seinem Besitz, und Joseph hatte kein Wort von ihm gehört. Als Joseph mit einer Postkutsche von Harmony nach Palmyra fuhr, begann er gründlich über das Manuskript und Martins Verspätung bei der Rückgabe nachzudenken, was ihn sehr beunruhigte. Ein Fremder, den Joseph in der Kutsche traf, ging mit Joseph die zwanzig Meilen von der Stelle, an der sie abgesetzt wurden – die letzten vier Meilen, die der Fremde praktisch tragen musste – und er war äußerst verzweifelt und körperlich erschöpft. Stunden später, als Martin zum Essen zu den Smiths kam und enthüllte, dass er das Manuskript verloren hatte und nirgendwo finden konnte, antwortete Joseph: „Oh mein Gott! . . . Alles ist verloren! Alles ist verloren! Was soll ich tun? Ich habe gesündigt – ich habe den Zorn Gottes versucht.“ [56] In diesem Fall gab es keinen Bericht darüber, dass Joseph Dinge sagte wie: „Mach dir keine Sorgen, wir finden das Manuskript“ oder „Mach dir keine Sorgen, Martin, es wird alles klappen.“ Nein, das gab es nicht. Stattdessen berichtete Lucy Mack Smith, dass Joseph verzweifelt war, weinte und bis Sonnenuntergang trauerte. [57] Das waren dunkle Tage im Haus der Smiths, und Joseph brauchte einige Zeit, um sich emotional und geistig von der Verwüstung zu erholen. Bei dieser Gelegenheit wurde Hoffnung gegen Verzweiflung eingetauscht und Glaube mit Angst und Niedergeschlagenheit getauscht. Der Optimist wird sich jedoch immer von einer Niederlage erholen. Diese Erfahrung hat Joseph letztendlich zu einer stärkeren Person geformt.

Auch die Zeit, die Joseph im Gefängnis von Liberty verbrachte, war eine herzzerreißende Erfahrung. Der Kerker des Gefängnisses, ironischerweise „Liberty“ genannt, war ein vierzehn mal vierzehn Quadratmeter großer Raum mit einer zwei Meter hohen Decke. Joseph und seine Kameraden Sidney Rigdon, Hyrum Smith, Lyman Wight, Caleb Baldwin und Alexander McRae [58] wurden von Dezember 1838 bis April 1839 in Liberty inhaftiert WW Phelps, William E. McLellin und viele andere. Joseph und seine Gefängniskollegen hatten mit kaltem Winterwetter, extrem schlechten sanitären Einrichtungen, Schlafen auf dem Boden und Essen zu kämpfen, das so ekelhaft war, dass es als „sehr grob und so dreckig beschrieben wurde, dass [sie] es nicht essen konnten, bis [sie] wurden vom Hunger dazu getrieben.“ [59] Für jeden Menschen wäre es schwierig, während der Haft optimistisch und voller Hoffnung zu bleiben. Der vielleicht schwierigste Teil dieser ganzen Prüfung waren die Informationen, die Joseph oft über den Zustand der Heiligen erhielt – einschließlich seiner eigenen Familie. Viele Mitglieder der Kirche litten an Hunger, viele wurden gefoltert, einige wurden vergewaltigt und andere getötet – und Joseph konnte nichts tun. In der Zwischenzeit behaupteten andere Mitglieder wie Isaac Russell, Joseph sei ein gefallener Prophet und jetzt ernannt worden, um die Heiligen zu führen. [60]

Vielleicht aus purer Frustration schrieb Joseph einen Brief an die Kirche, in dem er auf diejenigen einschlug, die ihn und andere so „abscheulich“ behandelten. In seinem Brief schrieb er, dass diese Männer „an ihren eigenen Galgen gehängt werden“ und „ihr Name ausgelöscht wird, und Gott wird sie nach all ihren Greueln vergelten“. [61] In demselben Brief tadelte Joseph Colonel Hinkle, John Corrill, Reed Peck, William E. McLellin, W. W. Phelps und David Whitmer für ihre Rolle bei der Verfolgung der Heiligen und der Einweisung von Joseph ins Gefängnis. Einige andere, sagte Joseph, „sind zu gemein, um sie zu erwähnen“. [62] In dem Brief scheint Joseph seine menschliche Seite zu zeigen – offensichtlich ist er aufgebracht, wütend und vielleicht verärgert. Wer wäre das nicht? Zu diesem Zeitpunkt schien sein Herz eher von Ekel und Frustration als von Hoffnung und Optimismus erfüllt. Wir dürfen jedoch nicht vergessen, dass Joseph und andere Führer der Kirche am 3. November 1838, gerade als er inhaftiert wurde, sagte: „Seid guten Mutes, Brüder, das Wort des Herrn kam gestern Abend zu mir, dass unser Leben gegeben werden sollte uns, und dass, was auch immer wir während dieser Gefangenschaft erleiden mögen, uns kein Leben genommen werden sollte.“ [63] Diese Aussage enthüllt die Antwort darauf, wie Joseph in so vielen Schwierigkeiten so positiv sein konnte. Er fand Trost in der ständigen Offenbarung des Herrn. Wahrlich, Joseph wusste, wohin er sich für den Frieden wenden konnte.

Trotz dieser Prophezeiung las Generalmajor Clark einige Tage später den Heiligen in Far West diese Worte vor: „Was Ihre Führer angeht, denken Sie nicht – stellen Sie sich nicht einen Moment vor – lassen Sie es sich nicht einfallen, dass sie es sein werden überliefert, oder dass ihr ihre Gesichter wiedersehen werdet, denn ihr Schicksal steht fest – ihre Würfel sind gefallen – ihr Untergang ist besiegelt.“ [64] Eine solche Anweisung würde es Joseph oder sonst jemandem schwer machen, „guten Mutes“ zu sein. Trotzdem hielten sie an der Hoffnung fest, behielten ihren Glauben und entkamen schließlich aus dem Gefängnis von Liberty, einem der schlimmsten Orte, die man sich vorstellen kann.

Einige der dunkelsten Tage für den Propheten Joseph Smith waren vielleicht die Kirtland-Ära von 1837, als die Kirtland Safety Society zusammenbrach und der Abfall in den Reihen der Kirche im Überfluss auftrat. Männer wie Warren Parrish, John Boynton, Luke Johnson, Martin Harris und sogar Parley P. Pratt wandten sich gegen Joseph, was ihn bis ins Mark verletzte. Noch bevor der Kirtland-Tempel fertig war, wandten sich viele in der Kirche gegen Joseph, einschließlich seines Bruders William. Daniel Tyler hat einen bewegenden Vorfall aufgezeichnet, als er an einer Versammlung teilnahm, bei der Joseph den Vorsitz führte. Tyler schrieb:

Als ich kurz vor Eröffnung der Versammlung das Schulhaus betrat und den Mann Gottes anstarrte, bemerkte ich Traurigkeit in seinem Gesicht und Tränen, die über seine Wangen liefen. . . . Einige Augenblicke später wurde eine Hymne gesungen und er eröffnete die Versammlung mit einem Gebet. Anstatt sich jedoch dem Publikum zuzuwenden, drehte er sich um und verneigte sich auf den Knien, mit dem Gesicht zur Wand. Ich nehme an, dies geschah, um seinen Kummer und seine Tränen zu verbergen. . . . Als Joseph aufstand und zur Gemeinde sprach, sprach er von seinen vielen Schwierigkeiten und sagte, er wundere sich oft, warum er so viel Ärger im Haus seiner Freunde haben sollte, und er weinte, als würde ihm das Herz brechen. [65]

Tatsächlich war Joseph nach diesen Erfahrungen in Kirtland und ähnlichen Erfahrungen ein gebrochener Mann. Joseph erlaubte Satan jedoch nie, ihn lange zu unterdrücken. Der Prophet verließ sich auf den Herrn um Hilfe und Kraft, besonders wenn er in tiefer Not stand. Joseph fasste sich zum Beispiel nach der zuvor erwähnten Erfahrung zusammen und sagte zu seinen Brüdern: „Der Herr sagte mir einmal, dass, wenn ich zu irgendeinem Zeitpunkt in Schwierigkeiten gerate und keinen Ausweg sehe, wenn ich in seinem Namen prophezeien würde, er würde meine Worte erfüllen. . . . Ich prophezeie im Namen des Herrn, dass diejenigen, die dachten, ich sei in Übertretung, heute Nacht ein Zeugnis davon haben werden, dass ich klar bin und vor dem Herrn anerkannt werde.“ [66] Bald darauf legten William Smith und andere bescheidene öffentliche Geständnisse ab.

Natürlich gab es andere Fälle, in denen Joseph in tiefer Seelenqual litt und sehr litt. Der Punkt ist jedoch, dass Joseph sich von diesen Erfahrungen nie überwältigen ließ. Joseph war mit enormen Belastungen konfrontiert, und manchmal zwang ihn der Druck auf die Knie. Aber bei allem hielt Joseph durch. Der renommierte Psychologe Dr. Martin Seligman erklärte erneut:

Das charakteristische Merkmal von Pessimisten ist, dass sie dazu neigen, zu glauben, dass schlechte Ereignisse lange andauern, alles, was sie tun, untergraben und ihre eigene Schuld sind. Die Optimisten, die mit den gleichen harten Schlägen dieser Welt konfrontiert sind, denken über das Unglück umgekehrt. Sie neigen dazu zu glauben, dass eine Niederlage ein vorübergehender Rückschlag ist und dass die Ursachen auf diesen einen Fall beschränkt sind. Die Optimisten glauben, dass die Niederlage nicht ihre Schuld ist: Umstände, Pech oder andere Menschen haben sie verursacht. Solche Leute lassen sich von Niederlagen nicht beeindrucken. Konfrontiert mit einer schlechten Situation, nehmen sie diese als Herausforderung wahr und geben sich mehr Mühe. [67]

So war das Los und das Muster von Joseph. Durch viele herzzerreißende Erfahrungen wurde Joseph von einem rauen Stein zu einem polierten Schaft.

Präsident Thomas S. Monson hat kürzlich erklärt: „Meine geliebten Brüder und Schwestern, fürchtet euch nicht. Seien Sie guten Mutes. Die Zukunft ist so hell wie Ihr Glaube.“ [68] Joseph Smith scheint diese Erklärung vollkommen gelebt zu haben. Orson Spencer bemerkte zum Beispiel: „[Joseph] ist bemerkenswert fröhlich für jemanden, der in seiner Umgebung altbewährte Freunde gemartert hat und die Verleumdungen – die Ärgernisse von Gerichtsverfahren – den Verrat von Vertrauten – und die gewaltsamen Angriffe auf seine vervielfacht hat Mensch und Leben, zusammen mit den Sorgen vieler Geschäfte.“ [69] Wie konnte Joseph so viele Prüfungen und Kummer erleben und dennoch optimistisch bleiben? Seine positive Einstellung war sicherlich ein Geschenk Gottes. Joseph wurde außerdem mit der Doppelgabe des Glaubens und der Hoffnung gesegnet. Ungeachtet der Schwierigkeiten, mit denen Joseph konfrontiert war, hatte er den Glauben, dass das Gute siegen würde. Er erklärte: „Der Standarte der Wahrheit wurde errichtet, keine unheilige Hand kann das Fortschreiten der Arbeit aufhalten, Verfolgungen können wüten, Mobs können sich zusammenschließen, Armeen können sich versammeln, Verleumdung kann diffamieren, aber die Wahrheit Gottes wird kühn, edel und unabhängig hervortreten.“ , bis es jeden Kontinent durchdrungen, jedes Klima besucht, jedes Land überschwemmt und in jedes Ohr gedrungen ist, bis die Absichten Gottes erfüllt werden und der Große Jehova sagen wird, dass das Werk getan ist.“ [70]

Diese Aussage beinhaltet implizit, dass unser himmlischer Vater gewinnen wird. Keine Person, Institution, Regierung oder Armee kann Gottes Werk daran hindern, voranzukommen. Zweifellos brachte diese Lehre Josephs Seele Frieden. Darüber hinaus verstand der Prophet, dass Gott sein Partner war, und wenn er versagte oder das Werk versagte, bedeutete dies, dass Gott versagt hatte. Da Gott nicht versagt, verstand Joseph, dass weder er noch dieses Werk scheitern würden. [71] Ein solches Konzept ermöglichte es Joseph, großen Glauben auszuüben und sein ganzes Leben lang positiv zu bleiben. Er wusste immer, dass die Arbeit, der er sein Leben gewidmet hatte, erfolgreich sein würde. Er wusste, dass das wiederhergestellte Evangelium Jesu Christi eines Tages „Nord- und Südamerika füllen würde, es [würde] die Welt erfüllen“. [72] Denken Sie daran, dass Joseph Smith diese Aussage in einer vierzehn mal vierzehn Fuß großen Blockhütte gemacht hat, in der das gesamte Priestertum der Kirche untergebracht war. Welche Vision! Welche Perspektive! Welcher Glaube!

Joseph wurde von seinem großen Glauben, seiner Hoffnung und seinem Optimismus getragen.Als ein Mob drohte, die Heiligen in die Hölle zu schicken, sagte Joseph, wenn sie es täten, „werden wir die Teufel aus der Tür treiben und einen Himmel daraus machen“. [73] Vielleicht noch eindrucksvoller sagte Joseph zu seinem jungen Cousin George A. Smith: „Lass dich niemals entmutigen. . . . Wenn ich in der tiefsten Grube von Nova Scotia versunken wäre, mit den Rocky Mountains auf mir, würde ich durchhalten, Glauben üben und guten Mut bewahren, und ich würde die Oberhand gewinnen.“ [74] Diese Metapher ist mächtig. Was könnte entmutigender sein, als in der tiefsten Grube zu stecken und eine der größten Bergketten der Welt auf sich zu türmen?

In der turbulenten Welt, in der wir leben, ist Joseph Smith ein Vorbild dafür, wie jeder von uns inmitten der Stürme des Lebens nach dem Sonnenlicht Ausschau halten kann. Elder Orson F. Whitney hat uns daran erinnert, dass „der Geist des Evangeliums optimistisch ist, auf Gott vertraut und die Dinge positiv sieht. Der entgegengesetzte oder pessimistische Geist zieht die Menschen hinab und von Gott weg, schaut auf die dunkle Seite, murmelt, beschwert sich und gibt nur langsam Gehorsam.“ [75] Vor kurzem hat Präsident Gordon B. Hinckley erklärt: „Natürlich gibt es Zeiten der Trauer. Natürlich gibt es Stunden der Sorge und Angst. Wir alle machen uns Sorgen. Aber der Herr hat uns gesagt, wir sollen unser Herz erheben und uns freuen. Ich sehe so viele Leute. . . die anscheinend nie die Sonne sehen, aber ständig mit Stürmen unter bewölktem Himmel gehen. Kultivieren Sie eine Einstellung des Glücks. Kultivieren Sie eine Aufbruchstimmung. Wandelt im Glauben und freut euch an den Schönheiten der Natur, an der Güte derer, die ihr liebt, an dem Zeugnis, das ihr in eurem Herzen über die göttlichen Dinge trägt.“ [76]

Joseph Smith lebte in großen Zeiten des Kummers unter enormem Druck. Es zeugt von seiner göttlichen Berufung, dass er im Sonnenschein wandelte und eine Einstellung des Glücks und des Optimismus hatte. Er wandelte in totalem und vollständigem Glauben. Einige könnten argumentieren, dass Joseph aufgrund seiner eigenen Persönlichkeit oder Genetik optimistisch war. Ein genauerer Blick zeigt jedoch, dass Joseph aufgrund der Lehren des Evangeliums von Jesus Christus auf der positiven Seite wandelte. Vielleicht war Joseph wegen seines Familienlebens glücklich (siehe Psalm 127:4–5), weil er wusste, dass er sich an Gott wenden konnte (siehe Psalm 146:5) oder weil er die Gebote hielt (siehe Sprüche 29:18 .). ). Vielleicht war Joseph Smith ein glücklicher Mensch, weil er auf seinen Gott vertraute (siehe Sprüche 16:20) oder weil er um der Rechtschaffenheit willen litt (siehe 1 Petrus 3:14). Oder vielleicht kannte er die Wahrheit der Aussage in Alma, dass „die Rechtschaffenen in einen Zustand des Glücks aufgenommen werden, . . . einen Zustand des Friedens, in dem sie von all ihren Nöten und von aller Sorge und Kummer ruhen werden“ (Alma 40:12). Vielleicht hat Joseph großen Trost in der Lehre getröstet, dass wir guten Mutes sein sollten, denn Jesus Christus hat „die Welt überwunden“ (Johannes 16:33). Vielleicht werden wir nie genau wissen, warum Joseph so glücklich war wie er. Es gibt jedoch einen Hinweis auf sein Glück. Präsident David O. McKay hat einmal gesagt: „Das edelste Ziel im Leben ist es, danach zu streben, das Leben anderer besser und glücklicher zu machen.“ [77] Joseph verbrachte sein Leben damit, das Leben anderer besser und glücklicher zu machen. Joseph lehrte: „Ich habe nicht nur . . . suchte meinen eigenen Frieden, Wohlstand und Glück, aber auch den Frieden, Wohlstand und das Glück meiner Freunde.“ [78] Als Joseph sich dem edlen Bestreben widmete, anderen beim Glück zu helfen, brachte er sicherlich seiner eigenen Seele Frieden. Das ist etwas, was wir alle tun können.

[1]. Jeffrey R. Holland, „Für schwierige Zeiten“, Neue Ära, Oktober 1980, 6.

[2]. Richard C. Edgley, „Glaube, Hoffnung und du“, in Brigham-Young-Universität 2008–2009


Truman E. Smith

Der Ziegel, den ich gekauft habe, ist iZu Ehren meines verstorbenen Vaters Truman E. Smith, der im Zweiten Weltkrieg in Europa gekämpft hat. Nach seinen Entlassungsformularen landete er in der Normandie und führte den Kampf in der Ardennenoffensive fort. Papa diente bei der 4. Infanterie-Division, der 3. Armee, dem VIII. Korps und wurde zusammen mit vielen seiner Kameraden gefangen genommen. Er wurde mit 4 Bronze-Sternen ausgezeichnet, worauf ich sehr stolz bin. Da mein Vater nie darüber sprach, was während seines Kriegsdienstes passiert ist, brauchte ich mit zunehmendem Alter etwas Verständnis für diesen Teil des Lebens meines Vaters. Mit der Hilfe eines sehr freundlichen Mannes, dem ich sehr dankbar bin und der auch Familienmitglieder hatte, die auch während des Zweiten Weltkriegs dienten, konnte ich die meisten Aufzeichnungen meines Vaters recherchieren und wertvolle Informationen über seine Kriegsgefangenenbestattung finden, aber nicht über sein Militär Dateien. Ich habe gehört, dass sie wahrscheinlich bei einem Brand in St. Louis zerstört worden waren, wo Militärakten der Armee aufbewahrt wurden. Trotzdem ist dieser Ziegel eine Widmung an meinen Vater, einen Veteranen und Überlebenden. Er wird nie vergessen. (Zurück zur “Warum mein Baustein?” Testimonial-Seite.)

Über die Historische Stiftung des Heeres

Die Army Historical Foundation ist die offizielle Fundraising-Organisation des National Museum of the United States Army. Wir wurden 1983 als mitgliederbasierte, gemeinnützige Organisation gemäß 501(c)(3) gegründet. Wir bemühen uns, zukünftige Amerikaner zu erziehen, um die Opfer voll und ganz zu schätzen, die Generationen amerikanischer Soldaten gebracht haben, um die Freiheiten dieser Nation zu schützen. Unsere Finanzierung hilft, historische Kunst und Artefakte der Armee zu erwerben und zu erhalten, Bildungsprogramme für die Geschichte der Armee, Forschung und Veröffentlichung von historischem Material über den amerikanischen Soldaten zu unterstützen und private und staatliche Organisationen, die sich denselben Zielen verpflichtet haben, zu unterstützen und zu beraten.


Truman Smith: Der Amerikaner, der Hitler kommen sah

EIN t 1,80 m groß, machte Truman Smith eine imposante Figur und besaß einen beeindruckenden Stammbaum. Smiths Großvater hatte als US-Senator gedient, und sein Vater war ein Militäroffizier, der 1900 auf den Philippinen im Kampf gefallen war. Der junge Smith war selbst nicht faul: Er machte 1915 seinen Abschluss in Yale und hätte möglicherweise Geschichtsprofessor werden können. Nachdem er jedoch der New Yorker Nationalgarde beigetreten war, wurde sein Regiment 1916 an der mexikanischen Grenze zum Dienst eingezogen. Dies beendete sein Studium und führte ihn stattdessen zu einer militärischen Karriere. Im Ersten Weltkrieg wurde er Bataillonskommandeur und erhielt einen Silver Star.

Smith war ein begeisterter Student der deutschen Sprache und Kultur, und sein Fachwissen brachte ihm während zweier seiner bedeutendsten Zeiten Entsendungen nach Deutschland ein. 1919 diente er zunächst als politischer Berater der US-Armee in Koblenz, dann von 1920 bis 1924 in der Berliner Botschaft. Etwa ein Jahrzehnt später kehrte er nach Deutschland zurück, um in den entscheidenden Vorbereitungsjahren als leitender Militärattaché zu arbeiten zum Zweiten Weltkrieg – 1935 bis 1939.

Während Smiths erstem Aufenthalt in Berlin war Adolf Hitlers Name gerade im ganzen Land zu hören. Das waren die Anfangszeiten der Weimarer Republik, eine Zeit chronischer politischer und wirtschaftlicher Unruhen, die gewaltbereiten Extremisten sowohl der extremen Rechten als auch der extremen Linken viele Möglichkeiten bot. Hitlers Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei war nur eine Gruppe von Radikalen unter vielen anderen.

Das würde sich natürlich ändern. In Berlin war der amerikanische Botschafter Alanson B. Houghton, ein Industrieller, der zum Kongressabgeordneten und zum Diplomaten wurde, von den Unruhen in Deutschland und insbesondere von den politischen Unruhen im Süden des Landes zutiefst betroffen. Im Herbst 1922 gab es Gerüchte, dass General Erich Ludendorff, der die deutsche Armee in der zweiten Hälfte des Ersten Weltkriegs angeführt hatte, einen Sturz der Regierung und eine rechte Diktatur plante. Nach einem kurzen Exil nach der Niederlage Deutschlands kehrte Ludendorff nach München zurück und schloss sich Hitler und anderen Aufrührern an. Vor dem Hintergrund des Aufstiegs Benito Mussolinis in Italien schien Deutschlands politische extreme Rechte auf dem Vormarsch. „In Bayern braut sich etwas zusammen, und niemand scheint genau zu wissen, was es ist“, schrieb Houghton in sein Tagebuch.

Um die Situation im Auge zu behalten, wandte sich Houghton an seinen jungen stellvertretenden Militärattaché Truman Smith. Smith wies später darauf hin, dass die meisten ausländischen Diplomaten in Berlin damals die Nationalsozialisten als „bedeutungslos“ abgeschrieben und den Parteichef Adolf Hitler als „ungebildeten Verrückten“ bezeichnet hatten. Houghton hingegen „scheint schon zu diesem frühen Zeitpunkt eine Vorahnung gehabt zu haben, dass die Bewegung und ihr Anführer im verstörten Deutschland der frühen zwanziger Jahre eine wichtige Rolle spielen könnten“. Botschafter Houghton und der Militärattaché der Botschaft, Smiths unmittelbarer Vorgesetzter, forderten Smith auf, „zu versuchen, persönlichen Kontakt mit Hitler selbst aufzunehmen und seinen Charakter, seine Persönlichkeit, seine Fähigkeiten und Schwächen einzuschätzen“.

Smith hat genau das getan. Er war der erste amerikanische Diplomat, der Hitler interviewte – und schrieb in den 1920er Jahren unheimlich vorausschauende Berichte über den zukünftigen Führer Deutschlands. Darüber hinaus nutzte Smith während seines zweiten Einsatzes in Deutschland Charles Lindbergh geschickt, um sich aus erster Hand einen Überblick über die Flugfähigkeiten des Landes zu verschaffen, was ihm ermöglichte, einen stetigen Strom weitgehend genauer Einschätzungen der Luftwaffe sowie des schnellen militärischen Aufbaus Hitlers in den späten 1930er Jahre. Die Roosevelt-Administration, die sich der isolationistischen Stimmung zu Hause bewusst war, schenkte Smiths Berichten jedoch wenig Beachtung. Einige Kolumnisten und Politiker würden sogar behaupten, Smith sei von der Propaganda hereingelegt worden und habe damit seine Darstellungen von Deutschlands Stärke übertrieben. Dies könnte erklären, warum Smith in den wichtigsten historischen Werken über die Vorkriegszeit nur beiläufig erwähnt wird – und für seine frühen Warnungen vor dem deutschen Moloch nie angemessen gewürdigt wurde.

T Rumäne Smith ist angekommen am 15. November 1922 in München und traf schnell auf eine vielfältige Gruppe von Menschen, die seine Diskussionen und Eindrücke festhielt. Der 29-jährige Diplomat fragte alle nach Hitler. Die Ansichten von Robert Murphy, dem amtierenden US-Konsul, zusammenfassend, schrieb Smith: „Hitler versteht die bayerische Psychologie gründlich. Ob er groß genug ist, um in einer deutschen Nationalbewegung die Führung zu übernehmen, ist eine andere Frage wahrscheinlich nicht.“

General Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein, der Artilleriekommandeur der 7. Division des deutschen Heeres, sagte Smith, er habe Hitler nicht getroffen, habe aber den Eindruck, dass der Mann „ein rednerisches Genie“ sei. Er fügte hinzu, dass „Hitler nicht so radikal war, wie seine Reden ihn vermuten ließen“, und dass er im „gesunden Sinne“ antisemitisch sei, da er Juden von Regierungsposten fernhalten wollte. Abgesehen von einigen Fehlern, sagte Kress von Kressenstein zu Smith, habe Hitlers Bewegung „eine große Zukunft vor sich“. Friedrich Trefz, Chefredakteur der Zeitung Münchner Neueste Nachrichten (München Aktuelles), einverstanden. Er sagte Smith, Hitler sei ein „wunderbarer Redner. Keine bessere.“ Trefz sagte, er sei zu einer nationalsozialistischen Versammlung gegangen und habe zwischen einem General und einem Kommunisten gesessen, die beide aus Neugier teilgenommen hätten und sich danach beide als Parteimitglieder gemeldet hätten. Fazit von Trefz: „Die Nationalsozialisten stellen keine unmittelbare Gefahr für die Regierung dar. Der Boden ist jedoch fruchtbar, und die Partei wird wachsen.“

Als nächstes wagte sich Smith in die informelle Zentrale der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei in der Georgenstraße 42. Dort traf er sich mit Max Erwin von Scheubner-Richter, einem frühen Vertrauten Hitlers, der behauptete, die Partei habe 35.000 Mitglieder in München, 200.000 Sympathisanten, und ein mit Knüppeln und Pistolen bewaffneter „militärisch organisierter“ Untergrund. Der Amerikaner wurde dann eingeladen, Hitler bei der Überprüfung seiner paramilitärischen Truppen, den Brown Shirts, zuzusehen. Es war „in der Tat ein bemerkenswerter Anblick“, bemerkte Smith. „Zwölfhundert der härtesten Roughnecks, die ich je gesehen habe, ziehen im Stechschritt unter der alten Reichsflagge mit roten Armbinden vor Hitler vorbei Hakenkreuzen (Hakenkreuze).“ Der Nazi-Führer hielt eine kurze Rede und schwor, sich jedem zu widersetzen, der versucht, die Bewegung zu stoppen. „Dann schreit er: ‚Tod den Juden‘ usw. usw. Es gab hektischen Jubel. So einen Anblick habe ich noch nie in meinem Leben gesehen.“

Um 16.00 Uhr. Am Montag, den 21. November, traf Smith Hitler in der Parteizentrale. Der Diplomat war erschrocken von Hitlers Quartier, das ihn an ein tristes Hinterzimmer eines New Yorker Mietshauses erinnerte. Smiths Eindrücke an diesem Tag, die er, als er in sein Zimmer im Hotel Marienbad zurückgekehrt war, in seinem Notizbuch festhielt, waren zutreffend. „Ein wunderbarer Demagoge“, schrieb er. „Ich habe selten auf einen so logischen und fanatischen Mann gehört. Seine Macht über den Mob muss immens sein.“ Hitlers Botschaft war eindeutig: „Parlament und Parlamentarismus müssen weg. Damit kann heute in Deutschland niemand mehr regieren. Nur eine Diktatur kann Deutschland auf die Beine stellen.“

In einem Bericht, den er nach seiner Rückkehr nach Berlin eingereicht hatte, fügte Smith diese Einschätzung hinzu:

Die Frage, ob Hitlers Nationalsozialisten in Deutschland eine der Rolle der Faschisten in Italien gleichwertige Rolle spielen können, lässt sich noch nicht mit Sicherheit beantworten. Im begrenzten Bayern, südlich der Donau, ist Hitlers Erfolg nicht zu leugnen…. Es wird angenommen, dass nicht nur in München, sondern in ganz Deutschland auch unter den Fabrikarbeitern ein fruchtbares Feld für eine nationale Bewegung vorhanden ist…. Es erscheint zudem kaum wahrscheinlich, dass es bei den bereits erzielten Ergebnissen an Geld für die Verbreitung der Idee einer nationalen Diktatur mangeln wird. Diese Tatsachen, gepaart mit der Anziehungskraft und dem rednerischen Können des nationalsozialistischen Führers, sprechen für eine schnelle und konsequente Entwicklung der deutschen „Faschisten“.


T
er folgenden Jahre bestätigte Smiths Beobachtungen. Als er und seine Frau Katharine, genannt Kay, 1935 nach Berlin zurückkehrten, hatte Hitler das Kommando. Sie waren sofort beeindruckt, wie sich die Hauptstadt seit den frühen 1920er Jahren verändert hatte. Berlin „war gleich, aber nicht gleich“, schrieb Kay in ihren Memoiren, die nie veröffentlicht wurden und sich im Archiv der Hoover Institution befinden. „Die Straßen, die Gebäude waren alle so, wie ich sie kannte. Aber jetzt keine schäbigen Fronten und kaputten Zäune mehr. Alles war sauber, frisch gestrichen…. Die Menge ist gut gekleidet, die Leute sehen gut genährt und energisch aus.“ Aber Kay Smith entdeckte auch „eine gewisse Anspannung“ in der Luft, das Produkt eines Regimes, das bereit war, jeden ins Visier zu nehmen.

Im Gegensatz zu vielen seiner Amtskollegen in anderen Botschaften hatte Smith kein Budget, um Spione zu bezahlen. Was er hatte, war eine lange Liste deutscher Kontakte – Offiziere, die er während seiner ersten Tournee in Deutschland kennengelernt hatte und später als Ausbilder an der Infanterieschule in Fort Benning, Georgia, von 1928 bis 1932. Der stellvertretende Kommandant der Infanterie Schule war George C. Marshall, damals Oberstleutnant, der Smith als Berater und Übersetzer behandelte, wenn es um den Umgang mit Deutschen zu Gast ging.

Nach der Machtübernahme der Nazis im Jahr 1933 verboten sie jedem deutschen Offizier, das Haus eines Ausländers zu besuchen, es sei denn, er kannte den Ausländer vorher. Dies bedeutete, dass die meisten Militärattachés effektiv daran gehindert wurden, deutsche Offiziere in ihre Häuser einzuladen. Aber Smith war in diesem Kreis bereits gut etabliert: Als er nach der Rückkehr des Paares nach Berlin eine Party veranstaltete, erinnerte sich Kay Smith daran, dass „die anderen Attachés verblüfft waren, so viele deutsche Offiziere an unserem Empfang zu finden. Sie waren grün vor Neid und Truman wurde ihr Hauptziel bei ihrem Versuch, Neuigkeiten zu erfahren.“ Im Vergleich dazu, stellte Kay fest, waren die Briten und Franzosen, die sich stark auf bezahlte Spione verließen, „bemerkenswert kontaktlos“.

Als Oberst arbeitete Smith besessen daran, mehr über das deutsche Militär zu erfahren. Zu Beginn seines zweiten Rundgangs bemerkte er sorgfältig die Abzeichen der Regimenter, die auf den Schultern deutscher Offiziere angebracht waren, sammelte wertvolle Informationen und holte sogar Kay und ihre Tochter Kätchen, um bei dieser Aufgabe zu helfen. „Wenn wir zusammen im Auto rausfuhren, nahm sie [Kätchen] eine Seite und ich die andere, unsere Gesichter an die Fensterscheibe gedrückt“, schrieb Kay. „Es war ein amüsantes Spiel für uns und wir hatten das Gefühl, bei der Lösung des Rätsels mitzuhelfen.“

Schon früh erkannte Smith, dass es ein Bild gab, das er nicht zusammensetzen konnte. Er hatte wenige Kontakte zur Luftwaffe und „geringfügige“ Kenntnisse über die Organisation, Taktik oder technischen Fähigkeiten der deutschen Luftwaffe. Kapitän Theodore Koenig, der amerikanische Hilfsattaché, der für die Überwachung der wachsenden deutschen Luftmacht zuständig war, war ein fähiger Offizier. Aber Smith machte sich Sorgen, dass sein Team zu klein und zu schlecht ausgestattet war, um die Luftwaffe effektiv zu analysieren – eine dringende Aufgabe, als Hitler darauf drängte, Deutschlands Macht wieder zu stärken.

Im Mai 1936, zwei Monate nach dem Einmarsch deutscher Truppen in das entmilitarisierte Rheinland, wiesen Kay und Truman beim Frühstück auf eine Titelgeschichte der Herald Tribune über Charles Lindberghs Besuch in einer Flugzeugfabrik in Frankreich hin. Truman fragte sich, ob der berühmte Flieger, dessen Transatlantikflug die Fantasie der Menschen überall beflügelt hatte, denselben Zugang zu deutschen Fabriken erhalten würde. Er erkundigte sich bei den Adjutanten des Oberbefehlshabers der Luftwaffe, Hermann Göring, der sagte, sie würden Lindbergh gerne ihre Kampfeinheiten und Fabriken zeigen. Smith schrieb am 25. Mai einen Brief an Lindbergh und übermittelte diese Einladung.

Smith war Lindbergh noch nie begegnet, zögerte aber nicht, einen energischen Fall vorzubringen. „Ich brauche Ihnen kaum zu sagen, dass die gegenwärtige deutsche Luftentwicklung sehr imposant ist und in einer Größenordnung, die meiner Meinung nach weltweit unerreicht ist“, schrieb er. Er wies darauf hin, dass der Aufbau der Luftwaffe bis vor kurzem geheim gehalten worden sei, und fügte hinzu, dass die Deutschen den Amerikanern eine größere Offenheit gezeigt hätten als den Vertretern anderer Nationen. „General Göring hat sich besonders um freundschaftliche Beziehungen zu den Vereinigten Staaten bemüht“, fügte Smith hinzu. „Aus rein amerikanischer Sicht halte ich Ihren Besuch hier für einen hohen patriotischen Nutzen. Ich bin sicher, sie werden alles daran setzen, Ihnen mehr zu zeigen, als sie uns zeigen werden.“


S
miths Appell an Lindbergh , der damals mit seiner Frau Anne in England lebte, sollte sich als glänzende und schicksalhafte Initiative erweisen. Lindbergh antwortete, er sei „sehr daran interessiert, einige der deutschen Entwicklungen sowohl in der zivilen als auch in der militärischen Luftfahrt zu sehen“. Smith war sich bewusst, dass die Deutschen Lindberghs Besuch für Propagandazwecke ausnutzen würden, aber er konnte nichts tun, um dies zu verhindern. Er konzentrierte sich darauf, die Deutschen davon zu überzeugen, Lindbergh zu erlauben, eine lange Liste von Flugzeugfabriken, Forschungseinrichtungen und Luftwaffeneinheiten zu inspizieren, begleitet von ihm selbst oder dem stellvertretenden Attaché Kapitän Koenig. So könnten die amerikanischen Attachés die Installationen unter die Lupe nehmen und wertvolle neue Kontakte knüpfen.

Als die Lindberghs im Juli 1936 mit einem Privatflugzeug nach Berlin flogen, wurden sie von Beamten des Luftfahrtministeriums, den Führungskräften der Deutschen Lufthansa und anderen Vertretern der deutschen Luftfahrt begrüßt. Die Smiths brachten die Lindberghs in ihrer Wohnung unter und die beiden Paare schlossen eine Freundschaft. „Colonel Smith lebt, stellt Fragen und spricht gut“, notierte Anne Morrow Lindbergh in ihrem Tagebuch und fügte hinzu, „Sie ist aufmerksam, intelligent und amüsant.“

Das wichtigste gesellschaftliche Ereignis während Lindberghs Besuch war ein feierliches Mittagessen in Görings Amtshaus in der Wilhelmstraße. Daran nahmen hochrangige Vertreter der Luftfahrt teil, darunter der legendäre Pilot des Ersten Weltkriegs Ernst Udet. Die Lindberghs und die Smiths wurden als Ehrengäste behandelt. Für Truman Smith war dies das erste Mal, dass er die Gelegenheit hatte, den Chef der Luftwaffe zu beobachten und mit ihm zu sprechen – und er nutzte die Gelegenheit voll aus. „Göring hat viele Facetten seiner Persönlichkeit gezeigt“, stellte er fest. "Er war wiederum magnetisch, genial, eitel, intelligent, beängstigend und grotesk."

Das Mittagessen war eine aufwendige Angelegenheit, und nach dem Essen fragte Lindbergh Göring, ob die Gäste sein Löwenbaby sehen könnten. Der Gastgeber freute sich. Sie wurden in die Bibliothek geführt, und die Türen wurden für den jungen Löwen dramatisch geöffnet. „Ich möchte, dass du siehst, wie nett mein Augie ist“, verkündete Göring. „Komm her, Augie.“ Göring saß auf einem Sofa und der Löwe sprang auf ihn zu, sprang auf seinen Schoß und leckte sein Gesicht. Kay Smith zeichnete später auf, was als nächstes geschah: „Der erschrockene Löwe ließ eine Flut von gelbem Urin über die schneeweiße Uniform laufen!“ Göring schob das Junge von sich und sprang auf, „sein Gesicht rot vor Wut, seine blauen Augen blitzten“. Emmy Göring eilte zu ihm und legte ihre Arme um ihn. „Hermann, Hermann, es ist wie ein kleines Baby“, flehte sie. "Da sind zu viele Menschen!" Göring beruhigte sich und eilte los, um sich umzuziehen. Als er zurückkehrte, trug er „einen Pongee-Anzug, einen Hauch von Eau de Cologne und eine Diamantnadel“, schrieb Anne Morrow Lindbergh. Das Mittagessen ermöglichte Smith, eine Beziehung mit Göring aufzubauen, die für den Rest seiner Dienstzeit in Berlin andauerte.

Lindbergh erwies sich als genau der Geheimdienstkeil, den Smith brauchte. Der wahre Lohn kam von den Besuchen des amerikanischen Piloten in Deutschlands Luftanlagen. Im Heinkel-Werk in Rostock beispielsweise durften Lindbergh und Koenig den neuen mittleren Bomber He 111 besichtigen. Lindbergh kam zu dem Schluss, dass es mit britischen und amerikanischen Bombern vergleichbar und französischen überlegen sei. Sie sahen auch, wie Udet einen neuen He 112-Jagdflugzeugprototyp flog – und sahen, wie das Flugzeug während eines Tauchgangs zerfiel und den berühmten Piloten zwang, sich mit dem Fallschirm in Sicherheit zu bringen. Dennoch waren die Amerikaner beeindruckt von dem, was sie von diesen und zwei anderen Heinkel-Flugzeugen – der schnellen und vielseitigen He 70 und dem Sturzbomber-Prototyp He 118 – zusammen mit der modernen Fabrik für Marineflugzeuge des Unternehmens in Warnemünde sahen. "Ich habe noch nie vier Flugzeuge gesehen, jedes von einem unterschiedlichen Typ und gebaut von einem Hersteller, die so gut entworfen waren", sagte Lindbergh gegenüber Smith.

Der Flieger war deutlich ins Wanken geraten. In einem Brief an einen Freund der Familie wies Lindbergh darauf hin, dass „wir in der Größe weder mit den Werken von Heinkel noch mit Junkers vergleichbar sind“. In einem Brief an seinen Anwalt erklärte er, er sei „von einem Geist in Deutschland getroffen, den ich in keinem anderen Land gesehen habe“. Nach seinem ersten Besuch schrieb er noch einmal an den Freund der Familie: „Obwohl ich noch viele Vorbehalte habe, bin ich mit einem Gefühl großer Bewunderung für das deutsche Volk zurückgekommen.“ Über Hitler schrieb er: „Er ist zweifellos ein großartiger Mann, und ich glaube, er hat viel für das deutsche Volk getan.“

Dank des Lindbergh-Entrée besuchte Koenig verschiedene Flugplätze und Fabriken, was es Smith wiederum ermöglichte, für Beamte in Washington immer detailliertere Berichte über die deutschen Luftfähigkeiten zu erstellen. Nach Lindberghs zweitem Besuch im Oktober 1937 behauptete Smith, dass Deutschland bei einer Fortsetzung der aktuellen Trends „bis 1941 oder 1942 technische Gleichheit mit den USA erreichen werde“. Sollten die Vereinigten Staaten ihr Programm verlangsamen, warnte er, "wird die deutsche Luftüberlegenheit noch früher verwirklicht".

Göring mag einige seiner Behauptungen über die Fähigkeiten Deutschlands absichtlich übertrieben haben, aber Lindbergh nahm sie ernst. Auf einer Cocktailparty hörte Lindbergh Udet sagen: „Die deutsche Luftfahrt steht höher als in jedem anderen Land. Es ist unbesiegbar.“ Kein Wunder, dass deutsche Beamte damit prahlten, Lindbergh sei „die beste Werbekampagne, in die wir investieren könnten“.

Lindbergh machte vor Beginn des Zweiten Weltkriegs vier weitere Besuche in Deutschland und wurde während jeder Zeit wie ein König behandelt. Dies könnte seine nachfolgende lautstarke Kampagne erklären, um die Vereinigten Staaten aus dem Krieg in Europa herauszuhalten, seine Beteiligung an der America First-Bewegung und seine Überzeugung, dass die Sowjetunion die wahre Bedrohung für die europäische Zivilisation darstellt – und das in einem Krieg zwischen der beiden Mächte, „ein Sieg des europäischen Volkes Deutschlands wäre einem Sieg der halbasiatischen Sowjetunion Russlands vorzuziehen“. Seine Äußerungen bestätigten, was seine Kritiker vermutet hatten: Der Flieger war faktisch ein Apologet Hitlers geworden.


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oder sein Teil, Smith war überzeugt, dass Washington das atemberaubende Ausmaß der deutschen Militäraufrüstung verstehen musste, aber seine Berichte wurden oft als Panikmache abgetan. Sicher, nicht alle Informationen, die Smith gesammelt hatte, waren auf das Ziel ausgerichtet. Er machte einige falsche Einschätzungen über den Grad der Unzufriedenheit zwischen den Nazis und dem Militär und war sicherlich falsch, als er 1937 „Hitlers realistische und zurückhaltende Außenpolitik“ beschrieb nach Washington waren scharfsichtig und scharfsinnig. Dank der Fabriktüren, die Lindbergh geöffnet hatte, war er der bestinformierte Attaché Berlins über die Luftwaffe.

Aber die Verbindung des Diplomaten mit Lindbergh brachte ihm auch Kummer. Wie der Flieger wurde Smith von einigen beschuldigt, ein Nazibetrüger zu sein. Nachdem bei ihm Diabetes diagnostiziert worden war und er im April 1939 Berlin verlassen hatte, wurde Smith von General George C. Marshall, dem damaligen Stabschef der Armee, nach Washington geschickt, um als Berater des deutschen Militärs zu dienen. Als Hitlers Armeen über Westeuropa hinwegfegten, hörte Smith von Kollegen des Armeegeheimdienstes, dass der Richter am Obersten Gerichtshof Felix Frankfurter und der Innenminister Harold Ickes hinter den Angriffen der einflussreichen Kolumnisten Drew Pearson und Walter Winchell gegen ihn steckten. Sie beschuldigten Smith, deutschfreundlich zu sein und Lindberghs isolationistische Reden zu schreiben, nachdem Deutschland in Polen einmarschiert war. Smith hörte auch Berichte, dass die beiden Beamten Roosevelt gedrängt hatten, ihn vor ein Kriegsgericht zu stellen.

Nichts dergleichen ist jemals passiert, und das aus gutem Grund. Während Smith seine Freundschaft mit Lindbergh beibehielt, spielte er nie eine Rolle bei den politischen Aktivitäten des Fliegers. Und er bekam ein gewisses Maß an Anerkennung für seine Berichterstattung aus Berlin. Auf Empfehlung Marshalls verlieh Kriegsminister Henry Stimson Smith im Januar 1945 die Distinguished Service Medal. Fünf Monate später schrieb einer der FDR-Berater an General Marshall: „Wie gut und wie rechtzeitig waren seine Warnungen vor deutschen Vorbereitungen! Und wie wenig Aufmerksamkeit wir ihnen geschenkt haben!“

Smith zog sich 1946 vom Militär zurück und zog nach Connecticut zurück. Er kandidierte für den Kongress, verlor aber die republikanische Vorwahl. Er hatte mehr Erfolg beim Schreiben von Artikeln über militärische Angelegenheiten, blieb aber trotz Zeugnissen seiner herausragenden Leistung von Verdächtigungen im Zusammenhang mit seinem Berliner Dienst überschattet.

Lange nach dem Zweiten Weltkrieg schrieb Smith Die Fakten des Lebens, ein autobiographisches Manuskript, das er versuchte, aber nicht veröffentlichen konnte. Vierzehn Jahre nach seinem Tod im Jahr 1970 erschien es schließlich zusammen mit seinem Münchner Notizbuch und seinen Militärberichten in einem Band der Hoover Institution Press mit dem Titel Berlin Alert: Die Memoiren und Berichte von Truman Smith. In Die Fakten des Lebens, erinnerte sich Smith an sein Treffen mit Hitler im Jahr 1922. „Das Tagebuch, das ich in München führte, zeigt, dass ich von seiner Persönlichkeit tief beeindruckt war und es für wahrscheinlich hielt, dass er eine wichtige Rolle in der deutschen Politik spielen würde“, schrieb er. "Ich muss jedoch gestehen, dass ich ihn nicht als den zukünftigen Herrscher des größten Teils Europas gesehen habe."


Er mag das und ein paar andere Dinge falsch verstanden haben – aber der übergreifende Punkt seiner Berichte war genau richtig: Deutschland remilitarisierte schneller, als die meisten Washingtons ahnten, und stellte eine wachsende Gefahr dar. Die Wahrnehmungen eines Mannes, der einst Geschichte lehren wollte, wurden durch die historischen Aufzeichnungen bestätigt.


Andrew Nagorski ist das ehemalige Nachrichtenwoche Berliner Bürochef und ist jetzt Vizepräsident und Direktor für öffentliche Ordnung am EastWest Institute. Er ist der Autor von Die größte Schlacht: Stalin, Hitler und der verzweifelte Kampf um Moskau, der den Verlauf des Zweiten Weltkriegs veränderte (2008). Sein Artikel ist aus seinem bevorstehenden Buch adaptiert Hitlerland: Amerikanische Augenzeugen des Aufstiegs der Nazis an die Macht (Simon &. Schuster, März 2012).

3 Antworten zu Truman Smith: Der Amerikaner, der Hitler kommen sah

Ein toller und zuverlässiger Artikel. Andrew Nagorski hat Truman Smiths Karriere mit großem Geschick zusammengefasst und ist zu einem ehrlichen und seriösen Fazit gekommen. Sein Buch ist sehr lesenswert und wichtig. Erwähnenswert ist, dass einige von Smith’s deutschen Freunden im alten preußischen Offizierskorps von Hitler vernichtet wurden und andere versuchten, Hitler zu töten. Smiths Quellen waren ebenfalls ausgezeichnet. Drew Pearson, der Kolumnist, der versuchte, Truman Smith zu zerstören, wurde von FDR als „mein Beilmann“ beschrieben, weil er Pearsons gescheitertem Vater einen sicheren Job bei der Regierung verschaffte. Pearson log später und zerstörte James Forrestal, der ein starker Antikommunist war. Entsteht hier irgendein Muster?

Autor von “Occupation Snow: Wie ein sowjetischer Maulwurf im Weißen Haus der FDR Pearl Harbor auslöste.”


Wird das Weiße Haus heimgesucht? Eine Geschichte von verängstigten Präsidenten, Premierministern und Haustieren.

In einer einsamen Nacht im Jahr 1946 ging Präsident Harry S. Truman um 21 Uhr zu Bett. Ungefähr sechs Stunden später hörte er es.

Das Geräusch an seiner Schlafzimmertür weckte ihn, schrieb er in einem Brief an seine Frau, der in seiner Präsidentenbibliothek und seinem Museum archiviert ist.

"Ich sprang auf und zog meinen Bademantel an, öffnete die Tür und niemand war da", schrieb er. „Ging raus und sah den Flur auf und ab, sah in deinem Zimmer und in Margies Zimmer. Immer noch niemand. Ich ging wieder ins Bett, nachdem ich die Türen abgeschlossen hatte, und es gab Schritte in Ihrem Zimmer, deren Tür ich offen gelassen hatte. Gesprungen und geschaut und niemand da! Der verdammte Ort wird wie eine Schießerei heimgesucht. Der Secret Service hat gesagt, dass zu dieser Stunde nicht einmal ein Wächter hier oben war.“

„Du und Margie sollten besser zurückkommen und mich beschützen, bevor mich einige dieser Geister forttragen.“

Neben seinen politischen Geistern beherbergt das Weiße Haus seit langem beunruhigende Gespenster einer anderen, eher nächtlichen Art, wenn man zahlreichen ehemaligen Führern und ihren Mitarbeitern glauben darf.

Ob man das Paranormale umarmt oder verspottet, die vielen Berichte, die im Laufe von zwei Jahrhunderten aus der 1600 Pennsylvania Avenue herausgeflossen sind, geben Geistern einen unbestreitbaren Platz in der Geschichte des Landes. Sie machen diese Adresse auch zum wohl berühmtesten Spukhaus der Nation.

Die Sichtungen, die von Wissenschaftlern und Zeitungen unheimlich detailliert dokumentiert wurden, beinhalten einen ehemaligen Präsidenten, der auftaucht, wenn die Nation einen Führer am dringendsten braucht, eine Tochter, die vergeblich um Hilfe bittet, und eine First Lady, die leider immerwährend ist beim Wäschewaschen hängengeblieben.

Jared Broach ist der Gründer des Unternehmens Nightly Spirits, das in mehreren Städten des Landes Touren durch verwunschene Gebiete anbietet. Aber als Broach 2012 mit den Touren begann, bot er nur eines an: Das Weiße Haus.

„Das Weiße Haus hat die besten Geistergeschichten, und ich würde sie als die am besten bestätigten bezeichnen“, sagte Broach. “Ehrlich gesagt könnten wir eine 10-stündige Tour machen, wenn wir wirklich wollten.”

Eine seiner Lieblingsgeschichten handelt von David Burnes, der das Land verkaufte, auf dem das Weiße Haus steht und dessen Stimme angeblich im Oval Office gehört wurde. „Ich bin Mr. Buuuuurnes“, sagte Broach während der Touren immer, wenn er zu diesem Teil der Geschichte kam.

Auf die Frage, ob er an Geister glaube, sagte Broach „sicher“ und verwies dann auf renommiertere Autoritäten.

„Wenn ich nein sagen würde, würde ich ungefähr acht verschiedene Präsidenten als Lügner bezeichnen“, sagte er.

Einer von ihnen wäre Abraham Lincoln. Berichten zufolge erhielt er regelmäßig Besuch von seinem Sohn Willie, der 1862 im Alter von 11 Jahren im Weißen Haus starb, wahrscheinlich an Typhus. Mary Todd Lincoln, die so traurig über den Verlust war, dass sie wochenlang in ihrem Zimmer blieb, sprach davon, den Geist ihres Sohnes einmal am Fußende ihres Bettes gesehen zu haben. Es gibt auch Berichte darüber, wie sie Thomas Jefferson Geige spielen und Andrew Jackson fluchen hören.

Nach seiner Ermordung im Jahr 1865 schloss sich Lincoln offenbar seinem Sohn bei seinem phantastischen Umherstreifen an. First Lady Grace Coolidge sprach in Zeitschriftenberichten darüber, wie er in seinem Büro aus dem Fenster schaute.

In den darauffolgenden Jahrzehnten und Präsidentschaftsverwaltungen würden noch viele weitere Sichtungen folgen. Königin Wilhelmina der Niederlande schlief 1942 im Schlafzimmer von Lincoln, als sie Berichten zufolge ein Klopfen an ihrer Schlafzimmertür hörte, sie öffnete, um den bärtigen Präsidenten zu sehen, und ohnmächtig wurde.

Zwei Jahre zuvor war der britische Premierminister Winston Churchill Berichten zufolge gerade aus einem heißen Bad im selben Raum gestiegen und trug nur eine Zigarre, als er Lincoln am Kamin begegnete.

„Guten Abend, Mr. President“, soll Churchill gesagt haben. "Sie scheinen mich im Nachteil zu haben."

Bei seinen Recherchen sagte Broach, er habe herausgefunden, dass Lincoln der häufigste Besucher unter den Geistern des Weißen Hauses zu sein scheint und auch derjenige, der die größte Last trägt.

„Man sagt, Lincoln kommt immer dann zurück, wenn er das Gefühl hat, dass das Land in Not oder Gefahr ist“, sagte Broach. „Man sagt, er schreitet einfach in den Fluren im zweiten Stock auf und ab, klopft an Türen und steht an Fenstern.“

In einem Artikel der Washington Post von 1989 sagte der Kurator des Weißen Hauses, Rex Scouten, dass Präsident Ronald Reagan kommentiert habe, dass sein Hund in jeden Raum außer dem Schlafzimmer von Lincoln gehen würde.

"Er stand einfach vor der Tür und bellte", sagte Scouten.

Unter anderen temperamentvollen Geschichten sind die über Annie Surratt. Einige haben geschworen, dass ihr Geist an die Haustür klopft und für die Freilassung ihrer Mutter Mary Surratt plädiert, die wegen einer Rolle bei Lincolns Ermordung verurteilt und später gehängt wurde.

Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold und George Atzerodt werden am 7. Juli 1865 in Fort McNair in Washington gehängt. (Alexander Gardner/Library of Congress)

Es gibt auch eindringliche Konten mit zwei Präsidentenfrauen. Abigail Adams war die erste First Lady, die im Weißen Haus lebte und den East Room zum Trocknen von Laken nutzte. Seit ihrem Tod wurden in dieser Gegend Sichtungen ihres Konterfeis gemeldet. Den Berichten zufolge geht sie mit ausgestreckten Armen, als hielte sie saubere Wäsche in der Hand.

Dolley Madison scheint, wenn man den Geschichten über sie Glauben schenken darf, einen besseren ewigen Zeitvertreib gewählt zu haben: den Garten zu pflegen. Während der Regierung von Woodrow Wilson berichteten Mitarbeiter, ihren Geist gesehen zu haben, als sie den Rosengarten umziehen wollten. Anscheinend beschlossen sie danach, es dort zu lassen, wo sie es wollte.

Die First Lady ist auch mit einem anderen berühmten Standort in Washington verbunden. Als die Briten während des Krieges von 1812 ihr Haus niederbrannten, zogen sie und Präsident James Madison in das Octagon House an der Ecke 18th Street und New York Avenue NW, das es zum vorübergehenden Weißen Haus machte. Unerklärliche Vorkommnisse wurden mit dem Tod von drei Frauen in Verbindung gebracht, darunter zwei Töchter des wohlhabenden Mannes, der das Haus gebaut hat. Bei beiden Vorfällen hatten sich die Frauen laut Zeitungsberichten mit ihrem Vater darüber gestritten, wen sie heiraten wollten, und fielen dann von derselben Treppe.


Truman Smith - Geschichte

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Der antikommunistische Kreuzritter Senator Joseph McCarthy erlangte am 9. Februar 1950 nationale Bekanntheit, als er einen Angriff auf die außenpolitische Agenda von Präsident Truman startete. McCarthy warf dem Außenministerium und seinem Sekretär Dean Acheson vor, „verräterische“ Kommunisten zu beherbergen. McCarthys apokalyptische Rhetorik —er stellte den Konflikt des Kalten Krieges als “einen letzten, umfassenden Kampf zwischen dem kommunistischen Atheismus und dem Christentum dar”—, die Kritiker zögern ließen, bevor sie ihn herausforderten. Seine angeblichen Listen kommunistischer Verschwörer vervielfachten sich in den folgenden Jahren und umfassten Angestellte in Regierungsbehörden, der Rundfunk- und Rüstungsindustrie, Universitäten, den Vereinten Nationen und dem Militär. Die meisten Angeklagten waren hilflos, ihren ruinierten Ruf zu verteidigen, und sahen sich mit dem Verlust des Arbeitsplatzes, einer beschädigten Karriere und in vielen Fällen einem zerbrochenen Leben konfrontiert. Aus Protest verfasste die republikanische Senatorin Margaret Chase Smith die folgende „Gewissenserklärung“, in der sie die Atmosphäre des Misstrauens verurteilte und die Führer beider Parteien für ihren „Mangel an effektiver Führung“ verantwortlich machte. Obwohl Smith sechs weitere republikanische Senatoren überzeugte, Um sich ihr in der Erklärung anzuschließen, weigerten sich die sieben, einen von Demokraten erstellten Senatsbericht zu unterstützen, der McCarthys Anklagen gegen Mitarbeiter des Außenministeriums als betrügerisch bezeichnete.

Gewissenserklärung, 1. Juni 1950

Herr Präsident, ich möchte kurz und einfach über einen ernsten nationalen Zustand sprechen. Es ist ein nationales Gefühl der Angst und Frustration, das zu nationalem Selbstmord und dem Ende von allem führen könnte, was uns Amerikanern am Herzen liegt. Es ist eine Bedingung, die aus dem Mangel an effektiver Führung in der Legislative oder in der Exekutive unserer Regierung resultiert.

Diese Führung fehlt so sehr, dass ernsthafte und verantwortungsvolle Vorschläge gemacht werden, nationale Beratungskommissionen zu ernennen, die diese dringend benötigte Führung übernehmen.

Ich spreche so kurz wie möglich, weil mit unverantwortlichen Worten der Bitterkeit und selbstsüchtigem politischen Opportunismus bereits zu viel Schaden angerichtet wurde. Ich spreche so einfach wie möglich, weil das Thema zu groß ist, um durch Beredsamkeit verdunkelt zu werden. Ich spreche einfach und kurz in der Hoffnung, dass meine Worte zu Herzen genommen werden.

Ich spreche als Republikaner. Ich spreche als Frau. Ich spreche als Senator der Vereinigten Staaten. Ich spreche als Amerikaner.

Der Senat der Vereinigten Staaten genießt seit langem weltweites Ansehen als das größte beratende Gremium der Welt. Aber in letzter Zeit wurde dieser deliberative Charakter zu oft zu einem Forum des Hasses und Rufmords herabgestuft, das unter dem Schutzschild der Kongressimmunität geschützt ist.

Es ist ironisch, dass wir Senatoren im Senat direkt oder indirekt debattieren können, indem wir jedem Amerikaner, der kein Senator ist, jegliches Verhalten oder Motiv unterstellen können, das einem Amerikaner unwürdig oder unwürdig ist, und ohne dass dieser Nicht-Senator-Amerikaner irgendwelche hat Rechtsmittel dagegen—wenn wir im Senat dasselbe über unsere Kollegen sagen, können wir mit der Begründung gestoppt werden, dass sie nicht in Ordnung sind.

Es ist seltsam, dass wir jeden anderen ohne Zurückhaltung und mit vollem Schutz verbal angreifen können und dennoch halten wir uns hier im Senat über der gleichen Art von Kritik. Sicherlich ist der Senat der Vereinigten Staaten groß genug, um Selbstkritik und Selbstbewertung zu ertragen. Sicherlich sollten wir in der Lage sein, die gleiche Art von Charakterangriffen durchzuführen, die wir an Außenstehende “ herausgeben”.

Ich denke, es ist höchste Zeit für den US-Senat und seine Mitglieder, eine Seelensuche zu unternehmen, um unser Gewissen abzuwägen, wie wir unsere Pflicht gegenüber dem amerikanischen Volk erfüllen, und wie wir es tun unsere individuellen Befugnisse und Privilegien zu nutzen oder zu missbrauchen.

Ich denke, es ist höchste Zeit, dass wir uns daran erinnern, dass wir geschworen haben, die Verfassung zu wahren und zu verteidigen. Ich denke, es ist höchste Zeit, daran zu erinnern, dass die Verfassung in ihrer geänderten Fassung nicht nur von der Meinungsfreiheit spricht, sondern auch von einem Geschworenenverfahren anstelle eines Anklageverfahrens.

Ob es sich um eine strafrechtliche Verfolgung vor Gericht oder eine charakterliche Verfolgung im Senat handelt, es gibt kaum einen praktischen Unterschied, wenn das Leben einer Person ruiniert wurde.

Diejenigen von uns, die bei Rufmorden am lautesten über Amerikanismus schreien, sind allzu häufig diejenigen, die nach unseren eigenen Worten und Taten einige der Grundprinzipien des Amerikanismus ignorieren

Das Recht, unpopuläre Überzeugungen zu haben

Das Recht auf unabhängiges Denken.

Die Ausübung dieser Rechte darf weder einen einzigen amerikanischen Bürger seinen Ruf oder sein Recht auf seinen Lebensunterhalt kosten, noch darf er Gefahr laufen, seinen Ruf oder seinen Lebensunterhalt zu verlieren, nur weil er zufällig jemanden kennt, der unpopuläre Überzeugungen vertritt. Wer von uns tut es nicht? Sonst könnte keiner von uns unsere Seelen unser Eigen nennen. Sonst hätte die Gedankenkontrolle eingesetzt.

Das amerikanische Volk hat es satt, Angst zu haben, seine Meinung zu sagen, damit es nicht von seinen Gegnern als “Kommunisten” oder “Faschisten” beschmiert wird. Die Meinungsfreiheit ist in Amerika nicht mehr das, was sie einmal war. Es wurde von einigen so missbraucht, dass es von anderen nicht ausgeübt wird.

Das amerikanische Volk hat es satt, unschuldige Menschen beschmiert und Schuldige weiß getüncht zu sehen. Aber es gibt genug nachgewiesene Fälle, wie den Fall Amerasia, den Fall Hiss, den Fall Coplon, den Fall Gold, um landesweites Misstrauen und den starken Verdacht zu erregen, dass an den unbewiesenen, sensationellen Anschuldigungen etwas dran sein könnte.

Als Republikaner sage ich meinen Kollegen diesseits des Ganges, dass die Republikanische Partei heute vor einer Herausforderung steht, die der Herausforderung zu Zeiten Lincolns nicht unähnlich ist. Die Republikanische Partei hat diese Herausforderung so erfolgreich gemeistert, dass sie aus dem Bürgerkrieg als Verfechterin einer vereinten Nation hervorgegangen ist – zusätzlich zu einer Partei, die unerbittlich gegen lose Ausgaben und lose Programme kämpfte.

Heute wird unser Land psychologisch gespalten durch die Verwirrung und den Verdacht, der im US-Senat gezüchtet wird, um sich wie krebsartige Tentakel von „Nichts wissen, alles vermuten“-Einstellungen zu verbreiten. Heute haben wir eine demokratische Regierung, die eine Manie für lockere Ausgaben und lockere Programme entwickelt hat. Die Geschichte wiederholt sich und die Republikanische Partei hat wieder die Gelegenheit, als Vorkämpfer der Einheit und Besonnenheit aufzutreten.

Die Bilanz der gegenwärtigen demokratischen Regierung hat uns genügend Wahlkampfthemen geliefert, ohne dass wir auf politische Verleumdungen zurückgreifen müssen. Amerika verliert schnell seine Position als Führer der Welt, nur weil es der demokratischen Regierung bedauerlicherweise nicht gelungen ist, eine wirksame Führung zu übernehmen.

Die demokratische Regierung hat das amerikanische Volk durch ihre täglichen widersprüchlichen ernsten Warnungen und optimistischen Zusicherungen völlig verwirrt, die den Menschen zeigen, dass unsere demokratische Regierung keine Ahnung hat, wohin sie geht.

Die demokratische Regierung hat das Vertrauen des amerikanischen Volkes durch ihre Selbstgefälligkeit gegenüber der Bedrohung durch den Kommunismus hier zu Hause und das Durchsickern lebenswichtiger Geheimnisse durch Schlüsselbeamte der demokratischen Regierung nach Russland stark verloren. Es gibt genug bewiesene Fälle, um dies hervorzuheben, ohne unsere Kritik mit unbewiesenen Anschuldigungen zu verwässern.

Dies sind sicherlich genügend Gründe, um dem amerikanischen Volk klar zu machen, dass es Zeit für einen Wandel ist und dass ein republikanischer Sieg für die Sicherheit dieses Landes notwendig ist. Es ist sicherlich klar, dass diese Nation weiter leiden wird, solange sie von der gegenwärtigen ineffektiven demokratischen Regierung regiert wird.

Aber es durch ein republikanisches Regime zu ersetzen, das eine Philosophie vertritt, der es an politischer Integrität oder intellektueller Ehrlichkeit mangelt, würde sich für diese Nation als ebenso katastrophal erweisen. Die Nation braucht dringend einen republikanischen Sieg. Aber ich will nicht, dass die Republikanische Partei auf den vier Reitern der Verleumdung – Angst, Ignoranz, Bigotterie und Verleumdung – zum politischen Sieg reitet.

Ich bezweifle, dass die Republikanische Partei es könnte, einfach weil ich nicht glaube, dass das amerikanische Volk jede politische Partei unterstützen wird, die die politische Ausbeutung über das nationale Interesse stellt. Sicherlich sind wir Republikaner nicht so verzweifelt nach dem Sieg.

Ich möchte nicht, dass die Republikanische Partei so gewinnt. Während es für die Republikanische Partei ein flüchtiger Sieg sein könnte, wäre es für das amerikanische Volk eine dauerhaftere Niederlage. Sicherlich wäre es letztendlich Selbstmord für die Republikanische Partei und das Zweiparteiensystem, das unsere amerikanischen Freiheiten vor der Diktatur eines Einparteiensystems geschützt hat.

Als Mitglieder der Minderheitenpartei haben wir nicht die primäre Autorität, die Politik unserer Regierung zu formulieren. Aber wir haben die Verantwortung, konstruktive Kritik zu üben, Fragen zu klären, Ängste abzubauen, indem wir als verantwortungsvolle Bürger handeln.

Als Frau frage ich mich, wie die Mütter, Ehefrauen, Schwestern und Töchter darüber denken, wie Mitglieder ihrer Familien in der Senatsdebatte politisch verstümmelt wurden, und ich verwende das Wort “debatte” mit Bedacht.

Als US-Senatorin bin ich nicht stolz darauf, wie der Senat zu einer Werbeplattform für verantwortungslose Sensationsgier gemacht wurde. Ich bin nicht stolz auf die rücksichtslose Hingabe, mit der unbewiesene Anklagen von dieser Seite des Ganges geschleudert wurden. Ich bin nicht stolz auf die offensichtlich inszenierten, würdelosen Gegenangriffe, die als Vergeltung von der anderen Seite des Ganges versucht wurden.

Ich mag es nicht, wie der Senat zu einem Rendezvous für Verleumdung gemacht wurde, für selbstsüchtigen politischen Gewinn auf Kosten des individuellen Rufs und der nationalen Einheit. Ich bin nicht stolz auf die Art und Weise, wie wir Außenstehende aus dem Senat verleumden, uns hinter dem Deckmantel der Kongressimmunität verstecken und uns dennoch im Senat unkritisch platzieren.

Als Amerikaner bin ich schockiert über die Art und Weise, wie Republikaner und Demokraten gleichermaßen direkt in das kommunistische Konzept von “verwirren, teilen und erobern” spielen oder "Vertuschung", genauso wenig wie ich eine republikanische Verleumdung oder Hexenjagd will.

Als Amerikaner verurteile ich einen republikanischen “Faschisten” genauso wie ich einen Demokraten “Kommunisten” verurteile. #8221 Sie sind für dich und mich und für unser Land gleichermaßen gefährlich. Als Amerikaner möchte ich, dass unsere Nation die Stärke und Einheit wiedererlangt, die sie einst hatte, als wir den Feind statt uns selbst bekämpften.

Mit diesen Gedanken habe ich eine so genannte Gewissenserklärung verfasst. Ich freue mich, dass Senator Tobey, Senator Aiken, Senator Morse, Senator Ives, Senator Thye und Senator Hendrickson dieser Erklärung zugestimmt und mich ermächtigt haben, ihre Zustimmung zu verkünden.

Erklärung von sieben republikanischen Senatoren

1. Wir sind Republikaner. Aber wir sind zuerst Amerikaner. Als Amerikaner drücken wir unsere Besorgnis über die wachsende Verwirrung aus, die die Sicherheit und Stabilität unseres Landes bedroht. Demokraten und Republikaner haben gleichermaßen zu dieser Verwirrung beigetragen.

2. Die demokratische Regierung hat anfänglich die Verwirrung durch ihren Mangel an wirksamer Führung, durch ihre widersprüchlichen ernsten Warnungen und optimistischen Versicherungen, durch ihre Selbstgefälligkeit gegenüber der Bedrohung durch den Kommunismus hier zu Hause, durch ihre Überempfindlichkeit gegenüber berechtigter Kritik, durch ihre kleinliche Bitterkeit gegenüber seine Kritiker.

3. Bestimmte Elemente der Republikanischen Partei haben wesentlich zu dieser Verwirrung beigetragen, in der Hoffnung, die Republikanische Partei durch die selbstsüchtige politische Ausbeutung von Angst, Bigotterie, Ignoranz und Intoleranz zum Sieg zu führen. Es gibt genug Fehler der Demokraten für Republikaner, um konstruktiv zu kritisieren, ohne auf politische Verleumdungen zurückzugreifen.

4. Insofern haben Demokraten und Republikaner gleichermaßen unwissentlich, aber unleugbar, direkt in das kommunistische Konzept von “verwirren, teilen und erobern” gespielt

5. Es ist höchste Zeit, dass wir als Republikaner und Demokraten aufhören, politisch über Wahlen nachzudenken und als Amerikaner patriotisch über nationale Sicherheit auf der Grundlage individueller Freiheit nachzudenken. Es ist höchste Zeit, dass wir alle aufhören, Werkzeuge und Opfer totalitärer Techniken zu sein, die, wenn sie hier ungebremst fortgesetzt werden, sicherlich das beenden werden, was wir als American Way of Life schätzen.

Quelle: "Gewissenserklärung" von Senatorin Margaret Chase Smith und Erklärung der sieben Senatoren, 1. Juni 1950, Kongressrekord, 82. Kongress. 1. Sitzung, in Arthur M. Schlesinger, Jr. und Roger Burns, Kongress untersucht: Eine dokumentierte Geschichte, 1792� (New York: Chelsea House, 1963), 84󈟄.


Schau das Video: When You Get Back - Truman Smith Band - Live at The Commons (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Kelkree

    Bis wann?

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