Chronik der Geschichte

Lord Kitchener

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Lord Kitchener war Staatssekretär für Krieg, als am 4. August der Erste Weltkrieg ausgerufen wurdeth 1914. Lord Kitchener war ein Berufssoldat gewesen und im Gegensatz zu vielen hochrangigen Kommandeuren der britischen Armee glaubte Kitchener nicht, dass der Krieg bis Weihnachten 1914 zu Ende sein würde. Kitchener informierte das Kabinett über seine Ansichten. Er glaubte, dass der Erste Weltkrieg drei bis vier Jahre dauern würde und dass Großbritannien Millionen von Männern mobilisieren müsste, wenn der Krieg gewonnen werden sollte. Es war eine bemerkenswert genaue Prophezeiung.

Horatio Herbert Kitchener wurde am 24. Juni geborenth 1850 in einer kleinen Jagdhütte in der Nähe von Listowel, County Derry in Irland. Sein Vater, ein Oberst der britischen Armee, mochte keine Schulen und seine Söhne wurden von einem Privatlehrer unterrichtet. Im Jahr 1863 wurde Kitcheners Mutter krank und im Jahr 1864 zog die ganze Familie von Irland in die Schweiz, wo man glaubte, dass das Klima ihr zugute kommen würde. Es sollte nicht sein und sie starb 1864. Kitcheners Vater heiratete 1856 wieder. Nach einem kurzen Aufenthalt in Neuseeland ließen er und seine neue Frau sich in der Bretagne nieder. Kitchener blieb in der Schweiz, wo er zur Schule ging. Im Januar 1868 bestand Kitchener die Aufnahmeprüfungen für die Royal Military Academy und verließ die RMA im Dezember 1870. Nach einem kurzen Kampf für die französische Armee im Deutsch-Französischen Krieg wechselte Kitchener an die School of Military Engineering in London Chatham, Kent.

Zwischen 1871 und 1914 hatte Kitchener eine abwechslungsreiche, aber sehr erfolgreiche Karriere. Er diente / arbeitete in Palästina, Zypern, Ägypten und Sansibar. Kitchener überblickte den Nil (1884), kämpfte in der Schlacht von Toski (1889) und organisierte die ägyptische Polizei (1890/91) neu. Die ganze Zeit setzte er die genauesten Maßstäbe und beeindruckte seine höheren Offiziere. Im Jahr 1896 war Kitchener ein Generalmajor und im Jahr 1898 kämpfte er in der Schlacht von Omdurman. Im folgenden Jahr wurde Kitchener zum Generalgouverneur des Sudan im Rang eines Generalleutnants ernannt. Kitchener kämpfte in den Burenkriegen, in denen er den Rang eines Oberbefehlshabers in Südafrika als Vollgeneral innehatte. Zwischen 1902 und 1909 war er Oberbefehlshaber in Indien. Im Jahr 1909 wurde Kitchener zum Feldmarschall befördert. Als sich 1914 in Europa Kriegswolken sammelten, war es nur natürlich, dass er angesprochen wurde, sich dem Kabinett anzuschließen.

Der Premierminister Herbert Asquith war erfreut darüber, dass der bedeutendste britische Soldat seinem Kabinett beigetreten war, und Lloyd George verglich Kitcheners Gedanken mit einem Leuchtturm - der die Dunkelheit zum Leuchten brachte. Viele im Kabinett äußerten sich jedoch skeptisch gegenüber seiner Vorhersage, dass der Krieg über Weihnachten 1914 hinaus andauern würde. Im ganzen Land herrschte der allgemeine Glaube, dass der Erste Weltkrieg in vier kurzen Monaten zu Ende sein würde und es einen Ansturm gab, der Armee beizutreten, wie nur wenige wollten die Handlung verpassen.

Kitcheners Rolle im Kabinett war dreifach. Er sollte die nationale Rekrutierung leiten und dies sollte zu dem legendären Wunschplakat führen. Seine zweite Aufgabe bestand darin, das Management der britischen Industrien zu überwachen, die nun auf einem kriegsrelevanten Stand sein mussten. Kitcheners dritte Rolle war es, für die militärische Strategie verantwortlich zu sein. Es war eine enorme Arbeitsbelastung für einen Mann, der keine große Lust hatte, zu delegieren. Kitchener hatte keinen Generalstab, da alle kompetentesten Offiziere mit der britischen Expeditionary Force nach Frankreich gegangen waren. Nur wenige würden bezweifeln, dass Kitchener viel Mühe in die erforderliche Arbeit gesteckt hatte, aber selbst er fand es schwierig. Kitchener war besonders dagegen, - wie er es sah - von Politikern bedrängt zu werden. Er glaubte, dass die Politiker kaum eine Ahnung hatten, wie sie mit Kriegen aus der Ferne umgehen sollten, und es wurde bald klar, dass er und einige Mitglieder des Kabinetts aufeinander stoßen würden. Bei einer Reihe von Gelegenheiten drohte Kitchener mit seinem Rücktritt, weil er sah, dass störende Politiker ihn verfolgten. Asquith konnte es sich jedoch nicht leisten, Kitchener aus seinem Kabinett zu verlieren, da sein Status in der Öffentlichkeit großartig war. Der einzige Politiker, mit dem Kitchener zurechtkam, war der Erste Lord der Admiralität, Winston Churchill, der ein Veteran des Burenkrieges war und an der Kriegsführung teilgenommen hatte - also verstand er die Probleme, mit denen sich Kitchener befassen musste. Kitchener glaubte, andere Mitglieder des Kabinetts seien nichts weiter als Generäle von Sesseln, die wenig Ahnung hatten, wie man einen modernen Krieg führt.

Kitchener hatte seine Einstellung zur Territorialarmee nie verschleiert. Er bezeichnete sie als "Wochenendkrieger" und glaubte, dass sie keine positive Rolle im Krieg spielen könnten. Er wollte eine Armee aus patriotischen Freiwilligen, die ihr Herz und ihre Seele in den Feldzug stecken würden. Im Gegensatz zu vielen anderen sah er die TAs nicht als passend für diese Beschreibung an. Am 7. Augustth 1914 machte Kitchener seinen ersten Aufruf für 100.000 Freiwillige. Zu Beginn waren die Anzeigen in den Zeitungen mit dem königlichen Wappen mit „Ihr König und Ihr Land brauchen Sie“ gefolgt von „Ein Ruf zu den Waffen“ sehr zufrieden. Die angegebenen Anzeigen gaben eindeutig eine Altersspanne von 19 bis 30 Jahren an. Diese Anzeigen wurden jedoch durch das legendäre Plakat von Alfred Leete ersetzt, auf dem Kitchener mit „Your Country Needs You“ auf den Leser zeigte. Die Reaktion überwältigte die Armee. Innerhalb von 18 Monaten schlossen sich 2.467.000 Männer zusammen und stellten fest, dass die Armee nicht genügend Gewehre oder Uniformen hatte.

Das BEF in Frankreich wurde von Sir John French kommandiert. Sein Gesamtplan laut Anweisung des Kabinetts war die uneingeschränkte Zusammenarbeit mit der französischen Armee. Kitchener brachte seine Überzeugung zum Ausdruck, dass die BEF nicht weiter in Richtung der belgischen Grenze gedrängt worden sei. Die BEF blieb jedoch dort, wo Joffre sie haben wollte. Kitchener wies Sir John French darauf hin, dass ein Rückzug undenkbar sei, da er verheerende Auswirkungen auf die Männer in der BEF und die Rekrutierung in Großbritannien haben könnte. Der anfängliche Erfolg der deutschen Armee überraschte sowohl Franzosen als auch Joffre, und Franzosen machten Pläne, die BEF zurückzuziehen. Kitchener war entsetzt und befahl French zu erklären, warum er überhaupt über den Umzug nachdachte. Französisch versuchte, Kitchener zu überzeugen, aber scheiterte und am 1. Septemberst Kitchener ging zu Channel, um Französisch zu treffen. Das Treffen war privat, aber die in der Nähe Anwesenden gaben an, dass die erhobenen Stimmen darauf hinwiesen, dass es sich um ein heißes Treffen handelte. Am Ende stimmte French zu, seine Schritte mit denen von Joffre abzustimmen. Es war zu dieser Zeit, dass der deutsche Fortschritt ins Stocken geriet; Die Schlacht an der Marne drängte die Deutschen zurück in Richtung des Flusses Aisne, und eine Pattsituation trat ein, wobei keine der beiden Seiten wusste, wie sie die andere besiegen sollten. Es war der Beginn des Grabenkriegs im Ersten Weltkrieg.

Kitchener stellte bald fest, dass die Loyalität, die er von den Männern erwarten konnte, die unter ihm in der Armee dienten, nicht unbedingt auf politischer Ebene zu finden war. Er wurde von der Politik für den sogenannten "Muschelmangel" verantwortlich gemacht. Obwohl er sich bereit erklärt hatte, für die Dauer des Krieges die Industrie in Großbritannien zu leiten, hätte er sich das Ausmaß des Krieges nicht vorstellen können, als er im August 1914 die Ernennung antrat. Ein solcher Industriezweig war in der Geschichte nicht Gegenstand eines Krieges gewesen und kein Land hatte jemals seine industrielle Macht dementsprechend anpassen müssen. Die Industrie war damals noch sehr stark in Bezug auf Arbeitskräfte. Doch hier war ein Mann, der so viele junge Männer wie möglich überredete, sich freiwillig für die Armee zu melden. Der Mangel an Arbeitskräften wurde durch den Einsatz von Frauen ausgeglichen. Für viele Männer war dies eine große Veränderung in ihrer Denkweise.

Kitchener wurde auch für die Katastrophe der Dardanelle verantwortlich gemacht.

Die Kombination aus mangelndem Erfolg an der Westfront, einem enormen Anstieg der Opferzahlen, der Knappheit an Granaten und dem Scheitern des Feldzugs der Dardanelle untergrub Kitcheners Position erheblich. Der Zeitungsmagnat Lord Northcliffe führte in seinen Zeitungen eine Kampagne gegen Kitchener durch und drängte auf seinen Rücktritt aus dem Kabinett. Die Autorität von Kitchener wurde durch die Schaffung eines neuen Munitionsministeriums unter Lloyd George weiter untergraben. Dies übernahm die Leitung der britischen Industrien. Um Kitchener zu entschädigen, wurde er am 29. Mai zum Ritter des Strumpfbandes ernanntth, 1915.

Das Kabinett war sich einig über einen Rückzug aus den Dardanellen - alle außer Kitchener. Rückzüge betrachtete er als Zeichen der Schwäche, die den Feind ermutigen würde. Es war derselbe Ansatz, der zu Beginn des Ersten Weltkriegs zu einem Zusammenbruch seiner Beziehung zu Sir John French geführt hatte. Viele im Kabinett hatten das Gefühl, dass Kitchener seinen Zweck erfüllt hatte, aber jetzt weitermachen musste. Sie drängten Asquith, ihn entweder zu entlassen oder zum Rücktritt aus dem Kabinett zu drängen. Asquith war in einer schwierigen Position, weil Kitchener für die Öffentlichkeit immer noch ein Talisman war und eine Entlassung nicht gut aufgenommen werden würde. Kitchener hat Asquith dieses Problem erspart, als er im November 1915 seinen Rücktritt anbot. Asquith lehnte es ab, dies zu akzeptieren, da er glaubte, dass seine öffentliche Ausstrahlung, unabhängig von Northcliffes Wahlkampf, die Gedanken seines Kabinetts bei weitem überwog. Asquith entließ Kitchener jedoch mehr und mehr, so dass er Ende 1915 nur noch die Leitung des Kriegsamtes übernahm. Er trat schließlich aus dem Kabinett aus, als hochrangige Armeekommandeure freien Zutritt zum Kabinett erhielten - zuvor mussten sie über Kitchener gehen, was ihm bis zu einem gewissen Grad die Kontrolle darüber gab, wer in der Armee mit dem Kabinett zusammentraf und wer nicht.

Im Mai 1916 erhielt Kitchener eine Einladung von Nikolaus II., Zar oder Russland, Russland zu besuchen und ihn in militärischen Angelegenheiten zu beraten. Am 5. Junith Kitchener setzte die Segel von Scapa Flow nach Russland auf dem Kreuzer 'HMS Hampshire'. Gegen 19.00 Uhr traf die 'Hampshire' eine deutsche Mine und war innerhalb von 15 Minuten gesunken. 643 der 655 an Bord ertranken oder starben an Unterkühlung. Kitchener war unter den Toten. Während später einige Leichen geborgen wurden, wurde seine Leiche nie gefunden.

Sogar die, mit denen er sich gestritten hatte, zollten ihm Tribut:

„Es wäre müßig vorzutäuschen, dass ich in den letzten zwei Jahren immer auf Augenhöhe mit dem großen Feldmarschall gewesen bin, der uns genommen wurde, aber solche Meinungsverschiedenheiten, die in keiner Weise aufgetreten sind, haben weder die nationalen Interessen beeinträchtigt, noch haben sie dies getan Schüttle niemals das Vertrauen in Lord Kitcheners Willen, Kraft und Fähigkeit, die hohen Anforderungen zu erfüllen, die ich an ihn stellen musste. “

Als hochreligiöser Mann hat Kitchener einmal seine eigene Haltung ausgedrückt: "Nicht voll zu arbeiten, heißt Gott zu betrügen."


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Bemerkungen:

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