Lauf der Geschichte

Uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung

Uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung


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Der Einsatz uneingeschränkter U-Boot-Kriegsführung wurde von Deutschland am 9. Januar 1917 angekündigt. Der Einsatz uneingeschränkter U-Boot-Kriegsführung sollte einen wesentlichen Einfluss auf den Ersten Weltkrieg haben, da dies einer der Hauptgründe für den Beitritt Amerikas zum Krieg war.

Als der deutsche Bundeskanzler Bethmann Hollweg die Absicht Deutschlands ankündigte, einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg zu führen, bestand seine größte Sorge und Befürchtung darin, dass dies eine amerikanische Reaktion hervorrufen würde - darin sollte er richtig liegen.

Warum griff Deutschland zu einer Taktik, die eine solche Reaktion aus Amerika hervorrufen dürfte? Bis 1917 verlief der Krieg an der Westfront für Deutschland nicht gut. Die uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung war das Ergebnis von Verzweiflung und der Überzeugung, dass die Wildheit einer solchen Taktik Amerika aus dem Krieg heraushalten könnte, wenn die Ergebnisse spektakulär und schockierend genug wären.

Die Schlacht um Jütland zeigte, dass die deutsche Marine nicht stark genug war, um die königliche Marine zu besiegen. Daher war jeder Versuch der deutschen Oberflächenflotte, britische Handelsschiffe anzugreifen, nicht haltbar, da jede Flotte, die Stützpunkte wie Kiel verließ, auf eine beträchtliche Flotte der Royal Navy gestoßen wäre. Daher müssten alle Angriffe auf die britische Lebensader der Schifffahrt von Amerika aus von U-Booten ausgeführt werden. Anstatt dieses Stück für Stück zu tun, entschied sich Bethmann Hollweg für eine Politik des uneingeschränkten Angriffs.

Die Auswirkungen von U-Booten wurden in Deutschland überschätzt. Zu Beginn des Krieges hatte der deutsche U-Boot-Dienst einige hochkarätige Erfolge gegen britische Flottenziele, doch danach wurden die Erfolge seltener. Die Öffentlichkeit in Deutschland hatte jedoch eine hohe Meinung über die Fähigkeit des U-Bootes, eine Kampagne zu starten.

U-Boote griffen bereits im Februar 1915 kommerzielle Ziele an, doch es handelte sich um eine Stückkampagne. Dies endete im Januar 1917, als Bethmann Hollweg, von hochrangigen Offizieren der kaiserlichen Marine überredet, im Rahmen der Politik uneingeschränkte Angriffe anordnete. Das einzige Problem, das Bethmann Hollweg zurückgehalten hatte, war der Untergang neutraler Schiffe. Zu dieser Zeit war Amerika ein neutraler Staat, dessen Schiffe häufig und legal den Atlantik mit Lieferungen für die Alliierten überquerten. Bethmann Hollwegs Ansichten scheinen auf einer politischen Perspektive zu beruhen - dem Gedanken, Amerika zu verärgern. Die einzige Person, von der bekannt war, dass sie humanitäre Ansichten zum Ausdruck brachte, war der Kaiser, der erklärte, dass das Ertrinken unschuldiger Zivilisten „ein schrecklicher Gedanke“ sei.

Bereits 1915 wollte Admiral von Pohl eine neutrale Schifffahrt in der sogenannten "Kriegszone" (dem Ärmelkanal und dem Rest des Wassers um das Vereinigte Königreich, das damals die gesamte irische Küste umfasste) angreifen. Er glaubte, dass der Untergang einiger neutraler Handelsschiffe zu Beginn einer Kampagne uneingeschränkter U-Boot-Kriegsführung ausreichen würde, um die meisten Schiffe vom Handel mit Großbritannien abzuhalten. Bei dieser Gelegenheit wurde Pohl jedoch aus zwei Gründen nicht angehört. Das erste war, dass die U-Boot-Flotte einfach nicht groß genug war, um eine erfolgreiche Kampagne gegen die zahlreichen Handelsschiffe, die im Februar 1915 an der britischen Küste fuhren, durchzuführen. Insgesamt standen nur 21 U-Boote zur Verfügung. Zeitweise patrouillierten nur 4 U-Boote an der britischen Küste, da einige repariert oder überholt wurden. Zweitens glaubten viele immer noch, dass ein solcher Ansatz unethisch und gegen die Regeln des Krieges verstößt.

Am 18. Februar 1915 kündigte Deutschland an, einen Handelskrieg gegen die mit Großbritannien handelnden Nationen zu beginnen. Unter anderem sandte Amerika eine stark formulierte Notiz nach Berlin, in der es klar formuliert wurde, dass Deutschland für jedes versenkte amerikanische Schiff zur Verantwortung gezogen werden würde. Die militärische Lage Deutschlands im Februar 1915 war derart, dass sie es sich nicht leisten konnte, eine Situation zu provozieren, in der sich Amerika in den Krieg verwickelte. Daher überredete Bethmann-Hollweg hochrangige Marineoffiziere, neutrale Schiffe - insbesondere Schiffe aus Amerika - vom Orden auszuschließen. Am 22. Februar 1915 begann der U-Boot-Handelskrieg. Im März 1915 fuhren 5.000 Schiffe in britische Häfen ein und aus. Nur 21 wurden angegriffen. Infolgedessen nahm die neutrale Schifffahrt, die durch die Erklärung zurückgestellt worden war, bald wieder den Handel auf, da sie glaubte, dass sie vor Angriffen so gut wie sicher waren.

Am 7. Mai 1915 wurde das britische Linienschiff "Lusitania" versenkt. Unter den Toten befanden sich 128 amerikanische Staatsbürger. Der Untergang verursachte Empörung in Amerika, jedoch nicht in dem Maße, dass Präsident Woodrow Wilson bereit war, Deutschland den Krieg zu erklären. In einer Notiz vom 23. Juli 1915 schrieb Wilson, dass Deutschland seine Art, Schiffe mit U-Booten anzugreifen, geändert habe. Die gewählte Methode nach "Lusitania" bestand darin, dass ein U-Boot an die Oberfläche kam und neu montierte Deckkanonen verwendete, um Schiffe zu versenken. Jedes neutrale Schiff, das keine Schmuggelware beförderte, durfte zu dem Hafen fahren, für den es fuhr. Jedes mit Schmuggel gefangene neutrale Schiff wurde versenkt - allerdings erst, nachdem die Besatzung in Rettungsboote gestiegen war. Dies schien für Wilson ausreichend zu sein, um 1915 befriedet zu bleiben.

Obwohl die deutsche Regierung dies für richtig hielt, hatte die deutsche Marine nicht die Absicht, eine solche Politik zu betreiben, in der behauptet wurde, dass die bloße Bewegung eines an die Oberfläche kommenden U-Bootes für ihre Besatzungen zu gefährlich sei, insbesondere wie dies bei einigen Handelsschiffen der Fall war mit verdeckten Waffen ausgestattet. Am 6. Juni 1915 befahl Wilhelm II., Dass alle großen Passagierschiffe, ob neutral oder nicht, nicht angegriffen werden dürfen. Am 19. August wurde das britische Linienschiff "Arabic" ohne Vorwarnung versenkt. Zwei Amerikaner starben. Der Kaiser befahl daraufhin, kein Passagierschiff anzugreifen, bis die gesamte Besatzung und die Passagiere die Möglichkeit zur Flucht erhalten hatten. Im September 1915 wechselte Wilhelm seinen Marinestabschef. Vizeadmiral Bachmann wurde durch Admiral von Holtzendorff ersetzt, einen hochrangigen deutschen Marineoffizier, der Bethmann-Hollwegs Standpunkt unterstützte. Am 18. September ordnete Holtzendorff an, dass alle U-Boote das „Kreuzersystem“ der Kriegsführung einführen müssen - bevor sie ein Schiff angreifen. Die Marine reagierte, indem sie alle U-Boot-Aktivitäten rund um die britischen Inseln beendete, da sie befürchtete, dass der Angriffsstil des Kreuzers für seine U-Boote einfach zu gefährlich sei. In diesem Sinne verschaffte der Verlust der "Araber" den Briten eine Pause von der Bedrohung durch die U-Boote.

Am 29. Februar 1916 zog Holtzendorff seinen Befehl zurück und die sogenannte "verstärkte" U-Boot-Aktivität begann. Für die Marine war dies jedoch nur ein Schritt in Richtung des von ihnen gewünschten Ziels - einer uneingeschränkten U-Boot-Kriegsführung. Bis 1916 hatten sie auch einen mächtigen Anhänger in der Armee - General Erich von Falkenhayn, Chef des Generalstabs der Armee. Falkenhayn plante eine große westliche Offensive gegen den riesigen französischen Fortkomplex in Verdun. Er wollte daher jeden möglichen Schritt, der die Alliierten schwächen und seine Erfolgschancen verbessern würde. Dies beinhaltete uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung. Bethmann-Hollweg stand nun vor der Einheitsfront von Marine und Armee.

März 1916 war der entscheidende Monat, da in diesem Monat eine verstärkte U-Boot-Aktivität beginnen sollte. Am 4. März traf Falkenhayn Wilhelm II. In Charleville. Er brachte seine Argumente für eine uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung vor. Auch Bethmann-Hollweg war anwesend und durfte das Gleiche tun. Er machte zwei Punkte geltend: Es bestehe immer noch die Gefahr, dass eine solche Politik Amerika in den Krieg führen würde, und zweitens verfügte Deutschland nur über 14 große U-Boote, die an der britischen Küste operieren konnten. Wilhelm konnte sich nicht entscheiden. Er gab bekannt, dass er seine Entscheidung Anfang April bekannt geben werde. Er hat es nie getan. Am 13. März einigten sich Militär und Bethmann-Hollweg jedoch darauf, dass sowohl bewaffnete als auch unbewaffnete Handelsschiffe in einem ausgewiesenen Kriegsgebiet ohne Vorwarnung zerstört werden sollten. Außerhalb des Kriegsgebiets galten die alten Befehle weiterhin. Diese Entscheidung wurde geheim gehalten. Für die Amerikaner schien es, als hätte Deutschland einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg begonnen. Am 18. April wurde der Cross-Channel-Dampfer 'Sussex' ohne Vorwarnung torpediert. Zwei Amerikaner wurden verletzt. Aufgrund einer Unterbrechung der Kommunikation glaubte Woodrow Wilson, dass Amerikaner getötet worden waren. Er sandte eine Nachricht an die Deutschen, die drohten, die diplomatischen Beziehungen zu Deutschland abzubrechen. Dies wurde von Bethmann-Hollweg als sehr ernste Bedrohung interpretiert, und Wilhelm II. Befahl auf Veranlassung seines Kanzlers, nur die Regeln für die "Kreuzer" -Kriegsführung zuzulassen, und der Befehl vom 13. März wurde fallengelassen. Die U-Boote stellten daraufhin ihren Feldzug in britischen Gewässern ein.

Falkenhayn setzte jedoch seine Bemühungen fort, den Kaiser zu einem uneingeschränkten U-Boot-Krieg zu bewegen. Er verlor gegen Bethmann-Hollweg. Am 4. Mai 1916 stimmte Deutschland den Forderungen der amerikanischen Regierung zu und teilte Woodrow Wilson mit, dass Deutschland das Völkerrecht einhalten werde. Deutschland drückte auch seinen Wunsch aus, dass Amerika Großbritannien unter Druck setzen solle, die "illegale" Blockade Deutschlands zu beenden. Sollte dies nicht der Fall sein, behält sich Deutschland das Recht vor, seine U-Boot-Kampagne zu starten. Wilson war mit dem ersten Teil der deutschen Antwort zufrieden, aber nicht mit dem zweiten. Er sagte Deutschland, dass kein amerikanisches Leben als Reaktion auf Maßnahmen der britischen Regierung, über die die Amerikaner keine Kontrolle hatten, bedroht werden dürfe.

Mitte 1916 wirkte sich die militärische Situation jedoch auf Bethmann-Hollweg aus. Der entsetzliche Verlust an Leben in Verdun und an der Somme hatte dazu geführt, dass Falkenhayn am 27. August 1916 durch Hindenburg und Luderndorff ersetzt wurde. Bethmann-Hollweg hatte immer dafür gekämpft, dass Hindenburg Deutschlands Generalstabschef wurde, da er glaubte, dass er und Hindenburg ähnliche Überzeugungen hatten. Damit sollte er sich jedoch irren. Hindenburg war ein Anhänger der uneingeschränkten U-Boot-Kriegsführung. Als 1916 in das Jahr 1917 überging, wirkten sich die Auswirkungen der britischen Blockade Deutschlands stark aus. Sowohl für Hindenburg als auch für Luderndorff war Deutschland von Erschöpfung bedroht. Die militärische Situation, in der sich Deutschland Ende 1916 befand, war ungünstig, da der Verlust an Leben an der Somme und in Verdun gewaltig gewesen war. Sowohl Hindenburg als auch Luderndorff glaubten, dass die uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung die einzige Lösung für die wachsenden Probleme Deutschlands sei.

Bis 1917 war Deutschland in einer besseren Position, um sich auf eine uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung einzulassen. Sie hatte eine Flotte von 46 großen U-Booten, die in der Lage waren, in tiefem Wasser zu operieren. Deutschland verfügte auch über 23 U-Boote, die an der Küste eingesetzt werden konnten. Der deutsche Marine-Geheimdienst glaubte, dass ein uneingeschränkter U-Boot-Krieg den Verlust von 600.000 Tonnen Schiffen pro Monat zur Folge haben würde - doppelt so viel wie Kreuzer-Kriege. In Verbindung mit der international schlechten Ernte von 1916 glaubte man in Berlin, dass Großbritannien innerhalb von fünf Monaten ausgehungert sein könnte. Das Militär glaubte, dass Amerika nicht in den Krieg eintreten würde, während die Politiker weniger sicher waren. Die Haltung von Bethmann-Hollweg wurde jedoch durch die Tatsache behindert, dass die Hauptparteien des Reichstags einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg unterstützten. In seinen Memoiren schrieb Bethmann-Hollweg:

"Keine Nation wird dafür stehen, keinen Krieg zu gewinnen, wenn sie überzeugt ist, dass sie gewinnen kann."

Am 9. Januar 1917 besuchte Bethmann-Hollweg ein Treffen in Pless. Er fand die Hierarchie der Marine und der Armee gegen ihn - und sie hatten den Kaiser bereits gewonnen. Die Entscheidung für eine uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung wurde an diesem Tag getroffen und begann am 1. Februar 1917.

Wilson brach die diplomatischen Beziehungen mit Deutschland ab, um Deutschland zur Besinnung zu bringen. Er hoffte, dass eine solche Aktion Deutschland zwingen würde, seine Entscheidung rückgängig zu machen. Dies geschah nicht und die Beziehungen zwischen Amerika und Deutschland wurden sehr angespannt, als der britische Geheimdienst eine Nachricht von Deutschland nach Mexiko abfing, wonach Deutschland Mexiko seine Unterstützung anbot, falls Amerika wegen uneingeschränkter U-Boot-Kriegsführung in den Krieg gegen Deutschland eintrat. Bis zum 21. März waren sieben amerikanische Handelsschiffe von den Deutschen versenkt worden. Wilson berief den Kongress ein und am 6. April 1917 trat Amerika in den Krieg ein.



Bemerkungen:

  1. Telar

    Um über dieses Thema zu sprechen, ist es möglich.

  2. Mishakar

    Interessant gemacht. Berührt fast die Seele, bringt den Rest der Blogosphäre zum Lachen. Aber das Thema ist nicht vollständig abgedeckt. Wo kann ich das im Detail nachlesen? Beste Grüße, Spambot :)

  3. Giollanaebhin

    Nicht schlecht, aber wir haben besser gesehen. ... ...

  4. Healum

    Schade, dass ich jetzt nicht sprechen kann - ich habe es eilig, mich zur Arbeit zu machen. Aber ich werde zurückkehren - ich werde auf jeden Fall schreiben, was ich denke.



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