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Karl Wolff

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Karl Wolff wurde am 13. Mai 1900 in Darmstadt als Sohn eines Amtsrichters geboren. Wolff wurde an einer örtlichen katholischen Schule erzogen. Im Alter von sechzehn Jahren trat Wolff in die Bundeswehr ein und diente während des Ersten Weltkriegs an der Westfront. 1918 wurde ihm das Eiserne Kreuz zweiter Klasse für Tapferkeit verliehen.

Nach dem Waffenstillstand trat er in das Hessische Infanterieregiment ein, um die Armee zu seinem Beruf zu machen. 1920 wurde er jedoch infolge des Versailler Vertrages demobilisiert, der die Stärke der deutschen Streitkräfte verringerte. Wolff wurde nun Bankier in Frankfurt.

Wolff heiratete 1923 Frieda von Roemheld. Das Paar zog nach München, wo Wolff für die Deutsche Bank arbeitete. Infolge der wirtschaftlichen Rezession verlor Wolff seine Stelle und gründete im Juli 1925 seine eigene PR-Firma. Wolff trat im Juli 1931 der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP) bei. Im Oktober versuchte er, in die Sturmabteilung (SA) einzutreten, aber ihm wurde gesagt, "ein großer blonder Kerl wie Sie sollten zur SS gehen". Wolff folgte ihrem Rat und trat der Schutzstaffel (SS) bei. Später erinnerte er sich an seinen Immatrikulationsbogen: „Ich verpflichte mich, mich für die Idee Adolf Hitlers einzusetzen, strengste Parteidisziplin zu wahren und die Befehle des Reichsführers der Schutzstaffeln und der Parteiführung gewissenhaft auszuführen. Ich bin Deutscher, arischen Abstammung, keiner Freimaurerloge und keinem Geheimbund angehören und versprechen, die Bewegung mit all meinen Kräften zu unterstützen."

Karl Wolff wurde im Februar 1932 zum SS-Sturmführer ernannt. Drei Monate später lernte Wolff Heinrich Himmler während eines Kurses an der Reichsführerschule in München kennen: „Mein erster Eindruck von Himmler war eine große Enttäuschung. Ich war deutlich größer als er und hatte bereits mit dem Eisernen Kreuz erster und zweiter Klasse ausgezeichnet, und ich war Offizier in einem der besten und ältesten Regimenter der Bundeswehr - dem Hessischen Leibgarde-Infanterie-Regiment in Darmstadt, Himmler dagegen hatte keine Kriegsauszeichnungen und hatte nichts mit dem Frontsoldat gemein; seine ganze Haltung war eher schlau und unmilitärisch, aber er war sehr belesen und versuchte mit seinem erworbenen Wissen unser Interesse zu wecken und uns für die Aufgaben der SS zu begeistern.

Adolf Hitler kam im Januar 1933 an die Macht. Wolff wurde nun hauptamtliches Parteimitglied und wurde zum SS-Hauptmann befördert, um als SS-Militärverbindungsoffizier zum deutschen Heer zu dienen. Am 8. März 1933 wurde er Mitglied des Reichstags. Am 15. Juni 1933 ernannte ihn Heinrich Himmler zu seinem Stabschef. Als Grund dafür wird behauptet, Himmler wollte hohen Offizieren der Bundeswehr gefallen. Andere meinen, dass seine Verbindungen zu Bankiers und Industriellen wichtig seien. 1937 war er SS-Gruppenführer und damit der dritte Kommandant der gesamten SS (nach Heinrich Himmler und Reinhard Heydrich).

Peter Padfield, der Autor von Himmler: Reichsführer S.S. (1991) hat argumentiert: "Dieses andere Gesicht der SS, beruhigend vernünftig, intelligent, aber realistisch, sozial äußerst akzeptabel, wurde von Himmlers neuem Adjutant Karl Wolff verkörpert. Wie Heydrich entsprach er eng dem arischen Ideal, 1,80 Meter groß, blondes Haar, blaue Augen mit einer ausreichend hohen Stirn, um seinem Gesicht die erforderliche Länge zu geben Er war sechs Monate älter als Himmler und hatte den Vorteil, ein Jahr an der Front gedient zu haben, wo er die Beförderung und das Eiserne Kreuz 1. und 2. Klasse für Tapferkeit und Eifer. Sein Vater war Amtsgerichtsdirektor in Darmstadt, also Angehöriger des Großbürgertums, und Wolff hatte das sozialverträglichste Gymnasium der Stadt besucht." Adrian Weale, der Autor von Die SS: Eine neue Geschichte (2010) beschrieb Wolff als „einen adretten, sprachgewandten Banker“.

1937 war er SS-Gruppenführer und galt als dritter Kommandant der gesamten SS (nach Himmler und Reinhard Heydrich). Wolff wurde SS-Verbindungsoffizier zu Adolf Hitler. Im August 1941 beobachteten Wolff und Himmler bei Minsk eine von Arthur Nebe organisierte Massenerschießung. Laut Wolff bemerkte Himmler einen großen, blonden, blauäugigen Mann von etwa zwanzig Jahren, mit dem er sich unterhielt. Himmler fragte den Mann, ob seine Eltern Juden seien. Als er "Ja" antwortete, folgte er "Haben Sie Vorfahren, die keine Juden waren?" Als der Mann "Nein" sagte, antwortete er: "Dann kann ich Ihnen nicht helfen."

In der Nähe der Grube stehend, wurde Himmler immer verzweifelter, als die Schießerei begann. Wolff: "Nach vielen Salven konnte ich sehen, dass Himmler zitterte. Er fuhr sich mit der Hand übers Gesicht und schwankte... Sein Gesicht war fast grün... Er hat sich sofort übergeben." Himmler beschwerte sich, dass "ein Stück Gehirn mir einfach ins Gesicht gespritzt ist". Nachdem die Tötung vorüber war, hielt Himmler eine Rede vor den Männern, in der er ihnen sagte, sie sollten „durchziehen“. Wolff behauptet, Himmler habe Nebe gesagt, er solle sich "ein weniger grausames Mittel der Massenhinrichtung ausdenken, als einfach Menschen zu erschießen".

Während des Zweiten Weltkriegs war er an Transporten von Juden in Konzentrationslager beteiligt. In einem Brief vom 13. August 1942 an den stellvertretenden Reichsverkehrsminister Dr. Albert Ganzenmüller: "Mit besonderer Freude nehme ich Ihren Bericht zur Kenntnis, daß seit 14 Tagen täglich ein Zug mit Angehörigen des auserwählten Volkes nach Treblinka fährt... Ich" Wir haben mit den beteiligten Stellen Kontakt aufgenommen, damit eine reibungslose Durchführung der gesamten Aktion gewährleistet ist.“

Wolff wurde 1942 ein vollwertiger SS-Obergruppenführer. Im folgenden Jahr stellte Adolf Hitler Wolff einen SS-Adjutanten Benito Mussolinis und seiner italienischen Regierung zu. Hitler verlieh ihm auch persönlich den entsprechenden Generalrang in der Waffen-SS. Als Italien im Februar 1943 den Alliierten kapitulierte, diente Wolff als Militärgouverneur von Norditalien. In dieser Zeit ließ er sich von Frieda von Roemheld scheiden und heiratete Gräfin Bernsdorff.

Karl Wolff behauptete später, er sei am 13. September 1943 zu einem Treffen mit Hitler berufen worden: „Ich habe einen besonderen Auftrag für dich, Wolff ... Nur Reichsführer (Himmler) weiß davon ... Ich möchte, dass Sie und Ihre Truppen die Vatikanstadt so schnell wie möglich besetzen, ihre Akten und Kunstschätze sichern und den Papst und die Kurie nach Norden bringen in die Hände der Alliierten fallen oder unter ihrem politischen Druck und Einfluss stehen. Der Vatikan ist bereits ein Spionagenest und ein Zentrum antinationalsozialistischer Propaganda.“ Wolff hat diesen Auftrag nicht ausgeführt, aber wichtige Kunstschätze aus Montecassino entfernt.

Bis Ende 1944 war Wolff amtierender Militärkommandant von Italien. Wolff stimmte Heinrich Himmler zu, dass es zwecklos sei, den Krieg fortzusetzen. Im Februar 1945 nahm Wolff Kontakt mit Allen W. Dulles, dem Leiter des Office of Strategic Services in der Schweiz, auf. Wolff traf Dulles am 8. März 1945 in Luzern. Wolff verhandelte die Kapitulation aller deutschen Truppen in Italien und unterzeichnete den Vertrag am 2. Mai 1945.

Wolff wurde am 13. Mai 1945 festgenommen. Während der Nürnberger Prozesse konnte Wolff der Strafverfolgung durch eine Beweisaufnahme gegen Mitglieder der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP) entgehen. Wolff wurde im November 1948 wegen seiner Mitgliedschaft in der SS zu fünf Jahren Haft verurteilt. Sieben Monate später wurde seine Haftstrafe auf vier Jahre reduziert und er wurde freigelassen. Inzwischen baute er erfolgreich seine PR-Firma auf. Während dieser Zeit soll er für die Central Intelligence Agency (CIA) gearbeitet haben.

Im Jahr 1962, während des Prozesses gegen Adolf Eichmann, wurden Beweise dafür vorgelegt, dass Wolff die Deportation von Juden in Vernichtungslager in Italien im Jahr 1944 organisiert hatte. Wolff wurde erneut in Westdeutschland vor Gericht gestellt und 1964 wegen Deportation von 300.000 Juden nach Treblinka und Auschwitz und das Massaker an italienischen Partisanen in Weißrussland. In Straubing zu 15 Jahren Haft verurteilt, verbüßte Wolff nur einen Teil seiner Haftstrafe und wurde 1969 aus gesundheitlichen Gründen entlassen.

In den nächsten fünfzehn Jahren hielt Wolff Vorträge über die interne Funktionsweise der Schutzstaffel (SS) und seine Beziehung zu führenden Persönlichkeiten der NSDAP, darunter Adolf Hitler, Heinrich Himmler und Reinhard Heydrich. Er trat auch in mehreren Fernsehdokumentationen auf, wie z Die Welt im Krieg.

Karl Wolff starb am 17. Juli 1984 in einem Krankenhaus in Rosenheim.

Mein erster Eindruck von Himmler war eine große Enttäuschung. Ich war wesentlich größer als er und bereits mit dem Eisernen Kreuz erster und zweiter Klasse ausgezeichnet worden, und ich war Offizier in einem der besten und ältesten Regimenter des deutschen Heeres, dem Hessischen Leibgarde-Infanterie-Regiment in Darmstadt. Andererseits hatte Himmler keine Kriegsauszeichnungen und hatte mit dem Frontsoldaten nichts gemein; seine ganze Haltung war eher schlau und unmilitärisch, aber er war sehr belesen und versuchte mit seinem erworbenen Wissen unser Interesse zu wecken und uns für die Aufgaben der SS zu begeistern....

Sie (andere SS-Angehörige) waren zutiefst enttäuscht über den verlorenen Krieg und die daraus resultierenden Folgen, die aufgrund der sogenannten "Kriegsschuldlüge" Deutschland als alleinigen Schuldigen anführten. Sie waren sehr unzufrieden mit der Weimarer Republik, die diese Lüge nicht widerlegte, sondern schienen im Gegenteil völlig zustimmend zu sein. Sie hatten zu Recht das Gefühl, dass ihre eigene wirtschaftliche Zukunft und die ihrer Familien davon abhängen, dass diese Einstellung geändert wird, und dass die meisten von ihnen deshalb, wie ich, ehrenamtlich mitgemacht haben. Mit Ausnahme einiger leitender Angestellter erhielten wir weder eine Vergütung, noch wurden uns Verdienstausfälle durch Fahrten zu Sitzungen entschädigt. Sie waren Idealisten.

Himmlers neuer Adjutant Karl Wolff verkörperte dieses andere Gesicht der SS, beruhigend vernünftig, intelligent, aber realistisch, sozial hochakzeptierbar. Sein Vater war Amtsgerichtsdirektor in Darmstadt gewesen, also Angehöriger des Großbürgertums, und Wolff hatte das sozialverträglichste Gymnasium der Stadt besucht. Seinen Kriegsdienst hatte er beim exklusiven hessischen Garde-Infanterie-Regiment 115 unter der Führung des Großherzogs von Hessen-Darmstadt persönlich verbracht. Nach dem Krieg demobilisiert, hatte Wolff verschiedene Bank- und Handelsjobs angenommen, in eine gute Familie eingeheiratet und zog nach München, als die nationalistische Stimmung kurz vor Hitlers Putsch aufkochte. Dort, 1924, in einer Zeit, in der Himmler verzweifelt und arbeitslos war, hatte ihm Wolff durch seine sympathische Art eine Anstellung in einer Filiale einer Hamburger Werbefirma eingebracht, und er leistete so gute Leistungen, dass er bald Leiter der Filiale wurde. Innerhalb eines Jahres hatte er eine eigene Werbefirma gegründet, und erst als diese in der Wirtschaftskrise von 1931 in Schwierigkeiten geriet, ging er selbst ins Braune Haus und unterschrieb eine Einschreibung in die SS: "Ich verpflichte mich, mich zu verpflichten". der Idee Adolf Hitlers, strengste Parteidisziplin zu wahren und die Befehle des Reichsführers der Schutzstaffeln und der Parteiführung gewissenhaft auszuführen.Ich bin Deutscher, arierischer Abstammung, gehöre keiner Freimaurerloge und keinem Geheimbund an und verspreche die Bewegung mit all meinen Kräften zu unterstützen."

Das Formular passierte die Beamtenkette der Reichsführung und landete etwa drei Wochen später auf Himmlers Schreibtisch, wo das beigefügte Foto durch den Zwicker auf nichtarische Schönheitsfehler in den Gesichtszügen untersucht wurde - Himmler behauptete, alle Fotos seien so untersucht worden - und versendet, genehmigt, am selben Tag.

So war der Mann mit der Haltung eines Soldaten, den lockeren Umgangsformen sicherer Herkunft, einer von Natur aus angenehmen, überzeugenden Persönlichkeit - und mit einer nationalsozialistischen Weltanschauung, die die SS-Offizierschule bald seiner nationalistischen Gesinnung aufgepfropft hatte -, der, weniger als zwei Jahre später wählte Himmler zu seinem engsten Assistenten. Es wurde gesagt, dass Himmler zu dieser Zeit die Armee umwerben wollte und Wolff zu diesem Zweck ausgewählt hatte, aber Wolff war eine Bereicherung in jeder Firma, die Himmler beeindrucken wollte, und tat es auch mit dem "Freundeskreis" der Bankiers und Industriellen die an SS-Gelder spendeten, wie bei den Offizieren der Reichswehr oder bei Landes- oder Reichsbeamten, oder auch bei SS- oder SA-Offizieren mit Vorschlägen oder Streitigkeiten. Er war sowohl vernünftiger Überzeugungstäter als auch weichmütig und versuchte, seinen Chef so gut wie möglich vor den Folgen der immensen Verantwortung zu schützen, die er übernahm. Heydrich war das ängstliche Gesicht des Reichsführer-SS, Wolff sein "PR-Gesicht". Himmler nutzte beides für seine Übernahme der regionalen Politischen Polizei. Gleichzeitig schärfte er durch die Schaffung einer Rivalität zwischen diesen beiden sehr unterschiedlichen, aber fähigsten Männern ihren Eifer und ihre Verbundenheit zu ihm und sicherte seine eigene Machtposition.

Das Bild des unsoldatlosen, bebrillten Himmler, "der äußeren Erscheinung eine groteske Karikatur seiner eigenen Gesetze, Normen und Ideale", flankiert von zwei solchen Exemplaren arischen Männlichkeit und offenbar ihre Hingabe bezwingend, hat alle Kommentatoren fasziniert. Und es waren nicht nur diese beiden; es gab eine Menge anderer blonder, nordischer Männer jeder Herkunft, die zu ihm aufsahen.


Schau das Video: Carla Wolff - Saving all my love for you (August 2022).