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Luftmarschall Arthur Harris

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Air Marshall Arthur "Bomber" Harris bleibt einer der umstrittensten Militärkommandanten des Zweiten Weltkriegs. Arthur Harris befahl das Bomberkommando und glaubte, dass die Bombardierung ziviler Ziele und infolgedessen der Zivilbevölkerung den Zweiten Weltkrieg verkürzen würde. Harris befehligte das Bomberkommando während der massiven Luftkampagne der Alliierten gegen Nazideutschland zwischen 1942 und 1945.

Harris wurde im April 1892 geboren. Er besuchte eine Privatschule, zog aber im Alter von siebzehn Jahren nach Rhodesien, wo er versuchte, sein Glück im Goldabbau und im Tabakanbau zu finden.

Als der Erste Weltkrieg im August 1914 begann, schloss sich Harris dem 1. Rhodesien-Regiment an. Er kämpfte gegen die Deutschen im deutschen Südwesten Afrikas, kehrte aber 1915 nach Großbritannien zurück, wo er dem Royal Flying Corps beitrat. 1916 qualifizierte sich Harris als Kampfpilot und schloss sich der 44 Squadron in Frankreich an. Es wird gesagt, dass das, was er in Frankreich miterlebte - die Sinnlosigkeit der Grabenkriegsführung - seine Ansichten über Luftangriffe in den kommenden Jahren prägte. Vor Kriegsende hatte er die Kontrolle über die 44. Staffel übernommen. Im Jahr 1919 wurde Harris Staffelführer in der Royal Air Force. In dieser Funktion war er in den 1920er und frühen 1930er Jahren im gesamten britischen Empire (Indien, Irak, Iran und Mittlerer Osten) tätig. Während dieser Zeit setzte die RAF Bombenangriffe gegen Stämme im Irak ein, die gegen die britische Herrschaft rebelliert hatten. Einige dieser Überfälle beinhalteten den Einsatz von Giftgas und Bomben mit verzögerter Wirkung. Einige in der RAF waren entsetzt darüber (Air Commodore Lionel Charlton legte seine diesbezügliche Kommission nieder), aber Harris sagte:

"Das einzige, was der Araber versteht, ist die schwere Hand."

1933 wurde Harris zum stellvertretenden Planungsdirektor im Luftfahrtministerium ernannt - ein Amt, das er bis 1937 innehatte. Während dieser Zeit wurden die Beziehungen zu Deutschland angespannt und Harris legte ein Dokument vor, welche Rolle die RAF in einem Krieg gegen Deutschland spielen konnte.

Bis September 1939 war Harris ein Air Vice Marshall. Seine anfängliche Rolle im Krieg verbrachte er in Amerika, wo er Flugzeuge für die Kriegsanstrengungen Großbritanniens kaufte. Im Februar 1942 wurde Harris zum Chef des Bomber Command ernannt. Bis dahin war Bomber Command nicht besonders erfolgreich gewesen - seine Langstreckeneinsätze waren wegen ungenauer Nachtangriffe und schwerer Verluste an Besatzung und Flugzeugen bei Tagangriffen ausgesetzt worden.

Als Kommandeur des Bomber-Kommandos konnte er nun seine Überzeugung in die Tat umsetzen, dass ein Feind bombardiert werden könnte - ein Trick, den er als "Flächenbombardierung" bezeichnete. Harris glaubte, dass wenn die Moral der Zivilbevölkerung infolge eines Angriffs auf ihre Stadt zerstört würde, sie Druck auf ihre Regierung ausüben würde, um zu kapitulieren. Die ersten Razzien fanden in Lübeck und Rostock statt. Hier warfen die Bomber Brandbomben ab, und diese Überfälle richteten in beiden Städten erheblichen materiellen Schaden an. Im Mai 1942 richtete ein gewaltiger 1000-Bomber-Überfall auf Köln einen gewaltigen Schaden an, der den Verlust von nur 40 Flugzeugen zur Folge hatte. Eine so geringe Verlustrate galt als außerordentlich gut, insbesondere wenn die Regierung den Wohlfühlfaktor der Razzia berücksichtigte - den Schub für die britische Zivilbevölkerung, die wusste, dass Deutschland genauso wie London bombardiert wurde.

Mit solch offensichtlichem Erfolg wurden die massiven Bombenangriffe auf Städte wie Hamburg und Berlin fortgesetzt. Die von den Nationalsozialisten als "Terroranschläge" bezeichneten Überfälle gipfelten im Februar 1945 in dem berüchtigten Überfall auf Dresden.

Diese Überfälle waren besonders gefährlich für Bombermannschaften. Während des Krieges verlor Bomber Command über 57.000 Mann und viele Flugzeuge wie die Lancaster. Die Razzien haben über 600.000 deutsche Zivilisten getötet und 6 Millionen Häuser schwer beschädigt.


Ein Lancaster-Bomber

Zunächst hatte Harris die Unterstützung von Winston Churchill. 1941 hatte Churchill gesagt:

"Wir müssen den Feind in jeder Hinsicht verbrennen und bluten lassen."

Im Jahr 1945 erteilte Churchill Harris jedoch die Anweisung, die Bombenangriffe auf Deutschland zu stoppen.

„Es scheint mir der Moment gekommen zu sein, in dem die Frage der Bombardierung deutscher Städte, nur um den Terror zu verstärken, überdacht werden sollte. Andernfalls werden wir die Kontrolle über ein völlig ruiniertes Land erlangen. “

Im Jahr 1946 wurde Harris Marshall der RAF ernannt. Er hatte jedoch das Gefühl, dass Bomber Command niemals die Anerkennung erhalten hatte, die er für verdient hielt. Während die Männer von Fighter Command applaudiert wurden, erhielten die Männer, die mit Bomber Command flogen, nie eine ähnliche Anerkennung und am Ende des Krieges erhielten sie keine Wahlkampfmedaille - was Harris sehr verärgerte.

Harris zog sich kurz nach seiner Beförderung nach Marshall aus der RAF zurück und wanderte nach Südafrika aus. Hier glaubte er weiterhin, dass die Bombenangriffe auf Deutschland viel dazu beigetragen hätten, den Krieg zu beenden. Harris arbeitete weiterhin in Südafrika und starb im April 1984.

„Bombenangriffe haben sich trotz allem, was in Hamburg passiert ist, als vergleichsweise humane Methode erwiesen. Zum einen hat es die Jugend dieses Landes und unserer Verbündeten davor bewahrt, vom Militär niedergemäht zu werden, wie es im Krieg von 1914-1918 der Fall war. “

'Bomber' Harris schreibt 1947 in seinen Memoiren.

Der Überfall auf Dresden wurde jahrelang als unnötige Tat verurteilt. In einer kürzlich erschienenen Veröffentlichung wurde jedoch argumentiert, dass Dresden tatsächlich ein legitimes Ziel für die Alliierten war und dass das Urteil von Harris richtig war. 1992 wurde in der Nähe des Trafalgar Square in London eine Statue von Harris enthüllt. Innerhalb von 24 Stunden wurde rote Farbe darüber gegossen - dies war / ist die Kontroverse, die die Überzeugungen von Harris verursachten.

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Bemerkungen:

  1. Cluny

    Und wie kann man es paraphrasieren?

  2. Hyde

    USPOKOYTES!

  3. Nelli

    Ein interessantes Thema, ich werde mitmachen. Gemeinsam können wir die richtige Antwort finden.

  4. Meldryk

    Du bist dem Experten nicht ähnlich :)

  5. Line

    Aufforderung, wo zu mir, um mehr darüber zu erfahren?

  6. Menelaus

    Leuchten Sie einfach



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