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Angeklagter Spion Alger Hiss wegen Meineids verurteilt

Angeklagter Spion Alger Hiss wegen Meineids verurteilt



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Am Ende eines der spektakulärsten Prozesse in den USA wurde er wegen eines Meineids in Bezug auf die Aussage über seine angebliche Beteiligung an einem sowjetischen Spionagering vor und während des Zweiten Weltkriegs verurteilt. Hiss saß fast vier Jahre im Gefängnis, beteuerte aber während und nach seiner Inhaftierung standhaft seine Unschuld.

Das Verfahren gegen Hiss begann 1948, als Whittaker Chambers, ein anerkannter Ex-Kommunist und Redakteur bei Zeit Magazin, sagte vor dem Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses aus und beschuldigte Hiss, in den 1930er und 1940er Jahren Kommunist gewesen zu sein. Chambers erklärte auch, Hiss habe ihm während seiner Arbeit im Außenministerium in den 1930er Jahren streng geheime Berichte übergeben.

Hiss erschien vor HUAC und bestritt die Anschuldigungen vehement, da er angab, Chambers nicht einmal zu kennen. Später, nachdem er Chambers von Angesicht zu Angesicht konfrontiert hatte, gab Hiss zu, dass er ihn kannte, dass Chambers zu dieser Zeit jedoch einen anderen Namen verwendet hatte. In kurzer Zeit produzierte Chambers die berühmten „Pumpkin Papers“ – Kopien der Dokumente, von denen er sagte, dass Hiss ihm in den 1930er Jahren übergeben wurde. Sie wurden „Pumpkin Papers“ genannt, weil Chambers sie in einem Kürbis in seinem Kürbisbeet versteckt hielt.

Anklagen und Gegenklagen über die Spionagevorwürfe füllten bald die Luft. Verteidiger von Hiss, wie Außenminister Dean Acheson, erklärten, dass die Gegner von Präsident Truman ein Opferlamm aus Hiss machten. Truman selbst erklärte, dass HUAC „red Herings“ verwendet, um Hiss zu diffamieren. Kritiker feuerten zurück, dass Truman und Acheson Kommunisten „verhätschelten“ und dass Hiss nur die Spitze des Eisbergs sei – sie behaupteten, Kommunisten hätten die höchsten Ebenen der amerikanischen Regierung durchdrungen.

Schließlich wurde Hiss vor Gericht gestellt. Da die Verjährungsfrist abgelaufen war, wurde er nicht wegen Hochverrats angeklagt. Stattdessen wurde er in zwei Fällen wegen Meineids angeklagt – wegen Lügen über die Weitergabe von Regierungsdokumenten an Chambers und wegen Bestreitens, Chambers seit 1937 gesehen zu haben. 1949 endete der erste Meineidprozess in einer festgefahrenen Jury. Der zweite Prozess endete im Januar 1950 mit einem Schuldspruch in beiden Anklagepunkten.

Der Kampf um den Fall Hiss ging noch lange nach der Verkündung des Schuldspruchs weiter. Obwohl viele glaubten, dass Hiss ein viel verleumdeter Beamter war, der ein Opfer der antikommunistischen Hysterie der späten 1940er Jahre wurde, waren andere stark davon überzeugt, dass er ein lügenhafter kommunistischer Agent war. Bis zu seinem Tod im Alter von 92 Jahren am 15. November 1996 wich Hiss nie von seiner Unschuldserklärung ab.


Alger Zischen

Definition und Zusammenfassung von Alger Hiss
Zusammenfassung und Definition: Alger Hiss war ein hochrangiges Mitglied der Bundesregierung, das an der Konferenz von Jalta teilgenommen hatte und bei dem Treffen als Generalsekretär diente, um die Bildung der Vereinten Nationen (UN) zu diskutieren. Er wurde von einem Ex-Kommunisten, Schriftsteller und Redakteur Whitaker Chambers vor einer hochöffentlichen HUAC-Anhörung (House of Un-American Activities Committee) beschuldigt, Kommunist zu sein. Alger Hiss wurde 1938 beschuldigt, als sowjetischer Spion gehandelt zu haben, und Beweise wurden in Form von Mikrofilmdokumenten, die als "Pumpkin Papers" bezeichnet wurden, vorgelegt.

Richard Nixon, ein Mitglied des HUAC-Komitees, führte 1948 Ermittlungen durch, aber aufgrund der zeitlichen Begrenzung der Verjährungsfrist wurde Hiss nie als sowjetischer Spion angeklagt, sondern wegen Meineids angeklagt. Er wurde für schuldig befunden und zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt. Der Fall zog massive Aufmerksamkeit auf sich und startete die Karriere von Richard Nixon als harter Antikommunist, brachte das HUAC in den Vordergrund und führte zum Aufstieg von Senator Joseph McCarthy, McCarthyismus und den kommunistischen Hexenjagden während des Roten Schreckens während des Kalten Krieges.

Alger Hiss bezeugt vor dem HUAC

Alger Zischen
Harry Truman war der 33. amerikanische Präsident, der vom 12. April 1945 bis 20. Januar 1953 im Amt war. Eines der wichtigsten Ereignisse während seiner Präsidentschaft waren die Prozesse gegen Alger Hiss.

Alger Hiss Facts: Schnelles Fact Sheet
Schnelle, lustige Fakten und häufig gestellte Fragen (FAQs) zu Alger Hiss.

Wer war Alger Hiss? Alger Hiss war ein Beamter des US-Außenministeriums, der 1948 beschuldigt wurde, ein sowjetischer Spion zu sein, und 1950 wegen Meineids wegen seiner Geschäfte mit Whitaker Chambers, die ihn der Mitgliedschaft in einem kommunistischen Spionagering beschuldigten, verurteilt wurde.

Warum war Alger Hiss berühmt? Alger Hiss war berühmt wegen der hohen Bekanntheit und Publizität, die sein Fall mit seinen dramatischen Elementen, zwingenden Charakteren, Anschuldigungen der Spionage und des Verrats und so vielen Unklarheiten und Ungereimtheiten anzog, die die Frage der Schuld oder Unschuld von Alger Hiss jahrzehntelang in Zweifel ließen.

Biografie von Alger Hiss Fakten für Kinder
Das folgende Merkblatt und die Biografie enthalten interessante Informationen, Geschichte und Fakten zu Alger Hiss für Kinder.

Alger Hiss Facts für Kinder

Alger Zischen Fakten - 1: Alger Hiss (11. November 1904 15. November 1996) war ein brillanter Jurastudent in Harvard, der später als Rechtsreferendar beim Richter des Obersten Gerichtshofs Oliver Wendell Holmes tätig war.

Alger Zischen Fakten - 2: Seine Karriere ging weiter und in den späten 1930er Jahren war er während der Amtszeit von Präsident Franklin D. Roosevelt ein wichtiger Beamter im US-Außenministerium

Alger Zischen Fakten - 3: Im Jahr 1939 sagte Whitaker Chambers, ein amerikanischer Schriftsteller und Redakteur und ehemaliges Mitglied der US-Kommunistischen Partei, dem stellvertretenden Außenminister Adolf Berle, dass Alger Hiss ein Kommunist sei.

Alger Zischen Fakten - 4: Whitaker Chambers war ein aktives Mitglied der Kommunistischen Partei der USA und sowjetischer Spion gewesen, bis er dem Kommunismus abschwor und 1937 den kommunistischen Untergrund verließ und für ein Jahr untergetaucht war.

Alger Zischen Fakten - 5: Er versteckte mehrere Rollen Mikrofilmdokumente, die er auf seiner Farm in Maryland in einem ausgehöhlten Kürbis gesammelt hatte, um nicht entdeckt zu werden. Chambers plante, die Dokumente als "Lebenserhaltung" zu verwenden, um zu verhindern, dass die Sowjets ihn töten oder seine Familie bedrohen.

Alger Zischen Fakten - 6: Whitaker Chambers wurde leitender Redakteur beim Time Magazine und ein ausgesprochener Gegner des Kommunismus und ein Informant der Bundesregierung, J. Edgar Hoover und des FBI, und erklärte sich bereit, sein Wissen unter der Bedingung der Immunität vor Strafverfolgung preiszugeben.

Alger Zischen Fakten - 7: In Treffen mit dem stellvertretenden Außenminister Adolf Berle nannte Whitaker Chambers achtzehn derzeitige und ehemalige Regierungsangestellte als Spione oder kommunistische Sympathisanten. Einer der Namen war der hochrangige Staatsbeamte Alger Hiss.

Alger Zischen Fakten - 8: Whitaker Chambers hielt seine "Lebenserhaltungsdokumente" zurück, die später als "Pumpkin Papers" bekannt wurden, und Adolf Berle fand die Informationen von Whitaker Chambers nicht bestätigt und unklar. Berle informierte das Federal Bureau of Investigation of Chambers im März 1940 über Informationen, und das FBI öffnete eine Akte über Alger Hiss.

Alger Zischen Fakten - 9: Der Zweite Weltkrieg (1939 - 1945) war ausgebrochen und die UdSSR hatte sich den Alliierten gegen Deutschland angeschlossen. Das FBI ergriff keine sofortigen Maßnahmen gegen Alger Hiss, da es die potenzielle Bedrohung durch die Sowjets im Vergleich zur Bedrohung durch Nazi-Deutschland als gering ansah.

Alger Zischen Fakten - 10: Während des Zweiten Weltkriegs hatte Alger Hiss eine solche Bedeutung in der Regierung erlangt, dass er Direktor des Amtes für politische Angelegenheiten wurde und an der Konferenz von Jalta teilgenommen hatte und 1945 als Generalsekretär in San Francisco diente, um die Bildung der Vereinten Nationen (UN )

Alger Zischen Fakten - 11: Der Zweite Weltkrieg endete mit einem Sieg für die Alliierten und einer Niederlage für Hitler und die Nazis, aber in den USA entstand eine neue Bedrohung mit der Angst vor einer Ausbreitung des Kommunismus, die zum zweiten Roten Schrecken und zum Beginn des Kalten Krieges führte.

Alger Zischen Fakten - 12: Im November 1945 verbreitete Rev. John Cronin, ein antikommunistischer römisch-katholischer Priester, einen Bericht über Kommunisten in der Bundesregierung. Cronins Quelle war Whitaker Chambers. Der Bericht nennt Alger Hiss. (Der Bericht wurde später Richard Nixon übergeben, nachdem er in das Repräsentantenhaus gewählt wurde).

Alger Zischen Fakten - 13: Das Loyalty Review Program wurde 1946 ins Leben gerufen, das die Überprüfung von Regierungsangestellten verlangte, um den kommunistischen Einfluss in der Bundesregierung auszumerzen, und die "Kommunistischen Hexenjagden" begannen.

Alger Zischen Fakten - 14: Im Jahr 1947 wurde das HUAC (House of Un-American Activities Committee) bekannt, das jeden Verdacht auf kommunistische Subversion oder Propaganda durch einflussreiche Personen in der amerikanischen Gesellschaft untersuchte.

Alger Zischen Fakten - 15: Am 1. Februar 1947 verließ Alger Hiss die Regierung, um Präsident der Carnegie Endowment for International Peace zu werden.

Alger Zischen Fakten - 16: Juni 1947 FBI-Agenten besuchen Hiss in seinem Büro. In dem Interview bestritt er, Kommunist zu sein und sagte, er habe nie jemanden namens Whitaker Chambers gekannt.

Alger Zischen Fakten - 17: Am 3. August 1948 wurde Whitaker Chambers vor das House Committee on Un-American Activities (HUAC) gerufen und sagte aus, Hiss sei Mitglied einer Untergrundgruppe der kommunistischen Partei, erhob jedoch zu diesem Zeitpunkt keine Spionagevorwürfe.

Alger Hiss Facts für Kinder

Biografie und Fakten über Alger Hiss für Kinder
Das folgende Merkblatt und die Biografie werden mit interessanten Informationen, Geschichte und Fakten zu Alger Hiss für Kinder fortgesetzt.

Alger Hiss Facts für Kinder

Alger Zischen Fakten - 18: Viele Amerikaner wurden von der Welle antikommunistischer Hysterie mitgerissen, die später als McCarthyismus bezeichnet wurde, und spalteten sich über die Hiss-Chambers-Affäre. Präsident Harry Truman, besorgt über die Behauptung, dass der hochrangige Regierungsbeamte, der der UN-Konferenz vorsitzte, ein Kommunist war, bezeichnete den Fall als "hering".

Alger Zischen Fakten - 19: Am 3. August 1948 sagte Alger Hiss vor dem HUAC aus, wies die Anschuldigungen zurück und bat um ein Treffen mit seinem Ankläger. Der HUAC wollte den Fall fallen lassen, aber der ehrgeizige Richard Nixon, ein Mitglied des HUAC-Komitees, überzeugte die anderen Mitglieder, dass er Beweise vorlegen könne, die belegen, dass Hiss gelogen habe und Chambers kenne. Nixon erkannte, dass die Publicity rund um den Fall ihn als harten Antikommunisten etablieren würde.

Alger Zischen Fakten - 20: Richard Nixon wurde mit einem Unterausschuss beauftragt, um Chambers privat weiter über Alger Hiss zu befragen. In einer viel beachteten Veranstaltung nahm Chambers Richard Nixon mit auf seine Farm in Maryland, wo im hohlen Kürbis der Mikrofilm "Lebenserhaltung" mit vertraulichen Dokumenten versteckt war. Er beschuldigte Alger Hiss, ihm 1938 vertrauliche Dokumente des Außenministeriums zur Übergabe an die Sowjets gegeben zu haben, und behauptete, der Mikrofilm "Pumpkin Papers" sei auf Hiss eigener Schreibmaschine hergestellt worden.

Alger Zischen Fakten - 21: Die "Pumpkin Papers" wurden dem HUAC vorgelegt und Richard Nixon grillte Hiss, der die Anschuldigungen vehement zurückwies. Am 25. August 1948 standen sich Hiss und Chambers in der dramatischen HUAC-Anhörung gegenüber, die im Fernsehen übertragen wurde. Es war die erste Kongressanhörung, die jemals im Fernsehen übertragen wurde.

Alger Zischen Fakten - 22: Am 27. August 1948 sprach Whitaker Chambers ohne Schutz des Kongresses in einer nationalen Public Affairs-Sendung im NBC-Radio namens „Meet the Press“ und wiederholte seine Anschuldigung, dass Alger Hiss Kommunist sei

Alger Zischen Fakten - 23: Am 28. September 1948 reichte Alger Hiss eine Verleumdungsklage über 75.000 Dollar gegen Chambers ein und behauptete, dass seine Anschuldigung, die er bei „Meet the Press“ erhoben hatte, er sei ein Kommunist, falsch war.

Alger Zischen Fakten - 24: Der Fall wurde an die Grand Jury verwiesen, die im Dezember 1948 Anhörungen abhielt. Hiss konnte nicht wegen Spionage angeklagt werden, da die Beweise für die angebliche Weitergabe von Dokumenten an die Sowjets im Jahr 1938 mehr als 10 Jahre zurückliegen und die Verjährungsfrist für Spionage dauerte 5 Jahre. Stattdessen wurde er wegen Meineids (unter Eid liegend) angeklagt.

Alger Zischen Fakten - 25: Die Grand Jury erwiderte eine zweistufige Anklage wegen Meineids, er habe gelogen, Whitaker Chambers 1938 die offiziellen Dokumente übergeben zu haben, und behauptete, Chambers nach dem 1. Januar 1937 nicht einmal mehr gesehen zu haben.

Alger Zischen Fakten - 26: Der erste Meineidprozess im Juni 1949 endete mit der Verurteilung der Geschworenen zwischen acht und vier Jahren und wurde im Januar 1950 erneut verhandelt.

Alger Zischen Fakten - 27: Alger Hiss wurde im zweiten Prozess in beiden Fällen des Meineids für schuldig befunden und zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt.

Alger Zischen Fakten - 28: Er legte Berufung gegen seine Verurteilung ein, verlor jedoch und verbüßte 44 Monate im Bundesgefängnis Lewisburg und wurde 1954 freigelassen. Seine Karriere als Anwalt und im öffentlichen Dienst war ruiniert.

Alger Zischen Fakten - 29: Auch nach seiner Verurteilung war der Fall noch lange nicht abgeschlossen, da die Amerikaner darüber diskutierten, ob Alger Hiss ein Spion gewesen war oder ob Whitaker Chambers gelogen hatte.

Alger Zischen Fakten - 30: Der Fall startete die Karriere von Richard Nixon und entfachte die antikommunistische Hysterie des Kalten Krieges, die zum Machtanstieg von Senator Joseph McCarthy führte.

Alger Hiss Facts für Kinder

Alger Zischen - Präsident Harry Truman Video
Der Artikel über Alger Hiss bietet detaillierte Fakten und eine Zusammenfassung eines der wichtigsten Ereignisse während seiner Amtszeit als Präsident. Das folgende Harry Truman-Video liefert Ihnen weitere wichtige Fakten und Daten zu den politischen Ereignissen des 33. amerikanischen Präsidenten, dessen Präsidentschaft vom 12. April 1945 bis 20. Januar 1953 dauerte.

Alger Hiss und Whitaker Chambers

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Frühes Leben und Karriere

Alger Hiss wurde am 11. November 1904 in Baltimore als Sohn einer bürgerlichen Familie geboren. Als brillanter Student erhielt er ein Stipendium an der Johns Hopkins University. Nach seinem Abschluss erhielt er ein weiteres Stipendium, um die Harvard Law School zu besuchen.

Nach seinem Abschluss an der juristischen Fakultät erhielt Hiss ein angesehenes Referendariat beim Richter des Obersten Gerichtshofs Oliver Wendell Holmes, Jr. Anschließend wechselte er zu Anwaltskanzleien in Boston und später in New York City.

Als Franklin D. Roosevelt zum Präsidenten gewählt wurde, nahm Hiss, der sich in der Politik nach links gewendet hatte, ein Angebot an, in die Bundesregierung einzutreten. Er arbeitete für verschiedene New Deal-Agenturen, bevor er zum Justizministerium und schließlich zum Außenministerium wechselte.

Im Außenministerium war Hiss während des Zweiten Weltkriegs stark an der Planung einer Nachkriegswelt beteiligt. Er diente als Exekutivsekretär der Konferenz von San Francisco 1945, auf der die Charta für die Vereinten Nationen entworfen wurde. Hiss blieb bis Anfang 1947 im Außenministerium, bevor er Präsident einer angesehenen außenpolitischen Organisation, der Carnegie Endowment for International Peace, wurde.


Alger Hiss Verurteilung hob die kommunistische Subversion der US-Regierung hervor

Die Sowjetunion bezeichnete die Vereinigten Staaten seit ihren frühesten Tagen als den „Hauptfeind&rdquo. Die Durchdringung der amerikanischen Regierung und Gesellschaft war ein natürliches Ziel der Sowjets, und der totalitäre Staat würde zu allen Lügen greifen, um dieses Ziel zu erreichen. Täuschung und Macht waren schon immer das Herz des Marxismus. Lenin schrieb zum Beispiel: &bdquoDer wissenschaftliche Begriff Diktatur bedeutet nichts anderes als eine Macht, die direkt auf Gewalt beruht, die weder durch Gesetze noch durch absolute Regeln beschränkt ist.&rdquo

Alger Hiss, ein Anwalt und Beamter des Außenministeriums, der direkt an der Gründung der Vereinten Nationen beteiligt war, wurde 1948 beschuldigt, ein sowjetischer Spion zu sein. Zeugen gaben in einer Aussage vor dem Ausschuss für unamerikanische Aktivitäten des Repräsentantenhauses an, dass Hiss während seiner Anstellung bei der US-Regierung Kommunist gewesen sei. Er wurde 1950 wegen Meineids im Zusammenhang mit dieser Anklage verurteilt.

Aber lange bevor die Amerikaner erfuhren, dass Hiss ein kommunistischer Spion in der US-Regierung war, versuchten ehemalige Kommunisten in den Vereinigten Staaten, ihre Landsleute vor der großen Gefahr zu warnen, der sie ausgesetzt waren. Benjamin Gitlow, ein bekannter sozialistischer Politiker Anfang des letzten Jahrhunderts, war Gründungsmitglied der Kommunistischen Partei der USA. Er verbüßte tatsächlich eine Gefängnisstrafe, weil er sich für den Sturz der US-Regierung ausgesprochen hatte. Gitlow wurde schließlich vom Kommunismus desillusioniert und wurde zu einem mächtigen Antikommunisten, der vor Kongressausschüssen über das Ausmaß der sowjetischen Durchdringung der US-Regierung aussagte.

Louis Budenz, der einst Redakteur der Zeitung der Kommunistischen Partei der USA war Der tägliche Arbeiter während des Zweiten Weltkriegs, verzichtete später auf den Kommunismus und wurde ein starker Antikommunist. Er beschrieb die internen Machenschaften des amerikanischen Kommunismus in seinem Buch von 1947: Das ist meine Geschichte.

Max Eastman, einst ein bemerkenswerter amerikanischer Kommunist, schrieb 1943 in Reader&rsquos Digest dass &bdquoWir uns Fakten über Russland stellen müssen&ldquo. Diese klare Warnung, dass die Sowjets unsere Feinde waren, wurde veröffentlicht, als viele betrogene Amerikaner noch davon überzeugt waren, dass der mörderische Josef Stalin gütig &bdquoOnkel Joe war.&rdquo

Desillusionierte Kommunisten außerhalb Amerikas informierten auch die freie Welt über den kommunistischen Einfluss. Arthur Koestler, in seinem Buch von 1941, Abschaum der Erde, sowie sein Magisterial Dunkelheit am Mittag, ertönte die Warnung. Victor Kravchenko's zwei persönliche Geschichten über die Übel der Sowjetunion &mdash Ich habe mich für Freiheit entschieden und das spätere Ich habe Gerechtigkeit gewählt &mdash waren beide Bestseller, bevor der Ausschuss für unamerikanische Aktivitäten des Repräsentantenhauses und die Anhörungen von Senator Joseph McCarthy die Tiefe der sowjetischen Durchdringung Amerikas enthüllten.

Präsident Truman hatte lange vor der meineidigen Überzeugung von Alger Hiss glaubwürdige Informationen erhalten, dass seine Regierung von sowjetischen Agenten durchsetzt sei. Bereits 1945 warnte J. Edgar Hoover den Präsidenten, dass Harry Dexter White, ein hochrangiger Beamter des Finanzministeriums, ein sowjetischer Agent sei. Wikipedia stellt fest, "eine Reihe von Quellen, einschließlich des FBI und der sowjetischen Archive, deuteten darauf hin, dass er während des Zweiten Weltkriegs geheime Staatsinformationen an die Sowjetunion weitergegeben hat."

Alger Hiss war Leiter des Office of Special Political Affairs des State Department und Harry Dexter White Assistant Secretary of the Treasury. Die FDR-Administration war so mit sowjetischen Agenten infiltriert, dass Duncan Lee, der persönliche Assistent von OSS-Chef Bill Donovan, ein sowjetischer Agent war. Auf persönliche Anweisung des FDR wurde befohlen, die kleinen Informationen, die das OSS erhalten hatte (ein NKWD-Codebuch), an die sowjetische Botschaft zurückzugeben. Es gab mehrere hundert sowjetische Agenten innerhalb der amerikanischen Regierung, und dennoch keinen einzigen OSS-Agenten in Moskau.

Am 21. Januar 1950 wurde Alger Hiss wegen zweifacher Meineids verurteilt. Diejenigen, die ihn verteidigen wollten, sahen sich nicht nur mit der Verurteilung konfrontiert, sondern auch mit dem Versagen von Hiss, eine erfolgreiche Verteidigung aufzubauen und seinen Namen reinzuwaschen, trotz der außerordentlichen Unterstützung durch die Washingtoner Insider und der Tatsache, dass Hiss selbst ein gut qualifizierter Anwalt war. 1971 erlaubte Hiss einem Liberalen, der glaubte, der Anklage nicht schuldig zu sein, Allen Weinstein, seine persönlichen Aufzeichnungen zu überprüfen, um ein Buch zu schreiben, das seine Unschuld bewies. Stattdessen kam dieser sympathische Autor zu dem Schluss, dass Alger Hiss laut Anklage absolut schuldig war. Bis zu seinem Tod beteuerte Hiss seine Unschuld.

Dennoch ist das Porträt, das in den etablierten Medien und der akademischen Welt präsentiert wird, kein Amerika, das viele willige Verräter hatte, die sich gegen ihre Heimat für ein Regime verbündeten, das den Gulag schuf und sich mit Adolph Hitler verbündete. Trotzdem bleibt Alger Hiss am 21. Januar 2012 genauso schuldig wie vor 62 Jahren. Traurigerweise werden tapfere Patrioten wie Whitaker Chambers, Senator Joseph McCarthy und J. Edgar Hoover immer noch oft für ihre Bemühungen, uns frei zu halten, posthum verspottet und beschimpft.

Foto von Alger Hiss im Bundesgefängnis Lewisburg: Federal Bureau of Prisons


OTD in der Geschichte… 3. August 1948, Whittaker Chambers beschuldigt Alger Hiss, Kommunist zu sein

An diesem Tag in der Geschichte, dem 3. August 1948, beschuldigt der ehemalige Kommunist, der zum FBI-Informanten wurde, Whittaker Chambers den ehemaligen Beamten des Außenministeriums, Alger Hiss, in seiner Aussage vor dem Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses (HUAC) und dem damaligen Kongressabgeordneten Richard . Kommunist gewesen zu sein M. Nixon. Obwohl Hiss zwei Jahre später wegen Meineids verurteilt wurde, würde er den Rest seines Lebens gegen die Anschuldigung kämpfen. Nach dem Fall der Sowjetunion konnten Historiker Zugang zu Archiven und Dokumenten erhalten und schlussfolgern, dass Hiss wahrscheinlich ein kommunistischer Spion war.

Zu dieser Zeit war die Anklage Chambers-Hiss jedoch eine der berüchtigtsten, die aus dem antikommunistischen Kreuzzug der HUAC hervorging. Die Ermittlungen des FBI, des Direktors J. Edgar Hoover, des HUAC und späteren Senators Joseph McCarthy kamen auf die schwarze Liste und die Verurteilungen vieler vermeintlicher Kommunisten in Politik und Unterhaltungsindustrie liefen dann auf eine Hexenjagd hinaus. Der frischgebackene Kongressabgeordnete Nixon würde sich einen Namen in HUAC und seiner roten Jagd nach Hiss machen, bis 1952 würde er auf dem republikanischen Ticket als Kandidat für den Vizepräsidenten stehen.

1948 war der rehabilitierte kommunistische Chambers Redakteur beim TIME-Magazin, aber in den 1930er Jahren war er Mitglied der Kommunistischen Partei wurde ein kommunistischer Informant. Bei den HUAC-Untersuchungen in den späten 1940er Jahren wurde Chambers als Informant als Zeuge geladen, nachdem er Hiss beschuldigt hatte, Kommunist zu sein.

Hiss war ein New-Deal-Demokrat, der im Justizministerium der Franklin D. Roosevelt-Administration arbeitete, dann im Rechtsteam der Agricultural Adjustment Administration (AAA), Ermittler und Rechtsassistent des Nye-Komitees. 1936 wechselte Zischen ins Außenministerium, zunächst als Assistent des stellvertretenden Außenministers Francis B. Sayre, dann als „Assistent von Stanley Hornbeck, einem Sonderberater von Cordell Hull für fernöstliche Angelegenheiten“. 1944 diente Hiss als Direktor des Büros für besondere politische Angelegenheiten für Nachkriegspläne und vorsätzliche Organisationen und nahm an den drei großen Konferenzen von Jalta und Potsdam teil. 1946 verließ Hiss die Regierung, um Präsident der Carnegie Endowment for International Peace zu werden.

In einem Leitartikel in der TIME beschuldigte Chambers Hiss, mit ihm zu „einer Untergrundorganisation der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten“ gehört zu haben, der „Ware-Gruppe“, angeführt von dem Landwirt Harold Ware, der einen landwirtschaftlichen Aufstand in der Baumwollindustrie machen wollte . Chambers behauptete: „Der Zweck dieser Gruppe war damals nicht in erster Linie Spionage. Sein ursprünglicher Zweck war die kommunistische Unterwanderung der amerikanischen Regierung. Aber Spionage war sicherlich eines ihrer späteren Ziele.“ Chambers beschuldigte insgesamt acht Mitglieder. Indem es sich um Spionage drehte, stellte das einzige illegale Verbrechen Chambers sicher, dass es für HUAC relevant war, der versuchte zu beweisen, dass die demokratischen Regierungen von Roosevelt und dann Harry Truman die Kommunisten sanft behandelten.

Zischen war seit 1939 auf dem Radar, als Anschuldigungen gegen ihn die Runde machten. Nixon erhielt Informationen von der ehemaligen Central Intelligence Agency, dem CIA-Direktor Allen Dulles und dem römisch-katholischen Priester John Francis Cronin, die Hiss involvieren. Cronin war der Autor von „The Problem Of American Communism In 1945“, in dem er erklärte: „Im Außenministerium war Alger Hiss der einflussreichste Kommunist“. Nixon machte es sich zur Aufgabe, Hiss zu verfolgen, und das Repräsentantenhaus machte Nixon zum Vorsitzenden des HUAC-Unterausschusses, der für die Untersuchung von Hiss verantwortlich war.

Am 3. August gab Chambers im Cannon Caucus Room vor dem HUAC seine Aussage und nannte Hiss einen Kommunisten. Sowohl Chambers als auch Hiss behaupteten, der andere habe gelogen, sagte der Ausschussvorsitzende J. Parnell Thomas aus New Jersey den beiden, "sicherlich wird einer von Ihnen wegen Meineids vor Gericht gestellt." Erst nachdem Chambers auf Meet the Press erklärt hatte, dass Hiss ein Kommunist sei und Hiss eine Verleumdungsklage eingereicht hatte, beschuldigte Chambers Hiss, ebenfalls ein Spion zu sein.

Am 17. November 1948 legte Chambers Beweise vor, tippte Dokumente des Außenministeriums von der „Verhaftung und Verschwinden eines in Lettland geborenen Mannes und seiner Frau, einer amerikanischen Staatsbürgerin im November und Dezember 1937 in Moskau“ ab. Die Dokumente stammten größtenteils aus dem Jahr 1938 und enthielten handschriftliche Notizen von Hiss. Chambers behauptete, Hiss wolle sie an die Sowjets schicken. Die Dokumente wurden als Baltimore Papers bekannt. Darüber hinaus führte Chambers am 2. Dezember 1948 Ermittler zu seiner Farm in Maryland und "Mikrofilmkopien von geheimen Dokumenten des Außenministeriums" aus dem Jahr 1938 in einem ausgehöhlten Kürbis. Zusammenfassend bezeichnete HUAC alle Dokumente als „Pumpkin Papers“, sie waren genug Beweise, um Hiss des Meineids anzuklagen. Nach zwei Prozessen, dem ersten mit einer nicht besetzten Jury, wurde Hiss im Januar 1950 des Meineids in zwei Fällen für schuldig befunden, zu fünf Jahren gleichzeitig verurteilt, Hiss saß nur 44 Monate im Gefängnis.

Der Historiker Tim Weiner argumentiert in seinem Buch Enemies: A History of the FBI, dass der Wendepunkt war, als Chambers seine Anschuldigung vom Kommunisten zum kommunistischen Spion erhöhte. Weiner bemerkt: „Das war ein entscheidender Punkt. Infiltration und unsichtbare politische Einflussnahme waren unmoralisch, aber wohl nicht illegal. Spionage war Verrat, der traditionell mit dem Tode bestraft wurde. Die Auszeichnung ging auch dem klügsten Mitglied des HUAC, dem Kongressabgeordneten Richard Nixon, nicht verloren. Er hatte fünf Monate lang die Akten des FBI studiert, mit freundlicher Genehmigung von J. Edgar Hoover. Nixon begann seine politische Karriere auf der Jagd nach Hiss und den angeblichen Geheimkommunisten des New Deal.“

Nixon konnte sich als Kämpfer des Kommunismus in der Öffentlichkeit einen Namen machen, den er 1952 zum Vizepräsidenten von Dwight D. Eisenhower und dann zum Vizepräsidenten, 1960 zur republikanischen Präsidentschaftsnominierung und schließlich 1968 zur Präsidentschaft machte. Die Verurteilung von Hiss trug dazu bei, die antikommunistischen Ermittlungen in der Regierung anzukurbeln. Nur zwei Wochen später, am 9. Februar, hielt Senator Joseph McCarthy seine Wheeling Speech. McCarthy behauptete bekanntlich: „Das Außenministerium ist von Kommunisten verseucht. Ich habe hier eine Liste von 205 in der Hand – eine Liste von Namen, die dem Außenminister als Mitglieder der Kommunistischen Partei bekannt wurden und die dennoch immer noch im Außenministerium arbeiten und die Politik gestalten.“ Die Rede katapultierte McCarthy zum Leiter einer Senatsuntersuchung gegen Kommunisten, die die Regierung infiltrierten, was zu seiner Terrorherrschaft des McCarthyismus in den frühen 1950er Jahren führte. 1954 tadelte der Senat McCarthy, und die kommunistische Hysterie verstummte schließlich.

Summers, Anthony und Robbyn Swan. Die Arroganz der Macht: Die geheime Welt von Richard Nixon. New York: Pinguin, 2001.

Tanenhaus, Sam. Whittaker Chambers: Eine Biografie. New York: Random House, 1997.

Weiner, Tim. Feinde: Eine Geschichte des FBI. New York: Random House, 2012.


Angeklagter Spion Alger Hiss wegen Meineids verurteilt - GESCHICHTE

Alger Hiss wurde in Baltimore geboren und besuchte die Johns Hopkins University und die Harvard Law School. Als einer der brillantesten Jurastudenten in seiner Klasse in Harvard wurde Hiss nach seinem Abschluss als Rechtsreferendar bei Oliver Wendell Holmes, Richter am Obersten Gerichtshof, ausgewählt. Danach arbeitete er in der Roosevelt-Administration.

In den späten 1930er Jahren war Hiss ein wichtiger Beamter des Außenministeriums während der Gründungsjahre der Vereinten Nationen. Er diente schließlich als Generalsekretär bei dem Treffen in San Francisco 1945, bei dem die Vereinten Nationen gegründet wurden. 1939 sagte Whitaker Chambers, ein ehemaliges Mitglied der US-Kommunistischen Partei, dem stellvertretenden Außenminister Adolf Berle, Hiss sei Kommunist. Berle, unter dem Hiss arbeitete, spottete über die Anklage. Bald kamen jedoch ähnliche Informationen aus französischen Geheimdienstquellen. Auch Igor Gouzenko, ein sowjetischer Überläufer, beschuldigte eine Person im Außenministerium, ein sowjetischer Spion zu sein, und das FBI begann heimlich, Hiss als Verdächtigen ins Visier zu nehmen.

Hiss verließ das Außenministerium, um 1947 Präsident der Carnegie Endowment for International Peace zu werden. Innerhalb eines Jahres nach Hiss' Ausscheiden aus dem Außenministerium, Chambers, leitender Redakteur bei Zeit Magazine, sagte dem House Un-American Activities Committee, dass Hiss in den 1930er Jahren ein Mitkommunist gewesen sei und ihm Dokumente des Außenministeriums gegeben habe, die er an einen sowjetischen Beamten weitergab. Chambers' Enthüllung folgte der Aussage von Elizabeth Bentley, einer zugelassenen sowjetischen Agentin, die dem Komitee mitteilte, sie habe Dokumente eines namenlosen, hochrangigen Regierungsbeamten an die Sowjets weitergegeben.

Hiss bestritt die Anschuldigungen und verklagte Chambers wegen Verleumdung. Um den Anschuldigungen von Hiss entgegenzuwirken, erstellte Chambers handschriftliche Memos und maschinengeschriebene Zusammenfassungen von Dokumenten des Außenministeriums. Eine Woodstock-Schreibmaschine wurde als Beweismittel eingeführt. Experten bezeugten, dass Hiss sowohl die Zusammenfassungen als auch die persönliche Korrespondenz auf der Schreibmaschine getippt hatte. Hiss und Experten seinerseits argumentierten, dass die Schreibmaschine manipuliert worden sei, um die gewünschten Beweisergebnisse zu erzielen.

Chambers hatte sich mit der Produktion mehrerer 35-mm-Filmstreifen und dreier unentwickelter Rollen zurückgehalten. Die Existenz dieser zusätzlichen Beweise erreichte schließlich das Un-American Activities Committee, das den damaligen US-Vertreter Richard Nixon veranlasste, eine Vorladung für die Materialien zu erlassen. Im Rahmen einer Vorladung führte Chambers Ermittler des Kongresses zu einem Kürbisbeet auf seiner Farm in Maryland. Versteckt in einem ausgehöhlten Kürbis war das, was später als "Kürbispapiere" bekannt wurde, mehrere Drucke von Dokumenten des Außenministeriums aus den 1930er Jahren.

Die Kürbispapiere wurden gegen Hiss in einem Meineidprozess eingeführt, bei dem ihm vorgeworfen wurde, gelogen zu haben, dass er die Papiere des Außenministeriums an Chambers weitergegeben habe. Hiss wurde verurteilt und zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt, obwohl er die Anklage für die Dauer seines Lebens vehement zurückwies.

1996, kurz nach Hiss' Tod, wurde eine Sammlung von Venona-Entschlüsselungen freigegeben. Eine der Nachrichten vom 30. März 1945 bezieht sich auf einen Amerikaner mit dem Decknamen Ales. Der Nachricht zufolge war Ales ein sowjetischer Agent im Außenministerium, der Präsident Roosevelt 1945 zur Konferenz von Jalta begleitete und dann nach Moskau flog, was Hiss tat. In der Nachricht heißt es weiter, dass Ales sich mit Andrei Wyschinski, dem Kommissar für auswärtige Angelegenheiten, traf und für seine Hilfe für die Sowjets gelobt wurde. Analysten der National Security Agency haben zu Protokoll gegeben, dass Ales nur Alger Hiss gewesen sein kann.


Alger Hiss wieder in den Nachrichten

Als ich zum ersten Mal von der Geschichte hörte, dass ein angesehenes Mitglied des liberalen Establishments der Spionage beschuldigt und des Meineids verurteilt wurde, musste ich mich wundern. Was war die wahre Geschichte? War er wirklich schuldig, wie seine Kritiker behaupteten, oder war er wirklich unschuldig, wie er und seine Familie lange nach seinem Tod behaupteten?

I wrote an article about the Hiss case which is a bit long, so I won't rerun it in full here - but it details my investigation and why I came to believe Hiss was innocent. (Read it here.)

History is nothing without context. So here's the backdrop of the Hiss case.

WWII had only ended three years earlier at the time Hiss was originally hauled before the House Committee on Un-American Activities (HUAC) to explain the accusation of spying made by Whittaker Chambers, a confessed Communist spy himself. As I wrote in the referenced article:

Hiss had been told by the FBI of the spying allegation the year before, in 1947. The FBI was convinced that Hiss was telling the truth, and let the matter drop. But when the issue surfaced again via HUAC, Hiss fired off a telegram to the committee which would be used, unfairly, as it turns out, to convict Hiss of perjury:

Hiss was actually telling the truth, but it would take longer than his perjury conviction for all the facts on that count to surface. As I wrote earlier:

Two weeks into the brouhaha, when Hiss was finally able to see Chambers in person, he realized he had, indeed, know Chambers, but only under the name George Crosley. But he was still convicted of perjury for having stated that he didn't know him.

I hate to see any man convincted of anything based on false evidence. Aber was really got my interest in the case going were these few tidbits of information:

  1. Nixon teamed up with the soon-to-be-CIA-head Allen Dulles and his brother John Foster Dulles to discuss how to handle Chambers' accusations.
  2. At the same time, Allen and John Foster were supporting Dewey's campaign against Truman.
  3. In addition, the newly formed CIA was already at war with the State Department and press accounts mentioned there was "open name-calling" between them.

Piecing those items together, I had a sudden epiphany. The Hiss case was being used as a proxy to justify a broadening of the nascent Cold War. If there were Communists at home and abroad, none of us were safe, and we needed the CIA more than ever, etc. etc. Just as today we are told that we have to give up our liberties to protect us from Terrorism, people in the fifties were told to give up their rights, to inform on their neighbors in the war on Communism. Hiss was the original WMD, used to justify the takeover of foreign policy by the Dulles brothers, aided and abetted by Nixon and other right-wingers who wanted to see Truman removed from office.

No evidence ever surfaced, despite press hoopla re the "pumpkin papers" and other such nonsense, to prove Hiss's guilt. None, say some, until the release of the Venona files.

The Venona files are transcripts of Russian cables translated by experts at the CIA in conjunction with the NSA (who intercepted the cables). They are often cited by those who claim Hiss's guilt is proven. But have a look for yourself. Note that the best the CIA/NSA could say is that ALES was "probably" Alger Hiss. How'd you like to be convicted of treason based on such a flimsy identification?

All of this brings me to a news story that surfaced yesterday. At a day-long symposium in New York City, author Kai Bird, a respected establishment authority, said the ALES referenced in the Venona document was not Alger Hiss, but in fact another U.S. Official named Wilder Foote. According to Richard Pyle's AP account:

Bird said he and co-researcher Svetlana A. Chervonnaya had identified nine possible suspects among U.S. State Department officials present at the U.S.-Soviet Yalta conference in 1945. A process of elimination based on their subsequent travels to Moscow and Mexico City excluded eight of them, including Hiss, he said.

``It left only one man standing: Wilder Foote,'' Bird said.

. In a telephone interview, Bird said that more research would be required to prove that Foote was Ales but that ``he fits the itinerary in every way, and Hiss simply does not.''

I continue to believe that Hiss was innocent, but that sadly, it appears one's political loyalties often supercedes the facts in this case. Right-wingers and CIA-supporting liberals continue to dismiss all the evidence that shows Hiss was not a spy and continue to cite long disproven evidence that he was.

I doubt we'll ever see the major media take a strong stance on the Hiss case one way or another. Hiss is now a victim of an incomplete and inaccurate history, where evidence is not respected as much as mass opinion. I'm sorry - I don't believe in Mob rule for politics or for history. The majority decision does not determine truth. The truth is the truth, whether a majority believes it or not.

For a really in-depth, detailed and objective examination of the evidence, please visit this amazing and comprehensive New York University site, The Alger Hiss Story. You'll find original documents, videos, explanations, and various "proofs" examined, including the "Gorsky list" which supposedly proved Hiss's guilt, but which, under examination, again proves nothing of the sort.

posted by Real History Lisa at 12:53 PM - Permanent Link -

5 Comments:

Hi Lisa,
Thanks for the update on this outrageous travesty of justice. In 1979 I saw a film, (more of a documentary), called "The Trial of Alger Hiss" that totally convinced me he was framed.

It struck me then that it was not just poitical with Nixon but personal. Hiss, like JFK was handsome and Ivy League. Two things Tricky was not and his jealousy was palpable.

I checked on google to see if this film is still available and found one copy for $80.00. Too bad someone has not re-released it.

If memory serves me I think Hiss was finally vindicated and even reinstated to the bar in his later years. Of course way too little and way too late.

I always thought Nixon would go down in history as the worst president ever but Bush has him beat by a mile.

Incidently I thought Stone's film "Nixon" was excellent. Almost as good as JFK.

I wish Stone would make a film on the RFK case.

Wow - I wonder if that film is on Netflix? I'll have to look for it. Or maybe it can be found in a library. Something should be done to make films like that more readily available, darn it!

That's interesting re the personal angle. Nixon sure did seem obsessed with those blessed with more natural gifts than himself.

Re a film on the RFK case, don't we ALL wish he'd make that. I fear he's been burned too much from the JFK experience to return to something that daring again. But I hope I'm wrong on that count!

What a wonderful gift your site is and what gifted writer you are. I think it was about two years ago I went to the video store, and for some reason I was compelled to pick up the JFK video which I hadn't seen in at least a decade. Also, when I had seen the movie ten years ago, I was essentially unconcious as to the true magnitude and heart breaking significance of that event. I was not born at the time when JFK was murdered and, I honestly dont know if it is because I am from Dallas but perhaps it was an event too painful for those like my parents to ever delve into with me. Ich weiß nicht.
After watching JFK two years ago, I proceeded to watch it another time, and not too long after that, another time. Each time I became angrier and sadder simontaneously.
I was already awake so to speak, due to the 2000 Coup of our presidency, and yet, those viewings of JFK two years ago sent me to another level of awareness and awakening. You and your wonderful site have propelled me, as Im sure so many others, into knowing more and trying to inspire awakenings in others as well.
Thanks so much again for all you are doing to awaken people to inquire, ask and speak out. It is so appreciated.

Thanks so much, Connie. As the great UN Secretary Dag Hammarskjold once wrote:

Tired and lonely
So tired the heart aches.
Melt water trickels down the rocks.
The fingers are numb, the knees tremble.
It is now.
Now that you must not give in.
On the path of others are resting places,
Places in the sun where they can meet.
But this is your path.
And it is now,
Now that you must not fail.
Weep if you can.
Weep, but do not complain.
The way chose you
And you must be thankful.

This is not a path I would have thought to choose. But I feel strongly the path chose me, and while there have been many tears, I do try hard to be grateful for that.

We're neighbors, btw. I'm in Los Angeles.

Don't you wish you could edit your comments?? That should have read "trickles" - I copied it from someone else's page and didn't think to check the spelling first!


Alger Hiss convicted of lying under oath, Jan. 21, 1950

On this day in 1950, after a trial that had garnered national attention, a federal jury found Alger Hiss, a former top-level State Department official, guilty on two counts of perjury — for lying under oath about having passed top secret government documents to Whittaker Chambers, a self-confessed former communist and an editor at Time magazine, and for denying that he had seen Chambers since 1937.

The issues at the trial were overshadowed by a cleavage in the nation’s political culture between those who raised fears of domestic communist subversion and those, such as President Harry S. Truman, who saw the anti-communist crusade as a “red herring.” In defending Hiss, Secretary of State Dean Acheson described him as a victim of Cold War hysteria.

Hiss served nearly four years in prison — and maintained his innocence unwaveringly until his death in 1996, at age 92. However, access to KGB intelligence files after the collapse of the Soviet Union strongly pointed to his guilt.

Hiss’ first trial for lying under oath in 1949 had ended in a deadlocked jury. Since the statute of limitations had run out, the government could not try him for treason for allegedly spying for Moscow before and during World War II. This is the charge that Chambers had issued in 1948 in his testimony before the Republican-led House Un-American Activities Committee.

When Hiss appeared before the committee, he denied all the charges and said he did not know Chambers. After the two men met later, however, Hiss admitted he knew him, but that Chambers had used a different name during their acquaintance.

Trump tweets 40 times on Day 30 of shutdown

An unclassified CIA report on the notorious case found that “on the surface, Hiss was an unlikely communist. Born in 1904, he graduated from Johns Hopkins and Harvard Law School and served as a clerk to [U.S] Supreme Court Justice Oliver Wendell Holmes. Hiss then practiced law in Boston and New York but returned to Washington following the election of [President] Franklin D. Roosevelt to work in the New Deal. Hiss held a variety of positions and finally settled at the State Department in 1936 as an aide to Assistant Secretary of State Francis B. Sayre, who was former President Woodrow Wilson’s son-in-law.

“Hiss rose steadily at State. During the war, he was heavily involved in postwar planning and laying the foundations for the U.N. In early 1945, he was part of the State Department contingent that traveled to Yalta with President Roosevelt, and that spring he served as secretary general of the U.N. organizing conference in San Francisco.”

Although the FBI couldn’t prove that Hiss was a spy, enough concerns about his loyalty had been raised to compel him to resign from the State Department in December 1946. His reputation, however, remained strong enough for him to be appointed head of the Carnegie Endowment for International Peace in early 1947.

QUELLE: “The Fifties,” by David Halberstam (1993).

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Facts about Alger Hiss 9: education

He went to Baltimore City College and continued his study at Johns Hopkins University. He got the law degree from Harvard Law School in 1929.

Facts about Alger Hiss 10: Priscilla Fansler Hobson

Priscilla Fansler Hobson was the wife of Hiss. Both married in 1929.

Do you have questions on facts about Alger Hiss?


Allen Weinstein, provocative historian and former U.S. archivist, dies at 77


Allen Weinstein stands in his office at the National Archives with a painting of one of his heroes, President Franklin D. Roosevelt. (Bill O'Leary/The Washington Post)

Allen Weinstein, a historian who wrote a provocative book about accused Cold War spy Alger Hiss, was an early Western advocate for Russian leader Boris Yeltsin, and served as the ninth archivist of the United States, died June 18 at a nursing home in Gaithersburg, Md. He was 77.

The cause was pneumonia, said his son Andrew Weinstein.

Dr. Weinstein served from 2005 until 2008 as chief of the National Archives and Records Administration — the institution that preserves the Declaration of Independence, the Constitution and the Bill of Rights, as well as billions of documents, photographs, maps and other materials accumulated in more than two centuries of American history.

He had previously established himself as an academic, with professorships at Smith College in Northampton, Mass., Georgetown University and Boston University. Outside academia, he held leadership roles at nonprofit institutions — most notably the Center for Democracy in Washington, which he founded in the mid-1980s and led as president until 2003.

In that capacity, he became, as the Los Angeles Times once described him, the “advance team in America” for Yeltsin, the Russian reformist leader. When hard-liners attempted a coup against Soviet President Mikhail Gorbachev in 1991, Yeltsin and his camp used Dr. Weinstein as an intermediary in the United States, sending him faxes and other notifications of the news.

“It is military coup,” read the first. “Tanks are everywhere.”

As a pro-democracy activist, columnist David Ignatius of The Washington Post once wrote, Dr. Weinstein was “probably the dean of the new overt operatives” who aided Soviet dissidents, helped establish representative governments in Eastern Europe as the Soviet Union disintegrated and conducted election-monitoring in countries including the Philippines, Panama and Nicaragua.

As an author, Dr. Weinstein was most noted for his book “Perjury: The Hiss-Chambers Case” (1978). The volume delved into one of the enduring mysteries of the Cold War, in which Whittaker Chambers, a journalist and former Soviet agent, accused State Department official Alger Hiss of having once been a Soviet spy.

Hiss insisted on his innocence but was convicted of perjury in 1950 and imprisoned for 44 months. The case propelled the career of another Hiss accuser — future president Richard M. Nixon, then a young California congressman.

In his research, Dr. Weinstein obtained 30,000 pages of FBI and Justice Department records, interviewed Soviet spies and received cooperation from Hiss. The author professed that he had set out thinking Hiss was innocent but was ultimately persuaded of his guilt.

“We may expect that newer and perhaps more ingenious defenses of Hiss may emerge, if only because none of the many theories raised during the past six decades has proved persuasive,” Dr. Weinstein wrote in a later edition of the book. “There has yet to appear, however, from any source, a coherent body of evidence that seriously undermines the credibility of the evidence against Alger Hiss.”

Hiss, who died in 1996 at 92, dismissed Dr. Weinstein’s charges as “terribly thin stuff and childish.” Critics led by Victor S. Navasky, the editor of the Nation magazine, charged that Dr. Weinstein had misquoted some sources. Other historians complained that Dr. Weinstein had declined to make his research materials fully available for review, a violation of professional standards.

In other circles, however, the book was acclaimed as a triumph. Columnist George F. Will wrote in Newsweek that it was a “historical event” — “stunningly meticulous, and a monument to the intellectual ideal of truth stalked to its hiding place.”

“The myth of Hiss’s innocence,” Will wrote, “suffers the death of a thousand cuts, delicate destruction by a scholar’s scalpel.”

In later years, Dr. Weinstein drew notice for “The Haunted Wood: Soviet Espionage in America — The Stalin Era” (1999), a volume he co-authored with former KGB officer Alexander Vassiliev. Their publisher, Random House, paid a reported $100,000 to retired KGB operatives for exclusive access to records, an un­or­tho­dox decision in the academic environment.

Commentator Jacob Heilbrunn later defended the authors, writing in the Los Angeles Times that while “pious indignation is touching,” Dr. Weinstein and Vassiliev “had zero chance of obtaining the documents unless they complied with the Russian foreign service intelligence archive’s onerous restrictions on access.”

Dr. Weinstein’s academic background prompted some controversy when President George W. Bush nominated him as archivist. Some critics suggested that Bush might have wished to install an archivist who would limit access to the presidential papers of his father, George H.W. Bush, which were due to be released.

“I am not in anybody’s pocket,” Dr. Weinstein told the New York Times, “and I am committed to maximum access.” He was a registered Democrat but had supported President Ronald Reagan, a Republican, and described himself politically as a “raving moderate.”

As archivist, he ended secret agreements with the CIA and the Air Force by which thousands of declassified documents had been removed from public view. “We’re in the access business,” Dr. Weinstein said, “not the classification business,’’

He also was credited with helping lead the transition of Nixon’s presidential library from a private institution into a federal one. Dr. Weinstein resigned in 2008 as he struggled with Parkinson’s disease.

Allen Weinstein, the son of Jewish immigrants from Eastern Europe, was born in New York City on Sept. 1, 1937. He received a bachelor’s degree in history from the City College of New York in 1960 and a master’s degree in 1962 and PhD in 1967, both from Yale University and both in history.


Alger Hiss was Convicted of Perjury (January 21, 1959)

This week (January 18-24) in crime history – Washington DC mayor Marion Barry was arrested on drug charges (January 18, 1990) Nazi Klaus Barbie, the Butcher of Lyons was arrested in Bolivia (January 19, 1983) Notorious World War II traitor, Tokyo Rose was pardoned by President Ford (January 19, 1977) NFL Pro football player and convicted murderer Rae Carruth was born (January 20, 1974) Carl Switzer, who played Alfalfa in the “Our Gang” series was killed (January 21, 1959) Alger Hiss was convicted of perjury (January 21, 1950) Murder of Garrison, Texas police officer was filmed on dash board camera (January 23, 1991) Confession of Emmit Till’s murderers was published in Look magazine (January 24, 1956)

Highlighted Crime Story of the Week -

On January 21, 1950, former State Department official Alger Hiss was convicted of perjury. He was convicted of having perjured himself in regards to testimony about his alleged involvement in a Soviet spy ring before and during World War II. Hiss served nearly four years in jail, but steadfastly protested his innocence during and after his incarceration.

The case against Hiss began in 1948, when Whittaker Chambers, an admitted ex-communist and an editor with Zeit magazine, testified before the House Un-American Activities Committee and charged that Hiss was a communist in the 1930s and 1940s. Chambers also declared that Hiss, during his work in the Department of State during the 1930s, had passed him top secret reports.

Hiss appeared before HUAC and vehemently denied the charges, stating that he did not even know Chambers. Later, after confronting Chambers face to face, Hiss admitted that he knew him, but that Chambers had been using another name at the time. In short order, Chambers produced the famous “Pumpkin Papers,” copies of the documents he said Hiss passed him during the 1930s. They were dubbed the “Pumpkin Papers” because Chambers kept them hidden in a pumpkin in his pumpkin patch.

Charges and countercharges about the spy accusations soon filled the air. Defenders of Hiss, such as Secretary of State Dean Acheson, declared that President Truman’s opponents were making a sacrificial lamb out of Hiss. Truman himself declared that HUAC was using “red herrings” to defame Hiss. Critics fired back that Truman and Acheson were “coddling” communists, and that Hiss was only the tip of the iceberg. They claimed that communists had penetrated the highest levels of the American government.

Eventually, Hiss was brought to trial. Because the statute of limitations had run out, he was not tried for treason. Instead, he was charged with two counts of perjury, for lying about passing government documents to Chambers and for denying that he had seen Chambers since 1937. In 1949, the first trial for perjury ended in a deadlocked jury. The second trial ended in January 1950 with a guilty verdict on both counts. The case would also propel congressmen and future President Richard Nixon into the spotlight for his dogged persecution of the case.

The battle over the Hiss case continued long after the guilty verdict was handed down. Though many believed that Hiss was a much-maligned official who became a victim of the anticommunist hysteria of the late-1940s, others felt strongly that he was a lying communist agent. Until his death at the age of 92 on November 15, 1996, Hiss never deviated from his claim of innocence.

Check back every Monday for a new installment of “This Week in Crime History.”


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